Resistenza tedesca al nazismo - German resistance to Nazism

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Targa commemorativa per i membri della resistenza e corona al Bendlerblock , Berlino
Il Memoriale ai soldati polacchi e agli antifascisti tedeschi 1939-1945 a Berlino

La resistenza tedesca al nazismo (in tedesco: Widerstand gegen den Nationalsozialismus ) includeva l'opposizione di individui e gruppi in Germania al regime nazista tra il 1933 e il 1945, la maggior parte dei quali impegnati nella resistenza attiva, compresi i tentativi di rimuovere Adolf Hitler dal potere mediante assassinio o rovesciamento il suo regime stabilito.

La resistenza tedesca non fu riconosciuta come un movimento di resistenza unito collettivo durante l'apice della Germania nazista, a differenza della resistenza italiana più coordinata , dei partigiani sovietici , dello stato sotterraneo polacco , della resistenza greca , dei partigiani jugoslavi , della resistenza francese , della resistenza olandese e del movimento di resistenza norvegese . La resistenza tedesca consisteva in piccoli gruppi isolati che non erano in grado di mobilitare un'opposizione politica diffusa. Attacchi individuali all'autorità nazista, sabotaggio e divulgazione riuscita di informazioni riguardanti le fabbriche di armamenti nazisti agli alleati , poiché anche il gruppo di resistenza austriaco guidato da Heinrich Maier prevaleva insieme a questo. Una strategia consisteva nel persuadere i leader della Wehrmacht a organizzare un colpo di stato contro il regime; il tentativo di omicidio del 1944 contro Hitler aveva lo scopo di innescare un tale colpo di stato.

Circa 77.000 cittadini tedeschi sono stati giustiziati per l'una o l'altra forma di resistenza da tribunali speciali , corti marziali , tribunali popolari e sistema di giustizia civile. Molti di questi tedeschi avevano prestato servizio nel governo, nell'esercito o in posizioni civili, il che ha permesso loro di impegnarsi nella sovversione e nella cospirazione; inoltre, lo storico canadese Peter Hoffmann conta "decine di migliaia" non specificate nei campi di concentramento nazisti che erano sospettati o effettivamente impegnati nell'opposizione. Al contrario, lo storico tedesco Hans Mommsen ha scritto che la resistenza in Germania era "resistenza senza il popolo" e che il numero di quei tedeschi impegnati nella resistenza al regime nazista era molto piccolo. La resistenza in Germania includeva cittadini tedeschi di etnia non tedesca, come membri della minoranza polacca che formavano gruppi di resistenza come Olimp .

introduzione

I movimenti di opposizione e resistenza tedeschi consistevano in diversi filoni politici e ideologici, che rappresentavano classi diverse della società tedesca e raramente erano in grado di lavorare insieme - in effetti per gran parte del periodo i contatti tra i diversi filoni della resistenza furono scarsi o nulli. Si svilupparono alcuni gruppi di resistenza civile, ma l'esercito era l'unica organizzazione in grado di rovesciare il governo, e al suo interno alcuni ufficiali arrivarono a presentare la minaccia più grave per il regime nazista. Anche il Foreign Office e l' Abwehr (Military Intelligence) hanno fornito un supporto vitale al movimento. Ma molti di quelli nell'esercito che alla fine scelsero di cercare di rovesciare Adolf Hitler avevano inizialmente sostenuto il regime, se non tutti i suoi metodi. L'epurazione dell'esercito da parte di Hitler nel 1938 fu accompagnata da una maggiore militanza nella nazificazione della Germania, da una forte intensificazione della persecuzione di ebrei , omosessuali e leader sindacali e da una politica estera aggressiva , portando la Germania sull'orlo della guerra; fu in questo momento che emerse la Resistenza tedesca.

Dietrich Bonhoeffer a Sigurdshof, 1939.

Coloro che si opponevano al regime nazista erano motivati ​​da fattori come il maltrattamento degli ebrei, le molestie alle chiese e le dure azioni di Himmler e della Gestapo . Nella sua storia della resistenza tedesca, Peter Hoffmann ha scritto che "il nazionalsocialismo non era semplicemente un partito come un altro; con la sua totale accettazione della criminalità era un'incarnazione del male, così che tutti coloro le cui menti erano in sintonia con la democrazia, il cristianesimo, la libertà, l'umanità o anche la mera legalità si sono trovate costrette ad allearsi ... ".

I partiti politici clandestini banditi hanno fornito una fonte di opposizione. Questi includevano i socialdemocratici (SPD) - con l'attivista Julius Leber - comunisti (KPD), e il gruppo anarco-sindacalista Freie Arbeiter Union (FAUD), che distribuiva propaganda antinazista e aiutava le persone a fuggire dal paese. Un altro gruppo, la Red Orchestra (Rote Kapelle), era composto da antifascisti , comunisti e una donna americana. Gli individui di questo gruppo iniziarono ad assistere i loro amici ebrei già nel 1933.

Mentre il movimento cristiano tedesco ha cercato di creare un nuovo cristianesimo positivo allineato con l'ideologia nazista, alcune chiese cristiane, cattoliche e protestanti, hanno contribuito con un'altra fonte di opposizione. La loro posizione era simbolicamente significativa. Le chiese, come istituzioni, non sostenevano apertamente il rovesciamento dello stato nazista, ma rimasero una delle pochissime istituzioni tedesche a mantenere una certa indipendenza dallo stato, e furono quindi in grado di continuare a coordinare un livello di opposizione alle politiche del governo. Hanno resistito agli sforzi del regime di intromettersi nell'autonomia ecclesiastica, ma dall'inizio, una minoranza di ecclesiastici ha espresso riserve più ampie sul nuovo ordine, e gradualmente le loro critiche sono arrivate a formare una "critica coerente e sistematica di molti degli insegnamenti del nazionalsocialismo" . Alcuni sacerdoti - come i gesuiti Alfred Delp e Augustin Rösch e il predicatore luterano Dietrich Bonhoeffer - erano attivi e influenti all'interno della resistenza tedesca clandestina, mentre figure come il pastore protestante Martin Niemöller (che fondò la Chiesa confessionale ) e il vescovo cattolico Clemens August Graf von Galen (che ha denunciato l'eutanasia e l'illegalità nazista), ha offerto alcune delle critiche pubbliche più taglienti al Terzo Reich, non solo contro le intrusioni del regime nel governo della chiesa e gli arresti del clero e l'espropriazione dei beni della chiesa, ma anche a i fondamenti dei diritti umani e della giustizia come fondamento di un sistema politico. Il loro esempio ha ispirato alcuni atti di palese resistenza, come quella del gruppo studentesco White Rose a Monaco, e ha fornito stimolo morale e guida a varie figure di spicco della Resistenza politica.

Piani e luoghi di produzione per il V-2 furono forniti agli Alleati dal gruppo di Heinrich Maier .

In Austria c'erano gruppi motivati ​​dagli Asburgo . Questi erano l'obiettivo speciale della Gestapo, perché il loro obiettivo comune - il rovesciamento del regime nazista e il ristabilimento di un'Austria indipendente sotto la guida asburgica - era una provocazione speciale per il regime nazista, e soprattutto perché Hitler era irto di odio per la famiglia Asburgo. Hitler respingeva diametralmente i secolari principi asburgici del "vivi e lascia vivere" per quanto riguarda i gruppi etnici, i popoli, le minoranze, le religioni, le culture e le lingue.

A causa degli ordini di Hitler, molti di questi combattenti della resistenza (- secondo le stime attuali circa 4000–4500 combattenti della resistenza asburgica) furono inviati direttamente al campo di concentramento senza processo. Furono giustiziati da 800 a 1.000 combattenti della resistenza asburgica. Come tentativo unico nel Reich tedesco di agire in modo aggressivo contro lo stato nazista o la Gestapo, si applicano i loro piani riguardanti il ​​successivo Karl Burian giustiziato per far saltare in aria il quartier generale della Gestapo a Vienna. Il gruppo di resistenza cattolica, guidato da Heinrich Maier , voleva far rivivere una monarchia asburgica dopo la guerra da un lato, e ha trasmesso con grande successo piani e siti di produzione per razzi V-2 , carri armati Tiger , Messerschmitt Bf 109 , Messerschmitt Me 163 Komet e altri aerei agli Alleati. Almeno dall'autunno del 1943, queste trasmissioni informarono gli Alleati sulle esatte planimetrie degli stabilimenti di produzione tedeschi. L'informazione era importante per l' operazione Crossbow . Con gli schizzi di localizzazione degli impianti di produzione, i bombardieri alleati ricevettero attacchi aerei precisi. A differenza di molti altri gruppi di resistenza tedeschi, il gruppo Maier ha informato molto presto dell'omicidio di massa di ebrei attraverso i suoi contatti con la fabbrica Semperit vicino ad Auschwitz - un messaggio che gli americani a Zurigo inizialmente non credevano nella portata.

Ma anche la resistenza asburgica su piccola scala fu seguita in modo estremamente rigoroso. Ad esempio, in un processo al Tribunale del popolo ("Volksgerichtshof") a Vienna, una donna anziana, gravemente ammalata e fragile è stata condannata a 4 anni di carcere per possesso di un biglietto scritto da sé trovato nel suo portafoglio con il testo in rima "Wir wollen einen Kaiser von Gottesgnaden und keinen Blutmörder aus Berchtesgaden. (Tedesco: Vogliamo un imperatore della grazia divina e non un assassino di sangue di Berchtesgaden.) ". Un altro sostenitore degli Asburgo fu persino condannato a morte da un tribunale nazista di Vienna per aver donato 9 Reichsmark a "Rote Hilfe". Anche i fratelli pro-Asburgo Schönfeld furono condannati a morte per aver prodotto volantini antinazisti.

Ernst Karl Winter fondò nel 1939 a New York l '"Austrian American Center", un comitato nazionale apartitico di origine asburgica. Questo organizzava manifestazioni e marce regolari e pubblicava pubblicazioni settimanali. Negli Stati Uniti c'erano anche la “Austrian American League” come organizzazioni filo-asburgiche. Otto von Habsburg , che era sulla Sonderfahndungsliste GB ("Elenco di ricerca speciale per la Gran Bretagna"), si oppose fermamente al regime nazista. Se fosse stato arrestato da organi nazisti, avrebbe dovuto essere fucilato immediatamente senza ulteriori procedimenti. Da un lato, gli Asburgo fornirono a migliaia di rifugiati i visti di salvataggio e, dall'altro, fecero politica per i popoli dell'Europa centrale con gli alleati. Il fattore decisivo è stato il tentativo di tenere i popoli dell'Europa centrale fuori dalla sfera di influenza comunista e di controbilanciare una Germania dominante del dopoguerra. Ottenne il sostegno di Winston Churchill per una conservatrice "Federazione del Danubio", in effetti una restaurazione dell'Austria-Ungheria, ma Joseph Stalin pose fine a questi piani.

Singoli tedeschi o piccoli gruppi di persone che agivano come "resistenza disorganizzata" sfidarono il regime nazista in vari modi, in particolare quelli che aiutarono gli ebrei a sopravvivere all'Olocausto nazista nascondendoli, ottenendo documenti per loro o aiutandoli in altri modi. Più di 300 tedeschi sono stati riconosciuti per questo. Comprendeva anche, in particolare negli ultimi anni del regime, reti informali di giovani tedeschi che evitavano il servizio nella Gioventù hitleriana e sfidavano in vari modi le politiche culturali dei nazisti.

L'esercito tedesco, il ministero degli Esteri e l' Abwehr , l'organizzazione di intelligence militare divennero fonti di complotti contro Hitler nel 1938 e di nuovo nel 1939, ma per una serie di ragioni non poterono attuare i loro piani. Dopo la sconfitta tedesca nella battaglia di Stalingrado nel 1943, contattarono molti ufficiali dell'esercito che erano convinti che Hitler stesse portando la Germania al disastro, anche se meno disposti a impegnarsi in una aperta resistenza. Resistenti attivi in ​​questo gruppo erano spesso tratti da membri dell'aristocrazia prussiana .

Quasi ogni comunità in Germania ha avuto membri portati nei campi di concentramento. Già nel 1935 c'erano jingle che avvertivano: "Caro Signore Dio, fammi stare zitto, in modo che non finisca a Dachau". (Fa quasi rima in tedesco: Lieber Herr Gott mach mich stumm / Daß ich nicht nach Dachau komm. ) "Dachau" si riferisce al campo di concentramento di Dachau . Questa è una parodia di una comune preghiera dei bambini tedeschi, "Lieber Gott mach mich fromm, daß ich in den Himmel komm". ("Caro Dio, rendimi pio, così vado in paradiso")

Resistenza prebellica 1933-1939

Non c'era quasi nessuna resistenza organizzata al regime di Hitler nel periodo tra la sua nomina a cancelliere il 30 gennaio 1933 e la crisi sulla Cecoslovacchia all'inizio di ottobre 1938. Nel luglio 1933, tutti gli altri partiti politici e i sindacati erano stati soppressi, il la stampa e la radio furono messe sotto il controllo statale e la maggior parte degli elementi della società civile venne neutralizzata. Il Concordato del luglio 1933 tra la Germania e la Santa Sede pose fine a ogni possibilità di resistenza sistematica da parte della Chiesa cattolica. La più grande chiesa protestante, la chiesa evangelica tedesca , era generalmente filo-nazista, sebbene alcuni membri della chiesa resistessero a questa posizione. La rottura del potere delle SA nella " Notte dei lunghi coltelli " nel luglio 1934 pose fine a ogni possibilità di sfida da parte dell'ala "socialista" del partito nazista e portò anche l'esercito a una più stretta alleanza con il regime.

Il regime di Hitler era estremamente popolare tra il popolo tedesco durante questo periodo. I fallimenti della Repubblica di Weimar avevano screditato la democrazia agli occhi della maggior parte dei tedeschi. L'apparente successo di Hitler nel ripristinare la piena occupazione dopo le devastazioni della Grande Depressione (ottenuto principalmente attraverso la reintroduzione della coscrizione , una politica che sostiene che le donne restino a casa e crescano i bambini, un programma di riarmo rapido e la rimozione progressiva degli ebrei dalla forza lavoro poiché i loro posti di lavoro venivano offerti ai gentili), ei suoi incruenti successi di politica estera come la rioccupazione della Renania nel 1936 e l' annessione dell'Austria nel 1938, gli portarono un plauso quasi universale.

Durante questo periodo, l'SPD e il KPD riuscirono a mantenere le reti sotterranee, sebbene l'eredità dei conflitti precedenti al 1933 tra le due parti significasse che non erano in grado di cooperare. La Gestapo si infiltrò frequentemente in queste reti e il tasso di arresti ed esecuzioni di attivisti dell'SPD e del KPD era alto, ma le reti continuarono a essere in grado di reclutare nuovi membri dalla classe operaia industriale, che risentiva della severa disciplina del lavoro imposta dal regime durante la sua corsa al riarmo. La leadership dell'SPD in esilio a Praga ha ricevuto e pubblicato rapporti accurati di eventi all'interno della Germania. Ma oltre a mantenere la loro esistenza e fomentare disordini industriali, a volte sfociati in scioperi di breve durata, queste reti sono state in grado di ottenere poco.

Rimaneva, tuttavia, una base sostanziale per l'opposizione al regime di Hitler. Sebbene il partito nazista avesse preso il controllo dello stato tedesco, non aveva distrutto e ricostruito l'apparato statale come aveva fatto il regime bolscevico in Unione Sovietica . Istituzioni come il Foreign Office, i servizi di intelligence e, soprattutto, l'esercito, hanno mantenuto una certa indipendenza, pur sottomettendosi esteriormente al nuovo regime. Nel maggio 1934, il colonnello generale Ludwig Beck , capo di stato maggiore dell'esercito, si era offerto di dimettersi se fossero stati fatti i preparativi per una guerra offensiva contro la Cecoslovacchia. L'indipendenza dell'esercito fu erosa nel 1938, quando sia il ministro della guerra, il generale Werner von Blomberg , sia il capo dell'esercito, il generale Werner von Fritsch , furono rimossi dall'incarico, ma rimase una rete informale di ufficiali critici del regime nazista.

Nel 1936, grazie ad un informatore, le incursioni della Gestapo devastarono gruppi anarco-sindacalisti in tutta la Germania, provocando l'arresto di 89 persone. La maggior parte è finita imprigionata o assassinata dal regime. I gruppi avevano incoraggiato scioperi, stampato e distribuito propaganda antinazista e reclutato persone per combattere gli alleati fascisti dei nazisti durante la guerra civile spagnola .

Come parte dell'accordo con le forze conservatrici con cui Hitler divenne cancelliere nel 1933, il conservatore senza partito Konstantin von Neurath rimase ministro degli esteri, carica che mantenne fino al 1938. Durante il periodo di controllo di Neurath, il Ministero degli Esteri con la sua rete di diplomatici e l'accesso all'intelligence, divenne sede di un circolo di resistenza, sotto il discreto patrocinio del Sottosegretario di Stato Ernst von Weizsäcker . Importanti in questo cerchio erano l'ambasciatore a Roma Ulrich von Hassell , l'ambasciatore a Mosca Friedrich Graf von der Schulenburg e i funzionari Adam von Trott zu Solz , Erich Kordt e Hans Bernd von Haeften . Questo cerchio sopravvisse anche quando l'ardente nazista Joachim von Ribbentrop succedette a Neurath come ministro degli esteri.

Il più importante centro di opposizione al regime all'interno dell'apparato statale era nei servizi di intelligence, le cui operazioni clandestine offrivano un'ottima copertura per l'organizzazione politica. La figura chiave qui è stato il colonnello Hans Oster , capo dell'Intelligence Militare dell'Ufficio dal 1938, e un anti-nazista, già a partire dal 1934. E 'stato protetto dal Abwehr capo ammiraglio Wilhelm Canaris . Oster ha organizzato una vasta rete clandestina di potenziali resistenti nell'esercito e nei servizi di intelligence. Ha trovato un primo alleato in Hans Bernd Gisevius , un alto funzionario del ministero dell'Interno. Anche Hjalmar Schacht , il governatore della Reichsbank , era in contatto con questa opposizione.

Il problema che questi gruppi hanno dovuto affrontare, tuttavia, era quale forma potesse assumere la resistenza a Hitler di fronte ai successivi trionfi del regime. Riconoscevano che era impossibile mettere in scena qualsiasi tipo di aperta resistenza politica. Ciò non era, come a volte si afferma, perché l'apparato repressivo del regime era così pervasivo che la protesta pubblica era impossibile - come è stato dimostrato quando i cattolici hanno protestato contro la rimozione dei crocifissi dalle scuole di Oldenburg nel 1936 e il regime si è ritirato. Piuttosto è stato a causa del massiccio sostegno di Hitler tra il popolo tedesco. Mentre i movimenti di resistenza nei paesi occupati potevano mobilitare il sentimento patriottico contro gli occupanti tedeschi, in Germania la resistenza rischiava di essere considerata non patriottica, soprattutto in tempo di guerra. Persino molti ufficiali e funzionari dell'esercito che detestavano Hitler avevano una profonda avversione all'essere coinvolti in atti "sovversivi" o "traditori" contro il governo.

Già nel 1936, Oster e Gisevius giunsero alla conclusione che un regime così totalmente dominato da un uomo poteva essere abbattuto solo eliminando quell'uomo, o assassinando Hitler o inscenando un colpo di stato contro di lui. Tuttavia, passò molto tempo prima che un numero significativo di tedeschi arrivasse ad accettare questo punto di vista. Molti si aggrappavano alla convinzione che Hitler potesse essere persuaso a moderare il suo regime, o che qualche altra figura più moderata potesse sostituirlo. Altri sostenevano che Hitler non fosse da biasimare per gli eccessi del regime e che fosse necessaria la rimozione di Heinrich Himmler e la riduzione del potere delle SS . Alcuni oppositori erano cristiani devoti che disapprovavano l'assassinio per principio. Altri, in particolare gli ufficiali dell'esercito, si sentirono vincolati dal giuramento personale di lealtà che avevano fatto a Hitler nel 1934.

L'opposizione è stata ostacolata anche da una mancanza di accordo sui loro obiettivi oltre alla necessità di rimuovere Hitler dal potere. Alcuni oppositori erano liberali che si opposero integralmente all'ideologia del regime nazista e che desideravano ripristinare un sistema di democrazia parlamentare . La maggior parte degli ufficiali dell'esercito e molti dei funzionari pubblici, tuttavia, erano conservatori e nazionalisti, e molti inizialmente avevano sostenuto le politiche di Hitler: Carl Goerdeler , il sindaco di Lipsia , era un buon esempio. Alcuni favorirono il ripristino della dinastia degli Hohenzollern , mentre altri favorirono un regime autoritario, ma non nazista. Alcuni si opposero alla sua apparente sconsiderata determinazione a portare la Germania in una nuova guerra mondiale. A causa delle loro numerose differenze, l'opposizione non è stata in grado di formare un movimento unito o di inviare un messaggio coerente a potenziali alleati al di fuori della Germania.

Ruolo delle chiese

Sebbene né la chiesa cattolica né quella protestante come istituzioni fossero pronte ad opporsi apertamente allo Stato nazista, fu dal clero che emerse la prima grande componente della resistenza tedesca alle politiche del Terzo Reich, e le chiese come istituzioni fornirono le prime e centri più duraturi di sistematica opposizione alle politiche naziste. Dall'inizio del dominio nazista nel 1933, sono emerse questioni che hanno portato le chiese in conflitto con il regime. Hanno offerto una resistenza organizzata, sistematica e coerente alle politiche di governo che violavano l'autonomia ecclesiastica. Essendo una delle poche istituzioni tedesche a mantenere una certa indipendenza dallo stato, le chiese furono in grado di coordinare un livello di opposizione al governo e, secondo Joachim Fest , più di ogni altra istituzione, continuarono a fornire un " forum in cui gli individui potrebbero prendere le distanze dal regime ". La morale cristiana e le politiche anti-ecclesiastiche dei nazisti motivarono anche molti oppositori tedeschi e diedero impulso alla "rivolta morale" degli individui nei loro sforzi per rovesciare Hitler. Lo storico Wolf cita eventi come il complotto di luglio del 1944 come "inconcepibili senza il supporto spirituale della resistenza della chiesa".

"Fin dall'inizio", scrisse Hamerow, "alcuni ecclesiastici espressero, a volte in modo abbastanza diretto, le loro riserve sul nuovo ordine. In effetti, quelle riserve arrivarono gradualmente a formare una critica coerente e sistematica di molti degli insegnamenti del nazionalsocialismo". Il clero nella Resistenza tedesca aveva una certa indipendenza dall'apparato statale, e poteva quindi criticarlo, pur non essendo abbastanza vicino al centro del potere per prendere provvedimenti per rovesciarlo. I "resistori clericali", scriveva Theodore S. Hamerow, potrebbero indirettamente "articolare il dissenso politico sotto le spoglie di una restrizione pastorale". Solitamente si sono pronunciati non contro il sistema consolidato, ma "solo contro politiche specifiche che aveva erroneamente adottato e che quindi avrebbe dovuto correggere adeguatamente". In seguito, la critica pubblica più tagliente al Terzo Reich venne da alcuni dei leader religiosi tedeschi, poiché il governo era riluttante a muoversi contro di loro e sebbene potessero affermare di occuparsi semplicemente del benessere spirituale dei loro greggi ", quello che avevano dire era a volte così critico nei confronti delle dottrine centrali del nazionalsocialismo che dirlo richiedeva grande audacia ", e divennero resistenti. La loro resistenza era diretta non solo contro le intrusioni del governo nel governo della chiesa e agli arresti del clero e l'espropriazione dei beni ecclesiastici, ma anche a questioni come l'eutanasia e l'eugenetica nazista e ai fondamenti dei diritti umani e della giustizia come fondamento di un sistema politico. . Un religioso anziano poteva contare su un certo sostegno popolare da parte dei fedeli, e quindi il regime doveva considerare la possibilità di proteste a livello nazionale se tali figure fossero state arrestate. Così il vescovo cattolico di Münster, Clemens August Graf von Galen e il dottor Theophil Wurm , il vescovo protestante del Württemberg sono stati in grado di suscitare una diffusa opposizione pubblica all'assassinio di invalidi.

Per figure come il provinciale gesuita della Baviera, Augustin Rösch , i sindacalisti cattolici Jakob Kaiser e Bernhard Letterhaus e il leader di July Plot Claus von Stauffenberg , "i motivi religiosi e la determinazione a resistere sembrano essersi sviluppati di pari passo". Ernst Wolf ha scritto che un certo merito deve essere dato alla resistenza delle chiese , per aver fornito "stimolo morale e guida per la Resistenza politica ...". Praticamente tutti i cospiratori militari nel complotto di luglio erano uomini religiosi. Tra i cospiratori politici socialdemocratici, anche l'influenza cristiana era forte, sebbene l' umanesimo giocasse anche un ruolo fondamentale fondamentale - e nella cerchia più ampia c'erano altre motivazioni politiche, militari e nazionaliste in gioco. Le motivazioni religiose erano particolarmente forti nel Circolo Kreisau della Resistenza. Il leader di Kreisau Helmuth James Graf von Moltke ha dichiarato in una delle sue ultime lettere prima dell'esecuzione che l'essenza della rivolta di luglio era "l'indignazione della coscienza cristiana".

Nelle parole di Kershaw, le chiese "si sono impegnate in un'aspra guerra di logoramento con il regime, ricevendo il sostegno dimostrativo di milioni di fedeli. Applausi per i leader della Chiesa ogni volta che sono apparsi in pubblico, numerosa partecipazione a eventi come le processioni del giorno del Corpus Domini, e gli affollati servizi religiosi erano segni esteriori della lotta di ... specialmente della Chiesa cattolica - contro l'oppressione nazista ". Sebbene la Chiesa alla fine non sia riuscita a proteggere le sue organizzazioni giovanili e le scuole, ha avuto alcuni successi nel mobilitare l'opinione pubblica per modificare le politiche del governo. Le chiese sfidarono gli sforzi nazisti di minare varie istituzioni, pratiche e credenze cristiane e Bullock scrisse che "tra le più coraggiose dimostrazioni di opposizione durante la guerra c'erano i sermoni predicati dal vescovo cattolico di Münster e dal pastore protestante, il dottor Niemoller ..." ma che, tuttavia, "né la Chiesa cattolica né la Chiesa evangelica ... come istituzioni, hanno ritenuto possibile assumere un atteggiamento di aperta opposizione al regime".

Resistenza cattolica

Negli anni '20 e '30, la principale opposizione cristiana al nazismo era venuta dalla Chiesa cattolica. I vescovi tedeschi erano ostili al movimento emergente e denunciavano energicamente le sue "false dottrine". Una minacciosa, sebbene inizialmente per lo più sporadica, persecuzione della Chiesa cattolica in Germania seguì la presa di potere nazista. Hitler si mosse rapidamente per eliminare il cattolicesimo politico , radunando i membri dei partiti politici cattolici e vietandone l'esistenza nel luglio 1933. Il vice cancelliere Franz von Papen , il leader della destra cattolica, nel frattempo negoziava un concordato sul Reich con la Santa Sede, che vietato al clero di partecipare alla politica. La resistenza cattolica inizialmente è diminuita dopo il Concordato, con il cardinale Bertram di Breslavia, presidente della Conferenza episcopale tedesca, che ha sviluppato un sistema di protesta inefficace. La resistenza più decisa dei leader cattolici si è gradualmente riaffermata dalle azioni individuali di importanti uomini di chiesa come Josef Frings , Konrad von Preysing , Clemens August Graf von Galen e Michael von Faulhaber . La maggior parte dell'opposizione cattolica al regime proveniva dalla sinistra cattolica nei sindacati cristiani, come i leader sindacali Jakob Kaiser e Nikolaus Gross . Hoffmann scrive che, dall'inizio:

"[La Chiesa cattolica] non poteva accettare silenziosamente la generale persecuzione, irreggimentazione o oppressione, né in particolare la legge sulla sterilizzazione dell'estate 1933. Negli anni fino allo scoppio della guerra la resistenza cattolica si irrigidì fino a quando il suo più eminente portavoce fu il Papa stesso con la sua enciclica Mit brennender Sorge ... del 14 marzo 1937, letta da tutti i pulpiti cattolici tedeschi. Clemens August Graf von Galen, vescovo di Munster, era tipico dei molti coraggiosi oratori cattolici. In termini generali, quindi, le chiese erano le uniche importanti organizzazioni per offrire una resistenza relativamente precoce e aperta: rimasero tali negli anni successivi.

-  Estratto dalla storia della resistenza tedesca 1933-1945 di Peter Hoffmann
Erich Klausener , il capo dell'Azione Cattolica , fu assassinato nella sanguinosa notte dell'epurazione
dei lunghi coltelli di Hitler del 1934.

Nell'anno successivo alla "presa del potere" di Hitler, i vecchi attori politici cercarono i mezzi per rovesciare il nuovo governo. L'ex leader del partito cattolico di centro e cancelliere del Reich Heinrich Brüning cercò un modo per cacciare Hitler. Erich Klausener , un influente funzionario pubblico e presidente del gruppo di Azione Cattolica di Berlino, organizzò convegni cattolici a Berlino nel 1933 e 1934 e parlò contro l'oppressione politica a una folla di 60.000 persone al raduno del 1934. Il vice cancelliere del Reich von Papen, un nobile cattolico conservatore, ha pronunciato un atto d'accusa contro il governo nazista nel suo discorso di Marburg del 17 giugno. Il suo scrittore di discorsi Edgar Jung , un operatore dell'Azione cattolica , ha colto l'opportunità per riaffermare le fondamenta cristiane dello stato, ha invocato la libertà religiosa e ha respinto le aspirazioni totalitarie nel campo della religione, sperando di stimolare una rivolta, incentrata su Hindenburg, Papen e l'esercito.

Hitler ha deciso di colpire i suoi principali oppositori politici nella Notte dei lunghi coltelli . L'epurazione durò due giorni oltre il 30 giugno e il 1 luglio 1934. I principali rivali di Hitler furono uccisi. Furono presi di mira resistori cattolici di alto profilo: Klausener e Jung furono assassinati. È stato ucciso anche Adalbert Probst , direttore nazionale dell'Associazione sportiva giovanile cattolica. Nel mirino anche la stampa cattolica, tra i morti il giornalista antinazista Fritz Gerlich . Il 2 agosto 1934 morì l'anziano presidente von Hindenburg. Gli uffici di Presidente e Cancelliere furono uniti e Hitler ordinò all'esercito di prestargli giuramento direttamente. Hitler dichiarò la sua "rivoluzione" completa.

Il cardinale Michael von Faulhaber si guadagnò presto la reputazione di critico dei nazisti. I suoi tre sermoni dell'Avvento del 1933, intitolati Ebraismo, Cristianesimo e Germania, denunciavano gli estremisti nazisti che chiedevano che la Bibbia fosse epurata dall'Antico Testamento "ebraico". Faulhaber ha cercato di evitare conflitti con lo stato su questioni non strettamente attinenti alla chiesa, ma su questioni che coinvolgono la difesa dei cattolici si è rifiutato di scendere a compromessi o di ritirarsi. Quando nel 1937 le autorità dell'Alta Baviera tentarono di sostituire le scuole cattoliche con "scuole comuni", egli oppose una feroce resistenza. Tra i cattolici anziani più fermi e coerenti ad opporsi ai nazisti c'era Konrad von Preysing , vescovo di Berlino dal 1935. Ha lavorato con i membri di spicco della resistenza Carl Goerdeler e Helmuth James Graf von Moltke . Faceva parte della commissione di cinque membri che preparò l' enciclica antinazista Mit brennender Sorge del marzo 1937 e cercò di bloccare la chiusura nazista delle scuole cattoliche e l'arresto di funzionari della chiesa.

Mentre Hitler non si sentiva abbastanza potente per arrestare il clero anziano prima della fine della guerra, si stima che un terzo dei sacerdoti tedeschi che devono affrontare una qualche forma di ritorsione da parte del governo nazista e 400 sacerdoti tedeschi sono stati inviati alla dedicata Sacerdote Caserma di campo di concentramento da solo . Tra i sacerdoti martiri tedeschi più noti c'erano il gesuita Alfred Delp e padre Bernhard Lichtenberg . Lichtenberg dirigeva l'unità umanitaria del vescovo von Preysing (l' Ordinariato Hilfswerke beim Bischöflichen di Berlino ) che aiutava segretamente coloro che erano perseguitati dal regime. Arrestato nel 1941, morì durante il viaggio verso il campo di concentramento di Dachau nel 1943. Delp, insieme ai compagni gesuiti Augustin Rösch e Lothar König, fu tra i protagonisti centrali del gruppo di resistenza del Circolo Kreisau . Anche il vescovo von Preysing ha avuto contatti con il gruppo. Il gruppo combinava nozioni conservatrici di riforma con linee di pensiero socialiste, una simbiosi espressa dalla nozione di Delp di "socialismo personale". Tra i laici tedeschi, Gertrud Luckner , fu tra i primi a percepire le inclinazioni genocide del regime hitleriano e ad intraprendere un'azione nazionale. Ha collaborato con Lichtenberg e Delp e ha tentato di stabilire una rete sotterranea nazionale per assistere gli ebrei attraverso l'agenzia di aiuti cattolica Caritas. Usando i contatti internazionali ha assicurato un passaggio sicuro all'estero per molti rifugiati. Ha organizzato circoli di aiuto per gli ebrei, ha aiutato molti a fuggire. Arrestata nel 1943, è scampata solo per un pelo alla morte nei campi di concentramento. L'assistente sociale Margarete Sommer ha assistito le vittime della persecuzione razziale per i soccorsi di emergenza della Caritas e nel 1941 è diventata direttrice dell'Ufficio per il benessere dell'autorità diocesana di Berlino, sotto Lichtenberg, e il vescovo Preysing. Ha coordinato gli aiuti cattolici per le vittime della persecuzione razziale, fornendo conforto spirituale, cibo, vestiti e denaro e ha scritto diversi rapporti sul maltrattamento degli ebrei dal 1942, tra cui un rapporto dell'agosto 1942 che ha raggiunto Roma con il titolo "Rapporto sull'Esodo del Ebrei ”.

Clemens August Graf von Galen , vescovo di Munster , ha condannato le politiche naziste dal pulpito.

Anche al culmine della popolarità di Hitler, una questione provocò inaspettatamente una resistenza potente e di successo al suo regime. Questo era il programma della cosiddetta “ eutanasia ” - di fatto una campagna di omicidi di massa - diretta a persone con malattie mentali e / o gravi disabilità fisiche che aveva avuto inizio nel 1939 con il nome in codice T4 . Nel 1941, più di 70.000 persone erano state uccise nell'ambito di questo programma, molte per gas e i loro corpi erano stati inceneriti. Questa politica ha suscitato una forte opposizione nella società tedesca, e in particolare tra i cattolici. L'opposizione alla politica si acuì dopo l'attacco tedesco all'Unione Sovietica nel giugno 1941, perché la guerra a est produsse per la prima volta vittime tedesche su larga scala e gli ospedali e i manicomi iniziarono a riempirsi di giovani soldati tedeschi mutilati e disabili . Cominciarono a circolare voci che anche questi uomini sarebbero stati soggetti a "eutanasia", sebbene non esistessero piani del genere.

Rabbia cattolica è stata ulteriormente alimentata da azioni del Gauleiter di Baviera , Adolf Wagner , un militante anti-cattolico nazista, che nel giugno 1941 ha disposto la cancellazione dei crocifissi da tutte le scuole del suo Gau. Questo attacco al cattolicesimo provocò le prime manifestazioni pubbliche contro la politica del governo da quando i nazisti erano saliti al potere, e la firma di massa di petizioni, anche da parte dei soldati cattolici in servizio al fronte. Quando Hitler seppe di questo, ordinò a Wagner di revocare il suo decreto, ma il danno era stato fatto: i cattolici tedeschi avevano appreso che il regime poteva essere contrastato con successo. Ciò ha portato a proteste più esplicite contro il programma di "eutanasia".

A luglio, il vescovo di Münster , Clemens August Graf von Galen (un vecchio conservatore aristocratico, come molti ufficiali dell'esercito anti-hitler), denunciò pubblicamente il programma di "eutanasia" in un sermone e telegrafò il suo testo a Hitler, invitando "Il Führer per difendere il popolo contro la Gestapo". Anche un altro vescovo, Franz Bornewasser di Treviri , ha inviato proteste a Hitler, anche se non in pubblico. Il 3 agosto Galeno è stato ancora più schietto, ampliando il suo attacco per includere la persecuzione nazista degli ordini religiosi e la chiusura delle istituzioni cattoliche. I nazisti locali chiesero che Galen fosse arrestato, ma il ministro della Propaganda Joseph Goebbels disse a Hitler che se ciò fosse accaduto ci sarebbe stata una rivolta aperta in Westfalia. Le prediche di Galeno andavano oltre la difesa della chiesa, parlava di un pericolo morale per la Germania dalle violazioni dei diritti umani fondamentali da parte del regime: "il diritto alla vita, all'inviolabilità e alla libertà è una parte indispensabile di qualsiasi ordine sociale morale", egli ha detto - e qualsiasi governo che punisce senza procedimenti giudiziari "mina la propria autorità e il rispetto per la propria sovranità nella coscienza dei suoi cittadini".

Ad agosto, le proteste si erano estese alla Baviera. Hitler fu deriso da una folla inferocita a Hof , vicino a Norimberga , l'unica volta in cui si oppose alla sua faccia in pubblico durante i suoi 12 anni di governo. Hitler sapeva che non poteva permettersi un confronto con la Chiesa in un momento in cui la Germania era impegnata in una guerra su due fronti mortali. (Va ricordato che in seguito alle annessioni dell'Austria e dei Sudeti , quasi la metà di tutti i tedeschi era cattolica.) Il 24 agosto ordinò la cancellazione del programma T4 e impartì rigorose istruzioni ai Gauleiter che non ci sarebbero stati ulteriori provocazioni delle chiese durante la guerra.

Pio XII divenne Papa alla vigilia della seconda guerra mondiale e mantenne legami con la Resistenza tedesca . Pur rimanendo pubblicamente neutrale, nel 1940 Pio avvisò gli inglesi della disponibilità di alcuni generali tedeschi a rovesciare Hitler se avessero potuto essere certi di una pace onorevole, offrì assistenza alla resistenza tedesca in caso di colpo di stato e avvertì gli alleati del pianificato Invasione tedesca dei Paesi Bassi nel 1940. Nel 1943 Pio emette l' enciclica Mystici corporis Christi , in cui condannava la pratica dell'uccisione dei disabili. Ha dichiarato il suo "profondo dolore" per l'assassinio dei deformi, dei pazzi e di coloro che soffrono di malattie ereditarie ... come se fossero un peso inutile per la società ", condannando il programma di eutanasia nazista in corso . L'enciclica è stata seguita , il 26 settembre 1943, con un'aperta condanna dei Vescovi tedeschi che, da ogni pulpito tedesco, denunciavano l'uccisione di "innocenti e indifesi handicappati mentali, incurabilmente infermi e feriti a morte, ostaggi innocenti, prigionieri di guerra disarmati e criminali, persone di razza o discendenza straniera ".

Tuttavia, la deportazione di sacerdoti polacchi e olandesi da parte dei nazisti occupanti entro il 1942 - dopo gli atti di resistenza polacchi e la condanna ufficiale della conferenza episcopale olandese delle persecuzioni antisemite e delle deportazioni di ebrei da parte dei nazisti - terrorizzò anche il clero etnico tedesco nella stessa Germania. , alcuni dei quali avrebbero condiviso la stessa sorte a causa della loro resistenza contro il governo nazista negli aspetti razziali e sociali, tra cui p. Bernhard Lichtenberg . L' Aktion Klostersturm (Operazione Attacco al monastero) di Himmler del 1941 aveva anche contribuito a diffondere la paura tra il clero cattolico critico del regime.

Chiese protestanti

Dopo la conquista nazista , Hitler tentò di sottomettere le chiese protestanti sotto un'unica chiesa del Reich. Ha diviso la Chiesa luterana (la principale denominazione protestante della Germania) e ha istigato una brutale persecuzione dei testimoni di Geova , che hanno rifiutato il servizio militare e la fedeltà all'hitlerismo. Il pastore Martin Niemöller ha risposto con la Pastors Emergency League che ha riaffermato la Bibbia. Il movimento crebbe fino alla Confessione della Chiesa , dalla quale alcuni ecclesiastici si opposero al regime nazista. Nel 1934, la Chiesa confessante aveva promulgato la Dichiarazione teologica dei barman e si era dichiarata la legittima Chiesa protestante di Germania. In risposta al tentativo del regime di istituire una chiesa di stato, nel marzo 1935, il Sinodo della Chiesa confessante annunciò:

Vediamo la nostra nazione minacciata da un pericolo mortale; il pericolo sta in una nuova religione. Alla Chiesa è stato ordinato dal suo Maestro di vedere che Cristo è onorato dalla nostra nazione in un modo che si addice al giudice del mondo. La Chiesa sa che sarà chiamata a rendere conto se la nazione tedesca volterà le spalle a Cristo senza essere avvertita ”.

-  1935 Confessare il Sinodo della Chiesa

Nel maggio 1936, la Chiesa confessante inviò a Hitler un memorandum in cui si opponeva cortesemente alle tendenze "anticristiane" del suo regime, condannando l'antisemitismo e chiedendo la fine delle interferenze negli affari della chiesa. Paul Berben ha scritto: "Un inviato della Chiesa è stato inviato a Hitler per protestare contro le persecuzioni religiose, i campi di concentramento e le attività della Gestapo, e per chiedere libertà di parola , in particolare sulla stampa". Il ministro degli interni nazista, Wilhelm Frick, ha risposto duramente. Sono stati arrestati centinaia di pastori; Il dottor Weissler, uno dei firmatari del memorandum, è stato ucciso nel campo di concentramento di Sachsenhausen, i fondi della chiesa sono stati confiscati e le raccolte proibite. La resistenza della chiesa si irrigidì e all'inizio del 1937 Hitler aveva abbandonato la sua speranza di unire le chiese protestanti.

La Chiesa confessante fu bandita il 1 ° luglio 1937. Niemöller fu arrestato dalla Gestapo e mandato nei campi di concentramento. Rimase principalmente a Dachau fino alla caduta del regime. Le università teologiche furono chiuse e altri pastori e teologi arrestati.

Dietrich Bonhoeffer , un altro importante portavoce della Confessing Church, fu fin dall'inizio un critico del razzismo del regime di Hitler e si attivò nella Resistenza tedesca, chiedendo ai cristiani di parlare contro le atrocità naziste. Arrestato nel 1943, fu implicato nel complotto di luglio del 1944 per assassinare Hitler e giustiziato.

Resistenza nell'esercito 1938-1942

Nonostante la rimozione di Blomberg e Fritsch, l'esercito mantenne una notevole indipendenza e gli alti ufficiali furono in grado di discutere le loro opinioni politiche in privato abbastanza liberamente. Nel maggio 1938, la leadership dell'esercito fu messa a conoscenza dell'intenzione di Hitler di invadere la Cecoslovacchia , anche a rischio di guerra con Gran Bretagna , Francia e / o Unione Sovietica . Il capo di stato maggiore dell'esercito, il generale Ludwig Beck , lo considerava non solo immorale ma sconsiderato, poiché credeva che la Germania avrebbe perso una guerra del genere. Oster e Beck inviarono emissari a Parigi e Londra per consigliare agli inglesi e ai francesi di resistere alle richieste di Hitler, rafforzando così la mano degli oppositori di Hitler nell'esercito. Weizsäcker ha anche inviato messaggi privati ​​a Londra sollecitando resistenza. Gli inglesi e i francesi erano estremamente dubbiosi sulla capacità dell'opposizione tedesca di rovesciare il regime nazista e ignorarono questi messaggi. Un funzionario del Ministero degli esteri britannico scrisse il 28 agosto 1938: "Abbiamo avuto visite simili da altri emissari del Reichsheer , come il dottor Goerdeler, ma coloro per i quali questi emissari affermano di parlare non ci hanno mai dato alcun motivo per supporre che sarebbero in grado o disposti a intraprendere azioni che porterebbero al rovesciamento del regime. Gli eventi del giugno 1934 e del febbraio 1938 non inducono ad attribuire molte speranze a un'azione energica dell'esercito contro il regime "A causa del incapacità dei tedeschi di rovesciare il loro Führer nel 1938, il primo ministro britannico Neville Chamberlain era convinto che la resistenza comprendesse un gruppo di persone apparentemente non ben organizzato.

Scrivendo della cospirazione del 1938, lo storico tedesco Klaus-Jürgen Müller  [ de ] osservò che la cospirazione era una raccolta vagamente organizzata di due diversi gruppi. Un gruppo che comprendeva il capo di stato maggiore dell'esercito, il generale Ludwig Beck, il capo dell'Abwehr , l'ammiraglio Wilhelm Canaris , e il segretario di Stato del ministero degli Esteri, il barone Ernst von Weizsäcker, erano il gruppo "contro la guerra" nel governo tedesco, che era determinato a evitare un guerra nel 1938 che sentiva che la Germania avrebbe perso. Questo gruppo non era impegnato nel rovesciamento del regime ma era vagamente alleato di un altro gruppo più radicale, la frazione "antinazista" incentrata sul colonnello Hans Oster e Hans Bernd Gisevius , che volevano usare la crisi come scusa per l'esecuzione. un colpo di stato per rovesciare il regime nazista. Gli obiettivi divergenti tra queste due fazioni hanno prodotto tensioni considerevoli. Lo storico Eckart Conze in un'intervista del 2010 ha dichiarato sul gruppo "contro la guerra" nel 1938:

"Un rovesciamento di Hitler era fuori discussione. Il gruppo voleva evitare una grande guerra e le potenziali conseguenze catastrofiche per la Germania. Il loro obiettivo non era quello di sbarazzarsi del dittatore ma, come lo vedevano, di portarlo al suo sensi."

Ad agosto, Beck ha parlato apertamente a una riunione dei generali dell'esercito a Berlino della sua opposizione a una guerra con le potenze occidentali sulla Cecoslovacchia. Quando Hitler ne fu informato, chiese e ricevette le dimissioni di Beck. Beck era molto rispettato nell'esercito e la sua rimozione ha scioccato il corpo degli ufficiali. Il suo successore come capo del personale, Franz Halder , rimase in contatto con lui ed era anche in contatto con Oster. In privato, ha affermato di considerare Hitler "l'incarnazione del male". Nel mese di settembre furono formulati piani per una mossa contro Hitler, coinvolgendo il generale Erwin von Witzleben , che era il comandante dell'esercito della regione militare di Berlino e quindi ben posizionato per inscenare un colpo di stato.

Oster, Gisevius e Schacht esortarono Halder e Beck a inscenare un colpo di stato immediato contro Hitler, ma gli ufficiali dell'esercito sostenevano che avrebbero potuto mobilitare il supporto tra il corpo degli ufficiali per un tale passo solo se Hitler avesse fatto mosse esplicite verso la guerra. Tuttavia Halder chiese a Oster di elaborare piani per un colpo di stato. Weizsäcker e Canaris sono stati informati di questi piani. I cospiratori non erano d'accordo su cosa fare di Hitler se ci fosse stato un colpo di stato dell'esercito riuscito - alla fine la maggior parte ha superato i propri scrupoli e ha convenuto che doveva essere ucciso in modo che gli ufficiali dell'esercito fossero liberi dal loro giuramento di lealtà. Concordarono che Halder avrebbe istigato il colpo di stato quando Hitler avrebbe compiuto un evidente passo verso la guerra. Durante la pianificazione per il 1938 putsch , Carl Friedrich Goerdeler era in contatto per il tramite del generale Alexander von Falkenhausen con intelligence cinese conservatori maggior parte tedeschi favorito un'alleanza informale tradizionale della Germania con la Cina, e sono stati fortemente contrari al voltafaccia nelle politiche dell'Estremo Oriente della Germania effettuato all'inizio del 1938 da Joachim von Ribbentrop , che abbandonò l'alleanza con la Cina per un allineamento con il Giappone. Di conseguenza, agenti dell'intelligence cinese hanno sostenuto il putsch proposto come un modo per ripristinare l'alleanza sino-tedesca.

Sorprendentemente, il comandante dell'esercito, il generale Walther von Brauchitsch , era ben consapevole dei preparativi del colpo di stato. Disse ad Halder che non poteva condonare un simile atto, ma non informò Hitler, al quale era esteriormente sottomesso, di ciò che sapeva. Questo è stato un esempio lampante del codice di solidarietà silenziosa tra alti ufficiali dell'esercito tedesco, che doveva sopravvivere e fornire uno scudo per i gruppi di resistenza fino alla crisi del luglio 1944, e in molti casi oltre.

Crisi di Monaco

Da sinistra a destra, Neville Chamberlain , Édouard Daladier , Adolf Hitler , Benito Mussolini e il ministro degli Esteri italiano Conte Ciano mentre si preparano a firmare l' accordo di Monaco

Il 13 settembre, il primo ministro britannico, Neville Chamberlain , annunciò che avrebbe visitato la Germania per incontrare Hitler e disinnescare la crisi sulla Cecoslovacchia. Questo ha gettato i cospiratori nell'incertezza. Quando, il 20 settembre, sembrò che i negoziati fossero falliti e che Chamberlain avrebbe resistito alle richieste di Hitler, i preparativi del golpe furono ripresi e portati a termine. Tutto ciò che era necessario era il segnale di Halder.

Il 28 settembre, tuttavia, Chamberlain accettò un incontro a Monaco , durante il quale accettò lo smembramento della Cecoslovacchia. Questo ha fatto precipitare la resistenza nella demoralizzazione e nella divisione. Halder ha detto che non sosterrà più un colpo di stato. Gli altri cospiratori erano aspramente critici nei confronti di Chamberlain, ma erano incapaci di agire. Questo era l'approccio più vicino a una cospirazione di successo contro Hitler prima del complotto del 20 luglio 1944. Nel dicembre 1938, Goerdeler visitò la Gran Bretagna per cercare sostegno. Le richieste di Goerdeler per il corridoio polacco di essere restituito alla Germania insieme alle ex colonie in Africa insieme a un prestito a un governo post-Hitler ha fatto una pessima impressione con il Ministero degli Esteri britannico, anche perché sembrava differire solo con i nazisti in grado piuttosto che in natura. Nel giugno 1939, Adam von Trott visitò la Gran Bretagna dove presentò il suo piano "Danzica per Praga", offrendo di ripristinare l'indipendenza ceca (attraverso la Germania avrebbe mantenuto i Sudeti) in cambio della quale la Gran Bretagna avrebbe fatto pressione sulla Polonia per restituire il corridoio polacco e la città libera di Danzica in Germania.

Mentre la guerra cresceva di nuovo più probabile a metà del 1939, i piani per un colpo di stato preventivo furono ripresi. Oster era ancora in contatto con Halder e Witzleben, sebbene Witzleben fosse stato trasferito a Francoforte sul Meno , riducendo la sua capacità di guidare un tentativo di colpo di stato. In un incontro con Goerdeler, Witzleben accettò di formare una rete di comandanti dell'esercito disposti a prendere parte per prevenire una guerra contro le potenze occidentali. Ma il sostegno nel corpo degli ufficiali per un colpo di stato era diminuito drasticamente dal 1938. La maggior parte degli ufficiali, in particolare quelli provenienti da ambienti di proprietari terrieri prussiani , erano fortemente anti-polacchi. Poco prima dell'invasione della Polonia nell'agosto 1939, il generale Eduard Wagner , uno degli ufficiali coinvolti nell'abortito colpo di stato del settembre 1938, scrisse in una lettera alla moglie: "Crediamo che faremo un rapido lavoro dei polacchi, e in verità, siamo felicissimi della prospettiva. Quella faccenda deve essere chiarita "(Enfasi nell'originale) Lo storico tedesco Andreas Hillgruber commentò che nel 1939 i dilaganti sentimenti anti-polacchi nel corpo degli ufficiali dell'esercito tedesco servirono a legare i militari insieme a Hitler nel sostenere Fall Weiss in un modo che Fall Grün non lo fece. Gli ufficiali che avevano deciso di prendere in considerazione la possibilità di prendere parte a un colpo di stato nel 1938 si radunarono lealmente al regime nazista nel 1939 quando si trovarono di fronte alla prospettiva di una guerra con la Polonia. La Polonia lotta per "conquistare una pace di libertà e giustizia per la nostra nazione".

Ciò ha comunque segnato una svolta importante. Nel 1938, il piano prevedeva che l'esercito, guidato da Halder e, se possibile, Brauchitsch, deponesse Hitler. Ciò era ormai impossibile, e si doveva invece formare un'organizzazione cospirativa nell'esercito e nel servizio civile.

L'opposizione esortò nuovamente Gran Bretagna e Francia a resistere a Hitler: Halder si incontrò segretamente con l'ambasciatore britannico Sir Nevile Henderson per sollecitare la resistenza. Il piano era di nuovo quello di inscenare un colpo di stato nel momento in cui Hitler si mosse per dichiarare guerra. Tuttavia, sebbene la Gran Bretagna e la Francia fossero ora pronte a entrare in guerra per la Polonia, mentre la guerra si avvicinava, Halder perse i nervi. Schacht, Gisevius e Canaris hanno sviluppato un piano per affrontare Brauchitsch e Halder e chiedere che depongano Hitler e impediscano la guerra, ma non ne è venuto fuori nulla. Quando Hitler invase la Polonia il 1 ° settembre, i cospiratori non furono in grado di agire.

Scoppio della guerra

Lo scoppio della guerra rese più difficile l'ulteriore mobilitazione della resistenza nell'esercito. Halder continuò a vacillare. Tra la fine del 1939 e l'inizio del 1940 si oppose ai piani di Hitler di attaccare la Francia e rimase in contatto con l'opposizione tramite il generale Carl-Heinrich von Stülpnagel , un attivo oppositore. Si parlò di nuovo di un colpo di stato e per la prima volta l'idea di uccidere Hitler con una bomba fu ripresa dai membri più determinati dei circoli di resistenza, come Oster ed Erich Kordt, che si dichiararono disposti a compiere l'atto. . Anche nel quartier generale dell'esercito a Zossen , a sud di Berlino, un gruppo di ufficiali chiamato Action Group Zossen stava progettando un colpo di stato.

Quando nel novembre 1939 sembrava che Hitler stesse per ordinare un attacco immediato in occidente, i cospiratori convinsero il generale Wilhelm Ritter von Leeb , comandante del gruppo C dell'esercito al confine belga, a sostenere un colpo di stato pianificato se Hitler avesse dato un tale ordine. Allo stesso tempo, Oster avvertì gli olandesi ei belgi che Hitler stava per attaccarli: i suoi avvertimenti non furono creduti. Ma quando Hitler rimandò l'attacco al 1940, la cospirazione perse di nuovo slancio e Halder formò l'opinione che il popolo tedesco non avrebbe accettato un colpo di stato. Ancora una volta, la possibilità è stata persa.

Con la Polonia invasa ma Francia e Paesi Bassi ancora da attaccare, la Resistenza tedesca ha cercato l'assistenza del Papa nei preparativi per un colpo di stato per cacciare Hitler. Nell'inverno 1939/40, l'avvocato bavarese e ufficiale di riserva dell'Abwehr Josef Müller , in qualità di emissario dell'opposizione militare incentrata sul generale Franz Halder, contattò Monsignore Ludwig Kaas , il leader in esilio del partito cattolico tedesco Zentrum , a Roma, sperando di utilizzare il Papa come intermediario per contattare gli inglesi. Kaas mise in contatto Müller con padre Robert Leiber , che chiese personalmente al Papa di trasmettere le informazioni sulla resistenza tedesca agli inglesi.

Il Vaticano considerava Müller un rappresentante del colonnello generale von Beck e accettava di offrire la macchina per la mediazione. Oster, Wilhelm Canaris e Hans von Dohnányi , sostenuti da Beck, dissero a Müller di chiedere a Pius di accertare se gli inglesi avrebbero avviato negoziati con l'opposizione tedesca che voleva rovesciare Hitler. Gli inglesi hanno accettato di negoziare, a condizione che il Vaticano potesse garantire per il rappresentante dell'opposizione. Pius, comunicando con il britannico Francis d'Arcy Osborne , incanalò le comunicazioni avanti e indietro in segreto. Il Vaticano ha accettato di inviare una lettera che delinea le basi per la pace con l'Inghilterra e la partecipazione del Papa è stata utilizzata per cercare di convincere gli alti generali tedeschi Halder e Brauchitsch ad agire contro Hitler. I negoziati furono tesi, con un'offensiva occidentale prevista, e sulla base del fatto che negoziati sostanziali potevano solo seguire la sostituzione del regime di Hitler. Pio, senza offrire appoggio, informò Osbourne l'11 gennaio 1940 che l'opposizione tedesca aveva detto che un'offensiva tedesca era prevista per febbraio, ma che questa poteva essere evitata se ai generali tedeschi fosse stata assicurata la pace con la Gran Bretagna, e non in termini punitivi. . Se questo poteva essere assicurato, allora erano disposti a trasferirsi per sostituire Hitler. Il governo britannico aveva dubbi sulla capacità dei cospiratori. Il 7 febbraio, il Papa ha informato Osbourne che l'opposizione voleva sostituire il regime nazista con una federazione democratica, ma sperava di mantenere l'Austria ei Sudeti. Il governo britannico non si è impegnato e ha affermato che, sebbene il modello federale fosse interessante, le promesse e le fonti dell'opposizione erano troppo vaghe. Tuttavia, la resistenza è stata incoraggiata dai colloqui e Müller ha detto al suo contatto che un colpo di stato si sarebbe verificato a febbraio. Pio sembrava continuare a sperare in un colpo di stato in Germania nel marzo 1940.

Dopo la caduta della Francia, le aperture di pace continuarono a emanare dal Vaticano, dalla Svezia e dagli Stati Uniti, a cui Churchill rispose risolutamente che la Germania avrebbe dovuto prima liberare i suoi territori conquistati. I negoziati alla fine si sono rivelati infruttuosi. Le rapide vittorie di Hitler sulla Francia e sui Paesi Bassi hanno sgonfio la volontà dell'esercito tedesco di resistere a Hitler. Müller fu arrestato durante la prima incursione dei nazisti contro i servizi segreti militari nel 1943. Trascorse il resto della guerra nei campi di concentramento, finendo a Dachau.

I complotti falliti del 1938 e del 1939 hanno mostrato sia la forza che la debolezza del corpo degli ufficiali come potenziali leader di un movimento di resistenza. La sua forza era la lealtà e la solidarietà. Come notò Istvan Deak : "Gli ufficiali, specialmente dei ranghi più alti, avevano discusso, alcuni già nel 1934 ... la possibilità di deporre o addirittura assassinare Hitler. Eppure sembra che nessuno sia stato tradito da un compagno-in -armi alla Gestapo ". Sorprendentemente, in oltre due anni di complotti, questa cospirazione diffusa e vagamente strutturata non è mai stata rilevata. Una spiegazione è che in quel momento Himmler era ancora preoccupato per i tradizionali nemici dei nazisti, l'SPD e il KPD (e, ovviamente, gli ebrei), e non sospettava che il vero centro dell'opposizione fosse all'interno dello Stato stesso. Un altro fattore è stato il successo di Canaris nel proteggere i cospiratori, in particolare Oster, dai sospetti.

La corrispondente debolezza del corpo degli ufficiali era la sua concezione di lealtà allo stato e la sua avversione all'ammutinamento. Questo spiega le esitazioni di Halder, che non riuscì mai a convincersi a fare il passo decisivo. Halder odiava Hitler e credeva che i nazisti stessero portando la Germania alla catastrofe. Rimase scioccato e disgustato dal comportamento delle SS nella Polonia occupata, ma non diede alcun sostegno al suo alto ufficiale lì, il generale Johannes Blaskowitz , quando quest'ultimo protestò ufficialmente con Hitler per le atrocità contro i polacchi e gli ebrei. Nel 1938 e di nuovo nel 1939, perse i nervi e non poté dare l'ordine di colpire Hitler. Questo era ancora più vero per Brauchitsch, che sapeva delle cospirazioni e assicurò ad Halder di essere d'accordo con i loro obiettivi, ma non avrebbe intrapreso alcuna azione per sostenerli.

Lo scoppio della guerra servì a radunare il popolo tedesco attorno al regime di Hitler, e i primi travolgenti successi dell'esercito tedesco, occupando la Polonia nel 1939, la Danimarca e la Norvegia nell'aprile 1940 e sconfiggendo rapidamente la Francia nel maggio e nel giugno 1940, si fermarono praticamente tutti. opposizione al regime. L'opposizione a Hitler all'interno dell'esercito rimase isolata e apparentemente screditata, dal momento che la tanto temuta guerra con le potenze occidentali era stata apparentemente vinta dalla Germania entro un anno ea poco prezzo. Questo stato d'animo continuò fino al 1941, anche se sotto la superficie era evidente il malcontento popolare per le crescenti difficoltà economiche.

Primo tentativo di omicidio

Rovine del Bürgerbräukeller a Monaco dopo il fallito assassinio di Hitler da parte di Georg Elser nel novembre 1939

Nel novembre 1939, Georg Elser , un falegname del Württemberg , sviluppò un piano per assassinare Hitler completamente da solo. Elser era stato marginalmente coinvolto con il KPD prima del 1933, ma i suoi motivi esatti per agire in quel modo rimangono un mistero. Lesse sui giornali che Hitler si sarebbe rivolto a un incontro del partito nazista l'8 novembre, al Bürgerbräukeller , una birreria di Monaco dove Hitler aveva lanciato il Beer Hall Putsch nella stessa data nel 1923. Rubando esplosivi dal suo posto di lavoro, costruì una potente bomba a orologeria, e per oltre un mese è riuscito a rimanere all'interno del Bürgerbräukeller ogni notte, durante il quale ha scavato il pilastro dietro la tribuna dell'oratore per posizionare la bomba all'interno.

La notte del 7 novembre 1939, Elser impostò il timer e partì per il confine svizzero. Inaspettatamente, a causa della pressione degli affari in tempo di guerra, Hitler fece un discorso molto più breve del solito e lasciò la sala 13 minuti prima che la bomba esplodesse, uccidendo sette persone. Sessantatré persone sono rimaste ferite, altre sedici sono rimaste gravemente ferite e una è morta in seguito. Se Hitler avesse ancora parlato, la bomba quasi certamente lo avrebbe ucciso.

Questo evento ha dato il via a una caccia a potenziali cospiratori che hanno intimidito l'opposizione e reso più difficile ulteriori azioni. Elser fu arrestato al confine, inviato al campo di concentramento di Sachsenhausen, e poi nel 1945 trasferito al campo di concentramento di Dachau ; è stato giustiziato due settimane prima della liberazione di Dachau KZ.

Nadir di resistenza: 1940–42

Nel febbraio 1940, Ulrich von Hassell incontrò James Lonsdale-Bryans per discutere i piani per "fermare questa folle guerra". I termini di pace svelati da Hassell affermavano che la Germania avrebbe mantenuto i Sudeti e l'Austria mentre "la frontiera tedesco-polacca sarebbe stata più o meno identica alla frontiera tedesca del 1914". Sebbene la Gran Bretagna nel 1940 fosse pronta a cedere le prime due richieste, ma la richiesta che la Polonia cedesse la terra alla Germania come parte dei termini di pace si è rivelata un problema.

I nazional-conservatori erano fortemente contrari al Trattato di Versailles e tendevano a sostenere gli obiettivi della politica estera nazista, almeno quando si trattava di sfidare Versailles. Nei loro piani per una Germania post-nazista, i conservatori davano per scontato che la Germania avrebbe mantenuto i Sudeti, l'Austria, il Memelland e tutte le parti della Polonia che un tempo erano state tedesche. La maggior parte era disposta a considerare il ripristino dell'indipendenza nominale dei polacchi e dei cechi, ma anche allora, entrambi gli stati ridotti polacco e ceco avrebbero dovuto essere "stati clienti" del Reich . Le obiezioni alla politica estera nazista tendevano a riguardare i mezzi, non i fini, con la maggior parte dei conservatori che considerava il punto di vista che Hitler aveva condotto la sua politica estera in un modo gratuito aggressivo che aveva causato la guerra con la Gran Bretagna e la Francia, reso ancora più discutibile perché il la politica di pacificazione ha mostrato la volontà di accettare il ritorno della Germania allo stato di grande potenza senza una guerra.

L'ampio successo dell'attacco di Hitler alla Francia nel maggio 1940 rese il compito di deporlo ancora più difficile. La maggior parte degli ufficiali dell'esercito, i loro timori di una guerra contro le potenze occidentali apparentemente dimostrati infondati e gratificati dalla vendetta della Germania contro la Francia per la sconfitta del 1918, si sono riconciliati con il regime di Hitler, scegliendo di ignorare il suo lato oscuro. Il compito di guidare i gruppi di resistenza per un certo periodo ricadde sui civili, sebbene rimanesse attivo uno zoccolo duro di cospiratori militari.

Carl Goerdeler , l'ex sindaco di Lipsia , è emerso come una figura chiave. I suoi collaboratori includevano il diplomatico Ulrich von Hassell , il ministro delle finanze prussiano Johannes Popitz e Helmuth James Graf von Moltke , erede di un nome famoso e figura di spicco nel Circolo Kreisau degli oppositori prussiani. Questi opposionisti includevano altri giovani aristocratici come Adam von Trott zu Solz , Fritz-Dietlof von der Schulenburg e Peter Yorck von Wartenburg , e più tardi Gottfried Graf von Bismarck-Schönhausen , che era un membro nazista del Reichstag e un alto ufficiale delle SS . Goerdeler era anche in contatto con la resistenza della SPD, la cui figura di spicco era Julius Leber , e con i gruppi di opposizione cristiani, sia cattolici che protestanti.

Questi uomini si consideravano i leader di un governo post-hitleriano, ma non avevano un'idea chiara di come realizzare questo, tranne che attraverso l'assassinio di Hitler, un passo a cui molti di loro si opponevano ancora per motivi etici. I loro piani non potrebbero mai superare il problema fondamentale della schiacciante popolarità di Hitler tra il popolo tedesco. Si preoccupavano dei dibattiti filosofici e dell'elaborazione di grandi progetti per la Germania del dopoguerra. Il fatto era che per quasi due anni dopo la sconfitta della Francia, c'era poco spazio per l'attività dell'opposizione.

Nel marzo 1941, Hitler rivelò i suoi piani per una "guerra di annientamento" contro l'Unione Sovietica a ufficiali dell'esercito selezionati in un discorso tenuto a Poznań occupata . Tra il pubblico c'era il colonnello Henning von Tresckow , che non era stato coinvolto in nessuno dei complotti precedenti ma era già un fermo oppositore del regime nazista. Era inorridito dal piano di Hitler di scatenare una nuova e ancora più terribile guerra nell'est. Come nipote del feldmaresciallo Fedor von Bock , era molto ben collegato. Tresckow fece appello invano a Bock per non far rispettare gli ordini per la "guerra di annientamento". Assegnato allo staff del comando di suo zio, Army Group Center, per l'imminente Operazione Barbarossa , Tresckow reclutava sistematicamente gli oppositori allo staff del gruppo, rendendolo il nuovo centro nevralgico della resistenza dell'esercito.

Il giornalista americano Howard K. Smith scrisse nel 1942 che dei tre gruppi in opposizione a Hitler, i militari erano più importanti delle chiese e dei comunisti. Poco si poteva fare mentre gli eserciti di Hitler avanzavano trionfalmente nelle regioni occidentali dell'Unione Sovietica nel 1941 e nel 1942, anche dopo la battuta d'arresto prima di Mosca nel dicembre 1941 che portò al licenziamento sia di Brauchitsch che di Bock. Nel dicembre 1941, gli Stati Uniti entrarono in guerra, persuadendo alcuni ufficiali dell'esercito più realistici che la Germania alla fine doveva perdere la guerra. Ma la lotta per la vita o la morte sul fronte orientale ha posto nuovi problemi alla resistenza. La maggior parte dei suoi membri erano conservatori che odiavano e temevano il comunismo e l'Unione Sovietica. La questione di come il regime nazista potesse essere rovesciato e la guerra finì senza permettere ai sovietici di ottenere il controllo della Germania o dell'intera Europa fu resa più acuta quando gli Alleati adottarono la loro politica di chiedere la "resa incondizionata" della Germania alla Conferenza di Casablanca Gennaio 1943.

Nel 1942 l'instancabile Oster riuscì comunque a ricostruire un'efficace rete di resistenza. La sua recluta più importante era il generale Friedrich Olbricht , capo dell'Ufficio generale dell'esercito con sede presso il Bendlerblock nel centro di Berlino, che controllava un sistema indipendente di comunicazioni con le unità di riserva in tutta la Germania. Il collegamento di questa risorsa al gruppo di resistenza di Tresckow nell'Esercito Group Center ha creato quella che sembrava una struttura praticabile per un nuovo sforzo nell'organizzazione di un colpo di stato. Il licenziamento di Bock non ha indebolito la posizione di Tresckow. In effetti, ben presto attirò il successore di Bock, il generale Hans von Kluge , almeno in parte per sostenere la causa della resistenza. Tresckow portò persino Goerdeler, leader della resistenza civile, al Centro del gruppo dell'esercito per incontrare Kluge, una tattica estremamente pericolosa.

I conservatori come Goerdeler erano contrari al Trattato di Versailles e favorirono il ripristino del Reich alle frontiere del 1914 insieme al mantenimento dell'Austria. Queste richieste territoriali per mantenere l'Alsazia-Lorena insieme alle parti della Polonia che un tempo erano appartenute alla Germania crearono molte difficoltà nei tentativi di Goerdeler di raggiungere un accordo con i governi della Gran Bretagna e degli Stati Uniti. Stauffenberg riteneva che queste fossero richieste irrealistiche e Goerdeler avrebbe fatto meglio se fosse stato disposto ad accettare un ritorno alle frontiere create dal Trattato di Versailles. La maggior parte dei conservatori era favorevole alla creazione di un'Europa unificata guidata dalla Germania dopo il previsto rovesciamento di Hitler. Goerdeler in particolare ha dedicato molta attenzione nei suoi promemoria per una federazione di stati europei e un'economia paneuropea, mentre Hassell ha scritto nel suo diario delle sue speranze per un "Occidente sotto la guida tedesca". Moltke prevedeva che "una grande comunità economica sarebbe emersa dalla smobilitazione delle forze armate in Europa" che sarebbe stata "gestita da una burocrazia economica interna europea". Trott ha sostenuto l'unione tariffaria e monetaria di tutti gli stati europei, una cittadinanza europea comune e una Corte suprema per l'Europa. Ancora nel maggio 1944, Goerdeler preparò termini di pace che chiedevano ancora una volta di mantenere l'Austria, i Sudeti, il Memelland, varie parti della Polonia, l'Alsazia-Lorena e una nuova richiesta di mantenere anche l'Alto Adige. Anche il generale Beck ha avvertito Goerdeler che queste richieste erano completamente staccate dalla realtà e sarebbero state respinte dagli alleati.

Rote Kapelle

Memoriale di Harro Schulze-Boysen, Niederkirchnerstrasse , Berlino

L' ingresso della Unione Sovietica nella guerra ha avuto alcune conseguenze per la resistenza civile. Durante il periodo del Patto nazista-sovietico , l' unico obiettivo del KPD all'interno della Germania era quello di mantenersi in vita: non si impegnava in una resistenza attiva al regime nazista. Dopo il giugno 1941, tuttavia, ci si aspettava che tutti i comunisti si lanciassero nel lavoro di resistenza, compreso il sabotaggio e lo spionaggio, ove possibile, indipendentemente dal rischio. Una manciata di agenti sovietici, per lo più comunisti tedeschi in esilio, furono in grado di entrare in Germania per aiutare le sparse cellule sotterranee del KPD a organizzarsi e ad agire. Ciò portò alla formazione nel 1942 di due gruppi comunisti separati, di solito raggruppati erroneamente sotto il nome di Rote Kapelle ("Orchestra Rossa"), un nome in codice dato a questi gruppi dalla Gestapo.

La prima "Orchestra Rossa" era una rete di spionaggio con sede a Berlino e coordinata da Leopold Trepper , un agente del GRU inviato in Germania nell'ottobre 1941. Questo gruppo fece rapporti all'Unione Sovietica sulle concentrazioni di truppe tedesche, attacchi aerei sulla Germania, produzione di aerei tedeschi e spedizioni di carburante tedesche. In Francia , ha lavorato con il Partito comunista francese clandestino . Gli agenti di questo gruppo sono persino riusciti a intercettare le linee telefoniche dell'Abwehr a Parigi . Trepper fu infine arrestato e il gruppo sciolto entro la primavera del 1943.

Il secondo e più importante gruppo "Orchestra Rossa" era completamente separato ed era un autentico gruppo di resistenza tedesco, non controllato dall'NKVD (l'agenzia di intelligence sovietica e predecessore del KGB ). Questo gruppo era guidato da Harro Schulze-Boysen , un ufficiale dell'intelligence presso il Ministero dell'Aria del Reich , e Arvid Harnack , un funzionario del Ministero dell'Economia, entrambi comunisti auto-identificati ma non apparentemente membri del KPD. Il gruppo tuttavia conteneva persone di varie credenze e affiliazioni. Comprendeva il produttore teatrale Adam Kuckhoff , l'autore Günther Weisenborn , il giornalista John Graudenz e il pianista Helmut Roloff . Si conformava quindi al modello generale dei gruppi di resistenza tedeschi di essere tratti principalmente da gruppi d'élite.

L'attività principale del gruppo era la raccolta di informazioni sulle atrocità naziste e la distribuzione di volantini contro Hitler piuttosto che lo spionaggio. Hanno trasmesso ciò che avevano appreso a paesi stranieri, attraverso contatti personali con l'ambasciata degli Stati Uniti e, tramite un collegamento meno diretto, al governo sovietico. Quando gli agenti sovietici cercarono di arruolare questo gruppo al loro servizio, Schulze-Boysen e Harnack rifiutarono, poiché volevano mantenere la loro indipendenza politica. Il gruppo fu rivelato alla Gestapo nell'agosto 1942 da Johann Wenzel , un membro del gruppo Trepper che sapeva anche del gruppo Schulze-Boysen e che lo informò dopo essere stato scoperto e torturato per diverse settimane. Schulze-Boysen, Harnack e altri membri del gruppo furono arrestati e giustiziati segretamente.

Nel frattempo, un altro gruppo di resistenza comunista operava a Berlino, guidato da un elettricista ebreo, Herbert Baum , e coinvolgeva fino a cento persone. Fino al 1941, il gruppo gestiva un circolo di studio, ma dopo l'attacco tedesco all'Unione Sovietica un gruppo centrale avanzò verso la resistenza attiva. Nel maggio 1942, il gruppo organizzò un incendio doloso contro un'esibizione di propaganda anti-sovietica al Lustgarten nel centro di Berlino . L'attacco è stato organizzato male e la maggior parte del gruppo Baum è stata arrestata. Venti sono stati condannati a morte, mentre lo stesso Baum "è morto in custodia". Questo fiasco pose fine alle attività di resistenza comunista, sebbene la resistenza del KPD continuasse a funzionare e riemerse dalla clandestinità negli ultimi giorni di guerra.

Dopo Stalingrado

Un soldato dell'Armata Rossa porta in cattività un soldato tedesco dopo la vittoria nella battaglia di Stalingrado

Alla fine del 1942, la Germania subì una serie di sconfitte militari, la prima a El Alamein , la seconda con il successo degli sbarchi alleati in Nord Africa ( Operazione Torch ), e la terza la disastrosa sconfitta a Stalingrado , che pose fine a ogni speranza di sconfitta l'Unione Sovietica. Gli ufficiali superiori più esperti giunsero ora alla conclusione che Hitler stava guidando la Germania alla sconfitta e che il risultato di ciò sarebbe stata la conquista sovietica della Germania, il peggior destino immaginabile. Ciò diede nuovo impulso alla resistenza militare.

Halder era stato licenziato nel 1942 e ora non esisteva una leadership centrale indipendente dell'esercito. I suoi successori nominali, il feldmaresciallo Wilhelm Keitel e il generale Alfred Jodl , non erano altro che messaggeri di Hitler. Tresckow e Goerdeler tentarono di nuovo di reclutare gli alti comandanti sul campo dell'esercito per sostenere una presa di potere. Kluge era ormai completamente conquistato. Gersdorff è stato inviato a vedere il feldmaresciallo Erich von Manstein , il comandante del gruppo dell'esercito sud in Ucraina . Manstein concordò sul fatto che Hitler stesse guidando la Germania alla sconfitta, ma disse a Gersdorff che "i feldmarescialli prussiani non si ammutinano". Il feldmaresciallo Gerd von Rundstedt , comandante in Occidente, ha dato una risposta simile. La prospettiva di un esercito tedesco unito che prendesse il potere da Hitler era più lontana che mai. Ancora una volta, tuttavia, nessuno dei due agenti ha riferito di essere stato avvicinato in questo modo.

Tuttavia, i giorni in cui i cospiratori militari e civili potevano aspettarsi di sfuggire al rilevamento stavano finendo. Dopo Stalingrado, Himmler avrebbe dovuto essere ingenuo per non aspettarsi che le cospirazioni contro il regime sarebbero state covate nell'esercito e altrove. Sospettava già di Canaris e dei suoi subordinati all'Abwehr. Nel marzo 1943, due di loro, Oster e Hans von Dohnányi , furono licenziati perché sospettati di attività di opposizione, sebbene non vi fossero ancora prove sufficienti per arrestarli. Sul fronte civile, anche Dietrich Bonhoeffer è stato arrestato in questo momento e Goerdeler era sospettato.

La Gestapo era stata condotta a Dohnanyi in seguito all'arresto di Wilhelm Schmidhuber  [ de ] , che aveva aiutato Dohnanyi con le informazioni e con il contrabbando di ebrei fuori dalla Germania. Durante l'interrogatorio, Schmidhuber ha fornito alla Gestapo i dettagli del gruppo Oster-Dohnanyi nell'Abwehr e sul coinvolgimento di Goerdeler e Beck nelle attività di opposizione. La Gestapo riferì tutto questo a Himmler, con l'osservazione che Canaris doveva proteggere Oster e Dohnanyi e la raccomandazione che fosse arrestato. Himmler restituì il fascicolo con la nota "Si prega di lasciare in pace Canaris". O Himmler sentiva che Canaris era troppo potente per affrontare in questa fase, o voleva che lui e la sua rete di opposizione fossero protetti per ragioni sue. Tuttavia, l'utilità di Oster per la resistenza era ora notevolmente ridotta. Tuttavia, la Gestapo non aveva informazioni sul pieno funzionamento della resistenza. Soprattutto, non sapevano delle reti di resistenza basate su Army Group Center o Bendlerblock.

Nel frattempo, il disastro di Stalingrado, che costò alla Germania 400.000 vittime, stava trasmettendo ondate di orrore e dolore attraverso la società tedesca, ma provocando una riduzione notevolmente minima della fede del popolo in Hitler e nella vittoria finale della Germania. Questa è stata una fonte di grande frustrazione per i cospiratori militari e del servizio civile, che praticamente provenivano tutti dall'élite e avevano un accesso privilegiato alle informazioni, dando loro un apprezzamento molto maggiore della disperazione della situazione della Germania di quanto non fosse posseduto dal popolo tedesco.

Tentativo di omicidio aereo

Alla fine del 1942, von Tresckow e Olbricht formularono un piano per assassinare Hitler e inscenare un colpo di stato. Il 13 marzo 1943, tornando dal suo quartier generale più orientale FHQ Wehrwolf vicino a Vinnitsa a Wolfsschanze nella Prussia orientale, Hitler avrebbe dovuto fare una sosta presso il quartier generale del Centro del gruppo dell'esercito a Smolensk . Per un'occasione del genere, von Tresckow aveva preparato tre opzioni:

  1. Il maggiore Georg von Boeselager , al comando di una guardia d'onore di cavalleria, poteva intercettare Hitler in una foresta e sopraffare la guardia del corpo delle SS e il Führer in un combattimento leale; questo corso fu rifiutato a causa della prospettiva di un gran numero di soldati tedeschi in lotta tra loro e di un possibile fallimento per quanto riguarda la forza inaspettata della scorta.
  2. Durante la cena potrebbe essere compiuto un assassinio congiunto; questa idea è stata abbandonata poiché gli ufficiali di supporto detestavano l'idea di sparare al Führer disarmato.
  3. Una bomba potrebbe essere contrabbandata sull'aereo di Hitler.

Von Tresckow chiese al tenente colonnello Heinz Brandt , nello staff di Hitler e di solito sullo stesso aereo che trasportava Hitler, di portare con sé un pacco, presumibilmente il premio di una scommessa vinta dall'amico di Tresckow, il generale Stieff . Nascondeva una bomba, mascherata in una scatola per due bottiglie di Cointreau . L'aiutante di Von Tresckow, il tenente Fabian von Schlabrendorff , mise la miccia e consegnò il pacco a Brandt che salì sullo stesso aereo di Hitler.

Il Focke-Wulf Fw 200 Condor di Hitler avrebbe dovuto esplodere circa 30 minuti dopo vicino a Minsk , abbastanza vicino al fronte da essere attribuito ai combattenti sovietici. Olbricht avrebbe utilizzato la crisi risultante per mobilitare la sua rete dell'esercito di riserva per prendere il potere a Berlino, Vienna, Monaco e nei centri tedeschi della Wehrkreis . Era un piano ambizioso ma credibile, e avrebbe potuto funzionare se Hitler fosse stato davvero ucciso, anche se persuadere le unità dell'esercito a combattere e superare quella che avrebbe potuto certamente essere una feroce resistenza delle SS avrebbe potuto essere un grosso ostacolo.

Tuttavia, come con la bomba di Elser nel 1939 e tutti gli altri tentativi, la fortuna ha nuovamente favorito Hitler, che è stato attribuito a "Vorsehung" ( provvidenza ). Il detonatore a matita chimica di fabbricazione britannica sulla bomba era stato testato molte volte ed era considerato affidabile. È esplosa, ma la bomba no. Il berretto a percussione apparentemente divenne troppo freddo mentre il pacco veniva trasportato nella stiva non riscaldata.

Mostrando un grande sangfroid , Schlabrendorff ha preso l'aereo successivo per recuperare il pacco dal colonnello Brandt prima che il contenuto fosse scoperto. I blocchi di esplosivo al plastico furono successivamente utilizzati da Gersdorff e Stauffenberg.

Tentativi di attentati suicidi

Un secondo tentativo fu fatto pochi giorni dopo, il 21 marzo 1943, quando Hitler visitò una mostra di armi sovietiche catturate nella Zeughaus di Berlino . Uno degli amici di Tresckow, il colonnello Rudolf Christoph Freiherr von Gersdorff , doveva spiegare alcuni reperti e si offrì volontario per eseguire un attentato suicida usando la stessa bomba che non era esplosa sull'aereo, nascosta sulla sua persona. Tuttavia, l'unico nuovo fusibile chimico che riuscì a ottenere era uno di dieci minuti. Hitler se ne andò di nuovo prematuramente dopo essersi affrettato attraverso la mostra molto più velocemente dei 30 minuti previsti. Gersdorff dovette precipitarsi in un bagno per disinnescare la bomba e salvargli la vita e, cosa più importante, prevenire ogni sospetto. Questo secondo fallimento ha temporaneamente demoralizzato i cospiratori al Army Group Center. Gersdorff ha riferito del tentativo nel dopoguerra; il filmato è spesso visto nei documentari della TV tedesca ("Die Nacht des Widerstands" ecc.), inclusa una foto che mostra Gersdorff e Hitler.

Axel von dem Bussche , membro dell'élite del reggimento di fanteria 9 , si offrì volontario per uccidere Hitler con bombe a mano nel novembre 1943 durante una presentazione delle nuove uniformi invernali, ma il treno che le conteneva fu distrutto dalle bombe alleate a Berlino, e l'evento doveva essere rinviato. Una seconda presentazione programmata per dicembre al Wolfsschanze fu cancellata con breve preavviso poiché Hitler decise di recarsi a Berchtesgaden.

Nel gennaio 1944 Bussche si offrì volontario per un altro tentativo di omicidio, ma poi perse una gamba in Russia. L'11 febbraio, un altro giovane ufficiale, Ewald-Heinrich von Kleist, cercò di assassinare Hitler nello stesso modo in cui aveva pianificato von dem Bussche. Tuttavia Hitler annullò nuovamente l'evento che avrebbe permesso a Kleist di avvicinarlo.

L'11 marzo 1944, Eberhard von Breitenbuch si offrì volontario per un tentativo di omicidio al Berghof usando una pistola Browning da 7,65 mm nascosta nella tasca dei pantaloni. Non è stato in grado di portare a termine il piano perché le guardie non gli hanno permesso di entrare nella sala conferenze con il Führer .

L'occasione successiva è stata una mostra di armi il 7 luglio allo Schloss Klessheim vicino a Salisburgo, ma Helmuth Stieff non ha innescato la bomba.

La rosa bianca

L'unica manifestazione visibile di opposizione al regime dopo Stalingrado è stata l'azione spontanea di alcuni studenti universitari che hanno denunciato la guerra, la persecuzione e l'omicidio di massa degli ebrei nell'est. Erano organizzati nel gruppo White Rose , che aveva sede a Monaco ma aveva collegamenti a Berlino, Amburgo, Stoccarda e Vienna.

Nella primavera del 1942, lanciarono una campagna anti-nazista di volantini dentro e intorno all'Università Ludwig Maximilians di Monaco. Questa campagna è continuata dopo una breve interruzione nel gennaio 1943, quando alcuni membri del gruppo hanno anche graffiato edifici locali. Sono stati rilevati e alcuni arrestati. Tre membri, Hans Scholl , Sophie Scholl e Christoph Probst dovevano essere processati davanti al "Tribunale del popolo" nazista , dove il 22 febbraio 1943 il presidente del tribunale, Roland Freisler , li condannò a morte. Sono stati ghigliottinati lo stesso giorno nella prigione di Stadelheim . Kurt Huber , un professore di filosofia e musicologia, Alexander Schmorell e Willi Graf furono processati più tardi e furono condannati a morte, mentre molti altri furono condannati a pene detentive. L'ultimo membro a essere giustiziato fu Hans Conrad Leipelt il 29 gennaio 1945.

Questa esplosione fu sorprendente e preoccupante per il regime nazista, perché le università erano state roccaforti del sentimento nazista anche prima che Hitler salisse al potere. Allo stesso modo, ha dato coraggio ai gruppi di resistenza sparsi e demoralizzati. Ma la Rosa Bianca non era un segno della diffusa disaffezione dei civili dal regime, e non aveva imitatori altrove, sebbene il loro sesto volantino, ribattezzato "Il Manifesto degli studenti di Monaco di Baviera", fu abbandonato dagli aerei alleati nel luglio 1943, e divenne ampiamente conosciuto nella seconda guerra mondiale in Germania. L'SPD sotterraneo e il KPD sono stati in grado di mantenere le loro reti e hanno riferito di un crescente malcontento per il corso della guerra e per le conseguenti difficoltà economiche, in particolare tra i lavoratori dell'industria e tra gli agricoltori (che hanno sofferto della grave carenza di manodopera con tanti giovani uomini al fronte). Tuttavia, non c'era nulla che si avvicinasse all'ostilità attiva al regime. La maggior parte dei tedeschi ha continuato a venerare Hitler e ha incolpato Himmler o altri subordinati per i loro guai. Dalla fine del 1943, la paura dell'avanzata dei soviet e le prospettive di un'offensiva militare delle potenze occidentali eclissarono il risentimento nei confronti del regime e semmai indurirono la volontà di resistere agli alleati che avanzavano.

Protesta aperta

Nel corso del ventesimo secolo la protesta pubblica ha rappresentato una forma primaria di opposizione civile all'interno dei regimi totalitari . Le proteste popolari potenzialmente influenti richiedevano non solo l'espressione pubblica, ma la raccolta di una folla di persone che parlavano con una sola voce. Inoltre, sono incluse qui solo le proteste che hanno indotto il regime a prenderne atto ea cui ha risposto.

Proteste improvvisate sono verificate anche se raramente in Germania nazista , e rappresentano una forma di resistenza non del tutto studiato, Sybil Milton ha scritto già nel 1984. Hitler e Nazionale Socialismo 's percepito dipendenza dalla mobilitazione di massa del suo popolo, i ‘razziali’ tedeschi, insieme con la convinzione che la Germania avesse perso la prima guerra mondiale a causa di un fronte interno instabile, fece sì che il regime fosse particolarmente sensibile alle proteste pubbliche e collettive. Hitler riconobbe il potere dell'azione collettiva, sostenne il mancato rispetto di un'autorità indegna (ad esempio l'occupazione francese della Ruhr nel 1923) e portò il suo partito al potere in parte mobilitando disordini e disordini pubblici per screditare ulteriormente la Repubblica di Weimar. Al potere, i leader nazisti bandirono rapidamente le manifestazioni extrapartitiche, temendo che le manifestazioni di dissenso sugli spazi urbani aperti potessero svilupparsi e crescere, anche senza organizzazione.

Per distogliere l'attenzione dal dissenso, lo stato nazista ha placato alcune proteste pubbliche e collettive dei tedeschi “razziali” e ne ha ignorate ma non represse, sia prima che durante la guerra. Il regime ha razionalizzato la pacificazione delle proteste pubbliche come misure temporanee per mantenere l'apparenza dell'unità tedesca e ridurre il rischio di alienare il pubblico attraverso la palese repressione della Gestapo. Esempi di compromessi per ragioni tattiche includono concessioni sociali e materiali ai lavoratori, rinvio della punizione di leader ecclesiastici di opposizione, esenzioni "temporanee" dall'Olocausto di ebrei sposati tra loro, incapacità di punire centinaia di migliaia di donne per aver ignorato il decreto di guerra totale di Hitler che reclamava le donne nel mondo del lavoro e il rifiuto della coercizione per imporre l'evacuazione dei civili dalle aree urbane bombardate dagli alleati.

Una precoce sconfitta di massa delle istituzioni statali e dei funzionari nazisti, la protesta popolare culminò con il rilascio di Hitler e la reintegrazione nell'ufficio ecclesiastico dei vescovi protestanti Hans Meiser e Theophil Wurm nell'ottobre 1934. L'arresto di Meiser due settimane prima aveva suscitato proteste pubbliche di massa di migliaia di persone in Baviera e Württemberg e ha avviato proteste al ministero degli Esteri tedesco da paesi di tutto il mondo. I disordini erano aumentati tra i protestanti regionali e lo stato dall'inizio del 1934 ed erano arrivati ​​al culmine a metà settembre, quando il quotidiano del partito regionale accusava Meiser di tradimento e vergognoso tradimento di Hitler e dello stato. Quando Hitler intervenne, i pastori stavano coinvolgendo sempre più i parrocchiani nella lotta della chiesa. La loro agitazione stava amplificando la sfiducia nei confronti dello stato mentre la protesta peggiorava e si diffondeva rapidamente. L'allarme tra i funzionari locali stava aumentando. Circa seimila si sono riuniti a sostegno di Meiser, mentre solo pochi si sono presentati diligentemente a una riunione del leader del partito della regione, Julius Streicher . Le proteste di massa aperte, la forma di agitazione e di costruzione del carro che i nazisti impiegarono con tanto successo, stavano ora lavorando contro di loro. Quando il vice di Streicher, Karl Holz , tenne una manifestazione di massa nella piazza principale di Norimberga , Adolf-Hitler-Platz, il direttore del seminario protestante della città condusse i suoi studenti nella piazza, incoraggiando altri lungo la strada a unirsi, dove sabotarono efficacemente i nazisti si radunò e scoppiò cantando "A Mighty Fortress is our God". Per riabilitare Meiser e portare a termine la situazione di stallo, Hitler, che a gennaio aveva pubblicamente condannato i vescovi in ​​loro presenza come "traditori del popolo, nemici della Patria e distruttori della Germania", ha organizzato un'udienza di massa che includeva i vescovi e ha parlato con toni concilianti.

Questo primo concorso indica le caratteristiche durature delle risposte del regime alle proteste aperte e collettive. Preferirebbe affrontare il dissenso di massa immediatamente e con decisione - non di rado ritrattando la causa della protesta con concessioni locali e specifiche per la politica. Il dissenso aperto, lasciato incontrollato, tendeva a diffondersi e ad aggravarsi. I leader della chiesa avevano improvvisato una contro-manifestazione abbastanza forte da neutralizzare la manifestazione del partito proprio mentre il partito nazista aveva affrontato manifestanti socialisti e comunisti mentre saliva al potere. Istruttivo in questo caso è il punto di vista di un alto funzionario statale che, indipendentemente dalle motivazioni dei manifestanti, erano in effetti politici; sebbene le proteste della chiesa fossero in difesa delle tradizioni piuttosto che un attacco al regime, hanno comunque avuto conseguenze politiche, ha detto il funzionario, con molti percepiscono il clero come antinazista e un "grande pericolo che la questione si estenda da un affare di chiesa nell'arena politica ”.

Hitler riconobbe che i lavoratori, attraverso ripetuti scioperi, avrebbero potuto forzare l'approvazione delle loro richieste e fece concessioni ai lavoratori per prevenire i disordini; eppure le proteste pubbliche rare ma vigorose che il regime ha dovuto affrontare sono state soprattutto donne e cattolici. Alcuni dei primi lavori sulla resistenza hanno esaminato la storia cattolica, comprese le proteste locali e regionali più spettacolari contro i decreti che rimuovono i crocifissi dalle scuole, parte dello sforzo del regime per secolarizzare la vita pubblica. Sebbene gli storici contestino il grado di antagonismo politico verso il nazionalsocialismo dietro queste proteste, il loro impatto è incontestato. Le proteste popolari, pubbliche e improvvisate contro i decreti che sostituivano i crocifissi con la foto del Führer , in incidenti dal 1935 al 1941, da nord a sud e da est a ovest in Germania, costrinsero i leader di stato e di partito a fare marcia indietro e lasciare i crocifissi nei luoghi tradizionali. Notevoli episodi di decreti di rimozione del crocifisso, seguiti da proteste e ritiro ufficiale, si verificarono a Oldenburg (Bassa Sassonia) nel 1936, a Frankenholz (Saarland) e Frauenberg (Prussia orientale) nel 1937 e in Baviera nel 1941. Donne, con tradizionale influenza sui bambini e il loro benessere spirituale, ha svolto un ruolo di primo piano.

La storia tedesca dell'inizio del XX secolo conteneva esempi del potere della mobilitazione pubblica, incluso il Putsch militare di Kapp nel 1920, alcuni tedeschi civili si resero conto del potenziale specifico della protesta pubblica dall'interno della dittatura. Dopo la lotta per il crocifisso di Oldenburg , la polizia ha riferito che gli attivisti cattolici si sono detti a vicenda che avrebbero potuto sconfiggere le future azioni anticattoliche dello stato purché costituissero un fronte unito . Il vescovo cattolico Clemens von Galen potrebbe essere stato tra loro. Aveva alzato la voce nella lotta, facendo circolare una lettera pastorale. Pochi mesi dopo, all'inizio del 1937, mentre altri vescovi esprimevano il timore di usare un simile "confronto diretto", Galeno era favorevole a "proteste pubbliche" selettive come mezzo per difendere le tradizioni della chiesa contro uno stato eccessivo .

Alcuni sostengono che il regime, una volta in guerra, non abbia più ascoltato l'opinione popolare e alcune agenzie e autorità hanno radicalizzato l'uso del terrore per il controllo interno nella fase finale della guerra. La risposta di Hitler e del regime alla protesta collettiva di strada, tuttavia, non si è rafforzata. Sebbene diversi storici abbiano sostenuto che l'opinione popolare, portata al culmine dalle denunce di Galeno dal pulpito alla fine dell'estate del 1941, indusse Hitler a sospendere l '" eutanasia " nazista , altri non sono d'accordo. È certo, tuttavia, che Galeno intendeva avere un impatto dal pulpito e che i più alti funzionari nazisti decisero di non punirlo per preoccupazione per il morale pubblico. Una protesta cattolica nel maggio dello stesso anno contro la chiusura del monastero di Münsterschwarzach nella Bassa Franconia illustra la risposta occasionale del regime di non soddisfare le richieste dei manifestanti, pur rispondendo con "flessibilità" e "clemenza" piuttosto che reprimere o punire i manifestanti. Quella protesta, tuttavia, rappresentava solo l'opinione locale piuttosto che l'ansia nazionale rappresentata da Galeno, suscitata dal programma di eutanasia che il regime si rifiutava di riconoscere.

Un'altra indicazione che i civili hanno realizzato il potenziale della protesta pubblica all'interno di un regime così preoccupato per il morale e l'unità, è di Margarete Sommers del Catholic Welfare Office nella diocesi di Berlino. Dopo la protesta di Rosenstrasse del tardo inverno del 1943. Sommers, che condivideva con i colleghi il presupposto che "il popolo poteva mobilitarsi contro il regime in nome di valori specifici", scrisse che le donne avevano avuto successo attraverso "proteste ad alta voce". La protesta è iniziata come un'infarinatura di donne tedesche "razziali" in cerca di informazioni sui loro mariti ebrei che erano appena stati incarcerati nel corso della massiccia retata di ebrei di Berlino prima della dichiarazione del partito nazista che Berlino era "libera dagli ebrei". Mentre hanno continuato la loro protesta nel corso di una settimana, si è sviluppato un forte sentimento di solidarietà. Le guardie di polizia hanno ripetutamente disperso le donne, raccolte in gruppi fino a centinaia, con grida di "sgombrare la strada o spareremo". Poiché la polizia ha ripetutamente omesso di sparare, alcuni manifestanti hanno iniziato a pensare che la loro azione potesse avere la meglio. Una ha detto che se avesse prima calcolato se una protesta avrebbe potuto avere successo, sarebbe rimasta a casa. Invece, "abbiamo agito di cuore", ha detto, aggiungendo che le donne erano capaci di un'azione così coraggiosa perché i loro mariti erano in grave pericolo. Circa 7.000 degli ultimi ebrei a Berlino arrestati in quel momento furono mandati ad Auschwitz. A Rosenstrasse, tuttavia, il regime cedette e liberò gli ebrei con familiari "razziali". Anche gli ebrei sposati che erano stati mandati nei campi di lavoro di Auschwitz furono restituiti.

Un'altra potenziale indicazione che i civili tedeschi si rendessero conto del potere della protesta pubblica fu a Dortmund-Hörde nell'aprile 1943. Secondo un rapporto SD dell'8 luglio 1943, nel primo pomeriggio del 12 aprile 1943, un capitano dell'esercito arrestò un soldato Flak in Dortmund-Hörde a causa di un saluto insolente. I cittadini che guardavano si schierarono dalla sua parte. Una folla formata da tre a quattrocento era composta essenzialmente da donne. La folla ha gridato frasi come "Gebt uns unsere Männer wieder" o "ridateci i nostri uomini", il che suggerisce che alcuni tra la folla erano a conoscenza della protesta su Rosenstrassse . La recente protesta di una settimana su Rosenstrasse rafforza questa possibilità. In Rosenstrasse il canto era stato coniato come il grido di battaglia delle mogli per i loro mariti incarcerati. Qui a nome di un uomo non aveva molto senso.

Rosenstrasse fu l'unica protesta aperta e collettiva per gli ebrei durante il Terzo Reich e, secondo la stima degli storici nel corso dei decenni, salvò circa 2.000 ebrei sposati. Erano ebrei "pieni" nel senso delle leggi di Norimberga del 1935 e la Gestapo mirava a deportare quanti più potevano senza attirare l'attenzione sull'Olocausto o alienare il pubblico "razziale", secondo. I registri di Auschwitz mostrano che i funzionari delle SS si aspettavano altri lavoratori da Berlino, molto probabilmente quelli imprigionati a Rosenstrasse, proprio mentre il regime era intento a deportare gli ultimi ebrei dal suolo tedesco.

Gli ebrei tedeschi sposati e i loro figli furono gli unici ebrei a sfuggire al destino che le autorità del Reich avevano scelto per loro, e alla fine della guerra il 98 per cento degli ebrei tedeschi sopravvissuti senza essere deportati o nascondersi erano sposati. Hitler disse a Goebbels nel novembre 1941 che gli ebrei dovevano essere deportati in modo aggressivo solo a condizione che ciò non causasse "inutili difficoltà". Pertanto, "gli ebrei sposati tra loro, soprattutto quelli nei circoli degli artisti", dovrebbero essere perseguiti in modo piuttosto riservato. Una protesta durante la guerra che mostrava il dissenso pubblico e che offriva un'opportunità di dissenso rappresentava una difficoltà inutile per un Führer determinato a prevenire un altro fronte interno debole come quello che aveva accusato della sconfitta della Germania nella prima guerra mondiale .

Wolf Gruner sostiene che gli eventi a Rosenstrasse si sono svolti secondo i piani della Gestapo . La Gestapo ha tenuto ebrei sposati in Rosenstrasse 2-4, "molti" per più di nove giorni per verificare il loro "status razziale" e per selezionare 225 sostituti per "ebrei completi" recentemente deportati che lavoravano nelle istituzioni ebraiche. Un certo numero di bambini piccoli sono stati inclusi tra quelli incarcerati per la selezione del lavoro in Rosenstrasse 2-4 "in modo che non sarebbero stati lasciati soli a casa quando i loro genitori sono stati arrestati". Eppure il regime aveva informazioni dettagliate su questi e altri ebrei e aveva stabilito modi per arruolare gli ebrei per lavoro. Questo punto di vista non tiene conto della storia dei matrimoni misti o delle proteste e suppone che il regime non si preoccupasse di questa continua dimostrazione di dissenso abbastanza da dissiparlo prima, anche se era in vista nel centro di Berlino per giornalisti stranieri, diplomatici e Tedeschi "razziali" compresi i soldati in licenza.

Anche fino alla fine del 1944, Hitler rimase preoccupato per la sua immagine e rifiutò di usare la coercizione contro i tedeschi "razziali" disobbedienti. L'11 ottobre 1943, circa trecento donne protestarono in piazza Adolf Hitler, nella città tedesca occidentale della valle della Ruhr di Witten, contro la decisione ufficiale di trattenere le tessere annonarie a meno che non avessero evacuato le loro case. Sotto i crescenti bombardamenti alleati , i funzionari avevano lottato per stabilire un programma ordinato per l'evacuazione. Eppure alla fine del 1943 molte migliaia di persone, comprese centinaia da Witten, erano tornate dai luoghi di evacuazione. Il Westfälische Landeszeitung, il quotidiano regionale del partito nazista, ha bollato gli sfollati che sono tornati come parassiti ("Schädlinge"), una classificazione per le persone che sovvertono il Reich e la sua guerra. Secondo Julie Torrie, i funzionari li chiamavano sfollati "selvaggi", che esercitavano il proprio contro il partito e lo stato.

I manifestanti di Witten avevano alle spalle il potere di milioni di tedeschi che la pensavano allo stesso modo e venerabili tradizioni di vita familiare. Entro quattro mesi Hitler ordinò a tutti i leader regionali del partito nazista ( Gauleiter ) di non trattenere le tessere annonarie degli sfollati che tornavano a casa senza permesso. Nel luglio 1944, il Reichsführer SS Heinrich Himmler e il segretario privato di Hitler Martin Bormann stabilirono congiuntamente che le "misure coercitive" continuavano ad essere inadatte, e nell'ottobre 1944 Bormann ribadì che la coercizione non doveva essere usata contro gli sfollati che erano tornati.

"Non si osa piegarsi alla volontà delle persone su questo punto", scrisse Goebbels nel suo diario diverse settimane dopo. Il trascinarsi avanti e indietro dei tedeschi tra i siti di evacuazione e le loro case ha messo a dura prova la Reichsbahn , e il regime deve "arginare" il flusso degli sfollati di ritorno. Se "lusinghe amichevoli" falliscono "allora si deve usare la forza". Al momento, tuttavia, “la gente sa esattamente dove si trova il punto debole della leadership e lo sfrutterà sempre. Se dovessimo rendere difficile questo punto in cui siamo stati morbidi fino ad ora, allora la volontà del popolo si piegherà alla volontà dello Stato. Attualmente siamo sulla strada migliore per piegare la volontà dello stato alla volontà del popolo ". Cedere alla strada è sempre più pericoloso, scriveva Goebbels, poiché ogni volta che ciò accade lo Stato perde autorità e alla fine perde ogni autorità.

A Berlino , i leader hanno continuato ad alleviare piuttosto che attirare ulteriormente l'attenzione sulle proteste collettive pubbliche, come il modo migliore per proteggere la loro autorità e la propaganda afferma che tutti i tedeschi erano uniti dietro il Führer. In questo contesto, i tedeschi comuni a volte erano in grado di esigere concessioni limitate, poiché Goebbels temeva che un numero crescente di tedeschi stesse prendendo coscienza del punto debole del regime rappresentato dalla sua risposta alle proteste.

Resistenza disorganizzata

Memoriale del gruppo giovanile "Edelweisspiraten", sei dei quali furono impiccati a Colonia nel 1944

Sebbene non si possa contestare che molti tedeschi abbiano sostenuto il regime fino alla fine della guerra, sotto la superficie della società tedesca c'erano anche correnti di resistenza, se non sempre consapevolmente politiche. Lo storico tedesco Detlev Peukert , che ha aperto la strada allo studio della società tedesca durante l'era nazista, ha chiamato questo fenomeno "resistenza quotidiana". La sua ricerca si basava in parte sui rapporti periodici della Gestapo e dell'SD sul morale e l'opinione pubblica, e sui "Rapporti sulla Germania" che furono prodotti dall'SPD in esilio sulla base delle informazioni dalla sua rete sotterranea in Germania e che furono riconosciuti a essere molto ben informato.

Peukert e altri scrittori hanno dimostrato che le fonti più persistenti di insoddisfazione nella Germania nazista erano lo stato dell'economia e la rabbia per la corruzione dei funzionari del partito nazista, sebbene questi raramente influenzassero la popolarità personale dello stesso Hitler. Al regime nazista viene spesso attribuito il merito di "curare la disoccupazione", ma ciò fu fatto principalmente tramite la coscrizione e il riarmo: l'economia civile rimase debole per tutto il periodo nazista. Sebbene i prezzi fossero fissati per legge, i salari rimasero bassi e ci furono gravi carenze, in particolare una volta iniziata la guerra. A questo dopo il 1942 si aggiunse la grave miseria causata dagli attacchi aerei alleati contro le città tedesche. L'alta vita e la venalità dei funzionari nazisti come Hermann Göring suscitarono una rabbia crescente. Il risultato è stato "una profonda insoddisfazione tra la popolazione di tutte le parti del paese, causata da carenze nell'economia, intrusioni del governo nella vita privata, interruzione della tradizione e dei costumi accettati e controlli dello stato di polizia".

Otto ed Elise Hampel hanno protestato contro il regime lasciando cartoline che sollecitavano la resistenza (sia passiva che energica) contro il regime intorno a Berlino. Ci sono voluti due anni prima che fossero catturati, condannati e poi messi a morte.

L'opposizione basata su questa diffusa insoddisfazione di solito assumeva forme "passive": assenteismo, falsificazione, diffusione di voci, commercio sul mercato nero, accumulo, evitando varie forme di servizio statale come le donazioni a cause naziste. Ma a volte ha assunto forme più attive, come avvertire le persone in procinto di essere arrestate, nasconderle o aiutarle a scappare, o chiudere un occhio sulle attività dell'opposizione. Tra la classe operaia industriale, dove le reti clandestine SPD e KPD erano sempre attive, c'erano scioperi frequenti anche se di breve durata. Questi erano generalmente tollerati, almeno prima dello scoppio della guerra, a condizione che le richieste degli scioperanti fossero puramente economiche e non politiche.

Un'altra forma di resistenza era assistere gli ebrei tedeschi perseguitati. Verso la metà del 1942 la deportazione degli ebrei tedeschi e austriaci nei campi di sterminio nella Polonia occupata era a buon punto. Alcuni scrittori sostengono che la grande maggioranza dei tedeschi fosse indifferente al destino degli ebrei, e una parte sostanziale sostenne attivamente il programma di sterminio nazista. Ma una minoranza ha continuato a cercare di aiutare gli ebrei, anche di fronte a gravi rischi per se stessi e le loro famiglie. Questo è stato più pronunciato a Berlino, dove avevano sede la Gestapo e le SS, ma anche dove migliaia di berlinesi non ebrei, alcuni con forti legami, rischiavano di nascondere i loro vicini ebrei.

Aristocratici come Maria von Maltzan e Maria Therese von Hammerstein ottennero documenti per ebrei e aiutarono molti a fuggire dalla Germania. A Wieblingen nel Baden, Elisabeth von Thadden , preside di una scuola femminile privata, ignorò gli editti ufficiali e continuò a iscrivere ragazze ebree nella sua scuola fino a maggio 1941 quando la scuola fu nazionalizzata e fu licenziata (fu giustiziata nel 1944, a seguito della Frau Solf Tea Party ). Un ministro protestante di Berlino, Heinrich Grüber , ha organizzato il traffico di ebrei nei Paesi Bassi . Al Foreign Office, Canaris ha cospirato per inviare un certo numero di ebrei in Svizzera con vari pretesti. Si stima che 2.000 ebrei fossero nascosti a Berlino fino alla fine della guerra. Martin Gilbert ha documentato numerosi casi di tedeschi e austriaci, inclusi funzionari e ufficiali dell'esercito, che hanno salvato la vita degli ebrei.

La Rosenstrasse di Berlino, dove nel 1943 ebbe luogo l'unica protesta pubblica contro la deportazione degli ebrei tedeschi

La protesta di Rosenstrasse del febbraio 1943 fu innescata dall'arresto e dalla minaccia di deportazione nei campi di sterminio di 1.800 uomini ebrei sposati con donne non ebree. Prima che questi uomini potessero essere deportati, le loro mogli e altri parenti si radunarono fuori dall'edificio in Rosenstrasse dove erano detenuti. Circa 6.000 persone, per lo più donne, si sono radunate a turni nel freddo invernale per oltre una settimana. Alla fine Himmler, preoccupato per l'effetto sul morale dei civili, ha ceduto e ha permesso il rilascio degli uomini arrestati. Alcuni che erano già stati deportati ed erano diretti ad Auschwitz furono riportati indietro. Non ci sono state ritorsioni contro i manifestanti e la maggior parte degli uomini ebrei è sopravvissuta.

Il nazismo aveva un forte fascino sulla gioventù tedesca, in particolare sulla gioventù della classe media, e le università tedesche erano roccaforti del nazismo anche prima che Hitler salisse al potere. La Gioventù Hitleriana cercò di mobilitare tutti i giovani tedeschi dietro il regime e, a parte la resistenza ostinata in alcune aree rurali cattoliche, ebbe generalmente successo nel primo periodo del dominio nazista. Dopo il 1938 circa, tuttavia, iniziò a manifestarsi un'alienazione persistente tra alcuni settori della gioventù tedesca. Questo raramente ha assunto la forma di un'opposizione politica aperta: il gruppo White Rose è stata un'eccezione notevole, ma ha colpito principalmente per la sua unicità. Molto più comune era quello che ora sarebbe chiamato "abbandono scolastico": un rifiuto passivo di prendere parte alla cultura giovanile ufficiale e una ricerca di alternative. Sebbene nessuno dei gruppi giovanili non ufficiali rappresentasse una seria minaccia per il regime nazista, e sebbene non fornissero alcun aiuto o conforto a quei gruppi all'interno dell'élite tedesca che stavano attivamente complottando contro Hitler, servono a dimostrare che c'erano correnti di opposizione ad altri livelli della società tedesca.

Esempi sono stati i cosiddetti Edelweisspiraten ("Edelweiss Pirates"), una vasta rete di gruppi giovanili della classe operaia in un certo numero di città, che hanno tenuto riunioni non autorizzate e si sono impegnati in lotte di strada con la Gioventù hitleriana; il gruppo Meuten a Lipsia , un gruppo più politicizzato con legami con la metropolitana KPD, che aveva più di mille membri alla fine degli anni '30; e, in particolare, i giovani della classe media Swingjugend che si incontravano in club segreti a Berlino e nella maggior parte delle altre grandi città per ascoltare swing , jazz e altra musica ritenuta "degenerata" dalle autorità naziste. Questo movimento, che coinvolgeva forme distintive di abbigliamento e divenne gradualmente più consapevolmente politico, divenne così popolare da provocare una repressione: nel 1941 Himmler ordinò l'arresto di attivisti Swing e ne fece mandare alcuni nei campi di concentramento.

Nell'ottobre 1944, mentre gli eserciti americano e britannico si avvicinavano ai confini occidentali della Germania, ci fu una grave esplosione di disordini nella città di Colonia devastata dalle bombe , che era stata in gran parte evacuata. L' Edelweisspiraten si unì a bande di disertori, prigionieri fuggiti e lavoratori stranieri e alla rete clandestina KPD, per impegnarsi in saccheggi e sabotaggi e nell'assassinio di funzionari della Gestapo e del partito nazista. Furono rubati esplosivi con l'obiettivo di far saltare in aria il quartier generale della Gestapo. Himmler, temendo che la resistenza si sarebbe estesa ad altre città mentre gli eserciti alleati avanzavano in Germania, ordinò una brutale repressione e per giorni le strade in rovina di Colonia infuriarono. Più di 200 persone sono state arrestate e dozzine sono state impiccate in pubblico, tra cui sei Edelweisspiraten adolescenti , tra cui Bartholomäus Schink .

Rapporti con gli alleati

I vari gruppi di resistenza tedesca contro il governo nazista avevano atteggiamenti diversi nei confronti degli alleati. Il gruppo di resistenza più visibile del complotto del 20 luglio ha considerato di fare la pace con gli alleati occidentali mentre si continuava la guerra con l'Unione Sovietica. Alcuni dei suoi membri furono anche coinvolti in atrocità contro i civili durante la guerra. Il rappresentante simbolico del gruppo del 20 luglio, Claus von Stauffenberg, ha scritto del suo sostegno alla "colonizzazione" tedesca della Polonia alcuni anni prima.

Molti commentatori tedeschi del dopoguerra hanno accusato gli alleati di aver isolato la resistenza con la loro richiesta di resa incondizionata, ignorando che la resistenza offriva richieste irrealistiche agli alleati. Sebbene anche gli storici inglesi abbiano criticato la resa incondizionata, la maggior parte di loro concorda sul fatto che non ha avuto un impatto reale sull'esito finale della guerra. Prima della formulazione della resa incondizionata da parte degli Alleati, le richieste di pace inviate dalla resistenza tedesca erano poco soddisfacenti; per esempio nel 1941 una proposta di Goerdeler richiedeva i confini del 1914 con Francia, Belgio e Polonia, nonché l'accettazione dell'annessione dell'Austria e dei Sudeti.

Mentre la memoria popolare tedesca e il discorso pubblico descrivono la resistenza come isolata a causa della richiesta di resa incondizionata, in realtà il suo isolamento era dovuto ad aspettative irrealistiche di ciò che gli alleati avrebbero accettato; mentre i commentatori tedeschi scrivono che la resistenza ha cercato di "salvare ciò che restava da salvare", omettono il fatto che includeva una parte significativa dei territori conquistati dalla Germania nazista dai suoi vicini.

Una direttiva SHAEF proibiva attività volte a promuovere la rivolta tedesca contro il regime nazista.

La dottrina alleata della resa incondizionata significava che "... quei tedeschi - e in particolare quei generali tedeschi - che avrebbero potuto essere pronti a buttare giù Hitler, e sono stati in grado di farlo, sono stati scoraggiati dal tentativo dalla loro incapacità di sottrarsi gli Alleati ogni sorta di garanzia che tale azione migliorerebbe il trattamento riservato al loro paese ".

L'11 dicembre, OSS operativa William Donovan ha inviato degli Stati Uniti il presidente Roosevelt un messaggio telegrafico da Berna, avvisandolo delle conseguenze che la conoscenza del piano di Morgenthau aveva avuto sulla resistenza tedesca; mostrando loro che il nemico aveva pianificato l'asservimento della Germania, aveva unito i tedeschi comuni e il regime; i tedeschi continuano a combattere perché sono convinti che la sconfitta non porterà altro che oppressione e sfruttamento. Il messaggio era la traduzione di un recente articolo sulla Neue Zürcher Zeitung .

Finora gli alleati non hanno offerto all'opposizione alcun serio incoraggiamento. Al contrario, hanno saldato più e più volte il popolo ei nazisti con dichiarazioni pubblicate, o per indifferenza o con uno scopo. Per fare un esempio recente, il piano Morgenthau ha dato al dottor Goebbels le migliori possibilità possibili. Riuscì a dimostrare ai suoi connazionali, in bianco e nero, che il nemico aveva progettato l'asservimento della Germania. La convinzione che la Germania non avesse nulla da aspettarsi dalla sconfitta ma dall'oppressione e dallo sfruttamento continua a prevalere, e questo spiega il fatto che i tedeschi continuano a combattere. Non si tratta di un regime, ma della stessa patria, e per salvarla ogni tedesco è tenuto a obbedire all'appello, sia esso nazista o membro dell'opposizione.

Il 20 luglio 1945, primo anniversario del fallito tentativo di uccidere Hitler, non fu fatta alcuna menzione dell'evento. Questo perché ricordare alla popolazione tedesca il fatto che c'era stata una resistenza tedesca attiva a Hitler avrebbe minato gli sforzi alleati per instillare un senso di colpa collettiva nella popolazione tedesca. (Vedi anche Denazificazione )

Verso il 20 luglio

La tomba di un soldato tedesco, Heinz Kühl, sul campo di battaglia di Kursk

Verso la metà del 1943 le sorti della guerra si stavano spostando decisamente contro la Germania. L'ultima grande offensiva tedesca sul fronte orientale, Operazione Cittadella , si concluse con la sconfitta per i tedeschi a Kursk , e nel luglio 1943 Mussolini fu rovesciato. L'esercito e i cospiratori civili divennero più convinti che mai che Hitler dovesse essere assassinato in modo che potesse essere formato un governo accettabile per gli alleati occidentali e una pace separata negoziata in tempo per prevenire un'invasione sovietica della Germania. Questo scenario, sebbene più credibile di alcuni dei primi piani della resistenza, era basato su una falsa premessa : che gli alleati occidentali sarebbero stati disposti a rompere con Stalin e negoziare una pace separata con un governo tedesco non nazista. Infatti sia Churchill che Roosevelt erano impegnati nella formula della "resa incondizionata".

Poiché il Foreign Office era una roccaforte degli attivisti della resistenza, non era difficile per i cospiratori raggiungere gli Alleati tramite diplomatici nei paesi neutrali. Theo Kordt, con sede presso l'ambasciata tedesca a Berna , e consigliato dai resistenti degli ufficiali stranieri Ulrich von Hassell e Adam von Trott zu Solz, comunicava con gli inglesi tramite intermediari come Willem Visser 't Hooft , segretario generale del Consiglio mondiale di Chiese , con sede a Ginevra . Il Circolo Kreisau ha inviato Dietrich Bonhoeffer e Helmut von Moltke a incontrare George Bell , vescovo di Chichester , a una conferenza della chiesa a Stoccolma . Bell ha trasmesso i loro messaggi e piani al ministro degli Esteri Anthony Eden . Un giornalista americano, Louis P. Lochner , portò messaggi in codice fuori dalla Germania e li portò a Roosevelt. Altri inviati lavoravano attraverso i canali vaticani o tramite diplomatici a Lisbona, un sito riconosciuto per la comunicazione indiretta tra la Germania ei paesi alleati.

Tutte queste aperture furono rifiutate, e in effetti di solito venivano semplicemente ignorate. Gli alleati occidentali non avrebbero dato alla resistenza tedesca assistenza o addirittura riconoscimento. C'erano molte ragioni per questo. Primo, non conoscevano né si fidavano dei resistenti, che sembravano loro una cricca di reazionari prussiani preoccupati principalmente di salvare la propria pelle ora che la Germania stava perdendo la guerra. Questo atteggiamento fu incoraggiato da viscerali anti-tedeschi come Lord Vansittart , il consigliere diplomatico di Churchill, che considerava malvagi tutti i tedeschi. In secondo luogo, Roosevelt e Churchill erano entrambi acutamente consapevoli che l'Unione Sovietica stava sopportando il peso maggiore della guerra contro Hitler, ed erano consapevoli dei costanti sospetti di Stalin che stessero facendo affari alle sue spalle. Hanno quindi rifiutato qualsiasi discussione che potesse essere vista come suggerimento di una volontà di raggiungere una pace separata con la Germania. Terzo, gli alleati erano determinati che nella seconda guerra mondiale , a differenza della prima guerra mondiale , la Germania doveva essere completamente sconfitta sul campo in modo che un altro mito della "pugnalata alle spalle" non potesse sorgere in Germania.

Olbricht ora propone una nuova strategia per organizzare un colpo di stato contro Hitler. L'Esercito di Riserva aveva un piano operativo chiamato Operazione Valchiria , che doveva essere utilizzato se l'interruzione causata dai bombardamenti alleati delle città tedesche avesse causato un guasto nella legge e nell'ordine, o un aumento dei milioni di lavoratori schiavi dei paesi occupati ora in uso nelle fabbriche tedesche. Olbricht ha suggerito che questo piano potrebbe essere utilizzato per mobilitare l'esercito di riserva per organizzare un colpo di stato. Nell'autunno del 1943, Tresckow rivedette il piano della Valchiria e redasse ordini supplementari per prendere il controllo delle città tedesche, disarmare le SS e arrestare la leadership nazista dopo l'assassinio di Hitler. L'operazione Valkyrie poteva essere attuata solo dal generale Friedrich Fromm , comandante dell'esercito di riserva, quindi doveva essere convinto della cospirazione o in qualche modo neutralizzato se il piano doveva avere successo. Fromm, come molti alti ufficiali, conosceva le cospirazioni militari contro Hitler ma non le sostenne né le riferì alla Gestapo.

Un francobollo tedesco di Claus Philipp Maria Schenk Graf von Stauffenberg e Helmuth James Graf von Moltke in commemorazione del loro centesimo compleanno

Nell'agosto 1943 Tresckow incontrò per la prima volta un giovane ufficiale di stato maggiore, il colonnello Claus Schenk Graf von Stauffenberg . Gravemente ferito in Nord Africa, Stauffenberg era un devoto cattolico, un conservatore politico e uno zelante nazionalista tedesco con un gusto per la filosofia. In un primo momento aveva accolto con favore il regime nazista, ma era diventato rapidamente disilluso. Nel 1942 condivideva la diffusa convinzione tra gli ufficiali dell'esercito che la Germania fosse stata portata al disastro e che Hitler dovesse essere rimosso dal potere. Per qualche tempo i suoi scrupoli religiosi gli avevano impedito di giungere alla conclusione che l'assassinio fosse il modo corretto per raggiungere questo obiettivo. Dopo Stalingrado, tuttavia, decise che non assassinare Hitler sarebbe stato un male morale maggiore.

Durante la fine del 1943 e l'inizio del 1944 ci furono una serie di tentativi di avvicinare uno dei cospiratori militari abbastanza vicino a Hitler per un tempo sufficientemente lungo da ucciderlo con una bomba o un revolver. Ma il compito stava diventando sempre più difficile. Con il deteriorarsi della situazione di guerra, Hitler non apparve più in pubblico e raramente visitò Berlino. Trascorreva la maggior parte del suo tempo nel suo quartier generale nella Prussia orientale, con pause occasionali nel suo rifugio di montagna bavarese a Berchtesgaden . In entrambi i luoghi era molto sorvegliato e raramente vedeva persone che non conosceva già e di cui non si fidava. Himmler e la Gestapo erano sempre più sospettosi dei complotti contro Hitler, e in particolare sospettavano gli ufficiali dello Stato Maggiore, che era effettivamente il luogo in cui si trovava la maggior parte dei giovani ufficiali disposti a sacrificarsi per uccidere Hitler. Tutti questi tentativi sono quindi falliti, a volte per una questione di minuti.

Altri colpi vennero nel gennaio e febbraio 1944 quando furono arrestati prima Moltke e poi Canaris. Nell'estate del 1944 la Gestapo si stava avvicinando ai cospiratori. Il 4 luglio Julius Leber , che stava cercando di stabilire un contatto tra la sua rete sotterranea SPD e la rete del KPD nell'interesse del "fronte unico", è stato arrestato dopo aver partecipato a una riunione infiltrata dalla Gestapo. C'era la sensazione che il tempo stesse per scadere, sia sul campo di battaglia, dove il fronte orientale era in piena ritirata e dove gli Alleati erano sbarcati in Francia il 6 giugno , sia in Germania, dove i margini di manovra della resistenza si stavano rapidamente riducendo. La convinzione che questa fosse l'ultima possibilità di azione si impadronì dei cospiratori. Pochi ora credevano che gli alleati avrebbero acconsentito a una pace separata con un governo non nazista, anche se Hitler fosse stato assassinato. Leber, in particolare, aveva sostenuto che la "resa incondizionata" era inevitabile e l'unica domanda era se sarebbe stato prima o dopo che i sovietici invasero la Germania.

A questo punto il nucleo dei cospiratori aveva cominciato a pensare a se stessi come uomini condannati, le cui azioni erano più simboliche che reali. Lo scopo della cospirazione era visto da alcuni di loro come salvare l'onore di se stessi, delle loro famiglie, dell'esercito e della Germania attraverso un gesto grandioso, anche se futile, piuttosto che alterare il corso della storia. Tresckow disse a Stauffenberg tramite uno dei suoi aiutanti, il tenente Heinrich Graf von Lehndorff-Steinort : “L'assassinio deve essere tentato, coûte que coûte [qualunque sia il costo]. Anche se fallisce, dobbiamo agire a Berlino. Ai fini pratici non importa più; ciò che conta ora è che il movimento di resistenza tedesco deve fare il grande passo davanti agli occhi del mondo e della storia. In confronto a quello, nient'altro conta. "

Col senno di poi è sorprendente che questi mesi di complotti da parte dei gruppi di resistenza dell'esercito e dell'apparato statale, in cui erano coinvolte dozzine di persone e di cui molti di più, compresi ufficiali molto anziani dell'esercito, erano a conoscenza, apparentemente sfuggirono totalmente alle attenzioni di la Gestapo. Infatti, come è stato notato in precedenza, la Gestapo conosceva dal febbraio 1943 sia il gruppo di resistenza dell'Abwehr sotto il patrocinio di Canaris che il circolo Goedeler-Beck. Se tutte queste persone fossero state arrestate e interrogate, la Gestapo avrebbe potuto scoprire anche il gruppo con sede nel Army Group Center e il tentato omicidio del 20 luglio non sarebbe mai avvenuto. Ciò solleva la possibilità che Himmler fosse a conoscenza della trama e, per ragioni sue, abbia permesso che andasse avanti.

Himmler aveva avuto almeno una conversazione con un noto oppositore quando, nell'agosto 1943, il ministro delle finanze prussiano Johannes Popitz andò a trovarlo e gli offrì il sostegno dell'opposizione se avesse fatto una mossa per rimpiazzare Hitler e assicurarsi una fine negoziata la guerra. Nulla è venuto da questo incontro, ma Popitz non è stato arrestato e apparentemente Himmler non ha fatto nulla per rintracciare la rete di resistenza che sapeva operava all'interno della burocrazia statale. È possibile che Himmler, che alla fine del 1943 sapeva che la guerra non era possibile vincere, permise al complotto del 20 luglio di andare avanti sapendo che se avesse avuto successo sarebbe stato il successore di Hitler e avrebbe quindi potuto portare a un accordo di pace. Popitz non era il solo a vedere in Himmler un potenziale alleato. Il generale von Bock consigliò a Tresckow di cercare il suo sostegno, ma non ci sono prove che lo facesse. Gordeler era apparentemente anche in contatto indiretto con Himmler tramite un conoscente comune Carl Langbehn . Il biografo di Canaris, Heinz Höhne, suggerisce che Canaris e Himmler lavorassero insieme per realizzare un cambio di regime. Tutto questo rimane una speculazione.

Himmler infatti sapeva più del reale livello di opposizione al regime nazista di quanto ne sapesse l'opposizione stessa. Agli attivisti della resistenza sembrava che il popolo tedesco continuasse a riporre la propria fiducia in Hitler, non importa quanto fosse diventata disastrosa la situazione militare ed economica. Ma Himmler riceveva rapporti regolari dall'SD (Servizio di sicurezza, il braccio dell'intelligence delle SS), sullo stato reale del morale tedesco. Questi sono stati compilati dall'SS-Gruppenfüher Otto Ohlendorf e sono stati tratti dalla vasta gamma di contatti della SD in tutta la Germania. Hanno mostrato un forte calo del morale civile e del livello di sostegno al regime nazista, a partire da Stalingrado e accelerando fino al 1943 mentre le battute d'arresto militari continuavano, la situazione economica si deteriorava e il bombardamento alleato delle città tedesche si intensificava. Alla fine del 1943 Himmler sapeva che la maggior parte dei tedeschi non credeva più che la guerra si potesse vincere e che molti, forse la maggioranza, avevano perso la fiducia in Hitler. Ma la paura della Gestapo significava che questa disillusione non si traduceva in opposizione politica al regime, anche se, come dimostrò la protesta di Rosenstrasse , era possibile anche nel 1943 per i coraggiosi oppositori delle politiche naziste fare proteste pubbliche e di successo.

Tuttavia, la resistenza organizzata iniziò a sollevarsi durante il 1944. Mentre i sindacati SPD e KPD erano stati distrutti nel 1933, i sindacati cattolici si erano sciolti volontariamente insieme al partito di centro . Di conseguenza, gli unionisti cattolici erano stati repressi con meno zelo rispetto ai loro omologhi socialisti e avevano mantenuto una rete informale di attivisti. I loro leader, Jakob Kaiser e Max Habermann, all'inizio del 1944 giudicarono che fosse giunto il momento di agire. Hanno organizzato una rete di cellule di resistenza negli uffici governativi in ​​tutta la Germania, pronte a sollevarsi e prendere il controllo dei loro edifici quando i militari hanno detto che Hitler era morto.

20 luglio trama

Due varianti del design "Resistance" di Josef Wirmer del 1944, creato da suo fratello Ernst. La bandiera in alto è stata proposta dai partiti conservatori come bandiera per la Germania occidentale (1948).
Il cortile del Bendlerblock, dove furono giustiziati Stauffenberg, Olbricht e altri

Il 1 ° luglio Stauffenberg è stato nominato capo di stato maggiore del generale Fromm presso il quartier generale dell'esercito della riserva in Bendlerstrasse, nel centro di Berlino. Questa posizione consentì a Stauffenberg di partecipare alle conferenze militari di Hitler, sia nella Prussia orientale che a Berchtesgaden, e gli avrebbe quindi dato un'occasione d'oro, forse l'ultima che si sarebbe presentata, di uccidere Hitler con una bomba o una pistola. I cospiratori che avevano resistito a lungo per motivi morali all'idea di uccidere Hitler ora cambiarono idea, in parte perché stavano ascoltando rapporti sull'omicidio di massa ad Auschwitz di un massimo di 400.000 ebrei ungheresi, il culmine dell'Olocausto nazista . Nel frattempo, erano stati acquisiti nuovi alleati chiave. Questi includevano il generale Carl-Heinrich von Stülpnagel , il comandante militare tedesco in Francia, che avrebbe preso il controllo a Parigi quando Hitler fosse stato ucciso e, si sperava, avrebbe negoziato un armistizio immediato con gli eserciti alleati invasori. Le richieste dei cospiratori in merito all'armistizio con gli alleati includevano la Germania che conservava i suoi confini orientali del 1914, compresi i territori attualmente polacchi di Wielkopolska e Poznań . Altre richieste includevano il mantenimento di tali guadagni territoriali come l' Austria e il Sudetenland all'interno del Reich, dando autonomia all'Alsazia-Lorena , e persino l'espansione degli attuali confini di guerra della Germania nel sud annettendo il Tirolo fino a Bolzano e Merano . Le richieste non territoriali includevano punti come il rifiuto di qualsiasi occupazione della Germania da parte degli Alleati, così come il rifiuto di consegnare i criminali di guerra chiedendo il diritto delle "nazioni a trattare con i propri criminali". Queste proposte erano dirette solo agli alleati occidentali: Stauffenberg voleva che la Germania si ritirasse solo dalle posizioni occidentale, meridionale e settentrionale, mentre chiedeva il diritto di continuare l'occupazione militare delle conquiste territoriali tedesche a est.

La trama ora era pronta come non lo sarebbe mai stata. Due volte all'inizio di luglio Stauffenberg partecipò alle conferenze di Hitler portando una bomba nella sua valigetta. Ma poiché i cospiratori avevano deciso che anche Himmler doveva essere assassinato se la mobilitazione pianificata dell'Operazione Valchiria avesse avuto qualche possibilità di successo, si era trattenuto all'ultimo minuto perché Himmler non era presente - in effetti era insolito per Himmler per partecipare a conferenze militari. Entro il 15 luglio, quando Stauffenberg volò di nuovo nella Prussia orientale, questa condizione era stata abbandonata. Il piano era che Stauffenberg piazzasse la valigetta con la bomba nella sala conferenze di Hitler con un timer in funzione, si scusasse dall'incontro, aspettasse l'esplosione, quindi volasse di nuovo a Berlino e si unisse agli altri cospiratori al Bendlerblock. L'operazione Valkyrie sarebbe stata mobilitata, l'esercito di riserva avrebbe preso il controllo della Germania e gli altri leader nazisti sarebbero stati arrestati. Beck sarebbe stato nominato capo di stato, cancelliere di Goerdeler e comandante in capo di Witzleben . Il piano era ambizioso e dipendeva da una buona fortuna, ma non del tutto fantasioso.

Rastenburg

Il ministro del Reich Hermann Göring esamina la sala conferenze distrutta al Wolfsschanze , luglio 1944.

Sempre il 15 luglio il tentativo è stato annullato all'ultimo minuto, per ragioni non note perché tutti i partecipanti alle conversazioni telefoniche che hanno portato al rinvio erano morti entro fine anno. Stauffenberg, depresso e arrabbiato, torna a Berlino. Il 18 luglio gli giunsero voci secondo cui la Gestapo sapeva della cospirazione e che avrebbe potuto essere arrestato in qualsiasi momento - questo apparentemente non era vero, ma c'era la sensazione che la rete si stesse chiudendo e che la prossima opportunità di uccidere Hitler doveva essere preso perché potrebbe non essercene un altro. Alle 10:00 del 20 luglio Stauffenberg tornò al Wolfsschanze per un'altra conferenza militare Hitler, sempre con una bomba nella sua valigetta. È notevole in retrospettiva che, nonostante la mania di Hitler per la sicurezza, gli ufficiali che partecipavano alle sue conferenze non furono perquisiti.

Verso le 12:10 iniziò la conferenza. Stauffenberg, avendo precedentemente attivato il timer sulla bomba, mise la sua valigetta sotto il tavolo attorno al quale erano seduti o in piedi Hitler e più di 20 ufficiali. Dopo dieci minuti, si scusò e lasciò la stanza. Alle 12:40 la bomba è esplosa, demolendo la sala conferenze. Diversi ufficiali furono uccisi, ma non Hitler. Forse era stato salvato perché la pesante gamba di quercia del tavolo da conferenza, dietro la quale era stata lasciata la valigetta di Stauffenberg, aveva deviato l'esplosione. Ma Stauffenberg, vedendo l'edificio crollare in fumo e fiamme, pensò che Hitler fosse morto, saltò su un'auto del personale e si precipitò verso l'aeroporto prima che l'allarme potesse essere lanciato. Alle 13:00 era in volo.

Quando l'aereo di Stauffenberg raggiunse Berlino alle 15:00 circa, il generale Erich Fellgiebel , un ufficiale di Rastenburg che era coinvolto nel complotto, aveva chiamato il Bendlerblock e aveva detto ai cospiratori che Hitler era sopravvissuto all'esplosione. Questo fu un passo fatale (letteralmente così per Fellgiebel e molti altri), perché i cospiratori di Berlino persero immediatamente i nervi e giudicarono, probabilmente correttamente, che il piano per mobilitare l'Operazione Valkyrie non avrebbe avuto possibilità di successo una volta che gli ufficiali dell'esercito di riserva sapeva che Hitler era vivo. C'era più confusione quando l'aereo di Stauffenberg atterrò e telefonò dall'aeroporto per dire che Hitler era morto. I cospiratori di Bendlerblock non sapevano a chi credere. Infine alle 16:00 Olbricht ha emesso l'ordine di mobilitare l'operazione Valkyrie. Il vacillante generale Fromm, tuttavia, telefonò a Keitel, che gli assicurò che Hitler era vivo, e chiese di sapere dove si trovava Stauffenberg. Questo disse a Fromm che il complotto era stato rintracciato fino al suo quartier generale e che era in pericolo di vita.

Alle 16:40 Stauffenberg è arrivato al Bendlerblock. Fromm ora cambiò posizione e tentò di arrestare Stauffenberg, ma Olbricht e Stauffenberg lo trattennero sotto la minaccia delle armi. A questo punto Himmler aveva preso in mano la situazione e ha emesso ordini contrari alla mobilitazione di Olbricht dell'operazione Valkyrie. In molti luoghi era in corso il colpo di stato, guidato da ufficiali che credevano che Hitler fosse morto. Il Ministero della Propaganda sulla Wilhelmstrasse , con Joseph Goebbels all'interno, era circondato dalle truppe. A Parigi Stülpnagel ha emesso ordini per l'arresto dei comandanti SS e SD . A Vienna, Praga e in molti altri luoghi le truppe occuparono gli uffici del partito nazista e arrestarono Gauleiters e ufficiali delle SS.

Il momento decisivo arrivò alle 19:00, quando Hitler si riprese a sufficienza per fare telefonate. Per telefono incaricò personalmente un fedele ufficiale, il maggiore Otto Remer , di riprendere il controllo della situazione a Berlino. Alle 20:00 un furioso Witzleben è arrivato al Bendlerblock e ha avuto un'aspra discussione con Stauffenberg, che insisteva ancora sul fatto che il colpo potesse andare avanti. Witzleben se ne andò poco dopo. In questo periodo la presa del potere pianificata a Parigi fu interrotta quando Kluge, che era stato recentemente nominato comandante in capo in Occidente, apprese che Hitler era vivo, cambiò schieramento con alacrità e fece arrestare Stülpnagel.

Le celle del quartier generale della Gestapo a Prinz-Albrecht-Strasse, dove molti dei cospiratori del 20 luglio e altri attivisti della resistenza furono torturati

Anche i membri meno risoluti della cospirazione a Berlino cominciarono a cambiare schieramento. Nel Bendlerblock scoppiarono combattimenti tra ufficiali che sostenevano e si opponevano al colpo di stato e Stauffenberg fu ferito. Alle 23:00 Fromm aveva ripreso il controllo, sperando con uno spettacolo di zelante lealtà di salvare la propria pelle. Beck, rendendosi conto che il gioco era finito, si è sparato, il primo di molti suicidi nei prossimi giorni. Fromm dichiarò di aver convocato una corte marziale composta da lui stesso e di aver condannato a morte Olbricht, Stauffenberg e altri due ufficiali. Alle 00:10 del 21 luglio sono stati fucilati nel cortile esterno. Anche altri sarebbero stati giustiziati, ma alle 00:30 arrivarono sulla scena le SS guidate da Otto Skorzeny e furono vietate ulteriori esecuzioni. L'ordine originale dato a Otto Remer da Adolf Hitler era di catturare vivi i cospiratori della resistenza. Fromm è andato a vedere Goebbels per rivendicare il merito di aver represso il colpo di stato. È stato immediatamente arrestato.

Quella fu la fine della resistenza tedesca. Nelle prossime settimane la Gestapo di Himmler, guidata da un furioso Hitler, radunò quasi tutti coloro che avevano avuto il più remoto collegamento con il complotto del 20 luglio. La scoperta di lettere e diari nelle case e negli uffici degli arrestati ha rivelato le trame del 1938, 1939 e 1943, e questo ha portato a ulteriori cicli di arresti, tra cui quello di Halder, che ha concluso la guerra in un campo di concentramento. In base alle nuove leggi Sippenhaft (colpa del sangue) di Himmler, furono arrestati anche tutti i parenti dei principali cospiratori. Molte persone si uccisero, inclusi Tresckow, Stülpnagel, Kluge e Rommel (agli ordini di Hitler).

Pochissimi dei cospiratori hanno cercato di scappare o di negare la loro colpevolezza quando sono stati arrestati. Era come se sentissero che ora che quell'onore era stato soddisfatto, non c'era più niente da fare. Hassell, che era a casa in Baviera, è tornato nel suo ufficio a Berlino e ha atteso l'arresto. Altri si sono costituiti. Alcuni cospiratori sono riusciti a scappare: Gisevius in Svizzera, per esempio. Altri sono sopravvissuti per fortuna o per incidente. Sembra che nessuno dei cospiratori abbia implicato nessun altro, anche sotto tortura. Era agosto inoltrato prima che la Gestapo venisse a conoscenza del Circolo Kreisau. Goerdeler non è stato arrestato fino al 12 agosto.

Coloro che sopravvissero all'interrogatorio furono sottoposti a processi superficiali davanti al Tribunale del popolo e al suo prepotente giudice nazista Roland Freisler . Alla fine circa 5.000 persone furono arrestate e circa 200 furono giustiziate, non tutte collegate al complotto del 20 luglio, poiché la Gestapo ne approfittò per regolare i conti con molte altre persone sospettate di simpatie dell'opposizione. Dopo il 3 febbraio 1945, quando Freisler fu ucciso in un raid aereo americano , non ci furono più processi formali, ma ancora ad aprile, con le settimane di guerra lontane dalla sua fine, fu trovato il diario di Canaris e molte altre persone furono implicate. Le esecuzioni sono continuate fino agli ultimi giorni di guerra.

Aktion Rheinland

Uno degli ultimi atti di resistenza fu l' Aktion Rheinland , un'operazione portata avanti dal gruppo di resistenza a Düsseldorf guidato da Karl August Wiedenhofen. L'obiettivo era quello di consegnare la città di Düsseldorf agli americani che avanzavano senza combattere, prevenendo così ulteriori distruzioni. L'azione si è verificato durante le ultime fasi della accerchiamento della Ruhr Pocket , con brevemente il gruppo di Wiedenhofen presa in consegna della Questura il 16 aprile 1945. Nonostante il piano di essere tradito (che porta alla realizzazione di cinque combattenti della Resistenza), altri combattenti sono riusciti a raggiungere americana linee, che hanno portato alla cattura praticamente incruenta della città il 17 aprile.

Storiografia

"Il Terzo Reich", dipinto del 1934 del pittore tedesco in esilio antinazista Heinrich Vogeler .

I dibattiti storiografici sull'argomento su Widerstand hanno spesso caratterizzato discussioni intense sulla natura, la portata e l'efficacia della resistenza nel Terzo Reich. In particolare, il dibattito si è concentrato su cosa definire come Widerstand (resistenza).

Guarda anche

Appunti

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