Luigi Gonzaga - Aloysius Gonzaga

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Aloysius de Gonzaga, SJ
La Vocazione di San Luigi Gonzaga.PNG
Confessore
Nato ( 1568-03-09 ) 9 marzo 1568
Castiglione delle Stiviere ,
Ducato di Mantova ,
Sacro Romano Impero
Morto 21 giugno 1591 (1591/06/21) (23 anni)
Roma , Stato Pontificio
Venerato in Chiesa cattolica
Beatificato 19 ottobre 1605, Roma, Stato Pontificio da Papa Paolo V
Canonizzato 31 dicembre 1726, Roma, Stato Pontificio da Papa Benedetto XIII
Santuario maggiore Chiesa di Sant'Ignazio ,
Roma, Italia
Festa 21 giugno
Attributi Lily , corona (copricapo) , croce , teschio , rosario
Mecenatismo Giovani studenti, giovani cristiani , scolastici gesuiti , ciechi, malati di AIDS, assistenti di AIDS

Aloysius de Gonzaga ( italiano : Luigi Gonzaga ; 9 marzo 1568 - 21 giugno 1591) era un aristocratico italiano che divenne membro della Compagnia di Gesù . Mentre era ancora studente al Collegio Romano , morì a causa delle cure alle vittime di una grave epidemia. Fu beatificato nel 1605 e canonizzato nel 1726.

Primi anni di vita

Gonzaga nacque primogenito di sette figli, nel castello della sua famiglia a Castiglione delle Stiviere , tra Brescia e Mantova, nel nord Italia, in quella che allora faceva parte del Ducato di Mantova , nell'illustre casata dei Gonzaga . "Aloysius" è la forma latina del nome di battesimo di Aloysius de Gonzaga in italiano, Luigi. Era il figlio di Ferrante de Gonzaga (1544–1586), marchese di Castiglione, e Marta Tana di Santena , figlia di un barone della famiglia piemontese Della Rovere . Sua madre era una dama di compagnia di Isabel , la moglie di Filippo II di Spagna .

Come figlio primogenito, era in linea per ereditare il titolo e lo status di marchese di suo padre. Suo padre pensava che Aloysius sarebbe diventato un soldato, poiché quella era la norma per i figli dell'aristocrazia e la famiglia era spesso coinvolta nelle guerre minori del periodo. La sua formazione militare è iniziata in tenera età, ma ha anche ricevuto un'istruzione in lingue e arti. Già all'età di quattro anni, Luigi ricevette un set di pistole in miniatura e accompagnò il padre in spedizioni di addestramento affinché il ragazzo imparasse "l'arte delle armi". All'età di cinque anni, Aloysius fu mandato in un campo militare per iniziare il suo addestramento. Suo padre fu contento di vedere suo figlio che marciava intorno al campo a capo di un plotone di soldati. Sua madre e il suo tutore erano meno contenti del vocabolario che apprendeva lì.

Luigi de Gonzaga da ragazzo

È cresciuto tra la violenza e la brutalità dell'Italia rinascimentale e ha assistito all'omicidio di due dei suoi fratelli. Nel 1576, all'età di 8 anni, fu mandato a Firenze insieme al fratello minore, Rodolfo, per servire alla corte del Granduca Francesco I de 'Medici e per ricevere ulteriore istruzione. Mentre era lì, si ammalò di una malattia ai reni, che lo turbò per tutta la vita. Mentre era malato, ne approfittò per leggere dei santi e per trascorrere gran parte del suo tempo in preghiera. Si dice che abbia fatto un voto privato di castità all'età di 9 anni. Nel novembre 1579 i fratelli furono mandati dal duca di Mantova . Aloysius fu scioccato dallo stile di vita violento e frivolo che incontrò lì.

Luigi tornò a Castiglione dove incontrò il cardinale Carlo Borromeo e da lui ricevette la prima comunione il 22 luglio 1580. Dopo aver letto un libro sui missionari gesuiti in India , Aloysius sentì fortemente di voler diventare missionario. Ha iniziato a praticare insegnando catechismo ai giovani ragazzi a Castiglione d'estate. Inoltre visitò più volte le case dei frati Cappuccini e dei Barnabiti situate a Casale Monferrato , capitale del Ducato di Monferrato governato dai Gonzaga, dove la famiglia trascorreva l'inverno. Ha anche adottato uno stile di vita ascetico .

La famiglia fu chiamata in Spagna nel 1581 per assistere la Sacra Romana Imperatrice Maria d'Austria . Arrivarono a Madrid nel marzo del 1582, dove Luigi e Rodolfo divennero paggi per il giovane Infante Diego . Luigi iniziò a pensare seriamente di entrare a far parte di un ordine religioso . Aveva pensato di entrare a far parte dei Cappuccini, ma aveva un confessore gesuita a Madrid e decise invece di unirsi a quell'ordine. Sua madre ha acconsentito alla sua richiesta, ma suo padre era furioso e gli ha impedito di farlo.

Nel luglio 1584, un anno e mezzo dopo la morte dell'Infante, la famiglia tornò in Italia. Aloysius voleva ancora diventare prete , ma diversi membri della sua famiglia lavorarono duramente per convincerlo a cambiare idea. Quando si resero conto che non c'era modo di fargli rinunciare al suo piano, cercarono di persuaderlo a diventare un prete secolare e si offrirono di organizzare per lui un vescovato . Se diventasse gesuita rinuncerebbe a qualsiasi diritto alla sua eredità o al suo status nella società. I tentativi della sua famiglia di dissuaderlo fallirono; Luigi non era interessato a una carica superiore e voleva comunque diventare un missionario.

Vita religiosa

Nel novembre 1585, Luigi rinunciò a tutti i diritti di eredità, il che fu confermato dall'imperatore . Andò a Roma e, a causa della sua nobile nascita, ha ottenuto un'udienza con papa Sisto V . Dopo un breve soggiorno a Palazzo Aragona Gonzaga , dimora romana del cugino, il cardinale Scipione Gonzaga , il 25 novembre 1585 fu accettato nella Compagnia di Gesù a Roma. Durante questo periodo gli fu chiesto di moderare un po 'il suo ascetismo e di essere più socievole con gli altri novizi.

La salute di Aloysius continuava a causare problemi. Oltre alla malattia renale, soffriva anche di una malattia della pelle, mal di testa cronici e insonnia . Fu mandato a Milano per studi, ma dopo un po 'fu rimandato a Roma per motivi di salute. Il 25 novembre 1587 emise i tre voti religiosi di castità, povertà e obbedienza . Nel febbraio e marzo 1588 ricevette ordini minori e iniziò a studiare teologia per prepararsi all'ordinazione . Nel 1589 fu chiamato a Mantova per mediare tra il fratello Rodolfo e il duca di Mantova. Tornò a Roma nel maggio 1590. Si dice che, più tardi quell'anno, ebbe una visione in cui l' Arcangelo Gabriele gli disse che sarebbe morto entro un anno.

Statua di San Luigi Gonzaga, Chiesa di San Giuseppe, Macao

Nel 1591 scoppiò una pestilenza a Roma. I gesuiti aprirono un ospedale per i malati e Luigi si offrì volontario per lavorare lì. Dopo aver chiesto l'elemosina per le vittime, Aloysius iniziò a lavorare con i malati, trasportando i moribondi dalle strade in un ospedale fondato dai gesuiti. Là lavò e nutrì le vittime della peste, preparandole come meglio poteva a ricevere i sacramenti. Ma sebbene si dedicasse ai suoi compiti, confessò in privato al suo direttore spirituale, p. Robert Bellarmine , che la sua costituzione era disgustata dalle viste e dagli odori del lavoro; ha dovuto lavorare sodo per superare la sua repulsione fisica.

A quel tempo, molti dei giovani gesuiti erano stati contagiati dalla malattia, e così i superiori di Luigi gli proibirono di tornare in ospedale. Ma Aloysius - da tempo abituato ai rifiuti di suo padre - insistette e chiese il permesso di tornare, che gli fu concesso. Alla fine gli fu permesso di prendersi cura dei malati, ma solo in un altro ospedale, chiamato Nostra Signora della Consolazione, dove non erano ricoverati quelli con malattie contagiose. Mentre era lì, Aloysius sollevò un uomo dal letto di malato, si prese cura di lui e lo riportò a letto. Ma l'uomo è stato infettato dalla peste. Luigi si ammalò e fu costretto a letto il 3 marzo 1591, pochi giorni prima del suo 23 ° compleanno.

Aloysius si riprese per un po ', ma quando la febbre e la tosse iniziarono, declinò per molte settimane. Sembrava certo che sarebbe morto in breve tempo e gli fu data l' estrema unzione . Mentre era malato, ha parlato più volte con il suo confessore, il cardinale e poi santo, Robert Bellarmine . Luigi ebbe un'altra visione e disse a diverse persone che sarebbe morto nell'ottava della festa del Corpus Domini . Quel giorno, il 21 giugno 1591, sembrava molto bene al mattino, ma insistette che sarebbe morto prima che la giornata fosse finita. Quando iniziò a indebolirsi, Bellarmino gli diede gli ultimi riti e recitò le preghiere per i morenti. È morto poco prima di mezzanotte. Come p. Tylenda racconta la storia: "Quando i due gesuiti vennero al suo fianco, notarono un cambiamento nel suo volto e si accorsero che il loro giovane Aloysius stava morendo. I suoi occhi erano fissi sul crocifisso che teneva tra le mani, e mentre cercava di pronunciare il nome di Gesù è morto ".

La pittura di Aloysius Gonzaga nell'Abbazia di Marmoutier, Alsazia , Francia

La purezza era la sua notevole virtù. La mistica carmelitana Santa Maria Maddalena de Pazzi affermò di averlo avuto una visione il 4 aprile 1600. Lo definì raggiante di gloria a causa delle sue "opere interiori", un martire nascosto per il suo grande amore per Dio.

Venerazione

San Luigi Gonzaga in gloria di Giovanni Battista Tiepolo , provenienza incompleta

Luigi fu sepolto nella Chiesa della Santissima Annunziata, che in seguito divenne la chiesa di Sant'Ignazio di Loyola (Sant'Ignazio) a Roma. Il suo nome è stato cambiato in "Robert" prima della sua morte, in onore del suo confessore. Molti lo considerarono un santo subito dopo la sua morte, e le sue spoglie furono trasferite nella chiesa di Sant'Ignazio, dove ora riposano in un'urna di lapislazzuli nella Cappella Lancellotti. La sua testa fu successivamente traslata nella basilica che porta il suo nome a Castiglione delle Stiviere . Fu beatificato solo quattordici anni dopo la sua morte da papa Paolo V , il 19 ottobre 1605. Il 31 dicembre 1726 fu canonizzato insieme ad un altro novizio gesuita, Stanislaus Kostka , da papa Benedetto XIII .

Mecenatismo

Nel 1729, Papa Benedetto XIII dichiarò Aloysius de Gonzaga patrono dei giovani studenti. Nel 1926, è stato nominato patrono di tutta la gioventù cristiana da Papa Pio XI . A causa delle modalità della sua morte, è stato considerato un santo patrono delle vittime della peste. Per la sua compassione e il suo coraggio di fronte a una malattia incurabile, Aloysius Gonzaga è diventato il patrono sia dei malati di AIDS che dei loro caregiver. Luigi è anche il patrono di Valmontone , un comune laziale .

Aloysius Gonzaga è anche festeggiato in una piccola città del sud Italia chiamata Alezio , come patrono della città, celebrata il 21 giugno.

Iconografia

Nell'arte, San Luigi è mostrato come un giovane che indossa una tonaca nera e una cotta , o come un paggio . I suoi attributi sono un giglio , che si riferisce all'innocenza; una croce , che si riferisce alla pietà e al sacrificio; un teschio, riferito alla sua morte prematura; e un rosario , che si riferisce alla sua devozione alla Beata Vergine Maria .

Legacy

Chiesa di San Luigi Gonzaga nel campus della Gonzaga University di Spokane, Washington

La festa di San Luigi si celebra il 21 giugno, data della sua morte.

Diversi edifici e istituzioni a Spokane, Washington , prendono il nome da Gonzaga. La Gonzaga University è un'università cattolica romana che ha anche la chiesa di San Luigi Gonzaga nel suo campus, che è supervisionata dalla diocesi di Spokane . La Gonzaga Preparatory School è una scuola superiore cattolica romana privata. Infine, la scuola cattolica di San Luigi Gonzaga è una scuola K-8.

A Washington, DC, Gonzaga College High School: Washington Seminary, come era originariamente chiamato Gonzaga, iniziò le lezioni per studenti laici nel 1821 e fu ribattezzato Gonzaga College. La Gonzaga College High School è una scuola preparatoria del college cattolico per ragazzi di età compresa tra 9 e 12 anni.

La chiesa di San Luigi Gonzaga nel campus della Gonzaga High School di Washington, DC, viene utilizzata per le cerimonie di diploma della scuola superiore. Era stata una chiesa parrocchiale operativa fino al 2016. Quando la chiesa fu dedicata nel 1859, il New York Times scrisse: "Nella bellezza architettonica interna, si dice che non sia superata da nessuna chiesa al mondo".

Un'altra parrocchia di San Luigi Gonzaga si trova all'interno dell'Arcidiocesi di Washington a Leonardtown, nel Maryland. Leonardtown è la sede della contea di St. Mary, dove il primo importante insediamento cattolico nelle Tredici Colonie fu fondato nel XVII secolo dall'ordine dei Gesuiti.

Il Gonzaga College è una scuola secondaria gesuita per ragazzi a Dublino, in Irlanda.

Il St Aloysius 'College è una scuola secondaria gesuita per ragazzi a Sydney, in Australia

Le scuole secondarie senior St. Aloysius sono stabilite in tutta l'India.

St. Joseph a Gelsenkirchen , sede della squadra di calcio tedesca Schalke 04 , ha una vetrata del santo con un pallone da calcio e fa riferimento ai colori del club e alla sua forte base di fan.

Non molto tempo dopo la morte di Luigi, nel giorno della sua festa nel 1608, le tre figlie di suo fratello Rodolfo fondarono una comunità di donne dedite all'istruzione, sotto il nome formale delle Nobili Vergini di Gesù . Questa comunità esiste ancora, anche se dal 2012 è attualmente ridotta a due membri. Nell'opera La devozione al Sacro Cuore di Gesù, p. John Croiset menziona la devozione di San Luigi al Sacro Cuore .

Guarda anche

Riferimenti

link esterno