Florence Kirk - Florence Kirk

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Florence Kirk
Nato 1909  ( 1909 )
Philadelphia , Pennsylvania, Stati Uniti
Morto 6 giugno 1999 (90 anni)  ( 2000 )
Formazione scolastica
Occupazione Soprano drammatico operistico
Organizzazione Metropolitan Opera

Florence Kirk (1909 - 6 giugno 1999) è stata una soprano drammatica americana che ha avuto una carriera internazionale attiva in opere e concerti dal 1937 al 1954. Nata a Filadelfia e formata al Curtis Institute of Music da Elisabeth Schumann , è stata particolarmente associata con i ruoli di Donna Anna nel Don Giovanni di Mozart e dell'eroina del titolo nell'Aida di Verdi . Il suo repertorio includeva altre eroine verdiane come Leonora e Lady Macbeth , Santuzza dalla Cavalleria rusticana di Mascagni , Minnie ne La fanciulla del West di Puccini e il ruolo del protagonista in Tosca e diversi ruoli da Ring Cycle di Richard Wagner .

Kirk ha cantato ruoli da protagonista con diverse compagnie d'opera americane, tra cui la Metropolitan Opera dal 1943 al 1948. Con il Met ha registrato il ruolo di Donna Anna nel 1945. Sulla scena internazionale, è apparsa in teatri d'opera in Argentina, Brasile, Canada, Grecia , Messico e Turchia. È apparsa anche sul palco del concerto, in particolare registrando A Midsummer Night's Dream di Mendelssohn con Arturo Toscanini e la Philadelphia Orchestra nel 1942 per la RCA Red Seal Records . Altre importanti orchestre con cui si è esibita includevano la New York Philharmonic , la Minneapolis Symphony Orchestra e la Cincinnati Symphony Orchestra . Dopo essersi ritirata dallo spettacolo a tempo pieno nel 1954, ha lavorato come insegnante di musica per il sistema delle scuole pubbliche della contea di Carroll nel Maryland.

Vita e formazione

Nato a Filadelfia , Kirk era un discendente dell'ufficiale navale della guerra rivoluzionaria Stephen Decatur . Cresciuta a Germantown, Filadelfia, Pennsylvania , si è laureata in Belle Arti e in Educazione Musicale presso l' Università della Pennsylvania nel 1931. Mentre era studentessa alla U of Penn, era presidente del Glee Club della Women's University e faceva parte della Chi Omega Beta Alpha Sorority e della Theta Alpha Phi honor society for theater. Vinse una borsa di studio al Curtis Institute of Music nel 1936, dove studiò canto con Ernst Lert , Emilio de Gogorza ed Elisabeth Schumann . Si è diplomata alla Curtis nel 1939, poco dopo essersi classificata seconda al Metropolitan Opera Auditions of the Air .

Carriera lirica e concertistica

Kirk ha iniziato la sua carriera di cantante professionale mentre era studentessa alla Curtis. Ha debuttato nell'opera nel 1937 interpretando il ruolo principale in Amelia va al ballo di Baltimora di Menotti , seguito da ulteriori apparizioni al New Amsterdam Theatre di New York. Ha cantato di nuovo Amelia con la Saint Louis Grand Opera nel 1939 sotto la direzione di Laszlo Halasz . Un importante successo iniziale nella sua carriera fu quello di esibirsi al Wagner Festival del 1937 della New York Philharmonic , guidato dal direttore musicale Fritz Reiner . Ha ritratto diversi ruoli nella presentazione della Filarmonica di Wagner anello ciclo al City College di New York 's Lewisohn Stadio , tra cui Freia e Woglinde in Das Rheingold (12 luglio); la Voce dell'uccello della foresta a Siegfried (20 luglio); e Wellgunde a Götterdämmerung .

Kirk è stata membro della Philadelphia Civic Grand Opera Company di Philadelphia tra il 1937 e il 1939, dove ha cantato ruoli come Ines in Il trovatore e il ruolo principale in Aida . Nel 1940 è stata impegnata per la Chicago Opera Company , dove ha fatto il suo debutto come Micaela in di Bizet Carmen . Durante la seconda guerra mondiale ha cantato in "spettacoli di campo" con le United Service Organizations for the United States Armed Forces . Nel 1942 è stata membro della New Opera Company di New York City, esibendosi come Aida e Lady Macbeth di Verdi al Broadway Theatre . Durante la sua corsa come Lady Macbeth ha avuto un famigerato sfogo di temperamento in cui si è rifiutata di esibirsi per una disputa che riguardava il suo costume. Ciò ha portato al debutto professionale della star dell'opera Regina Resnik nei panni di Lady Macbeth, che il direttore musicale Fritz Busch aveva messo in fila nel caso in cui Kirk diventasse difficile.

Kirk ha continuato a esibirsi con diverse importanti orchestre e compagnie d'opera americane durante gli anni '40, inclusi concerti con la Minneapolis Symphony Orchestra e il direttore Dimitri Mitropoulos ; e la Cincinnati Symphony Orchestra con Eugene Aynsley Goossens . Nel 1942 è soprano solista per la registrazione dell'Orchestra di Filadelfia del Sogno di una notte di mezza estate di Mendelssohn con il direttore Arturo Toscanini e il contralto Edwina Eustis . Ha anche cantato sotto la direzione di Toscanini in diverse esibizioni con la Filarmonica di New York quell'anno, comprese le esibizioni della Nona Sinfonia di Beethoven e Missa solemnis con Hardesty Johnson, Alexander Kipnis e il Westminster Choir alla Carnegie Hall .

Kirk è stata impegnata al Theatro Municipal di Rio de Janeiro e al Teatro Colón di Buenos Aires per la stagione 1942-1943 dove ha interpretato i ruoli di Amelia in Un ballo in maschera , Donna Anna, Leonora e Maria in Simon Boccanegra di Verdi . Nel 1943 si esibì come Donna Anna per il suo debutto alla San Francisco Opera (SFO). Quell'anno ha anche interpretato Minnie ne La fanciulla del West di Puccini all'OFS. Nell'estate del 1944 cantò di nuovo Donna Anna sotto la direzione di Thomas Beecham al Palacio de Bellas Artes di Città del Messico . Negli anni Quaranta si esibì anche come soprano principale con la Charles L. Wagner Opera Company . Nel 1945 ha interpretato Donna Anna alla Boston Opera House con il direttore Bruno Walter alla guida delle forze musicali. Scrivendo sul Boston Globe , il critico musicale Cyrus Durgin ha dichiarato:

Nel ruolo di Donna Anna ha debuttato a Boston la giovane soprano drammatica Florence Kirk. La signorina Kirk ha una voce adorabile, anche se non è straordinariamente grande. I suoi toni alti le davano un po 'di difficoltà e tendono a diffondersi. Il selvaggio clamore, "O sai chi l'onore", richiede voce e più voce; La signorina Kirk ha fatto abbastanza bene e ha reso ancora migliore l'effetto con l'aria di Donna Anna "Nom mi dir".

Il 29 novembre 1944, Kirk fece il suo debutto al Metropolitan Opera come Donna Anna con Ezio Pinza come Don Giovanni, Eleanor Steber come Donna Elvira e George Szell come direzione d'orchestra. Tornò al Met ogni anno fino al 1948, riscuotendo un particolare successo nel ruolo di Aida. Nel 1945 ha interpretato Santuzza nella Pietro Mascagni s' Cavalleria Rusticana al Auditorium Comunale di San Antonio per la Società Sinfonica di San Antonio. Nel 1947 sostituì il malato soprano jugoslavo Daniza Ilitsch nel ruolo di Aida a metà performance al City Auditorium di Houston; cantando Atti II, III e IV. Ha sostituito Ilitsch come Aida di nuovo a metà della performance al Metropolitan Opera House nel 1948, dopo che un caso di laringite ha reso impossibile per Ilitsch cantare l'atto finale dell'opera. Kirk stava assistendo alla performance quella sera, e un funzionario del Met che l'ha vista tra il pubblico si è precipitato nel suo backstage per truccarsi e mettersi in costume in soli dieci minuti per finire l'opera. In un'intervista del 1948 al Baltimore Sun , Kirk ha dichiarato: "Così com'è stato, non ho avuto il tempo di completare tutto il trucco per le gambe. E in realtà, sono andato avanti in due colori. Ma l'ultimo atto è così oscuro, quindi immagino che sia andato tutto bene. "

Kirk cantò anche Aida per la Lyric Opera Association nel 1948 per esibizioni al Watergate Hotel di Washington, DC, e al Lyric Opera House di Baltimora. Nel 1946 interpreta Leonora ne Il trovatore di Verdi al Rajah Theatre di Reading, Pennsylvania. Il suo primo marito, l'amministratore dell'istruzione Elwood Kohl, era dell'area di Reading. Si è sposata una seconda volta con Frederick Paul Keppel, un controllore al Metropolitan Opera, nel 1948. Ha avuto un figlio con Keppel; una figlia di nome Lauren Keppel. Dal 1948 al 1954 si esibì con teatri d'opera al di fuori degli Stati Uniti. Notevoli tra queste performance internazionali è stata una rappresentazione di Leonore di Beethoven Fidelio al Odeon di Erode Attico nel 1949 e Santuzza al Teatro dell'Opera di Stato Turco nel 1950. Ha cantato in opere con l' Opera Guild of Montreal , tra cui Leonora con Mack Harrell come Il conte di Luna e Joseph Laderoute come Manrico nel 1949. Ha interpretato il ruolo principale nella Tosca di Puccini con la Greek National Opera nel 1950. Uno dei suoi concerti finali è stato un recital di musica greca, sia antica che moderna, tenuto al Gettysburg College in aprile 25, 1958, in concomitanza con una serie di conferenze presentate dallo studioso di classici James A. Notopoulos alla conferenza della Classical Association of the Atlantic States.

Più tardi la vita

Nel 1954 Kirk si ritirò dal palcoscenico dell'opera e si trasferì con il suo secondo marito in una fattoria di 109 acri a Taneytown, nel Maryland . Nel 1960 vendettero la fattoria e si trasferirono a Westminster, nel Maryland . Ha vissuto lì per il resto della sua vita, dedicando il suo tempo alla sua famiglia, insegnando canto e esibendosi in musical di comunità. È stata un'insegnante di musica per le Carroll County Public Schools dal 1964 al 1972. Il suo secondo marito morì nel 1974. Si sposò una terza volta nel 1985 con Jerome Stern. Morì di Alzheimer all'età di 90 anni.

Registrazioni

Non compatto
Titolo Direttore / Coro / Orchestra Solisti Etichetta Anno
Sogno di una notte di mezza estate Arturo Toscanini
Philadelphia Orchestra , Women's Glee Club dell'Università della Pennsylvania
  • Florence Kirk
  • Edwina Eustis
RCA Red Seal Records 1942
Don Giovanni George Szell
Coro e orchestra del Metropolitan Opera
Golden Melodram 1944

Fonti