Fraser Canyon Gold Rush - Fraser Canyon Gold Rush

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Fraser Canyon Gold Rush
BC-New Eldorado.jpg
The New Eldorado: "Una visione completa dei giacimenti auriferi appena scoperti"
Durata 1858 - c. 1927
Posizione Fraser Canyon , Columbia Britannica
genere Corsa all'oro

Il Fraser Canyon Gold Rush , (anche Fraser Gold Rush e Fraser River Gold Rush ) iniziò nel 1858 dopo che l' oro fu scoperto sul fiume Thompson nella Columbia Britannica alla sua confluenza con il fiume Nicoamen a poche miglia a monte della confluenza del Thompson con il fiume Fraser l'attuale Lytton . La corsa ha superato la regione intorno alla scoperta e si è concentrata sul Fraser Canyon da Hope e Yale a Pavilion and Fountain , appena a nord di Lillooet .

Sebbene la corsa fosse in gran parte finita nel 1927, i minatori della corsa si diffusero e trovarono una sequenza di altri giacimenti d'oro in tutto l' interno e nel nord della Columbia Britannica , il più famoso quello nel Cariboo . La corsa è accreditata per aver istigato l' insediamento europeo-canadese nella terraferma della Columbia Britannica. È stato il catalizzatore per la fondazione della colonia della British Columbia , la costruzione delle prime infrastrutture stradali e la fondazione di molte città.

Corsa all'oro

Cabin on the Fraser, BC, "The Bacon is Cooked", 1862 circa

Sebbene l'area fosse stata minata per alcuni anni, la notizia dello sciopero si diffuse a San Francisco quando il governatore della colonia dell'isola di Vancouver , James Douglas , inviò una spedizione di minerale alla zecca di quella città. La gente di San Francisco e dei campi d'oro della California ha accolto la notizia con entusiasmo. Entro un mese 30.000 uomini erano scesi su Victoria . 4000 di questi coloni pionieri della corsa all'oro erano cinesi. Fino a quel momento, il villaggio aveva una popolazione di soli 500 abitanti circa. Si trattava di un record per il movimento di massa delle popolazioni minerarie sulla frontiera nordamericana, anche se più uomini in totale erano coinvolti nella corsa all'oro della California e del Colorado.

Entro l'autunno, tuttavia, decine di migliaia di uomini che non erano riusciti a rivendicare crediti, o non erano stati in grado di farlo a causa dell'acqua alta dell'estate sul fiume, dichiararono il Fraser come "imbroglio". Molti sono tornati a San Francisco, ma un continuo afflusso di nuovi arrivati ​​ha sostituito i disincantati, con ancora più uomini che hanno preso d'assalto il percorso della Douglas Road verso la parte superiore del Fraser Canyon intorno a Lillooet ; altri sono arrivati ​​al canyon superiore tramite l' Okanagan Trail e il Similkameen Trail , e al Canyon inferiore tramite il Whatcom Trail e lo Skagit Trail . Tutte queste rotte erano tecnicamente illegali poiché il Governatore richiedeva che l'ingresso alla colonia fosse effettuato tramite Victoria, ma migliaia di persone arrivarono comunque via terra. È quindi difficile calcolare un numero preciso di minatori, soprattutto sull'alto Fraser.

Durante la corsa all'oro decine di migliaia di cercatori da California allagato nella nuova dichiarata colonia della British Columbia e perturbato l'equilibrio stabilito tra la Hudson Bay Company 's commercianti di pellicce e le popolazioni indigene . L'afflusso di cercatori comprendeva numerosi europei americani e afroamericani , britannici , tedeschi , inglesi canadesi , marittimi , francesi canadesi , scandinavi , italiani , belgi e francesi e altre etnie europee , hawaiane , cinesi , messicani , indiani occidentali e altri. Molti dei primi arrivati ​​di origine europea e britannica erano californiani per cultura, e questo includeva marittimi come Amor De Cosmos e altri. Per cominciare, il numero di "americani" associati alla corsa all'oro deve essere inteso come intrinsecamente etnico-europeo. I meridionali angloamericani e quelli del New England erano ben rappresentati. Alfred Waddington, un imprenditore e scrittore di pamphlet della corsa all'oro in seguito famigerato per la disastrosa spedizione di costruzione di strade che portò alla guerra di Chilcotin del 1864, stimava che ci fossero 10.500 minatori sul Fraser al culmine della corsa all'oro. Questa stima si basava sull'area di Yale e non includeva la popolazione "tirapiedi" non mineraria.

Richard Clement Moody e la nascita della British Columbia

Quando la notizia della corsa all'oro del Fraser Canyon raggiunse Londra, Richard Clement Moody fu selezionato dal Colonial Office , sotto Sir Edward Bulwer-Lytton , per stabilire l'ordine britannico e trasformare la Columbia Britannica nel "baluardo dell'Impero britannico nell'estremo ovest" e "fondò una seconda Inghilterra sulle rive del Pacifico". Moody arrivò nella British Columbia nel dicembre 1858, al comando dei Royal Engineers, Columbia Detachment . Moody aveva sperato di iniziare immediatamente la fondazione di una capitale, ma al suo arrivo a Fort Langley venne a sapere di un'esplosione di violenza nell'insediamento di Hill's Bar. Ciò ha portato a un incidente popolarmente noto come " La guerra di Ned McGowan ", in cui Moody ha sconfitto con successo un gruppo di minatori americani ribelli.

Il governatore Douglas ha imposto restrizioni all'immigrazione nella nuova colonia britannica , inclusa la condizione che l'ingresso nel territorio debba essere effettuato via Victoria e non via terra, ma migliaia di uomini sono ancora arrivati ​​attraverso Okanagan e Whatcom Trails . Douglas cercò anche di limitare l'importazione di armi, una delle ragioni per l'obbligo di sbarco a Victoria, ma la sua mancanza di risorse per la supervisione significava che le rotte terrestri verso i giacimenti auriferi non potevano essere controllate.

Conflitti correlati

Durante l'autunno del 1858, le tensioni aumentarono tra i minatori e i Nlaka'pamux , il popolo delle Prime Nazioni del Canyon. Ciò ha portato alla guerra di Fraser Canyon . I minatori diffidenti nell'avventurarsi a monte oltre Yale iniziarono a utilizzare invece la Lakes Route per Lillooet, spingendo Douglas a contrattare per la costruzione di Douglas Road , il primo progetto di lavori pubblici della colonia continentale. Il governatore è arrivato a Yale per accettare le scuse degli americani che avevano fatto la guerra agli indigeni. Volendo rendere più visibile la presenza militare e governativa britannica, Douglas ha nominato giudici di pace e ha anche rivisto le regole di estrazione mineraria che erano emerse lungo il fiume. Le truppe per mantenere l'ordine, tuttavia, erano ancora scarse.

La concorrenza e le tensioni interrazziali tra gli europei americani e i minatori non bianchi scoppiarono alla vigilia di Natale del 1858, con il pestaggio di Isaac Dixon , un nero americano liberato. Era il barbiere della città e negli anni successivi era un giornalista popolare nel Cariboo . Dixon è stato picchiato da due uomini di Hill's Bar , l'altra città principale nella parte meridionale dei giacimenti auriferi. La complicata serie di eventi che seguirono è nota come McGowan's War . Il suo potenziale per provocare le ambizioni di annessione degli Stati Uniti all'interno dei giacimenti auriferi, ha spinto il governatore a inviare il giudice Begbie appena nominato , il capo della polizia della colonia Chartres Brew e un contingente di Royal Engineers e Royal Marines ad intervenire. Non avevano bisogno di usare la forza e sono stati in grado di risolvere la questione pacificamente. La squadra si è occupata anche della corruzione di incaricati britannici nell'area, che aveva contribuito alla crisi.

Aftermath

La guerra del Fraser Canyon non ha colpito la parte superiore dei giacimenti auriferi, nell'area di Lillooet, e la popolarità di breve durata di Douglas Road ha fatto sì che la città fosse designata "la più grande città a nord di San Francisco e ad ovest di Chicago ", con una popolazione stimata di 16.000. Questo titolo è stato anche brevemente detenuto da Port Douglas , Yale e in seguito da Barkerville .

Nel 1860, tuttavia, i banchi di sabbia d'oro del Fraser erano esauriti. Molti dei minatori erano tornati negli Stati Uniti o si erano dispersi ulteriormente nelle terre selvagge della Columbia Britannica in cerca di ricchezze inesplorate. Altre corse all'oro proliferarono intorno alla colonia, con notevoli corse all'oro a Rock Creek , Similkameen , Wild Horse Creek e Big Bend del fiume Columbia che filavano immediatamente fuori dalla corsa di Fraser, e l'esplorazione dell'oro subito dopo portò alla Omineca Gold Rush e al Stikine Gold Rush , che ha portato alla creazione del territorio di Stikine a nord della colonia. Il Fort Colville Gold Rush nel territorio di Washington è stato anche uno spin-off del Fraser Gold Rush, poiché molti minatori del Fraser si sono diretti lì una volta che la notizia dello sciopero nel territorio degli Stati Uniti ha raggiunto i campi minerari. Molti altri sono passati alla corsa all'oro in Colorado.

Guarda anche

Riferimenti

  • McGowan's War , Donald J. Hauka, New Star Books, Vancouver (2000) ISBN   1-55420-001-6
  • British Columbia Chronicle ,: Gold & Colonists , Helen e GPV Akrigg, Discovery Press, Vancouver (1977) ISBN   0-919624-03-0
  • Claiming the Land: Indians, Goldseekers and the Rush to British Columbia , Dan Marshall, University of British Columbia, Ph.D Thesis, 2002 (non pubblicato)

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