Adeline Grey (paracadutista) - Adeline Gray (parachutist)

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Grey sartiame un paracadute nell'agosto 1942

Adeline Gray , sposata con nomi Johnson e Graf , (1915/16 - 27 settembre 1975) era una paracadutista americana . Si pensa che fosse l'unica donna paracadutista negli Stati Uniti prima degli anni '40. Gray ha ricevuto la licenza di paracadutismo all'età di 19 anni e in seguito è apparsa come parte di una squadra di paracadutismo acrobatico in spettacoli di barnstorming . Era anche un pilota autorizzato da 21. Gray in seguito lavorò come rigger e collaudatore di paracadute per DuPont e il 6 giugno 1942 divenne la prima persona a saltare con un paracadute di nylon. Gray è diventato moderatamente famoso per questo ed è apparso nella pubblicità di sigarette Camel .

Paracadutista

Adeline Gray è nata nel 1915 o 1916 ed è cresciuta a Oxford, nel Connecticut . Ha sviluppato un interesse per il paracadutismo da bambina e si è lanciata dal fienile usando un ombrello, anche se in seguito ha notato "Ho rovinato molti ombrelli". Gray iniziò a fare salti con il paracadute nel 1935, all'età di 19 anni, e divenne la prima donna paracadutista autorizzata nel Connecticut. Negli anni tra le due guerre apparve in spettacoli di barnstorming come parte di una squadra di paracadutismo acrobatico e, dal 1938, gestì una scuola di paracadutismo a Lancaster, in Pennsylvania . Si pensa che sia stata l'unica donna paracadutista nel paese fino ai primi anni '40. Gray è diventato anche un pilota di aerei con licenza all'età di 21 anni.

I paracadute erano tradizionalmente realizzati in seta, ma la seconda guerra mondiale portò a una carenza di questo materiale poiché la maggior parte veniva importata dal Giappone. L' azienda DuPont produceva nylon e cercava di utilizzare questo materiale artificiale per produrre paracadute. DuPont ha collaborato con la Pioneer Parachute Company e i produttori di seta Cheney Brothers per sviluppare un paracadute in nylon. Gray è stato impiegato da DuPont come montatore di paracadute e tester con la responsabilità di controllare i paracadute per eventuali difetti prima di ripiegarli nei loro zaini. Si è offerta volontaria per testare il primo paracadute in nylon, che DuPont ha accettato.

Il 6 giugno 1942, divenne la prima persona a saltare indossando un paracadute di nylon, facendolo da 2.500 piedi (760 m) a Brainard Field , Connecticut. I resoconti dei media dell'epoca sottolineavano il comportamento calmo di Gray prima del test, che era il suo 33esimo lancio con il paracadute. Il salto è stato trasmesso in diretta dalla stazione radio di Hartford WTIC .

Il test è stato assistito da 50 alti funzionari militari e ha portato all'uso su larga scala del nylon per i paracadute. Circa il 90% della produzione di nylon di DuPont era stata originariamente utilizzata per fabbricare calze ma, dopo il test, quasi tutta era dedicata a scopi militari, principalmente paracadute e rinforzi per pneumatici. La Pioneer Parachute Company divenne il più grande produttore mondiale di paracadute in nylon, in una fase della guerra impiegando 3.000 persone e producendo 300 paracadute al giorno.

Più tardi la vita

Il test ha portato l'attenzione nazionale di Gray e ha stipulato un contratto pubblicitario con la RJ Reynolds Tobacco Company per le sigarette Camel . È apparsa spesso in pubblicità stampate, inclusa una che indossava un abito da ballo. Gray ha continuato a lavorare alla Pioneer e ha sposato l'inventore Kenneth Johnson. Nel 1947 suo marito le assegnò il 50% di proprietà di un brevetto per un meccanismo di rilascio del paracadute esplosivo attivato elettricamente. Gray in seguito si risposò, con August Graf. Aveva un figlio, Glenn Johnson, e due figlie, Keni Cummings e Joyce Harrington. Gray morì a Naugatuck, nel Connecticut, il 27 settembre 1975, all'età di 59 anni. La sua morte seguì un breve periodo di malattia.

Riferimenti