Francis Xavier - Francis Xavier

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Francis Xavier

Franciscus de Xabier.jpg
Un dipinto di San Francesco Saverio, conservato nel Museo della città di Kobe , in Giappone
Apostolo del Sacerdote
Missionario dell'Estremo Oriente
Nato Francisco de Jasso y Azpilicueta 7 aprile 1506 Javier , Regno di Navarra (l' attuale Spagna , Francia )
( 1506-04-07 )
Morto 3 dicembre 1552 (1552/12/03) (46 anni)
Isola di Shangchuan , Arcipelago Chuanshan , Taishan , Cina
Venerato in
Beatificato 25 ottobre 1619, Roma , Stato Pontificio da Papa Paolo V
Canonizzato 12 marzo 1622, Roma, Stato Pontificio da Papa Gregorio XV
Festa 3 dicembre
Attributi Talare , cotta , stola , ferraiolo e un crocifisso
Mecenatismo Missioni africane; Kottar , India ; Agartala , India; Ahmedabad , India ; Alexandria, Louisiana ; Apostolato della preghiera; Australia  ; Bengaluru , India ; Bombay , India ; Borneo ; Città del Capo, Sud Africa ; Cina ; Dinajpur , Bangladesh ; Indie orientali ; Padri del Preziosissimo Sangue; missioni estere; Freising , Germania ; Goa , India ; Figi ; Green Bay, Wisconsin ; India ; Indianapolis, Indiana ; Key West, Florida ; Sophia University , Tokyo , Giappone ; Università di San Francesco Saverio ; Sucre , Bolivia; Joliet, Illinois ; Kabankalan , Filippine ; Kollam , India ; Nasugbu , Batangas , Filippine ; Abuyog , Leyte , Filippine ; Alegria , Cebu , Filippine ; Macao ; Madagascar ; Diocesi di Malindi , Kenya ; missionari; Missionari del Preziosissimo Sangue; Navarra , Spagna ; navigatori ; Nuova Zelanda ; missioni parrocchiali; epidemie di peste  ; Propagazione della fede; Zagabria , Croazia ; Indonesia ; Malacca , Malesia ; Brunei ; Mongolia ; Singapore ; Sri Lanka
Stili di
Francis Xavier SJ
Stemma di Francis Xavier.svg
Stile di riferimento Il reverendo padre
Stile parlato Padre
Stile postumo Santo

Francis Xavier (nato Francisco de Jasso y Azpilicueta ; latino : Franciscus Xaverius ; basco : Frantzisko Xabierkoa ; francese : François Xavier , spagnolo : Francisco Javier ; portoghese : Francisco Xavier ; (7 aprile 1506-3 dicembre 1552), venerato come San Francesco Saverio , era un missionario e santo cattolico della Navarra , cofondatore della Compagnia di Gesù .

Nato a Javier (Xavier in spagnolo antico e in navarro-aragonese , o Xabier (lingua basca per "nuova casa")), Regno di Navarra (nell'attuale Spagna ), fu compagno di Ignazio di Loyola e uno dei primi sette gesuiti che emisero i voti di povertà e castità a Montmartre , Parigi nel 1534. Condusse un'ampia missione in Asia, principalmente nell'impero portoghese del tempo e fu influente nell'opera di evangelizzazione , in particolare in India. Sebbene alcune fonti affermino che l' Inquisizione di Goa sia stata proposta da Francis Xavier, la sua lettera al re del Portogallo, Giovanni III , chiedeva un ministro speciale il cui unico ufficio sarebbe stato quello di promuovere il cristianesimo a Goa. Fu anche il primo missionario cristiano ad avventurarsi in Giappone , Borneo , Isole Molucche e altre aree. In quelle zone, lottando per imparare le lingue locali e di fronte all'opposizione, ebbe meno successo di quanto avesse avuto in India. Xavier stava per estendere la sua predicazione missionaria in Cina quando morì sull'isola di Shangchuan .

Fu beatificato da Papa Paolo V il 25 ottobre 1619 e canonizzato da Papa Gregorio XV il 12 marzo 1622. Nel 1624 fu nominato compatrono di Navarra. Conosciuto come "Apostolo delle Indie" e "Apostolo del Giappone", è considerato uno dei più grandi missionari dai tempi di Paolo Apostolo . Nel 1927, Papa Pio XI pubblicò il decreto "Apostolicorum in Missionibus" nominando Francesco Saverio, insieme a Teresa di Lisieux , compatrono di tutte le missioni estere. Ora è co-patrono della Navarra, con Fermin . La Giornata della Navarra in Navarra , in Spagna, segna l'anniversario della morte di Francis Xavier, il 3 dicembre 1552.

Primi anni di vita

Il castello della famiglia Xavier fu successivamente acquistato dalla Compagnia di Gesù.

Francis Xavier nacque nel castello reale di Xavier , nel Regno di Navarra , il 7 aprile 1506 secondo un registro di famiglia. Era il figlio più giovane di Juan de Jasso y Atondo, siniscalco del castello Xavier, che apparteneva a una prospera famiglia di contadini e aveva conseguito un dottorato in giurisprudenza presso l' Università di Bologna . Il basco e il romanticismo erano le sue due lingue madri . In seguito Juan divenne consigliere privato e ministro delle finanze del re Giovanni III di Navarra ( Jean d'Albret ). La madre di Francesco era Doña María de Azpilcueta y Aznárez, unica erede di due nobili famiglie navarresi. Tramite lei era imparentato con il grande teologo e filosofo Martín de Azpilcueta .

Nel 1512 Ferdinando , re d' Aragona e reggente di Castiglia , invase la Navarra, dando inizio a una guerra che durò oltre 18 anni . Tre anni dopo, il padre di Francis morì quando Francis aveva solo nove anni. Nel 1516, i fratelli di Francesco parteciparono a un fallito tentativo franco-navarrese di espellere gli invasori spagnoli dal regno. Il governatore spagnolo, il cardinale Cisneros, confiscò le terre di famiglia, demolì il muro esterno, le porte e due torri del castello di famiglia e riempì il fossato. Inoltre, l'altezza del mastio è stata ridotta della metà. Rimase solo la residenza di famiglia all'interno del castello. Nel 1522, uno dei fratelli di Francesco partecipò con 200 nobili navarresi alla resistenza ostinata ma fallita contro il conte castigliano di Miranda ad Amaiur, Baztan , l'ultima posizione territoriale della Navarra a sud dei Pirenei.

Nel 1525, Francesco andò a studiare a Parigi al Collège Sainte-Barbe, Università di Parigi , dove trascorse gli undici anni successivi. All'inizio ha acquisito una certa reputazione come atleta e saltatore in alto.

Nel 1529, Francesco condivide l'alloggio con il suo amico Pierre Favre . Un nuovo studente, Ignazio di Loyola , venne in camera con loro. A 38 anni, Ignazio era molto più vecchio di Pierre e Francis, che all'epoca avevano entrambi 23 anni. Ignazio convinse Pierre a diventare prete, ma non riuscì a convincere Francesco, che aveva aspirazioni di progresso mondano. All'inizio Francis considerava il nuovo inquilino uno scherzo ed era sarcastico sui suoi sforzi per convertire gli studenti. Quando Pierre lasciò i loro alloggi per visitare la sua famiglia e Ignazio era solo con Francis, fu in grado di abbattere lentamente la resistenza di Francis. Secondo la maggior parte delle biografie, si dice che Ignazio abbia posto la domanda: "A cosa gioverà un uomo guadagnare il mondo intero e perdere la propria anima?" Tuttavia, secondo James Broderick tale metodo non è caratteristico di Ignazio e non ci sono prove che l'abbia impiegato affatto.

Nel 1530, Francesco ricevette il diploma di Master of Arts e in seguito insegnò filosofia aristotelica al Beauvais College, Università di Parigi .

Lavoro missionario

Chiesa di Saint-Pierre de Montmartre , Parigi

Il 15 agosto 1534, sette studenti si incontrarono in una cripta sotto la chiesa di Saint Denis (ora Saint Pierre de Montmartre ), sulla collina di Montmartre , con vista su Parigi. Erano Francesco, Ignazio di Loyola , Alfonso Salmeron , Diego Laínez , Nicolás Bobadilla dalla Spagna, Peter Faber dalla Savoia e Simão Rodrigues dal Portogallo . Hanno fatto voti privati ​​di povertà, castità e obbedienza al Papa, e hanno anche promesso di andare in Terra Santa per convertire gli infedeli. Francesco iniziò gli studi di teologia nel 1534 e fu ordinato il 24 giugno 1537.

Nel 1539, dopo lunghe discussioni, Ignazio elaborò una formula per un nuovo ordine religioso, la Compagnia di Gesù (i Gesuiti). Il piano di Ignazio per l'ordine fu approvato da Papa Paolo III nel 1540.

Nel 1540, il re Giovanni del Portogallo fece chiedere a Pedro Mascarenhas , ambasciatore portoghese presso la Santa Sede , i missionari gesuiti di diffondere la fede nei suoi nuovi possedimenti in India, dove il re credeva che i valori cristiani si stessero erodendo tra i portoghesi. Dopo successivi appelli al Papa che chiedeva missionari per le Indie Orientali in base all'accordo del Padroado , Giovanni III fu incoraggiato da Diogo de Gouveia , rettore del Collège Sainte-Barbe, a reclutare gli studenti neolaureati che avevano fondato la Compagnia di Gesù.

Francisco Xavier si congeda da Giovanni III del Portogallo per una spedizione

Ignazio nominò prontamente Nicholas Bobadilla e Simão Rodrigues . All'ultimo momento, tuttavia, Bobadilla si ammalò gravemente. Con una certa esitazione e disagio, Ignazio chiese a Francis di andare al posto di Bobadilla. Così, Francis Xavier iniziò la sua vita come primo missionario gesuita quasi per caso.

Partendo da Roma il 15 marzo 1540, in treno dell'ambasciatore, Francesco prese con sé un breviario , un catechismo , e De Institutione bene vivendi dal croato umanistica Marko Marulić , un libro latino che era diventato popolare nella Controriforma . Secondo una lettera del 1549 di F. Balthasar Gago da Goa, è stato l'unico libro che Francis ha letto o studiato. Francesco raggiunse Lisbona nel giugno 1540 e, quattro giorni dopo il suo arrivo, lui e Rodrigues furono convocati per un'udienza privata con il re e la regina.

Francis Xavier dedicò gran parte della sua vita a missioni in Asia, principalmente in quattro centri: Malacca, Amboina e Ternate, in Giappone e al largo della Cina. La sua crescente informazione su nuovi luoghi gli indicava che doveva andare in quelli che riteneva fossero centri di influenza per l'intera regione. La Cina si profilava alla grande dai suoi giorni in India. Il Giappone era particolarmente attraente per la sua cultura. Per lui, queste aree erano interconnesse; non potevano essere evangelizzati separatamente.

Goa e India

San Francesco Saverio che predica a Goa (1610), di André Reinoso

Francesco Saverio lasciò Lisbona il 7 aprile 1541, suo trentacinquesimo compleanno, insieme ad altri due gesuiti e al nuovo viceré Martim Afonso de Sousa , a bordo del Santiago . Al momento della sua partenza, Francesco ricevette un breve dal papa che lo nominava nunzio apostolico in Oriente. Dall'agosto al marzo 1542 rimase nel Mozambico portoghese e arrivò a Goa , allora capitale dell'India portoghese , il 6 maggio 1542, tredici mesi dopo aver lasciato Lisbona.

I portoghesi, seguendo rapidamente i grandi viaggi di scoperta, si erano stabiliti a Goa trent'anni prima. La missione principale di Francesco, come ordinato dal re Giovanni III, era di ripristinare il cristianesimo tra i coloni portoghesi. Secondo Teotonio R. DeSouza, recenti resoconti critici indicano che, a parte i funzionari pubblici distaccati, "la grande maggioranza di coloro che sono stati inviati come 'scopritori' erano la marmaglia della società portoghese, prelevati dalle prigioni portoghesi". Né i soldati, i marinai oi mercanti venivano a fare il lavoro missionario, e la politica imperiale consentiva il deflusso di una nobiltà disamorata. Molti degli arrivi hanno formato contatti con donne locali e hanno adottato la cultura indiana. I missionari spesso scrivevano contro il comportamento "scandaloso e indisciplinato" dei loro compagni cristiani.

La popolazione cristiana aveva chiese, clero e un vescovo, ma c'erano pochi predicatori e nessun sacerdote oltre le mura di Goa. La famiglia Velliapura di Velim, Goa , della setta St Thomas Christians , ha accolto i missionari. Xavier decise che doveva iniziare istruendo gli stessi portoghesi e dedicò gran parte del suo tempo all'insegnamento dei bambini. I primi cinque mesi trascorsi nella predicazione e nel ministero agli ammalati negli ospedali. Dopodiché, ha camminato per le strade suonando un campanello per chiamare i bambini e i servi al catechismo. Fu invitato a dirigere il Saint Paul's College , un seminario pioniere per l'educazione dei sacerdoti secolari, che divenne la prima sede gesuita in Asia.

Conversione dei Paravars di Francis Xavier nell'India meridionale , in una litografia a colori del XIX secolo

Xavier apprese presto che lungo la Pearl Fishery Coast, che si estende da Capo Comorin sulla punta meridionale dell'India fino all'isola di Mannar , al largo di Ceylon ( Sri Lanka ), c'era un Jāti di persone chiamate Paravas . Molti di loro erano stati battezzati dieci anni prima, semplicemente per compiacere i portoghesi che li avevano aiutati contro i mori, ma non erano istruiti nella fede. Accompagnato da diversi chierici indigeni del seminario di Goa, salpò per Capo Comorin nell'ottobre 1542. Insegnò a coloro che erano già stati battezzati e predicò a coloro che non lo erano. I suoi sforzi con i bramini di alta casta rimasero inutili.

Ha dedicato quasi tre anni all'opera di predicazione al popolo dell'India meridionale e di Ceylon, convertendone molti. Ha costruito quasi 40 chiese lungo la costa, tra cui la chiesa di Santo Stefano, Kombuthurai , menzionata nelle sue lettere datate 1544.

Durante questo periodo, ha potuto visitare la tomba di Tommaso Apostolo a Mylapore (ora parte di Madras / Chennai, quindi nell'India portoghese). Nel 1545 si diresse verso est e pianificò un viaggio missionario a Makassar , sull'isola di Celebes (l'odierna Indonesia ).

Come primo gesuita in India, Francesco ha avuto difficoltà a ottenere molto successo nei suoi viaggi missionari. I suoi successori, come de Nobili, Matteo Ricci e Beschi, tentarono di convertire prima i nobili come mezzo per influenzare più persone, mentre Francesco inizialmente aveva interagito maggiormente con le classi inferiori; (più tardi però, in Giappone, Francesco cambiò rotta rendendo omaggio all'Imperatore e cercando un'udienza con lui).

Viaggi di San Francesco Saverio

Sud-est asiatico

Nella primavera del 1545 Xavier iniziò per la Malacca portoghese . Ha lavorato lì per gli ultimi mesi di quell'anno. Intorno al gennaio 1546, Xavier lasciò Malacca per le isole Molucche , dove i portoghesi avevano alcuni insediamenti. Per un anno e mezzo ha predicato il Vangelo lì. Si recò prima ad Ambon Island , dove rimase fino a metà giugno. Ha poi visitato altre isole Molucche, tra cui Ternate , Baranura e Morotai . Poco dopo la Pasqua del 1547, tornò ad Ambon Island; pochi mesi dopo è tornato a Malacca.

Giappone

A Malacca nel dicembre 1547, Francis Xavier incontrò un giapponese di nome Anjiro . Anjiro aveva sentito parlare di Francesco nel 1545 e aveva viaggiato da Kagoshima a Malacca per incontrarlo. Essendo stato accusato di omicidio, Anjiro era fuggito dal Giappone. Ha parlato a Francis ampiamente della sua vita precedente e dei costumi e della cultura della sua terra natale. Anjirō divenne il primo cristiano giapponese e adottò il nome di "Paulo de Santa Fé". In seguito aiutò Xavier come mediatore e interprete per la missione in Giappone che ora sembrava molto più possibile.

Nel gennaio 1548 Francesco tornò a Goa per occuparsi delle sue responsabilità di superiore della missione lì. I successivi 15 mesi furono occupati da vari viaggi e misure amministrative. Lasciò Goa il 15 aprile 1549, si fermò a Malacca e visitò Canton . Era accompagnato da Anjiro, altri due giapponesi, padre Cosme de Torrès e fratello Juan Fernández . Aveva portato con sé regali per il " Re del Giappone " poiché intendeva presentarsi come Nunzio Apostolico .

Gli europei erano già venuti in Giappone: i portoghesi erano sbarcati nel 1543 sull'isola di Tanegashima , dove introdussero in Giappone le armi da fuoco matchlock.

Da Amboina, scrisse ai suoi compagni in Europa: "Ho chiesto a un mercante portoghese, ... che era stato per molti giorni nel paese di Anjiro, il Giappone, di darmi ... alcune informazioni su quella terra e sulla sua gente da ciò che aveva visto e sentito. ... Tutti i mercanti portoghesi provenienti dal Giappone mi dicono che se ci andrò renderò un grande servizio a Dio nostro Signore, più che ai pagani dell'India, perché sono un popolo molto ragionevole ". (Ai suoi compagni che risiedono a Roma, da Cochin, 20 gennaio 1548, n. 18, p. 178).

Francis Xavier raggiunse il Giappone il 27 luglio 1549, con Anjiro e altri tre gesuiti, ma non gli fu permesso di entrare in nessun porto in cui arrivò la sua nave fino al 15 agosto, quando sbarcò a Kagoshima , il porto principale della provincia di Satsuma, sull'isola di Kyūshū . Come rappresentante del re portoghese, fu ricevuto in modo amichevole. Shimazu Takahisa (1514–1571), daimyō di Satsuma, diede un'amichevole accoglienza a Francesco il 29 settembre 1549, ma l'anno successivo proibì la conversione dei suoi sudditi al cristianesimo sotto pena di morte; Ai cristiani di Kagoshima non è stato possibile impartire alcun catechismo negli anni successivi. Il missionario portoghese Pedro de Alcáçova scriverà in seguito nel 1554:

A Cangoxima, il primo luogo in cui si fermò Padre Maestro Francisco, c'erano un buon numero di cristiani, anche se non c'era nessuno a insegnare loro; la scarsità di manovali impedì a tutto il regno di diventare cristiano.

-  Pacheco 1974 , pagg. 477–480

Fu ospitato dalla famiglia di Anjiro fino all'ottobre 1550. Da ottobre a dicembre 1550 risiedette a Yamaguchi . Poco prima di Natale partì per Kyoto ma non incontrò l'Imperatore. Tornò a Yamaguchi nel marzo 1551, dove il daimyo della provincia gli diede il permesso di predicare. Tuttavia, mancando di padronanza della lingua giapponese, dovette limitarsi a leggere ad alta voce la traduzione di un catechismo.

Francesco è stato il primo gesuita ad andare in Giappone come missionario. Ha portato con sé dipinti della Madonna e della Madonna col Bambino. Questi dipinti sono stati usati per aiutare a insegnare ai giapponesi il cristianesimo. C'era un'enorme barriera linguistica poiché il giapponese era diverso dalle altre lingue che i missionari avevano incontrato in precedenza. Per molto tempo Francesco ha lottato per imparare la lingua.

Avendo saputo che la povertà evangelica non aveva il fascino in Giappone che aveva in Europa e in India, ha deciso di cambiare il suo approccio. Dopo aver saputo che una nave portoghese era arrivata in un porto nella provincia di Bungo nel Kyushu e che il principe avrebbe voluto vederlo, Xavier si mise in viaggio verso sud. Il gesuita, in una bella tonaca, cotta e stola, era assistito da trenta gentiluomini e altrettanti servi, tutti nei loro abiti migliori. Cinque di loro portavano su cuscini oggetti preziosi, tra cui un ritratto della Madonna e un paio di pantofole di velluto, questi non regali per il principe, ma offerte solenni a Xavier, per impressionare gli astanti con la sua eminenza. Profumamente vestito, con i suoi compagni che fungevano da assistenti, si presentò davanti a Oshindono, il sovrano di Nagate, e come rappresentante del grande regno del Portogallo, gli offrì lettere e regali: uno strumento musicale, un orologio e altri oggetti attraenti che gli era stato dato dalle autorità in India per l'imperatore.

Per quarantacinque anni i gesuiti furono gli unici missionari in Asia, ma anche i francescani iniziarono a fare proselitismo in Asia. In seguito i missionari cristiani furono costretti all'esilio, insieme ai loro assistenti. Alcuni sono riusciti a rimanere indietro, tuttavia il cristianesimo è stato poi tenuto sottoterra per non essere perseguitato.

Il popolo giapponese non si convertì facilmente; molte delle persone erano già buddiste o scintoiste . Francesco ha cercato di combattere l'indole di alcuni giapponesi secondo cui un Dio che aveva creato tutto, compreso il male, non poteva essere buono. Anche il concetto di inferno era una lotta; i giapponesi erano infastiditi dall'idea che i loro antenati vivessero all'Inferno. Nonostante la diversa religione di Francesco, sentiva che erano brave persone, molto simili agli europei, e potevano essere convertiti.

Xavier è stato accolto dai monaci Shingon poiché ha usato la parola Dainichi per il dio cristiano; tentando di adattare il concetto alle tradizioni locali. Quando Xavier imparò di più sulle sfumature religiose della parola, passò a Deusu dal latino e dal portoghese Deus . I monaci in seguito si resero conto che Xavier predicava una religione rivale e divennero più aggressivi nei confronti dei suoi tentativi di conversione.

L'altare della parrocchia di San Francesco Saverio a Nasugbu, Batangas , Filippine. San Francesco è il principale patrono della città, insieme a Nostra Signora dell'Escalera .

Con il passare del tempo, il suo soggiorno in Giappone potrebbe essere considerato alquanto fruttuoso, come attestano le congregazioni stabilite a Hirado , Yamaguchi e Bungo . Xavier ha lavorato per più di due anni in Giappone e ha visto la fondazione del suo successore, i gesuiti. Ha quindi deciso di tornare in India. Gli storici discutono il percorso esatto da cui è tornato, ma dalle prove attribuite al capitano della sua nave, potrebbe aver viaggiato attraverso Tanegeshima e Minato, ed evitato Kagoshima a causa dell'ostilità del daimyo.

Cina

Durante il viaggio di ritorno dal Giappone in India, una tempesta lo costrinse a fermarsi su un'isola vicino a Guangzhou , nel Guangdong , in Cina, dove incontrò Diogo Pereira, un ricco mercante e un vecchio amico di Cochin . Pereira gli mostrò una lettera di prigionieri portoghesi a Guangzhou, chiedendo che un ambasciatore portoghese parlasse con l'imperatore cinese a loro nome. Più tardi durante il viaggio, si fermò a Malacca il 27 dicembre 1551 e tornò a Goa nel gennaio 1552.

Il 17 aprile salpa con Diogo Pereira sulla Santa Cruz per la Cina. Aveva in programma di presentarsi come nunzio apostolico e Pereira come ambasciatore del re del Portogallo. Ma poi si rese conto di aver dimenticato le sue lettere testimoniali di Nunzio Apostolico. Tornato a Malacca, fu affrontato dal capitano Álvaro de Ataíde da Gama che ora aveva il controllo totale del porto. Il capitano si rifiutò di riconoscere il suo titolo di nunzio, chiese a Pereira di dimettersi dal suo titolo di ambasciatore, nominò un nuovo equipaggio per la nave e chiese che i doni per l'imperatore cinese fossero lasciati a Malacca.

Alla fine di agosto del 1552, la Santa Cruz raggiunse l'isola cinese di Shangchuan , a 14 km dalla costa meridionale della Cina continentale, vicino a Taishan , nel Guangdong, 200 km a sud-ovest di quella che in seguito divenne Hong Kong . A quel tempo, era accompagnato solo da uno studente gesuita, Álvaro Ferreira, un cinese di nome António, e da un servitore malabarese di nome Christopher. Verso la metà di novembre ha inviato una lettera in cui affermava che un uomo aveva accettato di portarlo sulla terraferma in cambio di una grossa somma di denaro. Dopo aver rimandato indietro Álvaro Ferreira, è rimasto solo con António. Morì di febbre a Shangchuan, Taishan, Cina, il 3 dicembre 1552, mentre aspettava una barca che lo avrebbe portato nella Cina continentale.

Sepolture e reliquie

Scrigno di San Francesco Saverio nella Basilica del Bom Jesus a Goa , India

Xavier fu sepolto per la prima volta su una spiaggia sull'isola di Shangchuan , Taishan , Guangdong. Il suo corpo fu prelevato dall'isola nel febbraio 1553 e temporaneamente sepolto nella chiesa di St. Paul nella Malacca portoghese il 22 marzo 1553. Una tomba aperta nella chiesa ora segna il luogo della sepoltura di Xavier. Pereira tornò da Goa, portò il cadavere poco dopo il 15 aprile 1553 e lo trasferì a casa sua. L'11 dicembre 1553, il corpo di Xavier fu spedito a Goa.

Il corpo si trova ora nella Basilica del Bom Jesus a Goa, dove fu riposto in un contenitore di vetro racchiuso in uno scrigno d'argento il 2 dicembre 1637. Questo cofanetto, costruito dagli argentieri di Goa tra il 1636 e il 1637, era una miscela esemplare di italiano e Sensibilità estetica indiana. Ci sono 32 piatti d'argento su tutti e quattro i lati della bara, raffiguranti diversi episodi della vita di Xavier:

  • Francesco giace a terra con le braccia e le gambe legate, ma le corde si rompono miracolosamente.
  • Francesco bacia l'ulcera di un paziente in un ospedale veneziano.
  • Riceve la visita di Jerom mentre giace malato nell'ospedale di Vicenza.
  • Una visione sul suo futuro apostolato.
  • Una visione sulla profezia di sua sorella sul suo destino.
  • Salva il segretario dell'ambasciatore portoghese mentre attraversa le Alpi.
  • Solleva un malato che muore dopo aver ricevuto la comunione ma liberato dalla febbre.
  • Battezza a Travancore.
  • Rianima un ragazzo morto in un pozzo a Cape Comorin.
  • Guarisce miracolosamente un uomo pieno di piaghe.
  • Scaccia i Badaga a Travancore.
  • Resuscita tre persone: un uomo che fu sepolto a Coulao; un ragazzo che sta per essere sepolto a Multao; e un bambino.
  • Prende i soldi dalle tasche vuote e li dà a un portoghese a Malyapore.
  • Una cura miracolosa.
  • Un granchio restaura il suo crocifisso caduto in mare.
  • Predica nell'isola di Moro.
  • Predica nel mare di Malacca e annuncia la vittoria contro i nemici.
  • Converte un soldato portoghese.
  • Aiuta il vicario morente di Malacca.
  • Francesco si inginocchia e sulle sue spalle riposa un bambino che ripristina in salute.
  • Va da Amanguchi a Macao camminando.
  • Cura un uomo muto e paralitico ad Amanguchi.
  • Cura un giapponese sordo.
  • Prega sulla nave durante una tempesta.
  • Battezza tre re a Cochin.
  • Cura un religioso nel collegio di San Paolo.
  • A causa della mancanza d'acqua, addolcisce l'acqua di mare durante un viaggio.
  • L'agonia di Francesco a Sancian.
  • Dopo la sua morte viene visto da una signora secondo la sua promessa.
  • Il corpo vestito con paramenti sacerdotali è esposto alla pubblica venerazione.
  • Francesco levita mentre distribuisce la comunione nel Collegio di San Paolo.
  • Il corpo è posto in una nicchia a Chaul con candele accese. Sulla sommità di questo cofanetto c'è una croce con due angeli. Uno tiene un cuore ardente e l'altro una leggenda che dice: "Satis est Domine, satis est". ( È abbastanza Signore, è abbastanza )

L' avambraccio destro , che Xavier usava per benedire e battezzare i suoi convertiti, fu staccato dal Superiore generale Claudio Acquaviva nel 1614. Da allora è stato esposto in un reliquiario d'argento presso la chiesa principale dei Gesuiti a Roma, Il Gesù .

Omero di San Francesco Saverio nella chiesa di San Giuseppe , Macao (2008)
Segno che accompagna l'omero di San Francesco Saverio

Un'altra delle ossa del braccio di Xavier fu portata a Macao dove fu conservata in un reliquiario d'argento . La reliquia era destinata al Giappone, ma la persecuzione religiosa persuase la chiesa a conservarla nella Cattedrale di San Paolo a Macao . Successivamente è stato trasferito a St. Joseph's e nel 1978 alla Cappella di St. Francis Xavier sull'isola di Coloane . Più recentemente la reliquia è stata spostata nella chiesa di San Giuseppe.

Nel 2006, nel 500 ° anniversario della sua nascita, il monumento e la cappella della tomba di Xavier sull'isola di Shangchuan, in rovina dopo anni di abbandono sotto il regime comunista in Cina, sono stati restaurati con il sostegno degli alunni del Wah Yan College , un liceo gesuita ad Hong Kong.

Da dicembre 2017 a febbraio 2018, Catholic Christian Outreach (CCO) in collaborazione con i gesuiti e l'arcidiocesi di Ottawa (Canada) hanno portato l'avambraccio destro di Xavier in tournée in tutto il Canada. I fedeli, in particolare gli studenti universitari che hanno partecipato con CCO a Rise Up 2017 a Ottawa, hanno venerato le reliquie. Il tour è proseguito in tutte le città in cui il CCO e / oi Gesuiti sono presenti in Canada: Quebec City, St. John's, Halifax, St. Francis Xavier University in Antigonish (né CCO né i Gesuiti sono presenti qui), Kingston, Toronto, Winnipeg , Saskatoon, Regina, Calgary, Vancouver, Victoria e Montreal prima di tornare a Ottawa. La reliquia è stata poi restituita a Roma con una messa di ringraziamento celebrata dall'arcivescovo Terrence Prendergast presso la chiesa del Gesù .

Venerazione

Beatificazione e canonizzazione

Francesco Saverio fu beatificato da Paolo V il 25 ottobre 1619 e fu canonizzato da Gregorio XV il 12 marzo 1622, contemporaneamente a Ignazio di Loyola . Pio XI lo ha proclamato "Patrono delle Missioni Cattoliche". La sua festa è il 3 dicembre.

Centri di pellegrinaggio

Finestra della chiesa di
vetro colorato a Béthanie, Hong Kong , di San Francesco Saverio che battezza un uomo cinese

Goa

Le reliquie di San Francesco Saverio sono custodite in uno scrigno d'argento, rialzato all'interno della Basilica di Bom Jesus e vengono esposte (portate a livello del suolo) generalmente ogni dieci anni, ma questo è discrezionale. Le sacre reliquie sono state esposte a partire dal 22 novembre 2014 in occasione della XVII Esposizione Solenne. La mostra si è chiusa il 4 gennaio 2015. La precedente esposizione, la sedicesima, si è tenuta dal 21 novembre 2004 al 2 gennaio 2005.

Le reliquie di San Francesco Saverio si trovano anche nella Chiesa dell'Espirito Santo (Spirito Santo), Margão , a Sanv Fransiku Xavierachi Igorz (Chiesa di San Francesco Saverio), Batpal , Canacona , Goa e nella Cappella di San Francesco Saverio, Portais, Panjim.

Altri posti

Altri centri di pellegrinaggio includono il luogo di nascita di Xavier in Navarra, la Chiesa del Gesù , Roma, Malacca (dove fu sepolto per 2 anni, prima di essere portato a Goa), Sancian (luogo di morte) e altro ancora.

Xavier è un grande santo venerato sia a Sonora che nel vicino stato americano dell'Arizona . A Magdalena de Kino a Sonora , in Messico, nella chiesa di Santa María Magdalena, c'è la statua sdraiata di San Francisco Xavier portata dal pioniere missionario gesuita Padre Eusebio Kino all'inizio del XVIII secolo. Si dice che la statua sia miracolosa ed è oggetto di pellegrinaggio per molti nella regione. Anche la Missione San Xavier del Bac è un luogo di pellegrinaggio. La missione è una chiesa parrocchiale attiva che assiste le persone del distretto di San Xavier, della nazione Tohono O'odham e della vicina Tucson, in Arizona.

Francis Xavier viene ricordato nella Chiesa d'Inghilterra con una commemorazione il 3 dicembre .

Novena di grazia

Fumarole a Mt. Unzen, Giappone

La Novena delle Grazie è una devozione popolare a Francesco Saverio, tipicamente pregata nei nove giorni prima del 3 dicembre o dal 4 marzo al 12 marzo (l'anniversario della canonizzazione di Saverio da parte di Papa Gregorio XV nel 1622). È iniziato con il missionario gesuita italiano Marcello Mastrilli . Prima di poter viaggiare in Estremo Oriente, Mastrilli rimase gravemente ferito in uno strano incidente dopo una festosa celebrazione dedicata all'Immacolata Concezione a Napoli. Delirante e sull'orlo della morte, Mastrilli vide Xavier, che in seguito disse di avergli chiesto di scegliere tra il viaggio o la morte tenendo i rispettivi simboli, a cui Mastrilli rispose: "Scelgo ciò che Dio vuole". Dopo aver riacquistato la salute, Mastrilli si è fatto strada attraverso Goa e le Filippine fino a Satsuma, in Giappone. Lo shogunato Tokugawa decapitò il missionario nell'ottobre 1637, dopo aver subito tre giorni di torture che coinvolgevano i fumi sulfurei vulcanici dal Monte. Unzen , noto come la bocca dell'Inferno o "fossa" che presumibilmente aveva indotto un precedente missionario a rinunciare alla sua fede.

Legacy

La visione di San Francesco Saverio , di Giovanni Battista Gaulli

Francis Xavier è degno di nota per il suo lavoro missionario , sia come organizzatore che come pioniere, noto per aver convertito più persone di chiunque altro abbia fatto dopo l'apostolo Paolo . Papa Benedetto XVI ha detto sia di Ignazio di Loyola che di Francesco Saverio: "non solo la loro storia che si è intrecciata per molti anni da Parigi e Roma, ma un desiderio unico - una passione unica, si potrebbe dire - li ha mossi e sostenuti attraverso diverse eventi: la passione di dare a Dio-Trinità una gloria sempre maggiore e di lavorare per l'annuncio del Vangelo di Cristo ai popoli che erano stati ignorati ". Consultandosi con i primi cristiani antichi di San Tommaso in India, Xavier sviluppò metodi missionari gesuiti. Il suo successo ha anche spinto molti europei a unirsi all'ordine, oltre a diventare missionari in tutto il mondo. I suoi sforzi personali hanno colpito maggiormente i cristiani in India e nelle Indie orientali ( Indonesia , Malesia , Timor ). L'India ha ancora numerose missioni gesuite e molte altre scuole. Xavier ha anche lavorato per propagare il cristianesimo in Cina e Giappone . Tuttavia, in seguito alle persecuzioni di Toyotomi Hideyoshi e alla successiva chiusura del Giappone agli stranieri, i cristiani del Giappone furono costretti ad andare sottoterra per sviluppare una cultura cristiana indipendente. Allo stesso modo, mentre Xavier ha ispirato molti missionari in Cina, anche i cristiani cinesi sono stati costretti alla clandestinità e hanno sviluppato la propria cultura cristiana.

Una piccola cappella progettata da Achille-Antoine Hermitte fu completata nel 1869 sul luogo della morte di Xavier sull'isola di Shangchuan, Canton. È stato danneggiato e restaurato più volte, con l'ultimo restauro nel 2006 per celebrare il 500 ° anniversario della sua nascita. Francis Xavier è il santo patrono della sua nativa Navarra , che celebra la sua festa il 3 dicembre come festa del governo. Oltre alle messe cattoliche romane che ricordano Xavier in quel giorno (ora noto come il Giorno della Navarra), le celebrazioni nelle settimane circostanti onorano il patrimonio culturale della regione. Inoltre, negli anni '40, i cattolici devoti istituirono la Javierada , un pellegrinaggio annuale di un giorno (spesso a piedi) dalla capitale Pamplona a Xavier, dove i gesuiti hanno costruito una basilica e un museo e restaurato il castello della sua famiglia.

Omonimo

Statua di Santo Fransiskus Xaverius , al gesuita Gereja Katedral Santa Perawan Maria Diangkat Ke Surga , a Jakarta , Indonesia
Statua di San Francesco Saverio, presso la chiesa cattolica di San Francesco Saverio, in Superior, Wisconsin , Stati Uniti
Effigie di San Francesco Saverio nel Monumento alle Scoperte a Lisbona , Portogallo

Come il principale santo della Navarra e uno dei principali santi gesuiti, è molto venerato in Spagna e nei paesi ispanici dove Francisco Javier o Javier sono nomi comuni maschili . L'ortografia alternativa Xavier è anche popolare nei Paesi Baschi , Portogallo , Catalogna , Brasile , Francia , Belgio e Italia meridionale . In India, l'ortografia Xavier è quasi sempre usata e il nome è abbastanza comune tra i cristiani, specialmente a Goa e negli stati meridionali di Tamil Nadu , Kerala e Karnataka . I nomi Francisco Xavier , António Xavier , João Xavier , Caetano Xavier , Domingos Xavier e così via, erano molto comuni fino a tempi recenti a Goa. Fransiskus Xaverius è comunemente usato come nome per i cattolici indonesiani , solitamente abbreviato in FX. In Austria e Baviera il nome è scritto come Xaver (pronunciato (ˈk͡saːfɐ)) e spesso usato in aggiunta a Francis come Franz-Xaver (frant͡sˈk͡saːfɐ). Molti uomini catalani prendono il nome da lui, spesso usando la combinazione di due nomi Francesc Xavier. Nei paesi di lingua inglese, "Xavier" fino a poco tempo fa probabilmente avrebbe seguito "Francis"; negli anni 2000, tuttavia, "Xavier" da solo è diventato più popolare di "Francis", e dal 2001 è ora uno dei cento nomi di bambini maschi più comuni negli Stati Uniti Inoltre, il nome della famiglia Sevier, forse il più famoso negli Stati Uniti States per John Sevier , ha origine dal nome Xavier.

Molte chiese in tutto il mondo, spesso fondate da gesuiti, sono state chiamate in onore di Xavier. I molti negli Stati Uniti includono lo storico Santuario di San Francesco Saverio a Warwick, nel Maryland (fondato nel 1720) e la Basilica di San Francesco Saverio a Dyersville, Iowa . Ci sono anche l'ordine educativo americano Xaverian Brothers e la Mission San Xavier del Bac a Tucson, in Arizona (fondata nel 1692 e nota per la sua architettura coloniale spagnola ).

Nell'art

Rubens dipinse San Francesco Saverio resuscita i morti per una chiesa dei gesuiti ad Anversa, in cui raffigura uno dei tanti miracoli di San Francesco. Il Ponte Carlo a Praga, Repubblica Ceca, ospita una statua di Francis Xavier . Di fronte alla stazione di Oita della città di Oita , nella prefettura di Oita , precedentemente nota come provincia di Bungo in Giappone, c'è una statua di Francis Xavier. Il monumento Padrão dos Descobrimentos a Belém (Lisbona) , Portogallo, presenta un'immagine di Francis Xavier.

Musica

  • Marc-Antoine Charpentier , In honorem Sancti Xaverij canticum H.355, per solisti, coro, flauti, archi e basso continuo (1688?)
  • Marc-Antoine Charpentier, Canticum de Sto Xavierio H.355 a, per solisti, coro, flauti, oboi, archi e basso continuo (1690).

Missionario

Poco prima di partire per l'Oriente, Xavier impartì una famosa istruzione a padre Gaspar Barazeuz che stava partendo per andare a Ormuz (un regno su un'isola del Golfo Persico , un tempo annessa all'Impero di Persia , ora parte dell'Iran ), che egli dovrebbe mescolarsi con i peccatori:

E se volete portare molto frutto, sia per voi stessi che per il prossimo, e vivere consolato, dialogate con i peccatori facendoli sfogare con voi. Questi sono i libri viventi con cui devi studiare, sia per la tua predicazione che per la tua stessa consolazione. Non dico che non dovresti leggere occasionalmente libri scritti ... per sostenere ciò che dici contro i vizi con le autorità delle Sacre Scritture ed esempi dalla vita dei santi.

-  Kadič 1961 , pagg. 12–18

Gli studiosi moderni collocano il numero di persone convertite al cristianesimo da Francis Xavier a circa 30.000. E mentre alcuni dei metodi di Xavier sono stati criticati da allora (ha costretto i convertiti a prendere nomi portoghesi e vestirsi con abiti occidentali, ha approvato la persecuzione della Chiesa orientale e ha usato il governo di Goa come strumento missionario), ha anche guadagnato elogi. Ha insistito sul fatto che i missionari si adattano a molte delle usanze, e sicuramente alla lingua, della cultura che desiderano evangelizzare. E a differenza dei missionari successivi, Xavier ha sostenuto un clero nativo istruito. Sebbene per un certo tempo sembrò che la sua opera in Giappone fosse stata successivamente distrutta dalla persecuzione, tre secoli dopo i missionari protestanti scoprirono che circa 100.000 cristiani praticavano ancora nell'area di Nagasaki .

Il lavoro di Francis Xavier ha avviato un cambiamento permanente nell'Indonesia orientale , ed era conosciuto come l '"Apostolo delle Indie" dove nel 1546-1547 ha lavorato nelle isole Molucche tra gli abitanti di Ambon , Ternate e Morotai (o Moro), e le basi per una missione permanente. Dopo che lasciò le isole Molucche, altri continuarono il suo lavoro e negli anni Sessanta del Cinquecento c'erano 10.000 cattolici romani nella zona, per lo più ad Ambon. Nel 1590, c'erano da 50.000 a 60.000.

Ruolo nell'Inquisizione di Goa

Il ruolo di Francis Xavier nell'Inquisizione di Goa è significativo. Aveva scritto al re João III del Portogallo nel 1546, incoraggiandolo a inviare l'Inquisizione a Goa. Lo fece, dopo aver visto l'immigrazione di massa di cripto-ebrei e cripto-musulmani dalla penisola iberica, e l'Inquisizione aveva giurisdizione solo sui cristiani e questo li avrebbe aiutati a riportarli alla fede. Francis Xavier morì nel 1552 senza vivere per vedere l'inizio dell'Inquisizione di Goa, ma il suo background iberico significava che era a conoscenza delle attività dell'Inquisizione portoghese. In un'intervista a un quotidiano indiano, lo storico Teotónio de Souza ha dichiarato che Francis Xavier e Simão Rodrigues , un altro membro fondatore della Compagnia di Gesù , erano insieme a Lisbona prima che Francesco partisse per l'India. Ad entrambi fu chiesto di assistere spiritualmente i prigionieri dell'Inquisizione e furono presenti alla primissima auto-da-fé celebrata in Portogallo nel settembre 1540, in cui 23 furono assolti e due condannati all'incendio, tra cui un religioso francese. Quindi, crede che Xavier fosse a conoscenza della brutale punizione che potrebbe essere inflitta dall'Inquisizione contro gli eretici ricaduti.

Guarda anche

Statua di San Francesco Saverio alla scuola di San Saverio , Calcutta

Riferimenti

Appunti

Citazioni

Fonti

Astrain, Antonio (1909). "San Francesco Saverio"  . In Herbermann, Charles (a cura di). Enciclopedia cattolica . 6 . New York: Robert Appleton Company.

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