Elisha Otis - Elisha Otis

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Elisha Graves Otis
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Elisha Graves Otis
Nato ( 1811/08/03 ) 3 agosto 1811
Halifax, Vermont , Stati Uniti
Morto 8 aprile 1861 (1861/04/08) (49 anni)
Nazionalità americano
Occupazione Ingegnere
Coniuge Susan Houghton, Elizabeth Otis
Bambini Charles Rollin Otis, Norton Prentice Otis
Carriera ingegneristica
Progetti Ascensori

Elisha Graves Otis (3 agosto 1811 - 8 aprile 1861) è stato un industriale americano, fondatore della Otis Elevator Company e inventore di un dispositivo di sicurezza che impedisce agli ascensori di cadere se il cavo di sollevamento si rompe.

Nei primi anni

Otis è nato ad Halifax, nel Vermont , da Stephen Otis e Phoebe Glynn. Si è trasferito da casa all'età di 19 anni, stabilendosi infine a Troy, New York , dove ha vissuto per cinque anni impiegato come autista di vagoni. Nel 1834 sposò Susan A. Houghton. Avrebbero due figli, Charles e Norton. Nello stesso anno, Otis soffrì di un terribile caso di polmonite che quasi lo uccise, ma guadagnò abbastanza soldi per trasferire sua moglie e suo figlio di tre anni sulle colline del Vermont sul Green River . Ha progettato e costruito il proprio mulino , ma non ha guadagnato abbastanza soldi da esso, quindi lo ha convertito in una segheria , ma non ha ancora attirato i clienti. Avendo ora un secondo figlio, iniziò a costruire carri e carrozze, in cui era abbastanza esperto. In seguito sua moglie morì, lasciando Otis con due figli, uno di 8 anni e l'altro in tenera età.

Otis dimostrazione di sicurezza in caduta libera nel 1853

Successo e battuta d'arresto

A 34 anni e sperando in un nuovo inizio, si è sposato e si è trasferito ad Albany, New York . Ha lavorato come produttore di bambole per Otis Tingely . Abile come artigiano e stanco di lavorare tutto il giorno per realizzare solo dodici giocattoli, ha inventato e brevettato un robot tornitore. Potrebbe produrre reti quattro volte più velocemente di quanto potrebbe essere fatto manualmente (circa cinquanta al giorno). Il suo capo gli ha dato un bonus. Otis ha quindi avviato la propria attività. Nel suo edificio in affitto, iniziò a progettare un freno di sicurezza che potesse fermare i treni all'istante e un forno automatico per la cottura del pane. Ha cessato l'attività quando il torrente che stava utilizzando per l'alimentazione elettrica è stato deviato dalla città di Albany per l'approvvigionamento di acqua dolce. Nel 1851, si trasferì prima a Bergen City, New Jersey (ora parte di Jersey City ), per lavorare come meccanico, poi a Yonkers, New York , come manager di una segheria abbandonata che avrebbe dovuto convertire in una fabbrica di letti .

Successo duraturo

All'età di 40 anni, mentre ripuliva la fabbrica, si chiedeva come avrebbe potuto portare tutti i vecchi detriti fino ai livelli superiori della fabbrica. Aveva sentito parlare di piattaforme di sollevamento, ma spesso queste si rompevano e non era disposto a correre rischi. Lui ei suoi figli, che erano anche armeggiatori, progettarono il loro "ascensore di sicurezza" e lo testarono con successo. Inizialmente ci pensava così poco che non lo brevettò né chiese un bonus ai suoi superiori, né tentò di venderlo. Dopo aver effettuato diverse vendite, e dopo il declino della fabbrica di letti, Otis ne approfittò per farne una società di ascensori, inizialmente chiamata Union Elevator Works e successivamente Otis Brothers & Co.

Non gli furono ordinati nei mesi successivi, ma subito dopo la Fiera mondiale di New York del 1853 offrì una grande opportunità di pubblicità. Al New York Crystal Palace , Otis ha stupito una folla quando ha ordinato di tagliare l'unica corda che reggeva la piattaforma su cui si trovava. La corda è stata tagliata da un uomo con l'ascia e la piattaforma è caduta solo pochi centimetri prima di fermarsi. Il meccanismo di blocco di sicurezza aveva funzionato e le persone acquisivano una maggiore disponibilità a viaggiare in ascensori a trazione ; questi ascensori sono diventati rapidamente il tipo di utilizzo più comune e hanno contribuito a rendere possibili i grattacieli di oggi .

Dopo l'Esposizione Universale, Otis ha ricevuto ordini continui, raddoppiando ogni anno. Ha sviluppato diversi tipi di motori, come un motore con valvola a vapore a tre vie, che potrebbe far passare l'ascensore tra su e giù e fermarlo rapidamente.

Gli ultimi anni e la morte

Nel tempo libero, ha progettato e sperimentato i suoi vecchi modelli di forni per il pane e freni dei treni, e ha brevettato un aratro a vapore nel 1857, un forno rotante nel 1858 e, con Charles, la macchina a vapore oscillante nel 1860.

Otis contrasse la difterite e morì l'8 aprile 1861 all'età di 49 anni.

Legacy

Un operaio della Otis Elevator Company ha coniato il termine " scala mobile " per riferirsi a scale mobili a ciclo continuo che potevano salire o scendere. L'azienda è stata acquisita da United Technologies nel 1976. Sempre nell'aprile 2020, Otis Elevators Company è stata scorporata dalla tecnologia United per essere una società di ascensori indipendente.

Riferimenti