Caterina la Grande - Catherine the Great

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Catherine II
Catherine II di JBLampi (1780, Kunsthistorisches Museum) .jpg
Ritratto di Caterina II sulla cinquantina, di Johann Baptist von Lampi il Vecchio
Imperatrice di Russia
Regno 9 luglio 1762-17 novembre 1796
Incoronazione 22 settembre 1762
Predecessore Pietro III
Successore Paul I
Imperatrice consorte della Russia
Tenure 5 gennaio - 9 luglio 1762
Nato Principessa Sophie di Anhalt-Zerbst
2 maggio [ OS 21 aprile] 1729
Stettino, Pomerania , Prussia
(ora Stettino , Polonia)
Morto 17 novembre [ OS 6 novembre] 1796 (67 anni)
Palazzo d'Inverno , San Pietroburgo , Impero russo
Sepoltura
Sposa
( m.  1745; morto 1762)
Problema
tra gli altri ...
Paolo I di Russia
Nomi
Tedesco : Sophie Friederike Auguste

Russo : Екатерина Алексеевна Романова , romanizzato Yekaterina Alekseyevna Romanova

Inglese : Catherine Alexeievna Romanova
Casa
Padre Christian August, principe di Anhalt-Zerbst
Madre Principessa Johanna Elisabeth di Holstein-Gottorp
Religione
Firma Firma di Caterina II

Caterina II (nata Sophie di Anhalt-Zerbst ; 2 maggio 1729 a Stettino  - 17 novembre 1796 a San Pietroburgo ), più comunemente conosciuta come Caterina la Grande , fu imperatrice regnante di tutta la Russia dal 1762 al 1796 - la leader femminile più longeva del paese . Salì al potere in seguito a un colpo di stato che rovesciò suo marito e cugino di secondo grado, Pietro III . Sotto il suo regno, la Russia si ingrandì, la sua cultura fu rivitalizzata e fu riconosciuta come una delle grandi potenze d'Europa.

Nella sua ascesa al potere e nel suo dominio sull'impero, Catherine si è spesso affidata ai suoi nobili favoriti, in particolare il conte Grigory Orlov e Grigory Potemkin . Assistita da generali di grande successo come Alexander Suvorov e Pyotr Rumyantsev , e ammiragli come Samuel Greig e Fyodor Ushakov , governò in un momento in cui l'impero russo si stava espandendo rapidamente grazie alla conquista e alla diplomazia. Nel sud, il Khanato di Crimea fu schiacciato in seguito alle vittorie sulla confederazione di Bar e sull'Impero ottomano nella guerra russo-turca, 1768-1774 a causa del sostegno del Regno Unito, e la Russia colonizzò i territori della Novorossiya lungo le coste del Nero e Mari d'Azov . A ovest, il Commonwealth polacco-lituano , governato dall'ex amante di Caterina, il re Stanisław August Poniatowski , fu infine diviso , con l'impero russo che ottenne la quota maggiore. A est, i russi divennero i primi europei a colonizzare l' Alaska, stabilendo l'America russa .

Caterina riformò l'amministrazione dei guberniyas russi (governatorati) e molte nuove città e cittadine furono fondate su suo ordine. Ammiratrice di Pietro il Grande , Caterina ha continuato a modernizzare la Russia lungo le linee dell'Europa occidentale. Tuttavia, la coscrizione militare e l'economia continuarono a dipendere dalla servitù della servitù , e le crescenti richieste dello stato e dei proprietari terrieri privati ​​intensificarono lo sfruttamento del lavoro dei servi. Questo è stato uno dei motivi principali alla base delle ribellioni, inclusa la ribellione su larga scala di Cosacchi , nomadi, popoli del Volga e contadini di Pugachev .

Il periodo del dominio di Caterina la Grande, l' Era Catheriniana , è considerato un'età dell'oro della Russia. Il Manifesto sulla libertà della nobiltà , pubblicato durante il breve regno di Pietro III e confermato da Caterina, ha liberato i nobili russi dal servizio militare o statale obbligatorio. La costruzione di molte dimore nobiliari, nello stile classico approvato dall'imperatrice, cambiò il volto del paese. Ha sostenuto con entusiasmo gli ideali dell'Illuminismo ed è spesso inclusa nelle file dei despoti illuminati . Come mecenate delle arti, ha presieduto l'era dell'Illuminismo russo , compresa l'istituzione dello Smolny Institute of Noble Maidens , il primo istituto di istruzione superiore per donne in Europa finanziato dallo stato.

Primi anni di vita

Farna Street a Stettino. L'edificio in cui Catherine visse nei suoi primi anni (ricostruito in una forma diversa dopo la seconda guerra mondiale )

Catherine è nata a Stettino, Pomerania , Regno di Prussia (ora Stettino , Polonia) come principessa Sophie Friederike Auguste von Anhalt-Zerbst-Dornburg. Suo padre, Christian August, principe di Anhalt-Zerbst , apparteneva alla famiglia tedesca al potere di Anhalt . Tentò di diventare duca di Ducato di Curlandia e Semigallia ma invano e al momento della nascita della figlia deteneva il grado di generale prussiano nella sua qualità di governatore della città di Stettino. Ma a causa della conversione del secondo cugino Pietro III al cristianesimo ortodosso, due dei suoi primi cugini divennero re di Svezia : Gustavo III e Carlo XIII . Secondo l'usanza allora prevalente nelle dinastie regnanti della Germania, ricevette la sua educazione principalmente da una governante francese e da tutori. Secondo le sue memorie, Sophie era considerata un maschiaccio e si era addestrata a padroneggiare una spada.

L'infanzia di Sophie è stata molto tranquilla. Una volta scrisse al suo corrispondente, il barone Grimm : "Non ci vedo niente di interessante". Sebbene Sophie fosse nata principessa, la sua famiglia aveva pochissimi soldi. La sua ascesa al potere fu sostenuta dai ricchi parenti di sua madre Joanna , che erano sia nobili che parenti reali. Il fratello di sua madre divenne l'erede al trono svedese dopo che il cugino di secondo grado Pietro III si convertì all'Ortodossia. Le oltre 300 entità sovrane del Sacro Romano Impero , molte delle quali piuttosto piccole e impotenti, costituirono un sistema politico altamente competitivo poiché le varie famiglie principesche combattevano per il vantaggio l'una sull'altra, spesso attraverso matrimoni politici. Per le famiglie principesche tedesche più piccole, un matrimonio vantaggioso era uno dei mezzi migliori per promuovere i loro interessi, e la giovane Sophie fu preparata per tutta la sua infanzia a essere la moglie di un potente sovrano al fine di migliorare la posizione della casa regnante di Anhalt . Oltre al suo tedesco nativo, Sophie parlava correntemente il francese, la lingua franca delle élite europee nel XVIII secolo. La giovane Sophie ha ricevuto l'istruzione standard per una principessa tedesca del XVIII secolo, concentrandosi sull'apprendimento dell'etichetta che ci si aspetta da una donna, francese e teologia luterana.

La giovane Catherine subito dopo il suo arrivo in Russia, di Louis Caravaque

Sophie incontrò per la prima volta il suo futuro marito, che sarebbe diventato Pietro III di Russia , all'età di 10 anni. Peter era suo cugino di secondo grado. Sulla base dei suoi scritti, ha trovato Peter detestabile dopo averlo incontrato. Non le piaceva la sua carnagione pallida e la sua passione per l'alcol in così giovane età. Anche Peter giocava ancora con i soldatini. In seguito scrisse che era rimasta a un'estremità del castello e Peter all'altra.

Matrimonio, regno di Pietro III e colpo di stato

La scelta della principessa Sophie come moglie del futuro zar fu uno dei risultati della cospirazione di Lopukhina in cui il conte Lestocq e il re prussiano Federico il Grande presero parte attiva. L'obiettivo era rafforzare l'amicizia tra la Prussia e la Russia, indebolire l'influenza dell'Austria e rovinare il cancelliere Aleksey Petrovich Bestuzhev-Ryumin , su cui faceva affidamento l' imperatrice russa Elisabetta e che era un noto partigiano dell'alleanza austriaca. L'intrigo diplomatico fallì, in gran parte a causa dell'intervento della madre di Sophie, Johanna Elisabeth di Holstein-Gottorp . I resoconti storici ritraggono Johanna come una donna fredda e violenta che amava i pettegolezzi e gli intrighi di corte. La sua fame di fama era incentrata sulle prospettive di sua figlia di diventare imperatrice di Russia, ma fece infuriare l'imperatrice Elisabetta, che alla fine la bandì dal paese per spionaggio per conto del re Federico II di Prussia. L'imperatrice Elisabetta conosceva bene la famiglia: aveva intenzione di sposare il fratello della principessa Johanna Charles Augustus (Karl August von Holstein), ma morì di vaiolo nel 1727 prima che il matrimonio potesse aver luogo. Nonostante l'interferenza di Johanna, l'imperatrice Elisabetta prese una forte simpatia per Sophie e il suo matrimonio con Peter alla fine ebbe luogo nel 1745 .

Quando Sophie arrivò in Russia nel 1744, non risparmiò alcuno sforzo per ingraziarsi non solo l'imperatrice Elisabetta, ma anche suo marito e il popolo russo. Si applicava all'apprendimento della lingua russa con zelo, alzandosi di notte e camminando per la sua camera a piedi nudi, ripetendo le sue lezioni. Questa pratica portò a un grave attacco di polmonite nel marzo 1744. Quando scrisse le sue memorie, disse di aver preso la decisione di fare tutto ciò che era necessario e di professare di credere a ciò che le veniva richiesto per diventare qualificata per indossare la corona. Sebbene padroneggiasse la lingua, mantenne un accento.

Ritratto equestre della Granduchessa Ekaterina Alekseyevna
Ritratto della Granduchessa Ekaterina Alekseyevna all'epoca del suo matrimonio, di George Christoph Grooth, 1745

Sophie ha ricordato nelle sue memorie che non appena è arrivata in Russia, si è ammalata di una pleurite che l'ha quasi uccisa. Ha attribuito la sua sopravvivenza a frequenti salassi ; in un solo giorno, ha avuto quattro flebotomie . Sua madre, che era contraria a questa pratica, cadde in disgrazia dell'imperatrice. Quando la situazione di Sophie sembrava disperata, sua madre voleva che fosse confessata da un pastore luterano. Risvegliandosi dal suo delirio, tuttavia, Sophie disse: "Non voglio nessun luterano; voglio mio padre ortodosso [sacerdote]". Questo l'ha sollevata nella stima dell'imperatrice.

Il padre della principessa Sophie, un devoto luterano tedesco, si oppose alla conversione di sua figlia all'Ortodossia orientale . Nonostante la sua obiezione, tuttavia, il 28 giugno 1744, la Chiesa ortodossa russa ricevette come membro la principessa Sophie con il nuovo nome Catherine (Ekaterina o Ekaterina) e il patronimico (artificiale) Алексеевна (Alekseyevna, figlia di Aleksey) cioè con lo stesso nome come Caterina I, la madre di Elisabetta e la nonna di Pietro III. Il giorno successivo ha avuto luogo il fidanzamento formale. Il matrimonio dinastico a lungo pianificato avvenne finalmente il 21 agosto 1745 a San Pietroburgo . Sophie aveva compiuto 16 anni; suo padre non si è recato in Russia per il matrimonio. Lo sposo, noto come Peter von Holstein-Gottorp, era diventato Duca di Holstein-Gottorp (situato nel nord-ovest dell'attuale Germania vicino al confine con la Danimarca) nel 1739. Gli sposi si stabilirono nel palazzo di Oranienbaum , che rimase la residenza della "corte dei giovani" per molti anni a venire. La coppia governò il ducato (meno di un terzo dell'attuale terra tedesca dello Schleswig-Holstein anche se si tiene conto della sua parte dello Schleswig, occupata dalla Danimarca) per ottenere esperienza per governare la Russia.

Oltre a fornire esperienza di governo, il matrimonio non ebbe successo: non fu consumato per dodici anni a causa dell'impotenza e dell'immaturità mentale di Pietro III. Dopo che Peter ha preso un'amante, Catherine è stata coinvolta con altre importanti figure di corte. Presto divenne popolare tra diversi potenti gruppi politici che si opponevano a suo marito. Annoiata con suo marito, Catherine divenne un'avida lettrice di libri, soprattutto in francese. Catherine denigrò il marito perché dedito alla lettura di "libri di preghiere luterani, l'altro la storia e il processo di alcuni rapinatori della strada che erano stati impiccati o rotti al volante". E 'stato durante questo periodo che in primo luogo ha letto Voltaire e gli altri philosophes del dell'Illuminismo francese . Man mano che imparava il russo, si interessò sempre di più alla letteratura del suo paese di adozione. Infine, furono gli Annali di Tacito a causare quella che lei chiamava una "rivoluzione" nella sua mente da adolescente, poiché Tacito fu il primo intellettuale che lesse a comprendere la politica di potere per come è, non come dovrebbe essere. Fu particolarmente colpita dall'argomento di Tacito secondo cui le persone non agiscono per le loro dichiarate ragioni idealistiche, e invece imparò a cercare i "motivi nascosti e interessati".

Secondo Alexander Hertzen, che ha curato la versione delle memorie di Catherine, mentre viveva a Oranienbaum, Catherine ha avuto la sua prima relazione sessuale con Sergei Saltykov poiché il suo matrimonio con Peter non era stato consumato, come sosteneva in seguito Catherine. Ma Caterina lasciò a Paolo I la versione finale delle sue memorie che spiegavano perché Paolo era stato il figlio di Pietro III. Sergei Saltykov era abituato a rendere Peter geloso e le relazioni con Saltykov erano platoniche. Catherine voleva diventare lei stessa un'imperatrice e non voleva un altro erede al trono. Ma l'imperatrice Elisabetta ricattò Pietro e Caterina che entrambi erano stati coinvolti in un complotto dell'esercito russo nel 1749 per eseguire la volontà di Caterina I e per incoronare Pietro insieme a Caterina. Elizabeth ha chiesto il suo erede legale a Catherine. Solo quando un nuovo erede legale, il figlio di Catherine e Peter, era apparso forte e sopravvissuto, Elisabetta aveva permesso a Catherine di avere veri amanti sessuali perché probabilmente Elisabetta voleva lasciare sia Catherine che il suo complice Pietro III senza alcun diritto per un Trono russo per vendetta per la partecipazione della coppia a complotti militari per incoronare Pietro e Caterina. Dopo questo nel corso degli anni, Caterina intrattenne rapporti sessuali con molti uomini, tra cui Stanisław August Poniatowski , Grigory Grigoryevich Orlov (1734–1783), Alexander Vasilchikov , Grigory Potemkin e altri. Fece amicizia con la principessa Ekaterina Vorontsova-Dashkova , la sorella dell'amante ufficiale di suo marito, che secondo Dashkov la presentò a diversi potenti gruppi politici che si opponevano a suo marito, sebbene Catherine fosse stata coinvolta in piani militari contro Elisabetta probabilmente per sbarazzarsi di Peter III nella fase successiva almeno dal 1749.

Il temperamento di Pietro III divenne piuttosto insopportabile per coloro che risiedevano nel palazzo. Avrebbe annunciato di provare gli esercizi la mattina ai servi maschi, che in seguito si unirono a Catherine nella sua stanza per cantare e ballare fino a tarda ora.

Catherine rimase incinta del suo secondo figlio, Anna, che visse solo fino a 14 mesi, nel 1759. A causa di varie voci sulla promiscuità di Catherine, Peter fu portato a credere che non fosse il padre biologico del bambino ed è noto che abbia proclamato: "Vai a il diavolo! ", quando Catherine respinse con rabbia la sua accusa. Trascorse così gran parte di questo tempo da sola nel suo boudoir privato per nascondersi dalla personalità abrasiva di Peter. Nella prima versione le sue memorie, curate e pubblicate da Alexander Hertzen, Catherine implicava fortemente che il vero padre di suo figlio Paul non era Peter, ma piuttosto Saltykov. Catherine ha ricordato nelle sue memorie il suo stato d'animo ottimista e risoluto prima della sua ascesa al trono:

"Mi dicevo che la felicità e l'infelicità dipendono da noi stessi. Se ti senti infelice, eleva te stesso al di sopra dell'infelicità e agisci in modo che la tua felicità possa essere indipendente da tutte le eventualità."
Lo zar Pietro III regnò solo sei mesi; morì il 17 luglio 1762.

Dopo la morte dell'Imperatrice Elisabetta il 5 gennaio 1762 ( OS : 25 dicembre 1761), Pietro salì al trono come imperatore Pietro III e Caterina divenne imperatrice consorte . La coppia imperiale si trasferì nel nuovo Palazzo d'Inverno a San Pietroburgo. Le eccentricità e le politiche dello zar, inclusa una grande ammirazione per il re prussiano, Federico II, alienarono gli stessi gruppi che Caterina aveva coltivato. La Russia e la Prussia si erano combattute durante la Guerra dei Sette Anni (1756-1763) e le truppe russe avevano occupato Berlino nel 1761. Pietro, tuttavia, sostenne Federico II, erodendo gran parte del suo sostegno tra la nobiltà. Pietro cessò le operazioni russe contro la Prussia e Federico suggerì la spartizione dei territori polacchi con la Russia. Peter è intervenuto anche in una controversia tra il suo ducato di Holstein e la Danimarca sulla provincia dello Schleswig (vedi il conte Johann Hartwig Ernst von Bernstorff ). Come duca di Holstein-Gottorp , Peter pianificò la guerra contro la Danimarca, il tradizionale alleato della Russia contro la Svezia .

Nel luglio 1762, appena sei mesi dopo essere diventato imperatore, Pietro si soffermò a Oranienbaum con i suoi cortigiani e parenti di origine Holstein, mentre sua moglie viveva in un altro palazzo nelle vicinanze. La notte dell'8 luglio (OS: 27 giugno 1762), Caterina la Grande ricevette la notizia che uno dei suoi co-cospiratori era stato arrestato dal suo ex marito e che tutto ciò che avevano pianificato doveva avvenire in una volta. Il giorno successivo, lasciò il palazzo e partì per il reggimento Ismailovsky , dove pronunciò un discorso chiedendo ai soldati di proteggerla da suo marito. Catherine quindi partì con il reggimento per recarsi alla caserma Semenovsky, dove il clero era in attesa di ordinarla come unica occupante del trono russo. Fece arrestare il marito e lo costrinse a firmare un documento di abdicazione, senza lasciare che nessuno contestasse la sua ascesa al trono. Il 17 luglio 1762, otto giorni dopo il colpo di stato che stupì il mondo esterno e appena sei mesi dopo la sua ascesa al trono, Pietro III morì a Ropsha , forse per mano di Alexei Orlov (fratello minore di Grigory Orlov, allora un favorito di corte e un partecipante al colpo di stato). Peter presumibilmente è stato assassinato, ma non si sa come sia morto. La causa ufficiale, dopo un'autopsia, è stata un grave attacco di colica emorroidaria e un ictus apoplessico.

Al momento del rovesciamento di Pietro III, altri potenziali rivali per il trono includevano Ivan VI (1740-1764), che era stato confinato a Schlüsselburg nel lago Ladoga dall'età di sei mesi e si pensava fosse pazzo. Ivan VI fu assassinato durante un tentativo di liberarlo come parte di un colpo di stato fallito: come l'imperatrice Elisabetta prima di lei, Caterina aveva dato rigide istruzioni che Ivan doveva essere ucciso in caso di tale tentativo. Yelizaveta Alekseyevna Tarakanova (1753-1775) era un altro potenziale rivale.

Sebbene Catherine non discendesse dalla dinastia Romanov , i suoi antenati includevano membri della dinastia Rurik , che precedette i Romanov. Successe al marito come imperatrice regnante , seguendo il precedente stabilito quando Caterina I successe al marito Pietro il Grande nel 1725. Gli storici discutono sullo status tecnico di Caterina, sia come reggente che come usurpatore , tollerabile solo durante la minoranza di suo figlio, granduca Paul .

Regno (1762-1796)

Incoronazione (1762)

Caterina II su un balcone del Palazzo d'Inverno il 9 luglio [ OS 28 giugno] 1762, giorno del colpo di stato

Caterina fu incoronata nella Cattedrale dell'Assunzione a Mosca il 22 settembre 1762. La sua incoronazione segna la creazione di uno dei principali tesori della dinastia Romanov, la Corona Imperiale di Russia , progettata dal gioielliere di diamanti di corte svizzero-francese Jérémie Pauzié . Ispirata al design dell'Impero bizantino , la corona era composta da due semisfere, una d'oro e una d'argento, che rappresentano gli imperi romani orientali e occidentali, divise da una ghirlanda di foglie e fissate con un cerchio basso. La corona contiene 75 perle e 4.936 diamanti indiani che formano foglie di alloro e quercia, simboli di potere e forza, ed è sormontata da uno spinello rubino da 398,62 carati che in precedenza apparteneva all'imperatrice Elisabetta e una croce di diamanti. La corona è stata prodotta in un record di due mesi e pesava 2,3 kg. Dal 1762, la Grande Corona Imperiale fu la corona di incoronazione di tutti gli imperatori Romanov fino all'abolizione della monarchia nel 1917. È uno dei principali tesori della dinastia Romanov ed è ora esposta nel Museo dell'Armeria del Cremlino di Mosca .

Affari Esteri

Alexander Bezborodko , il principale artefice della politica estera di Catherine dopo la morte di Nikita Panin

Durante il suo regno, Caterina estese di circa 520.000 chilometri quadrati (200.000 miglia quadrate) i confini dell'Impero russo , assorbendo la Nuova Russia , la Crimea , il Caucaso settentrionale , l' Ucraina della riva destra , la Bielorussia, la Lituania e la Curlandia a spese, principalmente, di due potenze: l' Impero Ottomano e il Commonwealth polacco-lituano .

Il ministro degli esteri di Caterina, Nikita Panin (in carica dal 1763 al 1781), esercitò una notevole influenza dall'inizio del suo regno. Astuto statista, Panin dedicò molti sforzi e milioni di rubli alla creazione di un "Accordo del Nord" tra Russia, Prussia, Polonia e Svezia, per contrastare il potere della Lega Borbonica - Asburgica . Quando divenne evidente che il suo piano non poteva avere successo, Panin cadde in disgrazia e Catherine lo fece sostituire con Ivan Osterman (in carica dal 1781 al 1797).

Catherine accettò un trattato commerciale con la Gran Bretagna nel 1766, ma si fermò prima di una piena alleanza militare. Sebbene potesse vedere i benefici dell'amicizia della Gran Bretagna, era diffidente nei confronti dell'aumento del potere della Gran Bretagna dopo la sua completa vittoria nella Guerra dei Sette Anni , che minacciava l' equilibrio del potere europeo .

Guerre russo-turche

Ritratto equestre di Caterina nell'uniforme del reggimento Preobrazenskij , opera di Vigilius Eriksen

Pietro il Grande era riuscito a conquistare un appiglio a sud, ai margini del Mar Nero, nelle campagne di Azov . Caterina completò la conquista del sud, rendendo la Russia la potenza dominante nell'Europa sudorientale dopo la guerra russo-turca del 1768–1774 . La Russia ha inflitto alcune delle più pesanti sconfitte mai subite dall'Impero Ottomano, tra cui la battaglia di Chesma (5-7 luglio 1770) e la battaglia di Kagul (21 luglio 1770). Nel 1769, un'ultima grande incursione di schiavi tra la Crimea e i Nogai , che devastò i territori russi in Ucraina, vide la cattura di un massimo di 20.000 schiavi.

Le vittorie russe procurarono l'accesso al Mar Nero e permisero al governo di Caterina di incorporare l'attuale Ucraina meridionale, dove i russi fondarono le nuove città di Odessa , Nikolayev , Ekaterinoslav (letteralmente: "la gloria di Caterina"; il futuro Dnipro ), e Kherson . Il trattato di Küçük Kaynarca , firmato il 10 luglio 1774, ha dato ai russi i territori di Azov , Kerch , Yenikale , Kinburn e la piccola striscia di costa del Mar Nero tra i fiumi Dnieper e Bug . Il trattato ha anche rimosso le restrizioni al traffico navale o commerciale russo nel Mar d'Azov, ha concesso alla Russia la posizione di protettore dei cristiani ortodossi nell'impero ottomano e ha reso la Crimea un protettorato della Russia. Il Consiglio di Stato della Russia nel 1770 annunciò una politica a favore dell'eventuale indipendenza della Crimea. Catherine ha chiamato Sahin Girey, un leader tartaro di Crimea a capo dello stato di Crimea e mantenere relazioni amichevoli con la Russia. Il suo periodo di governo si è rivelato deludente dopo i ripetuti tentativi di sostenere il suo regime attraverso la forza militare e gli aiuti monetari. Infine Caterina annesse la Crimea nel 1783. Il palazzo del Khanato di Crimea passò nelle mani dei russi. Nel 1787, Caterina condusse una processione trionfale in Crimea, che contribuì a provocare la successiva guerra russo-turca.

Monumento ai fondatori di Odessa : Catherine e i suoi compagni José de Ribas , François Sainte de Wollant , Platon Zubov e Grigory Potemkin
Catherine ha esteso i confini dell'Impero russo a sud per assorbire il Khanato di Crimea

Gli ottomani ripresero le ostilità nella guerra russo-turca del 1787-92 . Questa guerra fu un'altra catastrofe per gli ottomani, che terminò con il Trattato di Jassy (1792), che legittimò la rivendicazione russa sulla Crimea e concesse alla Russia la regione di Yedisan .

Guerra russo-persiana

Nel Trattato di Georgievsk (1783) la Russia ha accettato di proteggere la Georgia da qualsiasi nuova invasione e ulteriori aspirazioni politiche dei loro sovrani persiani . Catherine intraprese una nuova guerra contro la Persia nel 1796 dopo che, sotto il nuovo re Agha Mohammad Khan , avevano nuovamente invaso la Georgia e stabilito il governo nel 1795 ed avevano espulso le guarnigioni russe di recente costituzione nel Caucaso. L'obiettivo finale per il governo russo, tuttavia, era rovesciare lo scià (re) anti-russo e sostituirlo con un fratellastro, Morteza Qoli Khan , che aveva disertato in Russia ed era quindi filo-russo.

Era ampiamente previsto che un corpo di 13.000 russi sarebbe stato guidato dal generale esperto, Ivan Gudovich , ma l'imperatrice seguì il consiglio del suo amante, il principe Zubov , e affidò il comando al suo giovane fratello, il conte Valerian Zubov . Le truppe russe partirono da Kizlyar nell'aprile 1796 e presero d' assalto la fortezza chiave di Derbent il 10 maggio. L'evento è stato glorificato dal poeta di corte Derzhavin nella sua famosa ode; in seguito commentò amaramente il ritorno inglorioso di Zubov dalla spedizione in un'altra notevole poesia.

Entro la metà di giugno 1796, le truppe di Zubov invasero senza alcuna resistenza la maggior parte del territorio dell'odierna Azerbaigian , comprese tre città principali: Baku , Shemakha e Ganja . A novembre erano di stanza alla confluenza dei fiumi Araks e Kura , pronti ad attaccare l'Iran continentale. In questo mese, l'imperatrice di Russia morì e il suo successore Paolo, che detestava che gli Zubov avessero altri piani per l'esercito, ordinò alle truppe di ritirarsi in Russia. Questo capovolgimento suscitò la frustrazione e l'inimicizia dei potenti Zubov e di altri ufficiali che presero parte alla campagna: molti di loro sarebbero stati tra i cospiratori che organizzarono l'omicidio di Paolo cinque anni dopo.

Relazioni con l'Europa occidentale

Una caricatura britannica del 1791 di un tentativo di mediazione tra Catherine (a destra, sostenuta da Austria e Francia) e la Turchia

Catherine desiderava essere riconosciuta come sovrana illuminata. Ha rifiutato dal Ducato di Holstein-Gottorp che aveva porti sulla costa dell'Oceano Atlantico e dall'avere l'esercito russo in Germania. Invece ha aperto la strada per la Russia il ruolo che la Gran Bretagna ha poi svolto per la maggior parte del XIX e dell'inizio del XX secolo come mediatore internazionale in controversie che potevano, o hanno portato, alla guerra. Fece da mediatore nella guerra di successione bavarese (1778–1779) tra gli stati tedeschi di Prussia e Austria. Nel 1780, istituì una Lega della neutralità armata , progettata per difendere la spedizione neutrale dalle perquisizioni della Royal Navy durante la guerra rivoluzionaria .

Dal 1788 al 1790, la Russia combatté una guerra contro la Svezia , un conflitto istigato dal cugino di Caterina, il re Gustavo III di Svezia, che si aspettava semplicemente di superare gli eserciti russi ancora impegnati in guerra contro i turchi ottomani, e sperava di colpire direttamente San Pietroburgo. Ma la flotta baltica russa controllò la marina reale svedese in una battaglia a pari merito di Hogland (luglio 1788) e l'esercito svedese non riuscì ad avanzare. La Danimarca dichiarò guerra alla Svezia nel 1788 (la guerra del teatro ). Dopo la decisiva sconfitta della flotta russa nella battaglia di Svensksund nel 1790, le parti firmarono il Trattato di Värälä (14 agosto 1790), restituendo tutti i territori conquistati ai rispettivi proprietari e confermando il Trattato di Åbo . La Russia doveva interrompere qualsiasi coinvolgimento negli affari interni della Svezia. Grandi somme furono pagate a Gustavo III. La pace seguì per 20 anni nonostante l'assassinio di Gustavo III nel 1792.

Partizioni del Commonwealth polacco-lituano

Le partizioni della Polonia , eseguite dalla Russia, dal Regno di Prussia e dalla monarchia asburgica nel 1772, 1793 e 1795

Nel 1764, Caterina pose sul trono polacco Stanisław August Poniatowski, il suo ex amante . Sebbene l'idea di dividere la Polonia provenisse dal re Federico II di Prussia, Caterina assunse un ruolo di primo piano nel realizzarla negli anni '90 del 1700. Nel 1768, divenne formalmente la protettrice dei diritti politici dei dissidenti e dei contadini del Commonwealth polacco-lituano, che provocò una rivolta anti-russa in Polonia, la Confederazione di Bar (1768-72), sostenuta dalla Francia. Dopo che i ribelli, i loro volontari francesi ed europei e il loro alleato Impero ottomano furono sconfitti, stabilì nella Rzeczpospolita , un sistema di governo completamente controllato dall'Impero russo attraverso un Consiglio Permanente , sotto la supervisione dei suoi ambasciatori e inviati .

Temendo la costituzione di maggio della Polonia (1791) che potrebbe portare a una rinascita del potere del Commonwealth polacco-lituano e i crescenti movimenti democratici all'interno del Commonwealth potrebbero diventare una minaccia per le monarchie europee, Catherine decise di astenersi dal suo piano intervento in Francia e di intervenire invece in Polonia. Ha fornito supporto a un gruppo polacco anti-riforma noto come Confederazione Targowica . Dopo aver sconfitto le forze lealiste polacche nella guerra polacco-russa del 1792 e nella rivolta di Kościuszko (1794), la Russia completò la spartizione della Polonia, dividendo tutto il restante territorio del Commonwealth con la Prussia e l'Austria (1795).

Relazioni con il Giappone

In Estremo Oriente, i russi sono diventati attivi nella cattura di pellicce in Kamchatka e nelle Isole Curili . Ciò ha stimolato l'interesse russo ad aprire il commercio con il Giappone a sud per rifornimenti e cibo. Nel 1783, le tempeste spinsero un capitano di mare giapponese, Daikokuya Kōdayū , a terra nelle isole Aleutine , a quel tempo territorio russo. Le autorità locali russe hanno aiutato il suo partito e il governo russo ha deciso di usarlo come inviato commerciale. Il 28 giugno 1791, Caterina concesse a Daikokuya un'udienza a Tsarskoye Selo . Successivamente, nel 1792, il governo russo inviò una missione commerciale in Giappone, guidata da Adam Laxman . Lo shogunato Tokugawa ricevette la missione, ma i negoziati fallirono.

Relazioni con la Cina

L' imperatore cinese Qianlong era impegnato in una politica espansionistica in Asia centrale e vedeva nell'impero russo un potenziale rivale, creando relazioni difficili e ostili tra Pechino e San Pietroburgo. Nel 1762 abrogò unilateralmente il Trattato di Kyakhta , che regolava il commercio delle carovane tra i due imperi. Un'altra fonte di tensione è stata l'ondata di fuggitivi mongoli Dzungar dallo Stato cinese che si sono rifugiati presso i russi. Il genocidio Dzungar commesso dallo stato Qing aveva portato molti Dzungar a cercare rifugio nell'impero russo, ed è stato anche uno dei motivi dell'abrogazione del Trattato di Kyakhta. Catherine percepì che l'imperatore Qianlong era un vicino sgradevole e arrogante, una volta disse: "Non morirò finché non avrò espulso i turchi dall'Europa, soppresso l'orgoglio della Cina e stabilito il commercio con l'India". In una lettera del 1790 al barone de Grimm scritta in francese, ha chiamato l'imperatore Qianlong " mon voisin chinois aux petits yeux " ("il mio vicino cinese con gli occhi piccoli").

La valutazione della politica estera

Nicola I, suo nipote, ha valutato la politica estera di Caterina la Grande come disonesta. Catherine non è riuscita a raggiungere nessuno degli obiettivi iniziali che aveva proposto. La sua politica estera mancava di una strategia a lungo termine e fin dall'inizio è stata caratterizzata da una serie di errori. Ha perso i vasti territori del protettorato russo del Commonwealth di Polonia e Lituania e ha lasciato i suoi territori alla Prussia e all'Austria. Il Commonwealth era diventato il protettorato russo sin dal regno di Pietro I, ma non intervenne nel problema delle libertà politiche dei dissidenti che difendevano solo le loro libertà religiose. Catherine ha trasformato la Russia in una grande potenza globale non solo europea, ma con una reputazione completamente diversa da quella che inizialmente aveva pianificato come politica onesta. Il commercio globale delle risorse naturali russe e del grano russo ha provocato carestie, fame e paura delle carestie in Russia. La sua dinastia perse il potere a causa di questo e di una guerra con Austria e Germania, impossibile senza la sua politica estera.

Economia e finanza

Una moneta da 5 copechi recante il monogramma di Caterina la Grande e lo stemma imperiale, datata 1791

Lo sviluppo economico russo è stato ben al di sotto degli standard dell'Europa occidentale. Lo storico François Cruzet scrive che la Russia sotto Catherine:

non aveva né un contadino libero, né una classe media significativa, né norme giuridiche favorevoli all'impresa privata. Tuttavia, ci fu l'inizio dell'industria, principalmente tessile intorno a Mosca e ferriere negli Urali, con una forza lavoro principalmente di servi, legati ai lavori.

Catherine ha imposto un sistema completo di regolamentazione statale delle attività dei commercianti. È stato un fallimento perché ha ridotto e soffocato l'imprenditorialità e non ha premiato lo sviluppo economico. Ha avuto più successo quando ha fortemente incoraggiato la migrazione dei tedeschi del Volga , agricoltori dalla Germania che si stabilirono principalmente nella regione della valle del fiume Volga. Hanno effettivamente contribuito a modernizzare il settore che dominava totalmente l'economia russa. Hanno introdotto numerose innovazioni riguardanti la produzione di grano e la macinazione della farina, la cultura del tabacco, l'allevamento di pecore e la produzione su piccola scala.

Nel 1768, alla Banca d'Impresa fu affidato il compito di emettere la prima carta moneta del governo. Fu aperta a San Pietroburgo e Mosca nel 1769. Diverse filiali bancarie furono successivamente stabilite in altre città, chiamate città governative. Le banconote cartacee venivano emesse dietro pagamento di simili somme in moneta rame, anch'esse rimborsate alla presentazione di quelle banconote. L'emergere di questi rubli di assegnazione è stato necessario a causa dell'elevata spesa del governo per esigenze militari, che ha portato a una carenza di argento nel tesoro (le transazioni, soprattutto nel commercio estero, sono state condotte quasi esclusivamente in monete d'argento e d'oro). I rubli di assegnazione circolavano su un piano di parità con il rublo d'argento; era in corso un tasso di cambio di mercato per queste due valute. L'uso di queste note continuò fino al 1849.

Catherine ha prestato molta attenzione alla riforma finanziaria e ha fatto affidamento sui consigli del laborioso principe AA Viazemski. Ha scoperto che la riforma frammentaria ha funzionato male perché non c'era una visione generale di un bilancio statale completo. Il denaro era necessario per le guerre e rendeva necessaria la demolizione delle vecchie istituzioni finanziarie. Un principio chiave erano le responsabilità definite dalla funzione. Fu istituito dalla Legge fondamentale del 7 novembre 1775. L'ufficio delle entrate statali di Vaizemski prese il controllo centralizzato e nel 1781 il governo possedeva la sua prima approssimazione del bilancio statale.

Organizzazione governativa

Il Senato russo era la principale agenzia di coordinamento dell'amministrazione nazionale. Catherine ha nominato 132 uomini al Senato. La maggior parte proveniva da tre grandi famiglie allargate. La famiglia Panin era guidata da Nikita Ivanovich Panin (1718–83), un'influenza dominante sulla politica estera russa. Altri rappresentavano le famiglie Viazemskii e Trubetskoi.

Catherine ha fatto della salute pubblica una priorità. Fece uso delle idee della teoria sociale del cameralismo tedesco e della fisiocrazia francese , così come dei precedenti russi e degli esperimenti come le case dei trovatelli. Ha lanciato la Moscow Foundling Home e l'ospedale di riposo, 1764, e Paul's Hospital, 1763. Ha chiesto al governo di raccogliere e pubblicare statistiche vitali. Nel 1762 ha invitato l'esercito a migliorare i suoi servizi medici. Ha stabilito un'amministrazione medica centralizzata incaricata di avviare vigorose politiche sanitarie. Catherine ha deciso di farsi vaccinare contro il vaiolo da Thomas Dimsdale , un medico britannico. Sebbene questo fosse considerato un metodo controverso all'epoca, ci riuscì. In seguito anche suo figlio Pavel è stato vaccinato. Catherine quindi cercò di fare vaccinazioni in tutto il suo impero e affermò: "Il mio obiettivo era, attraverso il mio esempio, salvare dalla morte la moltitudine dei miei sudditi che, non conoscendo il valore di questa tecnica e spaventandola, furono lasciati in pericolo" . Nel 1800, circa 2 milioni di vaccinazioni (quasi il 6% della popolazione) furono somministrate nell'impero russo. Gli storici considerano i suoi sforzi un successo.

Servi

Secondo un censimento effettuato dal 1754 al 1762, Catherine possedeva 500.000 servi della gleba. Altri 2,8 milioni appartenevano allo stato russo.

Diritti e condizioni

Punizione con un knout

Al tempo del regno di Caterina, la classe nobile dei proprietari terrieri possedeva i servi, che erano legati alla terra che coltivavano. I figli dei servi sono nati nella servitù della servitù e hanno lavorato nella stessa terra dei loro genitori. I servi avevano diritti molto limitati, ma non erano esattamente schiavi prima del regno di Caterina. Sebbene lo stato tecnicamente non consentisse loro di possedere proprietà, alcuni servi sono stati in grado di accumulare abbastanza ricchezza per pagare la loro libertà. La comprensione del diritto nella Russia imperiale da parte di tutti i settori della società era spesso debole, confusa o inesistente, in particolare nelle province dove viveva la maggior parte dei servi. Questo è il motivo per cui alcuni servi sono stati in grado di fare cose come accumulare ricchezza. Per diventare servi, le persone concedevano le loro libertà a un proprietario terriero in cambio della loro protezione e sostegno in tempi di difficoltà. Inoltre, ricevevano terra da coltivare, ma veniva tassata una certa percentuale del raccolto per darla ai proprietari terrieri. Questi erano i privilegi a cui aveva diritto un servo e che i nobili erano tenuti a mantenere. Tutto questo era vero prima del regno di Caterina, e questo è il sistema che ha ereditato.

Catherine ha avviato alcune modifiche alla servitù della gleba. Se un nobile non era all'altezza della sua parte dell'accordo, i servi potevano presentare reclami contro di lui seguendo i giusti canali della legge. Catherine ha dato loro questo nuovo diritto, ma in cambio non hanno più potuto fare appello direttamente a lei. Lo ha fatto perché non voleva essere infastidita dai contadini, ma non voleva dare loro motivo di ribellarsi. In questo atto, ha dato ai servi uno status burocratico legittimo che prima non avevano. Alcuni servi sono stati in grado di utilizzare il loro nuovo status a loro vantaggio. Ad esempio, i servi potevano chiedere di essere liberati se erano di proprietà illegale e ai non nobili non era permesso possedere servi. Alcuni servi hanno fatto domanda per la libertà e hanno avuto successo. Inoltre, alcuni governatori hanno ascoltato le lamentele dei servi e dei nobili puniti, ma questo non era affatto universale.

Oltre a questi, i diritti di un servo erano molto limitati. Un proprietario terriero poteva punire i suoi servi a sua discrezione, e sotto Caterina la Grande ottenne la capacità di condannare i suoi servi ai lavori forzati in Siberia, una punizione normalmente riservata ai criminali condannati. L'unica cosa che un nobile non poteva fare ai suoi servi era ucciderli. La vita di un servo apparteneva allo stato. Storicamente, quando i servi della gleba affrontarono problemi che non potevano risolvere da soli (come i padroni violenti), spesso si appellavano all'autocrate e continuarono a farlo durante il regno di Caterina, ma lei firmò una legislazione che lo vietava. Sebbene non volesse comunicare direttamente con i servi, creò alcune misure per migliorare le loro condizioni come classe e ridurre le dimensioni dell'istituto della servitù. Ad esempio, è intervenuta per limitare il numero di nuovi servi; ha eliminato molti modi in cui le persone possono diventare servi, culminando nel manifesto del 17 marzo 1775, che vietava a un servo che una volta era stato liberato di diventare di nuovo un servo.

Mentre la maggior parte dei servi erano contadini legati alla terra, un nobile poteva mandare via i suoi servi per imparare un mestiere o ricevere un'istruzione in una scuola e impiegarli in aziende che pagavano il salario. Ciò è accaduto più spesso durante il regno di Caterina a causa delle nuove scuole che ha istituito. Solo in questo modo oltre alla coscrizione all'esercito un servo poteva lasciare la fattoria di cui era responsabile ma questa veniva usata per vendere servi a persone che non potevano possederli legalmente per assenza di nobiltà e all'estero.

Funzionari russi catturati e aristocratici processati da Pugachev

Atteggiamenti verso Catherine

Una satira sulla morale di Caterina e sulla guerra russo-turca , del 1791

L'atteggiamento dei servi verso il loro autocrate era stato storicamente positivo. Tuttavia, se le politiche dello zar erano troppo estreme o troppo antipatiche, non era considerata il vero zar. In questi casi, era necessario sostituire questo "falso" zar con il "vero" zar, chiunque fosse. Poiché i servi non avevano potere politico, si ribellarono per trasmettere il loro messaggio. Tuttavia, di solito, se ai servi non piacevano le politiche dello zar, vedevano i nobili come corrotti e malvagi, impedendo al popolo russo di comunicare con lo zar ben intenzionato e interpretando male i suoi decreti. Tuttavia, erano già sospettosi nei confronti di Caterina al momento della sua adesione perché aveva annullato un atto di Pietro III che sostanzialmente liberò i servi appartenenti alla Chiesa ortodossa. Naturalmente, ai servi non è piaciuto quando Catherine ha cercato di toglierle il diritto di petizione perché si sentivano come se avesse reciso il loro legame con l'autocrate e il loro potere di appellarla a lei. Lontano dalla capitale, erano confusi sulle circostanze della sua ascesa al trono.

I contadini erano scontenti anche a causa di molti altri fattori, tra cui il fallimento dei raccolti e le epidemie, in particolare una grave epidemia nel 1771 . I nobili stavano imponendo una regola più severa che mai, riducendo la terra di ogni servo e limitando ulteriormente le loro libertà a partire dal 1767. Il loro malcontento portò a diffusi scoppi di violenza e rivolte durante la ribellione di Pugachev del 1774. I servi probabilmente seguirono qualcuno che fingeva di farlo. essere il vero zar a causa dei loro sentimenti di disconnessione da Catherine e le sue politiche che conferiscono potere ai nobili, ma questa non era la prima volta che seguivano un pretendente sotto il regno di Catherine. Pugachev aveva fatto storie su se stesso agendo come un vero zar dovrebbe, aiutando la gente comune, ascoltando i loro problemi, pregando per loro e agendo in generale in modo santo, e questo ha aiutato a radunare i contadini e i servi, con i loro valori molto conservatori, alla sua causa . Con tutto questo malcontento in mente, Catherine governò per 10 anni prima che la rabbia dei servi si trasformasse in una ribellione ampia come quella di Pugachev. La ribellione alla fine fallì e di fatto fallì quando Catherine fu respinta dall'idea della liberazione dei servi in ​​seguito alla violenta rivolta. Sotto il governo di Catherine, nonostante i suoi ideali illuminati, i servi erano generalmente infelici e scontenti.

Arte e cultura

Statua in marmo di Caterina II nelle vesti di Minerva (1789–1790), di Fedot Shubin

Catherine era una mecenate delle arti, della letteratura e dell'istruzione. Il Museo dell'Ermitage , che ora occupa l'intero Palazzo d'Inverno, iniziò come collezione personale di Caterina. L'imperatrice era una grande amante dell'arte e dei libri e nel 1770 ordinò la costruzione dell'Hermitage per ospitare la sua collezione in espansione di dipinti, sculture e libri. Nel 1790, l'Hermitage ospitava 38.000 libri, 10.000 gemme e 10.000 disegni. Due ali sono state dedicate alle sue collezioni di "curiosità". Ordinò la piantumazione del primo "giardino inglese" a Tsarskoye Selo nel maggio 1770. In una lettera a Voltaire nel 1772, scrisse: "In questo momento adoro i giardini inglesi, le curve, i dolci pendii, gli stagni a forma di laghi, gli arcipelaghi sulla terraferma, e disprezzo profondamente le linee rette, i viali simmetrici. Odio le fontane che torturano l'acqua per farle prendere un corso contrario alla sua natura: le statue sono relegate in gallerie, vestiboli ecc .; in una parola, Anglomania è il maestro della mia plantomania ".

Il trono dell'Imperatrice Caterina II

Catherine condivideva la generale mania europea per tutto ciò che è cinese e si è impegnata a collezionare arte cinese e acquistare porcellane nel popolare stile cinese . Tra il 1762 e il 1766, aveva costruito il "Palazzo cinese" a Oranienbaum che rifletteva lo stile cineserie dell'architettura e del giardinaggio. Il Palazzo Cinese è stato progettato dall'architetto italiano Antonio Rinaldi, specializzato nello stile cineserie . Nel 1779 assunse l'architetto britannico Charles Cameron per costruire il villaggio cinese a Tsarkoe Selo (moderno Pushkin, Russia). Catherine aveva inizialmente tentato di assumere un architetto cinese per costruire il villaggio cinese e, vedendo che era impossibile, si era stabilita su Cameron, che si era anche specializzato nello stile cineserie . Ha scritto commedie, fiction e memorie.

Ha fatto uno sforzo speciale per portare in Russia importanti intellettuali e scienziati. Ha lavorato con Voltaire, Diderot e d'Alembert, tutti enciclopedisti francesi che in seguito hanno consolidato la sua reputazione nei loro scritti. I principali economisti del suo tempo, come Arthur Young e Jacques Necker , divennero membri stranieri della Free Economic Society , fondata su suo suggerimento a San Pietroburgo nel 1765. Reclutò gli scienziati Leonhard Euler e Peter Simon Pallas di Berlino e Anders Johan Lexell dalla Svezia alla capitale russa.

Catherine ha arruolato Voltaire per la sua causa, e ha corrisposto con lui per 15 anni, dalla sua ascesa alla sua morte nel 1778. Ha lodato i suoi successi, chiamandola "La Stella del Nord" e la " Semiramide della Russia" (in riferimento al leggendaria regina di Babilonia , argomento su cui pubblicò una tragedia nel 1768). Sebbene non lo abbia mai incontrato faccia a faccia, lo pianse amaramente quando morì. Ha acquisito la sua collezione di libri dai suoi eredi e li ha collocati nella Biblioteca Nazionale di Russia .

Catherine leggeva tre tipi di libri, vale a dire quelli per piacere, quelli per informazione e quelli per fornirle una filosofia. Nella prima categoria, ha letto romanzi e commedie che erano popolari all'epoca, molti dei quali erano considerati "irrilevanti" dalla critica sia allora che da allora. Le piacevano in particolare il lavoro di scrittori di fumetti tedeschi come Moritz August von Thümmel e Christoph Friedrich Nicolai . Nella seconda categoria sono rientrati i lavori di Denis Diderot, Jacques Necker, Johann Bernhard Basedow e Georges-Louis Leclerc, Comte de Buffon . Catherine espresse una certa frustrazione nei confronti degli economisti che leggeva per quelle che considerava le loro teorie poco pratiche, scrivendo a margine di uno dei libri di Necker che se fosse stato possibile risolvere tutti i problemi economici dello stato in un giorno, lo avrebbe fatto un molto tempo fa. Per informazioni su particolari nazioni che la interessava, lesse Jean Baptiste Bourguignon d'Anville 's Memorie de Chine per conoscere il vasto e ricco impero cinese che rasentava il suo impero; François Baron de Tott 's Memoires de les Turcs et les Tartares per informazioni su l'Impero Ottomano e il khanato di Crimea; i libri di Federico il Grande che lodavano se stesso per aver imparato a conoscere Federico tanto quanto a conoscere la Prussia; e gli opuscoli di Benjamin Franklin che denuncia la corona britannica per comprendere le ragioni della rivoluzione americana. Nella terza categoria rientrano i lavori di Voltaire, Friedrich Melchior, Baron von Grimm, Ferdinando Galiani , Nicolas Baudeau e Sir William Blackstone . Per la filosofia, le piacevano i libri che promuovevano quello che è stato chiamato "dispotismo illuminato", che ha abbracciato come il suo ideale di un governo autocratico ma riformista che operava secondo lo stato di diritto, non i capricci del sovrano, da qui il suo interesse per il legale di Blackstone commenti.

Entro pochi mesi dalla sua adesione nel 1762, dopo aver sentito il governo francese minacciare di interrompere la pubblicazione della famosa Encyclopédie francese a causa del suo spirito irreligioso, Catherine propose a Diderot di completare la sua grande opera in Russia sotto la sua protezione. Quattro anni dopo, nel 1766, si sforzò di incorporare nella legislazione i principi dell'Illuminismo che aveva appreso studiando i filosofi francesi. Ha convocato a Mosca una Grande Commissione - quasi un parlamento consultivo - composta da 652 membri di tutte le classi (funzionari, nobili, borghesi e contadini) e di varie nazionalità. La commissione doveva considerare le esigenze dell'Impero russo e i mezzi per soddisfarle. L'imperatrice ha preparato le "Istruzioni per la guida dell'Assemblea" , saccheggiando (come ha francamente ammesso) i filosofi dell'Europa occidentale, in particolare Montesquieu e Cesare Beccaria .

Ritratto di Caterina II

Poiché molti dei principi democratici spaventavano i suoi consiglieri più moderati ed esperti, si è astenuta dal metterli immediatamente in pratica. Dopo aver tenuto più di 200 sedute, la cosiddetta Commissione si è sciolta senza andare oltre il regno della teoria.

Catherine iniziò a emettere codici per affrontare alcune delle tendenze di modernizzazione suggerite nel suo Nakaz. Nel 1775 l'imperatrice decretò uno statuto per l'amministrazione delle province dell'Impero russo. Lo statuto ha cercato di governare in modo efficiente la Russia aumentando la popolazione e dividendo il paese in province e distretti. Alla fine del suo regno, furono create 50 province e quasi 500 distretti, furono nominati funzionari governativi per più del doppio e la spesa per il governo locale aumentò di sei volte. Nel 1785, Caterina conferì alla nobiltà la Carta alla Nobiltà , aumentando il potere degli oligarchi terrieri. I nobili in ogni distretto elessero un maresciallo della nobiltà, che parlò a loro nome al monarca su questioni di loro interesse, principalmente quelle economiche. Nello stesso anno, Caterina emanò la Carta delle città, che distribuiva tutte le persone in sei gruppi come un modo per limitare il potere dei nobili e creare una tenuta di mezzo. Catherine emanò anche il Codice della navigazione commerciale e il codice del commercio del sale del 1781, l'ordinanza sulla polizia del 1782 e lo Statuto dell'educazione nazionale del 1786. Nel 1777, l'imperatrice descrisse a Voltaire le sue innovazioni legali all'interno di una Russia arretrata come progredite "a poco poco".

Il Teatro Bolshoi all'inizio del XIX secolo

Durante il regno di Caterina, i russi importarono e studiarono le influenze classiche ed europee che ispirarono l' Illuminismo russo . Gavrila Derzhavin, Denis Fonvizin e Ippolit Bogdanovich hanno posto le basi per i grandi scrittori del XIX secolo, in particolare per Alexander Pushkin . Catherine è diventata una grande mecenate dell'opera russa . Alexander Radishchev pubblicò il suo Viaggio da San Pietroburgo a Mosca nel 1790, poco dopo l'inizio della Rivoluzione francese. Ha avvertito di rivolte in Russia a causa delle deplorevoli condizioni sociali dei servi. Catherine decise che promuoveva il pericoloso veleno della Rivoluzione francese. Ha fatto bruciare il libro e l'autore è stato esiliato in Siberia.

Catherine ricevette anche Elisabeth Vigée Le Brun nella sua residenza di Tsarskoye Selo a San Pietroburgo, dalla quale fu dipinta poco prima della sua morte. Madame Vigée Le Brun descrive vividamente l'imperatrice nelle sue memorie:

la vista di questa donna famosa mi colpì così tanto che non riuscivo a pensare a niente: potevo solo fissarla. In primo luogo sono rimasto molto sorpreso dalla sua bassa statura; L'avevo immaginata molto alta, grande quanto la sua fama. Era anche molto grassa, ma il suo viso era ancora bello, e portava i capelli bianchi raccolti, incorniciandoli perfettamente. Il suo genio sembrava riposare sulla sua fronte, che era sia alta che larga. I suoi occhi erano morbidi e sensibili, il suo naso piuttosto greco, il suo colore alto e le sue fattezze espressive. Mi si rivolse subito con una voce piena di dolcezza, anche se un po 'gutturale: "Sono lieto di accogliervi qui, signora, la vostra reputazione corre davanti a voi. Amo molto le arti, in particolare la pittura. Non sono un intenditore, ma Sono un grande appassionato d'arte. "

Madame Vigée Le Brun descrive anche l'imperatrice a un gala:

Le doppie porte si aprirono e apparve l'Imperatrice. Ho detto che era piuttosto piccola, eppure nei giorni in cui faceva le sue apparizioni pubbliche, con la testa alta, lo sguardo aquilino e il volto abituato a comandare, tutto ciò le dava un'aria di tale maestà che a me potrebbe essere stata la regina del mondo; indossava le cinture di tre ordini e il suo costume era semplice e regale; consisteva in una tunica di mussola ricamata in oro fissata da una cintura di diamanti, e le maniche complete erano piegate all'indietro in stile asiatico. Sopra questa tunica indossava un dolman di velluto rosso con maniche molto corte. La cuffia che le teneva i capelli bianchi non era decorata con nastri, ma con i diamanti più belli.

Formazione scolastica

Catherine visita lo scienziato russo Mikhail Lomonosov

Catherine aveva a cuore le filosofie e la cultura dell'Europa occidentale e voleva circondarsi di persone che la pensavano allo stesso modo in Russia. Credeva che si potesse creare un "nuovo tipo di persona" inculcando i bambini russi con l'istruzione europea. Catherine credeva che l'istruzione potesse cambiare i cuori e le menti del popolo russo e allontanarli dall'arretratezza. Ciò significava sviluppare gli individui sia intellettualmente che moralmente, fornendo loro conoscenze e abilità e promuovendo un senso di responsabilità civica. Il suo obiettivo era modernizzare l'istruzione in tutta la Russia.

Yekaterina Vorontsova-Dashkova , la più stretta amica dell'Imperatrice Caterina e una delle principali figure dell'Illuminismo russo

Catherine ha nominato Ivan Betskoy come suo consulente in materia di istruzione. Attraverso di lui, ha raccolto informazioni dalla Russia e da altri paesi sulle istituzioni educative. Ha anche istituito una commissione composta da TN Teplov, T. von Klingstedt, FG Dilthey e lo storico G. Muller. Ha consultato i pionieri dell'istruzione britannici, in particolare il Rev. Daniel Dumaresq e il dott. John Brown. Nel 1764, mandò a chiamare Dumaresq per venire in Russia e poi lo nominò alla commissione educativa. La commissione ha studiato i progetti di riforma precedentemente installati da II Shuvalov sotto Elisabetta e sotto Pietro III. Hanno presentato raccomandazioni per l'istituzione di un sistema generale di istruzione per tutti i soggetti ortodossi russi dai 5 ai 18 anni, esclusi i servi della gleba. Tuttavia, nessuna azione è stata intrapresa su eventuali raccomandazioni avanzate dalla Commissione a causa della chiamata della Commissione Legislativa. Nel luglio 1765, Dumaresq scrisse al dottor John Brown sui problemi della commissione e ricevette una lunga risposta contenente suggerimenti molto generali e radicali per l'istruzione e le riforme sociali in Russia. Il dottor Brown ha affermato che, in un paese democratico, l'istruzione dovrebbe essere sotto il controllo dello stato e basata su un codice educativo. Ha anche posto grande enfasi sulla "corretta ed efficace educazione del sesso femminile"; due anni prima, Catherine aveva incaricato Ivan Betskoy di redigere il Programma generale per l'educazione dei giovani di entrambi i sessi. Questo lavoro ha enfatizzato la promozione della creazione di un "nuovo tipo di persone" cresciute in isolamento dall'influenza dannosa di un ambiente russo arretrato. L'istituzione della Moscow Foundling Home (orfanotrofio di Mosca) è stato il primo tentativo di raggiungere questo obiettivo. È stato accusato di ammettere figli indigenti ed extraconiugali per istruirli in qualsiasi modo lo stato ritenga opportuno. Poiché la Moscow Foundling Home non è stata fondata come istituzione finanziata dallo stato, ha rappresentato un'opportunità per sperimentare nuove teorie educative. Tuttavia, la Moscow Foundling Home non ebbe successo, principalmente a causa dei tassi di mortalità estremamente elevati, che impedirono a molti dei bambini di vivere abbastanza a lungo da svilupparsi nei soggetti illuminati desiderati dallo stato.

L' Istituto Smolny , il primo Istituto russo
per nobili fanciulle e il primo istituto di istruzione superiore statale europeo per le donne

Non molto tempo dopo la Moscow Foundling Home, su istigazione del suo factotum, Ivan Betskoy, scrisse un manuale per l'educazione dei bambini piccoli, attingendo alle idee di John Locke , e fondò il famoso Smolny Institute nel 1764, primo del suo genere in Russia. All'inizio l'istituto ammetteva solo ragazze della nobile élite, ma alla fine iniziò ad ammettere anche ragazze della piccola borghesia. Le ragazze che frequentavano l'Istituto Smolny, Smolyanki, erano spesso accusate di ignorare tutto ciò che accadeva nel mondo fuori dalle mura degli edifici Smolny, all'interno dei quali acquisivano una competenza in francese, musica e danza, insieme a una completa timore reverenziale del monarca. Al centro della filosofia pedagogica dell'istituto c'era la rigorosa applicazione della disciplina. La corsa e il gioco erano vietati e l'edificio era tenuto particolarmente freddo perché si credeva che troppo calore fosse dannoso per il corpo in via di sviluppo, così come lo era il gioco eccessivo.

Dal 1768 al 1774 non furono compiuti progressi nella creazione di un sistema scolastico nazionale. Tuttavia, Catherine continuò a indagare sui principi pedagogici e sulla pratica di altri paesi e fece molte altre riforme educative, inclusa una revisione del Corpo dei Cadetti nel 1766. Il Corpo iniziò quindi a prendere i bambini fin dalla tenera età e ad istruirli fino all'età di 21, con un curriculum ampliato che includeva scienze, filosofia, etica, storia e diritto internazionale. Queste riforme nel Corpo dei Cadetti influenzarono i programmi di studio del Corpo dei Cadetti della Marina e delle Scuole di Ingegneria e Artiglieria. Dopo la guerra e la sconfitta di Pugachev, Caterina impose l'obbligo di istituire scuole presso la guberniya - una suddivisione provinciale dell'impero russo governata da un governatore - nei Consigli di previdenza sociale istituiti con la partecipazione di rappresentanti eletti dai tre liberi proprietà.

Nel 1782, Catherine organizzò un'altra commissione consultiva per esaminare le informazioni raccolte sui sistemi educativi di molti paesi diversi. Un sistema che si è particolarmente distinto è stato prodotto da un matematico, Franz Aepinus . Era fortemente a favore dell'adozione del modello austriaco a tre livelli di scuole banali, reali e normali a livello di villaggio, città e capoluogo di provincia.

Oltre alla commissione consultiva, Catherine istituì una Commissione delle scuole nazionali sotto Pyotr Zavadovsky . Questa commissione era incaricata di organizzare una rete scolastica nazionale, nonché di fornire formazione agli insegnanti e libri di testo. Il 5 agosto 1786 fu creato lo Statuto russo dell'educazione nazionale. Lo statuto istituiva una rete a due livelli di scuole superiori e primarie nelle capitali della guberniya che erano gratuite, aperte a tutte le classi libere (non servi) e co-educative. Stabiliva inoltre in dettaglio le materie da insegnare ad ogni età e il metodo di insegnamento. Oltre ai libri di testo tradotti dalla commissione, agli insegnanti è stata fornita la "Guida per gli insegnanti". Questo lavoro, diviso in quattro parti, trattava i metodi di insegnamento, la materia, la condotta degli insegnanti e l'amministrazione scolastica.

Nonostante questi sforzi, gli storici successivi del XIX secolo furono generalmente critici. Alcuni hanno affermato che Catherine non è riuscita a fornire abbastanza denaro per sostenere il suo programma educativo. Due anni dopo l'attuazione del programma di Catherine, un membro della Commissione nazionale ha ispezionato le istituzioni stabilite. In tutta la Russia, gli ispettori hanno riscontrato una risposta irregolare. Mentre la nobiltà forniva somme di denaro apprezzabili per queste istituzioni, preferivano mandare i propri figli a istituzioni private e prestigiose. Inoltre, i cittadini tendevano a rivoltarsi contro le scuole medie e i loro metodi pedagogici. Eppure, alla fine del regno di Caterina, si stima che 62.000 alunni fossero istruiti in circa 549 istituzioni statali. Sebbene sia stato un miglioramento significativo, era solo un numero minuscolo, rispetto alle dimensioni della popolazione russa.

Affari religiosi

Catherine II nel costume nazionale russo

L'apparente abbraccio di Caterina a tutto ciò che è russo (inclusa l'Ortodossia) potrebbe aver provocato la sua personale indifferenza verso la religione. Ha nazionalizzato tutte le terre della chiesa per aiutare a pagare le sue guerre, ha in gran parte svuotato i monasteri e ha costretto la maggior parte degli ecclesiastici rimasti a sopravvivere come agricoltori o grazie alle tasse per battesimi e altri servizi. Pochissimi membri della nobiltà entrarono nella chiesa, che divenne ancora meno importante di prima. Non ha permesso ai dissidenti di costruire cappelle e ha soppresso il dissenso religioso dopo l'inizio della Rivoluzione francese.

Tuttavia, Catherine ha promosso il cristianesimo nella sua politica anti-ottomana, promuovendo la protezione e l'incoraggiamento dei cristiani sotto il dominio turco. Ha posto critiche ai cattolici ( ukaz del 23 febbraio 1769), principalmente polacchi, e ha tentato di affermare ed estendere il controllo statale su di loro sulla scia delle partizioni della Polonia. Tuttavia, la Russia di Caterina fornì un asilo e una base per il raggruppamento dei gesuiti in seguito alla soppressione dei gesuiti nella maggior parte dell'Europa nel 1773.

Islam

Cavalieri Bashkir delle steppe degli Urali

Catherine ha adottato molti approcci diversi all'Islam durante il suo regno. Ha evitato la forza e ha cercato di persuasione (e denaro) per integrare le aree musulmane nel suo impero. Tra il 1762 e il 1773, ai musulmani fu proibito di possedere servi ortodossi. Sono stati spinti nell'Ortodossia attraverso incentivi monetari. Catherine ha promesso più servi della gleba di tutte le religioni, così come l'amnistia per i detenuti, se i musulmani avessero scelto di convertirsi all'Ortodossia. Tuttavia, la Commissione Legislativa del 1767 ha offerto diversi seggi a persone che professano la fede islamica. Questa commissione ha promesso di proteggere i loro diritti religiosi, ma non lo ha fatto. Molti contadini ortodossi si sono sentiti minacciati dal cambiamento improvviso e hanno bruciato moschee come segno del loro dispiacere. Catherine ha scelto di assimilare l'Islam nello stato piuttosto che eliminarlo quando la protesta pubblica è diventata troppo dirompente. Dopo l'editto "Toleration of All Faiths" del 1773, ai musulmani fu permesso di costruire moschee e praticare tutte le loro tradizioni, la più ovvia di queste era il pellegrinaggio alla Mecca , che in precedenza era stato negato. Catherine ha creato l' Assemblea spirituale musulmana di Orenburg per aiutare a regolamentare le regioni popolate da musulmani, nonché a regolare l'istruzione e gli ideali dei mullah. Le posizioni nell'Assemblea furono nominate e pagate da Catherine e dal suo governo per regolare gli affari religiosi.

Impero russo nel 1792

Nel 1785, Caterina approvò il finanziamento di nuove moschee e nuovi insediamenti urbani per i musulmani. Questo è stato un altro tentativo di organizzare e controllare passivamente i margini esterni del suo paese. Costruendo nuovi insediamenti con moschee collocate al loro interno, Caterina tentò di radicare molte delle popolazioni nomadi che vagavano per la Russia meridionale. Nel 1786, assimilò le scuole islamiche nel sistema scolastico pubblico russo sotto la regolamentazione del governo. Il piano era un altro tentativo di costringere i nomadi a stabilirsi. Ciò ha permesso al governo russo di controllare più persone, specialmente quelle che in precedenza non erano cadute sotto la giurisdizione della legge russa.

Giudaismo

La Russia spesso trattava il giudaismo come un'entità separata, in cui gli ebrei venivano mantenuti con un sistema legale e burocratico separato. Sebbene il governo sapesse che esisteva il giudaismo, Catherine ei suoi consiglieri non avevano una definizione reale di cosa fosse un ebreo perché il termine significava molte cose durante il suo regno. Il giudaismo era una piccola, se non inesistente, religione in Russia fino al 1772. Quando Caterina acconsentì alla prima spartizione della Polonia , il nuovo grande elemento ebraico fu trattato come un popolo separato, definito dalla loro religione. Catherine separò gli ebrei dalla società ortodossa, limitandoli al Campo di insediamento . Ha riscosso tasse aggiuntive sui seguaci del giudaismo; se una famiglia si convertiva alla fede ortodossa, quella tassa aggiuntiva veniva revocata. I membri ebrei della società erano tenuti a pagare il doppio delle tasse dei loro vicini ortodossi. Gli ebrei convertiti potevano ottenere il permesso di entrare nella classe mercantile e coltivare come contadini liberi sotto il dominio russo.

Nel tentativo di assimilare gli ebrei nell'economia russa, Caterina li incluse sotto i diritti e le leggi della Carta delle città del 1782. I russi ortodossi non gradivano l'inclusione del giudaismo, principalmente per ragioni economiche. Caterina cercò di tenere gli ebrei lontani da certe sfere economiche, anche con il pretesto dell'uguaglianza; nel 1790 bandì i cittadini ebrei dalla classe media di Mosca.

Nel 1785, Catherine dichiarò che gli ebrei erano ufficialmente stranieri, con diritti degli stranieri. Ciò ristabilì l'identità separata che il giudaismo manteneva in Russia durante tutta la Haskalah ebraica . Il decreto di Caterina negava anche agli ebrei i diritti di un cittadino russo ortodosso o naturalizzato. Le tasse raddoppiarono di nuovo per quelli di discendenza ebraica nel 1794 e Catherine dichiarò ufficialmente che gli ebrei non avevano alcun rapporto con i russi.

Ortodossia russa

Cattedrale di Santa Caterina a Kingisepp , un esempio di architettura tardo barocca

Per molti versi, la Chiesa ortodossa non è andata meglio delle sue controparti straniere durante il regno di Caterina. Sotto la sua guida, completò ciò che Pietro III aveva iniziato: le terre della chiesa furono espropriate e il bilancio di monasteri e vescovadi era controllato dal College of Economy . Le dotazioni del governo hanno sostituito le entrate provenienti da terre private. Le dotazioni erano spesso molto inferiori all'importo originariamente previsto. Ha chiuso 569 dei 954 monasteri, di cui solo 161 hanno ricevuto denaro dal governo. Furono rimborsati solo 400.000 rubli di ricchezza della chiesa. Mentre altre religioni (come l'Islam) hanno ricevuto inviti alla Commissione Legislativa, il clero ortodosso non ha ricevuto un solo seggio. Il loro posto nel governo fu severamente limitato durante gli anni del regno di Caterina.

Nel 1762, per aiutare a riparare la spaccatura tra la chiesa ortodossa e una setta che si faceva chiamare i Vecchi Credenti , Catherine approvò un atto che consentiva ai Vecchi Credenti di praticare la loro fede apertamente senza interferenze. Pur rivendicando la tolleranza religiosa, intendeva richiamare i credenti nella chiesa ufficiale. Si rifiutarono di obbedire e nel 1764 deportò in Siberia oltre 20.000 vecchi credenti sulla base della loro fede. Negli anni successivi, Catherine ha modificato i suoi pensieri. Ai vecchi credenti fu permesso di ricoprire cariche municipali elette dopo la Carta Urbana del 1785, e lei promise la libertà religiosa a coloro che volevano stabilirsi in Russia.

L'educazione religiosa è stata rivista rigorosamente. In un primo momento, ha semplicemente tentato di rivedere gli studi clericali, proponendo una riforma delle scuole religiose. Questa riforma non è mai andata oltre le fasi di pianificazione. Nel 1786, Caterina escludeva tutti i programmi di religione e studi clericali dall'istruzione laica. Separando gli interessi pubblici da quelli della chiesa, Caterina iniziò una secolarizzazione del lavoro quotidiano della Russia. Ha trasformato il clero da un gruppo che esercitava un grande potere sul governo russo e sul suo popolo in una comunità segregata costretta a dipendere dallo stato per un risarcimento.

Vita privata

Catherine, durante il suo lungo regno, prese molti amanti, spesso elevandoli a posizioni elevate finché mantennero il suo interesse e poi pensionandoli con doni di servi e grandi proprietà. La percentuale del denaro statale speso per la corte è aumentata dal 10% nel 1767 all'11% nel 1781 al 14% nel 1795. Catherine ha dato via 66.000 servi dal 1762 al 1772, 202.000 dal 1773 al 1793 e 100.000 in un giorno: 18 agosto 1795. Catherine acquista il sostegno della burocrazia. Nel 1767, Caterina decretò che dopo sette anni in un rango, i dipendenti pubblici sarebbero stati promossi automaticamente indipendentemente dall'ufficio o dal merito.

Dopo che la sua relazione con il suo amante e consigliere Grigori Alexandrovich Potemkin si concluse nel 1776, presumibilmente scelse un candidato-amante per lei che avesse la bellezza fisica e le facoltà mentali per mantenere il suo interesse (come Alexander Dmitriev-Mamonov e Nicholas Alexander Suk). Alcuni di questi uomini l'hanno amata in cambio e lei ha sempre mostrato generosità nei loro confronti, anche dopo la fine della relazione. Uno dei suoi amanti, Pyotr Zavadovsky, ricevette 50.000 rubli, una pensione di 5.000 rubli e 4.000 contadini in Ucraina dopo che lei lo aveva licenziato nel 1777. L'ultimo dei suoi amanti, il principe Zubov , era di 40 anni più giovane di lei. La sua indipendenza sessuale ha portato a molte delle leggende su di lei .

Catherine mantenne il figlio illegittimo di Grigori Orlov ( Alexis Bobrinsky , in seguito elevato a Conte Bobrinsky da Paolo I) vicino a Tula , lontano dalla sua corte.

In termini di accettazione da parte dell'élite di un governante donna, era più un problema nell'Europa occidentale che in Russia. L'ambasciatore britannico James Harris, 1 ° conte di Malmesbury riferì a Londra:

Sua Maestà ha una forza d'animo mascolina, ostinazione nell'aderire a un piano e intrepidezza nell'esecuzione di esso; ma vuole le virtù più virili della deliberazione, la pazienza nella prosperità e l'accuratezza del giudizio, mentre possiede in alto grado le debolezze volgarmente attribuite al suo amore sessuale per l'adulazione, e al suo compagno inseparabile, la vanità; una disattenzione a consigli sgradevoli ma salutari; e una propensione alla voluttà che sfocia in eccessi che degraderebbero un personaggio femminile in ogni ambito della vita.

Poniatowski

Sir Charles Hanbury Williams , l'ambasciatore britannico in Russia, offrì a Stanisław Poniatowski un posto nell'ambasciata in cambio dell'ottenimento di Catherine come alleata. Poniatowski, per parte di madre, proveniva dalla famiglia Czartoryski , membri di spicco della fazione filo-russa in Polonia; Poniatowski e Catherine erano ottavi cugini, due volte rimossi, dal loro comune antenato, il re Cristiano I di Danimarca , in virtù della discendenza materna di Poniatowski dalla casa scozzese di Stuart . Caterina, 26 anni e già sposata da circa 10 con l'allora Granduca Pietro, conobbe il 22enne Poniatowski nel 1755, quindi molto prima di incontrare i fratelli Orlov. Nel 1757, Poniatowski prestò servizio nell'esercito britannico durante la guerra dei sette anni, interrompendo così stretti rapporti con Catherine. Gli diede una figlia di nome Anna Petrovna nel dicembre 1757 (da non confondere con la granduchessa Anna Petrovna di Russia , figlia del secondo matrimonio di Pietro I).

Il re Augusto III di Polonia morì nel 1763, quindi la Polonia aveva bisogno di eleggere un nuovo sovrano. Catherine ha sostenuto Poniatowski come candidato a diventare il prossimo re. Ha inviato l'esercito russo in Polonia per evitare possibili controversie. La Russia invase la Polonia il 26 agosto 1764, minacciando di combattere e imponendo Poniatowski come re. Poniatowski accettò il trono, ponendosi così sotto il controllo di Catherine. La notizia del piano di Caterina si diffuse e Federico II (altri dicono il sultano ottomano) la avvertì che se avesse tentato di conquistare la Polonia sposando Poniatowski, tutta l'Europa le si sarebbe opposta. Non aveva intenzione di sposarlo, avendo già dato alla luce il figlio di Orlov e il granduca Paolo a quel tempo.

La Prussia (attraverso l'agenzia del principe Enrico ), la Russia (sotto Caterina) e l'Austria (sotto Maria Teresa ) iniziarono a preparare il terreno per le partizioni della Polonia . Nella prima partizione, 1772, le tre potenze si divisero 52.000 km 2 (20.000 miglia quadrate) tra di loro. La Russia ha territori a est della linea che collega, più o meno, Riga - Polotsk - Mogilev . Nella seconda divisione, nel 1793, la Russia ricevette la maggior parte delle terre, da ovest di Minsk fino quasi a Kiev e lungo il fiume Dnepr, lasciando alcuni spazi di steppa a sud di fronte a Ochakov , sul Mar Nero . Le rivolte successive in Polonia portarono alla terza spartizione nel 1795. La Polonia cessò di esistere come nazione indipendente.

Orlov

Figlio naturale di Caterina la Grande dal conte Orlov, Aleksey Grigorievich Bobrinsky (1762-1813 nella sua tenuta di Bogoroditsk, vicino a Tula), nato tre mesi prima della deposizione da parte dei fratelli Orlov di suo marito Pietro III

Grigory Orlov, nipote di un ribelle nella rivolta di Streltsy (1698) contro Pietro il Grande, si distinse nella battaglia di Zorndorf (25 agosto 1758), ricevendo tre ferite. Rappresentava l'opposto del sentimento pro-prussiano di Peter, con il quale Catherine non era d'accordo. Nel 1759 lui e Catherine erano diventati amanti; nessuno lo disse al marito di Catherine, il granduca Peter. Caterina vedeva Orlov molto utile, e divenne determinante nel colpo di stato del 28 giugno 1762 contro suo marito, ma preferì rimanere l'imperatrice vedova della Russia piuttosto che sposare qualcuno.

Grigory Orlov e gli altri tre fratelli si trovarono ricompensati con titoli, denaro, spade e altri doni, ma Catherine non sposò Grigory, che si dimostrò inetto in politica e inutile quando gli fu chiesto un consiglio. Ricevette un palazzo a San Pietroburgo quando Caterina divenne imperatrice.

Orlov morì nel 1783. Il loro figlio, Aleksey Grygoriovich Bobrinsky (1762-1813), ebbe una figlia, Maria Alexeyeva Bobrinsky (Bobrinskaya) (1798-1835), che sposò nel 1819 il 34enne principe Nikolai Sergeevich Gagarin (Londra, Inghilterra, 1784–1842) che prese parte alla battaglia di Borodino (7 settembre 1812) contro Napoleone , e in seguito prestò servizio come ambasciatore a Torino, capitale del Regno di Sardegna .

Potëmkin

Caterina II e Potëmkin sul Monumento del
Millennio a Novgorod

Grigory Potemkin fu coinvolto nel colpo di stato del 1762. Nel 1772, gli amici intimi di Catherine la informarono degli affari di Orlov con altre donne e lei lo licenziò. Nell'inverno del 1773, la rivolta di Pugachev aveva iniziato a minacciare. Il figlio di Catherine, Paul, aveva iniziato a ricevere sostegno; entrambe queste tendenze minacciavano il suo potere. Ha chiamato Potemkin per chiedere aiuto, per lo più militare, e lui le si è dedicato.

Nel 1772, Catherine scrisse a Potemkin. Giorni prima, aveva scoperto una rivolta nella regione del Volga. Ha nominato il generale Aleksandr Bibikov per reprimere la rivolta, ma aveva bisogno del consiglio di Potëmkin sulla strategia militare. Potemkin ha rapidamente guadagnato posizioni e premi. I poeti russi hanno scritto delle sue virtù, la corte lo ha elogiato, gli ambasciatori stranieri hanno combattuto per il suo favore e la sua famiglia si è trasferita nel palazzo. In seguito divenne il sovrano assoluto de facto della Nuova Russia, governando la sua colonizzazione.

Nel 1780, l' imperatore Giuseppe II , figlio della Sacra Imperatrice Romana Maria Teresa, accarezzò l'idea di stabilire se entrare o meno in un'alleanza con la Russia e chiese di incontrare Caterina. Potemkin aveva il compito di informarlo e di viaggiare con lui a San Pietroburgo. Potemkin convinse anche Catherine ad espandere le università in Russia per aumentare il numero di scienziati.

Catherine temeva che le cattive condizioni di salute di Potëmkin avrebbero ritardato il suo importante lavoro di colonizzazione e sviluppo del sud come aveva programmato. Morì all'età di 52 anni nel 1791.

Ultimi mesi e morte

1794 Ritratto di Caterina, 65 anni circa, con la Colonna Chesme sullo sfondo

Sebbene la vita e il regno di Catherine includessero notevoli successi personali, finirono in due fallimenti. Suo cugino svedese (una volta rimosso), il re Gustavo IV Adolfo , le fece visita nel settembre 1796, l'intenzione dell'imperatrice era che sua nipote Alexandra diventasse regina di Svezia per matrimonio. Un ballo è stato dato alla corte imperiale l'11 settembre, quando avrebbe dovuto essere annunciato il fidanzamento. Gustav Adolph si sentì spinto ad accettare che Alexandra non si sarebbe convertita al luteranesimo e, sebbene fosse deliziato dalla giovane donna, si rifiutò di presentarsi al ballo e partì per Stoccolma. La frustrazione ha colpito la salute di Catherine. Si riprese abbastanza bene per iniziare a pianificare una cerimonia che avrebbe stabilito il suo nipote preferito Alexander come suo erede, sostituendo il suo difficile figlio Paul, ma morì prima che l'annuncio potesse essere fatto, poco più di due mesi dopo il ballo di fidanzamento.

Il 16 novembre [ OS 5 novembre] 1796, Catherine si alzò la mattina presto e prese il suo solito caffè mattutino, stabilendosi presto per lavorare sui documenti; disse alla cameriera della sua signora, Maria Perekusikhina , che aveva dormito meglio di quanto avesse fatto da molto tempo. Qualche tempo dopo le 9:00 è stata trovata sul pavimento con il viso violaceo, il polso debole, il respiro superficiale e affannoso. Il medico di corte le ha diagnosticato un ictus e nonostante i tentativi di rianimarla è caduta in coma. Le furono compiuti gli ultimi riti e morì la sera successiva intorno alle 9:45. Un'autopsia ha confermato l'ictus come causa di morte.

L'ultimo preferito di Catherine, Platon Zubov

In seguito circolarono diverse storie infondate sulla causa e le modalità della sua morte. Un insulto popolare all'eredità dell'imperatrice all'epoca è che è morta dopo aver fatto sesso con il suo cavallo. La storia sosteneva che le sue cameriere credessero che Catherine trascorresse troppo tempo senza supervisione con il suo cavallo preferito, Dudley. Uno studioso tedesco Adam Olearius nel suo libro del 1647 Beschreibung der muscowitischen und persischen Reise affermò che i russi avevano una predilezione per la sodomia, specialmente con i cavalli. Le affermazioni di Olearius su una presunta tendenza russa verso la bestialità con i cavalli furono spesso ripetute nella letteratura anti-russa nel corso del XVII e XVIII secolo per illustrare la presunta barbara natura "asiatica" della Russia. Data la frequenza con cui questa storia è stata ripetuta insieme all'amore di Catherine per la sua patria adottiva e la sua ippofilia, è stato un passo facile applicare questa storia scurrile come causa della sua morte. Infine, la mancanza di vergogna di Catherine nell'esprimere la sua sessualità insieme alla sua posizione incongrua di leader femminile nella società dominata dagli uomini dell'Europa la rese oggetto di molti pettegolezzi maligni, e la storia della sua presunta morte mentre tentava di fare sesso con uno stallone fu intendeva mostrare quanto fosse "innaturale" il suo governo di imperatrice di Russia.

Il testamento non datato di Caterina, scoperto all'inizio del 1792 dal suo segretario Alexander Vasilievich Khrapovitsky tra le sue carte, diede istruzioni specifiche in caso di morte: "Disponi il mio cadavere vestito di bianco, con una corona d'oro sulla mia testa, e su di essa scrivi il mio nome di battesimo. L'abito da lutto va indossato per sei mesi, e non di più: più corto è, meglio è ". Alla fine, l'imperatrice fu sepolta con una corona d'oro in testa e vestita con un abito di broccato d'argento . Il 25 novembre la bara, riccamente decorata in stoffa d'oro, è stata collocata in cima a una piattaforma sopraelevata presso la camera del lutto della Gran Galleria, progettata e decorata da Antonio Rinaldi . Secondo Élisabeth Vigée Le Brun : "Il corpo dell'imperatrice giaceva in stato per sei settimane in una grande stanza magnificamente decorata nel castello, che era tenuta illuminata giorno e notte. Caterina era distesa su un letto cerimoniale circondata dagli stemmi di tutte le città della Russia. La sua faccia era lasciata scoperta e la sua bella mano era appoggiata sul letto. Tutte le signore, alcune delle quali a turno per vegliare accanto al corpo, andavano a baciare questa mano, o almeno sembravano. " Una descrizione del funerale dell'imperatrice è scritta nelle memorie di Madame Vigée Le Brun.

Bambini

Nome Durata Appunti
Aborto spontaneo 20 dicembre 1752 Secondo i pettegolezzi del tribunale, questa gravidanza persa è stata attribuita a Sergei Saltykov .
Aborto spontaneo Il 30 giugno 1753 Anche questa seconda gravidanza persa è stata attribuita a Saltykov; questa volta è stata molto malata per 13 giorni. Catherine in seguito scrisse nelle sue memorie: "... Sospettano che parte della placenta non sia venuta via ... il tredicesimo giorno è uscita da sola".
Paul (I) Petrovich
Imperatore di Russia
1 ottobre 1754-23
marzo 1801 (Età: 46)
Nato al Palazzo d'Inverno, ufficialmente era figlio di Pietro III, ma nelle sue memorie, Catherine implica molto fortemente che Saltykov fosse il padre biologico del bambino. Ha sposato in primo luogo la principessa Wilhelmina Louisa di Hesse-Darmstadt nel 1773 e non ha avuto alcun problema. In secondo luogo sposò, nel 1776, la principessa Sophie Dorothea di Württemberg e ebbe discendenza, tra cui il futuro Alessandro I di Russia e Nicola I di Russia . Riuscì come imperatore di Russia nel 1796 e fu assassinato nel 1801 nel Castello di San Michele .
Anna Petrovna
Granduchessa di Russia
9 dicembre 1757-8
marzo 1759 (Età: 15 mesi)
Probabilmente figlia di Catherine e Stanisław Poniatowski, Anna è nata al Palazzo d'Inverno tra le 10 e le 11; è stata chiamata dall'imperatrice Elisabetta dopo la sua defunta sorella , contro il desiderio di Catherine. Il 17 dicembre 1757 Anna fu battezzata e ricevette la Gran Croce dell'Ordine di Santa Caterina . Elisabetta ha servito come madrina; ha tenuto Anna sopra il fonte battesimale e ha portato Catherine, che non ha assistito a nessuna delle celebrazioni, e Peter un dono di 60.000 rubli. Elisabetta prese Anna e allevò lei stessa il bambino, come aveva fatto con Paul. Nelle sue memorie, Catherine non fa menzione della morte di Anna l'8 marzo 1759, sebbene fosse inconsolabile ed entrò in uno stato di shock. Il funerale di Anna si è svolto il 15 marzo, ad Alexander Nevsky Lavra . Dopo il funerale, Catherine non ha mai più menzionato la figlia morta.
Alexei Grigorievich Bobrinsky  [ ru ]
Conte Bobrinsky
11 aprile 1762-20
giugno 1813 (Età: 51)
Nato al Palazzo d'Inverno, è cresciuto a Bobriki ; suo padre era Grigory Grigoryevich Orlov. Ha sposato la baronessa Anna Dorothea von Ungern-Sternberg e ha avuto figli. Creato conte Bobrinsky nel 1796, morì nel 1813.
Elizabeth Grigorevna Temkina 13 luglio 1775-25
maggio 1854 (Età: 78)
Nata molti anni dopo la morte del marito di Catherine, cresciuta nella famiglia di Samoilov e mai riconosciuta da Catherine, è stato suggerito che Temkina fosse la figlia illegittima di Catherine e Potemkin, ma questo è ora considerato improbabile.

Discendenti reali

Le famiglie reali di Gran Bretagna, Danimarca, Paesi Bassi, Spagna e Svezia discendono da Caterina la Grande.

Famiglia reale britannica

Olga Constantinovna di Russia , pronipote di Caterina, era la nonna paterna del principe Filippo, duca di Edimburgo e dei suoi discendenti che includono Carlo, principe di Galles ; suo figlio, il principe William, duca di Cambridge ; e il figlio di William, il principe George di Cambridge ; i tre eredi diretti al trono del Regno Unito di Gran Bretagna e Irlanda del Nord, Canada, Australia e Nuova Zelanda. Era anche una bis-bis-bis-bis-bisnonna materna del Principe Edoardo, 2 ° Duca di Kent , Principessa Alexandra, L'onorevole Lady Ogilvy e Principe Michele di Kent attraverso la sua bis-bis-bis-bisnipote Principessa Marina, Duchessa di Kent , e che sono tutti nipoti di re Giorgio V .

Reale danese

Elena Pavlovna di Russia , Granduchessa di Meclemburgo-Schwerin e nipote di Caterina, era la bis-bis-bis-bisnonna paterna della regina Margrethe II di Danimarca . Anastasia Mikhailovna di Russia , granduchessa di Meclemburgo-Schwerin e pronipote di Caterina, era la bisnonna materna della regina Margrethe II di Danimarca .

Royalty olandese

Il re Guglielmo Alessandro dei Paesi Bassi è un bis-bis- bisnipote di Anna Pavlovna di Russia , che era una nipote di Caterina.

Famiglia reale spagnola

Olga Constantinovna di Russia , pronipote di Caterina, era la bisnonna materna del re Felipe VI .

Reale svedese

La granduchessa Maria Pavlovna di Russia (1786–1859) , granduchessa di Sassonia-Weimar-Eisenach e nipote di Caterina, era la bis-bis-bis-bisnonna del re Carlo XVI Gustavo di Svezia .

Titolo

Il Manifesto del 1763 inizia con il titolo di Catherine:

Noi, Caterina la seconda, per grazia di Dio, imperatrice e autocrate di tutti i russi a Mosca, Kiev, Vladimir, Novgorod, zarina di Kasan, zarina di Astrachan, zarina di Siberia, signora di Pleskow e granduchessa di Smolensko, duchessa di Estonia e Livland, Carelial, Tver, Yugoria, Permia, Viatka e Bulgaria e altri; Signora e Granduchessa di Novgorod nei Paesi Bassi di Chernigov, Resan, Rostov, Yaroslav, Beloosrial, Udoria, Obdoria, Condinia e Sovrano dell'intera regione del Nord e Signora degli Yurish, degli zar cartaliniani e grusini e della terra cabardina, dei principi Cherkessian e Gorsian e la signora del maniero e sovrana di molti altri

Nella cultura popolare

Ascendenza

Elenco dei principali Catherinians

Monumento a Caterina la Grande a San Pietroburgo , circondato da personaggi di spicco della sua epoca

Le figure preminenti nella Russia catheriniana includono:

Guarda anche

Riferimenti

Appunti

Citazioni

Fonti

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Ulteriore lettura

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link esterno

Caterina la Grande
Ramo cadetto della Casa di Anhalt
Nato: 2 maggio 1729 Morto: 17 novembre 1796 
Titoli regali
Preceduto da
Pietro III
Imperatrice di Russia
9 luglio 1762-17 novembre 1796
Successed da
Paul I
Reali russi
Vacante
Ultimo titolo detenuto da
Martha Skowrońska
Imperatrice consorte di Russia
5 gennaio 1762-9 luglio 1762
Vacante
Titolo successivo detenuto da
Sophie Dorothea del Württemberg