Commercio di ghiaccio - Ice trade

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera

Il commercio del ghiaccio intorno a New York City ; dall'alto: ghiacciaie sul fiume Hudson ; chiatte di ghiaccio rimorchiate a New York; le chiatte che vengono scaricate; rifornimento di navi a vapore oceaniche ; pesatura del ghiaccio; ai piccoli clienti che vengono venduti ghiaccio; il " commercio dei quartieri alti " per i clienti più ricchi; una cantina di ghiaccio in fase di riempimento di F. Ray, Harper's Weekly , 30 agosto 1884


Il commercio del ghiaccio , noto anche come commercio di acqua congelata , era un'industria del XIX secolo e dell'inizio del XX secolo, incentrata sulla costa orientale degli Stati Uniti e della Norvegia , che coinvolgeva la raccolta , il trasporto e la vendita su larga scala di ghiaccio naturale , e successivamente la produzione e la vendita di ghiaccio artificiale, per il consumo domestico e per scopi commerciali. Il ghiaccio veniva tagliato dalla superficie di stagni e ruscelli, quindi immagazzinato in ghiacciaie , prima di essere inviato via nave, chiatta o ferrovia alla sua destinazione finale in tutto il mondo. Le reti di vagoni del ghiaccio erano tipicamente utilizzate per distribuire il prodotto ai clienti finali domestici e ai piccoli clienti commerciali. Il commercio del ghiaccio ha rivoluzionato le industrie statunitensi di carne, verdura e frutta, ha consentito una crescita significativa nel settore della pesca e ha incoraggiato l'introduzione di una gamma di nuove bevande e alimenti.

Il commercio fu avviato dall'uomo d' affari del New England Frederic Tudor nel 1806. Tudor spedì il ghiaccio nell'isola caraibica di Martinica , sperando di venderlo ai ricchi membri dell'élite europea, utilizzando una ghiacciaia che aveva costruito appositamente per lo scopo. Negli anni a venire il commercio si espanse a Cuba e negli Stati Uniti meridionali , con altri mercanti che si unirono a Tudor nella raccolta e spedizione del ghiaccio dal New England. Durante il 1830 e il 1840 il commercio del ghiaccio si espanse ulteriormente, con spedizioni che raggiungevano Inghilterra, India , Sud America , Cina e Australia . Tudor ha fatto fortuna con il commercio indiano, mentre i marchi come Wenham Ice sono diventati famosi a Londra .

Tuttavia, il commercio del ghiaccio iniziò a concentrarsi sempre più sul rifornimento delle città in espansione sulla costa orientale degli Stati Uniti e sulle esigenze delle imprese del Midwest . I cittadini di New York e Filadelfia sono diventati enormi consumatori di ghiaccio durante le loro lunghe e calde estati, e ulteriore ghiaccio è stato raccolto dal fiume Hudson e nel Maine per soddisfare la domanda. Il ghiaccio iniziò ad essere utilizzato nei vagoni frigoriferi dall'industria ferroviaria, consentendo all'industria dell'imballaggio della carne intorno a Chicago e Cincinnati di macellare il bestiame a livello locale, inviando carne condita a est per i mercati interni o d'oltremare. Le auto e le navi frigo refrigerate hanno creato un'industria nazionale di frutta e verdura che in precedenza poteva essere consumata solo localmente. I pescatori statunitensi e britannici iniziarono a conservare le loro catture nel ghiaccio, consentendo viaggi più lunghi e catture più grandi, e l' industria della birra divenne operativa tutto l'anno. Con la diminuzione delle esportazioni di ghiaccio dagli Stati Uniti dopo il 1870, la Norvegia divenne un attore importante nel mercato internazionale, spedendo grandi quantità di ghiaccio in Inghilterra e Germania.

Al suo apice alla fine del 19 ° secolo, il commercio del ghiaccio degli Stati Uniti impiegava circa 90.000 persone in un settore capitalizzato a $ 28 milioni ($ 660 milioni nel 2010), utilizzando ghiacciaie in grado di immagazzinare fino a 250.000 tonnellate (220 milioni di kg) ogni; La Norvegia esportava un milione di tonnellate (910 milioni di kg) di ghiaccio all'anno, attingendo a una rete di laghi artificiali. Tuttavia, la concorrenza era cresciuta lentamente sotto forma di ghiaccio vegetale prodotto artificialmente e impianti refrigerati meccanicamente. All'inizio inaffidabile e costoso, il ghiaccio vegetale iniziò a competere con successo con il ghiaccio naturale in Australia e in India rispettivamente negli anni 1850 e 1870, fino a quando, allo scoppio della prima guerra mondiale nel 1914, negli Stati Uniti veniva prodotto più ghiaccio vegetale di quanto ghiaccio raccolto naturalmente. Nonostante un temporaneo aumento della produzione negli Stati Uniti durante la guerra, gli anni tra le due guerre videro il crollo totale del commercio del ghiaccio in tutto il mondo. Oggi, il ghiaccio viene occasionalmente raccolto per le sculture e le feste del ghiaccio , ma della rete industriale del XIX secolo di ghiacciaie e strutture di trasporto rimane ben poco. Almeno un campeggio del New Hampshire raccoglie ancora ghiaccio per mantenere fresche le cabine durante l'estate.

Storia

Metodi precedenti al XIX secolo

Produzione di ghiaccio vicino ad Allahabad nel 1828, schiumando il ghiaccio da pentole piene d'acqua

Prima dell'emergere del commercio del ghiaccio nel 19 ° secolo, la neve e il ghiaccio erano stati raccolti e immagazzinati per essere utilizzati nei mesi estivi in ​​varie parti del mondo, ma mai su larga scala. Nel Mediterraneo e in Sud America , ad esempio, c'era una lunga storia di raccolta di ghiaccio dalle pendici superiori delle Alpi e delle Ande durante i mesi estivi e di commercianti che lo trasportavano nelle città. Pratiche commerciali simili erano cresciute in Messico durante il periodo coloniale. Tavolette accadiche della tarda età del bronzo (1750 aC circa) attestano la presenza di ghiacciaie sul fiume Eufrate costruite per conservare il ghiaccio raccolto in inverno dalle montagne innevate per l'uso nelle bevande estive. I russi hanno raccolto ghiaccio lungo il fiume Neva durante i mesi invernali per il consumo a San Pietroburgo per molti anni. I ricchi europei iniziarono a costruire ghiacciaie per immagazzinare il ghiaccio raccolto nelle loro tenute locali durante l'inverno dal XVI secolo in poi; il ghiaccio veniva usato per raffreddare bevande o cibo per le élite più ricche.

Alcune tecniche furono anche inventate per produrre ghiaccio o bevande fredde con mezzi più artificiali. In India , il ghiaccio è stato importato dall'Himalaya nel XVII secolo, ma la spesa di questo significava che nel XIX secolo il ghiaccio veniva invece prodotto in piccole quantità durante l'inverno più a sud. Vasi di argilla porosa contenenti acqua bollita e raffreddata erano disposti sulla paglia in trincee poco profonde; in circostanze favorevoli, durante le notti invernali si formerebbe un sottile strato di ghiaccio che potrebbe essere raccolto e combinato per la vendita. C'erano siti di produzione a Hugli-Chuchura e Allahabad , ma questo "ghiaccio hoogly" era disponibile solo in quantità limitate e considerato di scarsa qualità perché spesso assomigliava a fanghiglia morbida piuttosto che a cristalli duri. Il salnitro e l'acqua venivano mescolati insieme in India per raffreddare le bevande, approfittando delle forniture locali della sostanza chimica. In Europa, nel XIX secolo furono creati vari mezzi chimici per raffreddare le bevande; questi usavano tipicamente acido solforico per raffreddare il liquido, ma non erano in grado di produrre ghiaccio vero e proprio.

Apertura del commercio, 1800-30

Frederic Tudor , il fondatore del commercio del ghiaccio

Il commercio del ghiaccio iniziò nel 1806 come risultato degli sforzi di Frederic Tudor , un imprenditore del New England , per esportare il ghiaccio su base commerciale. Nel New England, il ghiaccio era un prodotto costoso, consumato solo dai ricchi che potevano permettersi le proprie ghiacciaie. Nondimeno, le ghiacciaie erano relativamente comuni tra i membri più ricchi della società nel 1800, piene di ghiaccio tagliato , o raccolto, dalla superficie ghiacciata di stagni e ruscelli nelle loro tenute locali durante i mesi invernali. Intorno alla vicina area di New York City , le calde estati e l'economia in rapida crescita avevano iniziato ad aumentare la domanda locale di ghiaccio verso la fine del XVIII secolo, creando un mercato su piccola scala tra gli agricoltori che vendevano ghiaccio dai loro stagni e ruscelli alla città locale istituzioni e famiglie. Alcune navi trasportavano occasionalmente il ghiaccio da New York e Filadelfia per la vendita negli Stati Uniti meridionali, in particolare Charleston nella Carolina del Sud , deponendolo come zavorra durante il viaggio.

Il piano di Tudor era di esportare il ghiaccio come bene di lusso per i ricchi membri delle Indie occidentali e degli Stati Uniti meridionali, dove sperava che avrebbero gustato il prodotto durante le loro estati afose; Consapevole del rischio che altri potessero seguirne l'esempio, Tudor sperava di acquisire diritti di monopolio locale nei suoi nuovi mercati al fine di mantenere prezzi e profitti elevati. Iniziò tentando di stabilire un monopolio sul potenziale commercio di ghiaccio nei Caraibi e investì in una nave brigantina per trasportare il ghiaccio acquistato dagli agricoltori di Boston . A quel tempo, Tudor era considerato dalla comunità degli affari nella migliore delle ipotesi come qualcosa di un eccentrico e, nel peggiore dei casi, uno sciocco.

Le prime spedizioni ebbero luogo nel 1806, quando Tudor trasportò un primo carico di prova di ghiaccio, probabilmente raccolto dalla sua tenuta di famiglia a Rockwood , nell'isola caraibica della Martinica . Le vendite sono state tuttavia ostacolate dalla mancanza di strutture di stoccaggio locali, sia per le scorte di Tudor che per il ghiaccio acquistato dai clienti domestici, e di conseguenza le scorte di ghiaccio si sono rapidamente sciolte. Apprendendo da questa esperienza, Tudor costruì un deposito di ghiaccio funzionante all'Avana e, nonostante l' embargo commerciale degli Stati Uniti dichiarato nel 1807, ricominciò a commerciare con successo nel 1810. Non fu in grado di acquisire diritti legali esclusivi per importare ghiaccio a Cuba, ma fu comunque in grado di mantenere un effettivo monopolio attraverso il controllo delle ghiacciaie. La guerra del 1812 interruppe brevemente il commercio, ma negli anni successivi Tudor iniziò a esportare frutta di ritorno dall'Avana alla terraferma durante il viaggio di ritorno, mantenuta fresca con parte del carico di ghiaccio invenduto. Seguirono il commercio con Charleston e Savannah in Georgia , mentre i concorrenti di Tudor iniziarono a rifornire la Carolina del Sud e la Georgia via nave da New York o utilizzando chiatte inviate a valle dal Kentucky.

Schiavi spagnoli a Cuba che scaricano il ghiaccio dal Maine

Il prezzo del ghiaccio importato variava a seconda della quantità di concorrenza; all'Avana, il ghiaccio di Tudor è stato venduto a 25 centesimi ($ 3,70 nel 2010) la libbra, mentre in Georgia ha raggiunto solo 6-8 centesimi ($ 0,90– $ 1,20 nel 2010). Dove Tudor aveva una forte quota di mercato, avrebbe risposto alla concorrenza dei commercianti di passaggio abbassando considerevolmente i suoi prezzi, vendendo il suo ghiaccio al tasso non redditizio di un centesimo ($ 0,20) per libbra (0,5 kg); a questo prezzo, i concorrenti non sarebbero in genere in grado di vendere le proprie azioni con profitto: o sarebbero indebitati o se rifiutassero di vendere, il loro ghiaccio si scioglierebbe con il calore. Tudor, facendo affidamento sui suoi depositi di stoccaggio locali, potrebbe quindi aumentare nuovamente i suoi prezzi. Entro la metà degli anni venti dell'Ottocento, ogni anno da Boston venivano spedite circa 3.000 tonnellate (3 milioni di kg) di ghiaccio, due terzi da Tudor.

A questi prezzi più bassi, il ghiaccio iniziò a vendere in volumi considerevoli, con il mercato che si spostava oltre la ricca élite verso una gamma più ampia di consumatori, al punto che le forniture divennero eccessive. Veniva anche utilizzato dai commercianti per conservare merci deperibili, piuttosto che per il consumo diretto. Tudor ha guardato oltre i suoi fornitori esistenti nel Maine e persino alla raccolta dagli iceberg di passaggio , ma nessuna delle due fonti si è dimostrata pratica. Invece, Tudor ha collaborato con Nathaniel Wyeth per sfruttare le forniture di ghiaccio di Boston su scala industriale. Wyeth creò una nuova forma di taglia ghiaccio trainata da cavalli nel 1825 che tagliava blocchi di ghiaccio quadrati in modo più efficiente rispetto ai metodi precedenti. Ha accettato di fornire Tudor da Fresh Pond a Cambridge, Massachusetts , riducendo il costo della raccolta del ghiaccio da 30 centesimi ($ 7,30) a tonnellata (901 kg) a soli 10 centesimi ($ 2,40). La segatura per isolare il ghiaccio è stata portata dal Maine, a $ 16.000 ($ 390.000) all'anno.

Espansione, 1830–50

La raccolta del ghiaccio a Spy Pond , Arlington , Massachusetts , 1852, che mostra la linea ferroviaria in background, utilizzata per il trasporto del ghiaccio

Il commercio nel ghiaccio del New England si espanse durante gli anni 1830 e 1840 lungo la costa orientale degli Stati Uniti, mentre nuove rotte commerciali furono create in tutto il mondo. La prima e più redditizia di queste nuove rotte fu per l'India: nel 1833 Tudor si unì agli uomini d'affari Samuel Austin e William Rogers per tentare di esportare il ghiaccio a Calcutta utilizzando il brigantino Toscana . L'élite anglo-indiana, preoccupata per gli effetti della calura estiva, ha rapidamente accettato di esentare le importazioni dai normali regolamenti della Compagnia delle Indie Orientali e dai dazi commerciali , e la spedizione netta iniziale di circa cento tonnellate (90.000 kg) è stata venduta con successo. Con il ghiaccio che andava a prendere tre pence (£ 0,80 nel 2010) per libbra (0,45 kg), la prima spedizione a bordo della Toscana ha prodotto profitti di $ 9.900 ($ 253.000) e nel 1835 Tudor ha iniziato le esportazioni regolari a Calcutta, Madras e Bombay .

Ben presto anche i concorrenti di Tudor entrarono nel mercato, spedendo il ghiaccio via mare sia a Calcutta che a Bombay, aumentando ulteriormente la concorrenza e allontanando la maggior parte dei commercianti di ghiaccio indigeni. Una grande ghiacciaia è stata costruita in pietra a Calcutta dalla comunità britannica locale per immagazzinare le importazioni di ghiaccio. Piccole spedizioni di frutta fresca e latticini iniziarono ad essere spedite con il ghiaccio, ottenendo prezzi elevati. I commercianti italiani hanno tentato di introdurre il ghiaccio dalle Alpi a Calcutta, ma Tudor ha ripetuto le sue tecniche monopolistiche dei Caraibi, spingendo loro e molti altri fuori dal mercato. Calcutta rimase per molti anni un mercato particolarmente redditizio per il ghiaccio; Tudor da solo ha realizzato più di $ 220.000 ($ 4.700.000) di profitti tra il 1833 e il 1850.

Altri nuovi mercati sarebbero seguiti. Nel 1834 Tudor inviò spedizioni di ghiaccio in Brasile insieme a mele refrigerate, iniziando il commercio del ghiaccio con Rio de Janeiro . Queste navi tipicamente tornavano in Nord America trasportando carichi di zucchero, frutta e, in seguito, cotone . Il ghiaccio dei commercianti del New England raggiunse Sydney , in Australia, nel 1839, vendendo inizialmente a tre pence (£ 0,70) per libbra (0,5 kg), per poi salire a sei pence (£ 1,40). Questo commercio si sarebbe rivelato meno regolare e le successive spedizioni arrivarono negli anni Quaranta dell'Ottocento. L'esportazione di verdure refrigerate, pesce, burro e uova nei Caraibi e nei mercati del Pacifico crebbe durante gli anni 1840, con ben 35 barili trasportati su una sola nave, insieme a un carico di ghiaccio. Le spedizioni di ghiaccio del New England sono state inviate fino a Hong Kong , Sud-est asiatico , Filippine , Golfo Persico , Nuova Zelanda , Argentina e Perù .

La crescita del commercio del ghiaccio nel New England nel 1856; la stella indica il New England

Gli uomini d'affari del New England cercarono anche di stabilire un mercato per il ghiaccio in Inghilterra durante gli anni Quaranta dell'Ottocento. Un primo tentativo fallito di esportare il ghiaccio in Inghilterra si era verificato nel 1822 sotto William Leftwich; aveva importato ghiaccio dalla Norvegia , ma il suo carico si era sciolto prima di raggiungere Londra. Nuovi tentativi furono fatti da Jacob Hittinger che possedeva rifornimenti a Fresh Pond ed Eric Landor, con beni a Wenham Lake , rispettivamente nel 1842 e nel 1844. Dei due, l'impresa di Landor ebbe più successo e fondò la Wenham Lake Ice Company per esportare in Gran Bretagna, costruendo un deposito di ghiaccio sullo Strand . Il ghiaccio Wenham è stato commercializzato come insolitamente puro, dotato di speciali proprietà di raffreddamento, convincendo con successo i clienti britannici ad evitare il ghiaccio britannico locale, che è stato condannato come inquinato e malsano. Dopo un certo successo iniziale, l'impresa alla fine fallì, in parte perché gli inglesi scelsero di non adottare bevande fredde allo stesso modo dei nordamericani, ma anche a causa delle lunghe distanze coinvolte nel commercio e dei conseguenti costi dello spreco di ghiaccio per scioglimento. Ciononostante, il commercio consentì ad alcune merci refrigerate di arrivare in Inghilterra dall'America insieme a carichi di ghiaccio durante gli anni Quaranta dell'Ottocento.

Anche la costa orientale degli Stati Uniti ha iniziato a consumare più ghiaccio, in particolare perché più clienti industriali e privati ​​hanno trovato usi per la refrigerazione. Il ghiaccio è diventato sempre più utilizzato nel nord-est degli Stati Uniti per conservare i prodotti lattiero-caseari e la frutta fresca per il mercato, mentre le merci refrigerate venivano trasportate sulle linee ferroviarie in crescita. Nel 1840, il ghiaccio veniva utilizzato per trasferire piccole quantità di merci più a ovest attraverso il continente. I pescatori degli Stati Uniti orientali iniziarono a utilizzare il ghiaccio per preservare le loro catture. Un numero inferiore di aziende o individui nell'est raccoglieva il proprio ghiaccio in modo indipendente in inverno, preferendo fare affidamento su fornitori commerciali.

Con questa crescita del commercio, il monopolio iniziale di Tudor sul commercio fallì, ma continuò a realizzare profitti significativi dal commercio in crescita. Inoltre, per tenere il passo con la domanda era necessario aumentare le scorte di ghiaccio. Dal 1842 in poi, Tudor e altri investirono a Walden Pond nel New England per rifornimenti aggiuntivi. Cominciarono a nascere nuove società, come la Philadelphia Ice Company, che utilizzava le nuove linee ferroviarie per il trasporto del ghiaccio raccolto, mentre la famiglia Kershow introduceva una migliore raccolta del ghiaccio nella regione di New York.

Crescita verso ovest, 1850–60

Raccolta del ghiaccio vicino a New York City , 1852, che mostra gli ascensori verticali usati per riempire la ghiacciaia

Il 1850 fu un periodo di transizione per il commercio del ghiaccio. L'industria era già abbastanza grande: nel 1855 circa 6-7 milioni di dollari (118-138 milioni di dollari nel 2010) furono investiti nell'industria negli Stati Uniti e si stima che due milioni di tonnellate (due miliardi di kg) di ghiaccio siano stati conservati in ogni volta nei magazzini in tutta la nazione. Nel decennio successivo, tuttavia, il fulcro del commercio in crescita si è spostato dal fare affidamento sul mercato di esportazione internazionale per fornire prima le città orientali in crescita degli Stati Uniti e poi il resto del paese in rapida espansione.

Nel 1850, la California era nel bel mezzo di una corsa all'oro; sostenute da questa improvvisa domanda di beni di lusso, le società del New England fecero le prime spedizioni, via nave a San Francisco e Sacramento , in California, inclusa una spedizione di mele refrigerate. Il mercato è stato dimostrato, ma spedire il ghiaccio in questo modo è stato costoso e la domanda ha superato l'offerta. Il ghiaccio iniziò invece ad essere ordinato dall'allora Alaska controllata dai russi nel 1851 a $ 75 la tonnellata (901 kg). La compagnia commerciale russo-americana fu successivamente costituita a San Francisco nel 1853 per lavorare in collaborazione con la compagnia russo-americana dell'Alaska per fornire ghiaccio alla costa occidentale dell'America. L'azienda russa ha addestrato squadre aleutine a raccogliere il ghiaccio in Alaska, ha costruito segherie per produrre segatura isolante e ha spedito il ghiaccio a sud insieme a scorte di pesce refrigerato. I costi di questa operazione rimasero alti e M. Tallman fondò la rivale Nevada Ice Company, che raccolse ghiaccio su Pilot Creek e lo trasportò a Sacramento, portando il prezzo del ghiaccio sulla costa occidentale a sette centesimi ($ 2) la libbra (0,5 kg) .

Gli Stati Uniti si stavano espandendo verso ovest e, in Ohio , Hiram Joy iniziò a sfruttare Crystal Lake , vicino a Chicago, che fu presto collegato alla città dalla Chicago, St Paul e Fond du Lac Railroad . Il ghiaccio veniva utilizzato per consentire l'immissione delle merci sul mercato. Cincinnati e Chicago iniziarono a usare il ghiaccio per aiutare il confezionamento della carne di maiale in estate; John L. Schooley sviluppa la prima sala di confezionamento refrigerata. La frutta iniziò a essere immagazzinata nell'Illinois centrale usando i frigoriferi, per il consumo nelle stagioni successive. Negli anni '60 dell'Ottocento, il ghiaccio veniva utilizzato per consentire la produzione della sempre più popolare birra chiara tutto l'anno. Il miglioramento dei collegamenti ferroviari ha aiutato la crescita delle attività in tutta la regione e ad est.

Una delle prime macchine per la produzione di ghiaccio di Ferdinand Carré

Nel frattempo, era noto dal 1748 che era possibile raffreddare artificialmente l'acqua con attrezzature meccaniche, e alla fine degli anni '50 del XIX secolo furono fatti tentativi per produrre ghiaccio artificiale su scala commerciale. Vari metodi erano stati inventati per fare questo, tra Jacob Perkins 's dietiletere refrigerazione a compressione di vapore motore, inventati nel 1834; motori che utilizzavano aria precompressa; I motori a ciclo d'aria di John Gorrie ; e ammoniaca -based approcci come quelli sostenuto da Ferdinand Carré e Charles Tellier . Il prodotto risultante è stato variamente chiamato pianta o ghiaccio artificiale, ma c'erano numerosi ostacoli alla sua produzione commerciale. La produzione di ghiaccio vegetale richiedeva grandi quantità di carburante, sotto forma di carbone, e capitale per i macchinari, quindi produrre ghiaccio a un prezzo competitivo era una sfida. La tecnologia iniziale era inaffidabile e per molti decenni gli impianti di ghiaccio hanno affrontato il rischio di esplosioni e conseguenti danni agli edifici circostanti. Gli approcci basati sull'ammoniaca lasciavano potenzialmente ammoniaca pericolosa nel ghiaccio, nel quale era penetrata attraverso i giunti dei macchinari. Per la maggior parte del XIX secolo, il ghiaccio vegetale non era chiaro quanto il ghiaccio naturale, a volte lasciava residui bianchi quando si scioglieva ed era generalmente considerato meno adatto al consumo umano rispetto al prodotto naturale.

Nondimeno, Alexander Twining e James Harrison installarono impianti di ghiaccio rispettivamente in Ohio e Melbourne durante il 1850, entrambi utilizzando motori Perkins. Twining scoprì di non poter competere con il ghiaccio naturale, ma nello stabilimento di Melbourne Harrison arrivò a dominare il mercato. La distanza dell'Australia dal New England, dove i viaggi potevano richiedere 115 giorni, e il conseguente alto livello di spreco - 150 tonnellate della prima spedizione di 400 tonnellate a Sydney si sono sciolte lungo il percorso - ha reso relativamente facile per il ghiaccio vegetale competere con il prodotto naturale. Altrove, tuttavia, il ghiaccio naturale ha dominato l'intero mercato.

Espansione e concorrenza, 1860-1880

Una ghiacciaia e la vicina linea ferroviaria ad Algeri , Louisiana , 1865

Il commercio internazionale del ghiaccio è continuato per tutta la seconda metà del 19 ° secolo, ma si è sempre più allontanato dalle sue radici originarie del New England. In effetti, le esportazioni di ghiaccio dagli Stati Uniti hanno raggiunto il picco intorno al 1870, quando 65.802 tonnellate (59.288.000 kg), per un valore di $ 267.702 ($ 4.610.000 nel 2010), sono state spedite dai porti. Un fattore in questo era la lenta diffusione del ghiaccio vegetale in India. Le esportazioni dal New England all'India raggiunsero il picco nel 1856, quando furono spedite 146.000 tonnellate (132 milioni di kg) e il mercato indiano del ghiaccio naturale vacillò durante la ribellione indiana del 1857 , calò di nuovo durante la guerra civile americana e le importazioni di ghiaccio diminuirono lentamente. gli anni '60 dell'Ottocento. Spinti dall'introduzione di piante di ghiaccio artificiale in tutto il mondo da parte della Royal Navy britannica , la International Ice Company è stata fondata a Madras nel 1874 e la Bengal Ice Company nel 1878. Operando insieme come Calcutta Ice Association, hanno rapidamente eliminato il ghiaccio naturale del mercato.

Anche in Europa si è sviluppato un commercio del ghiaccio. Nel 1870 centinaia di uomini furono impiegati per tagliare il ghiaccio dai ghiacciai di Grindelwald in Svizzera, e Parigi in Francia iniziò a importare ghiaccio dal resto dell'Europa nel 1869. Nel frattempo, la Norvegia entrò nel commercio internazionale del ghiaccio, concentrandosi sulle esportazioni in Inghilterra. Le prime spedizioni dalla Norvegia all'Inghilterra erano avvenute nel 1822, ma le esportazioni su larga scala non si verificarono fino al 1850. La raccolta del ghiaccio era inizialmente concentrata sui fiordi della costa occidentale, ma scarsi collegamenti di trasporto locale spinsero il commercio a sud e ad est verso i principali centri delle industrie norvegesi del legname e dei trasporti, entrambe essenziali per l'esportazione del ghiaccio. All'inizio degli anni 1860, il lago Oppegård in Norvegia fu ribattezzato "Lago Wenham" con l'obiettivo di confondere il prodotto con le esportazioni del New England e le esportazioni verso l'Inghilterra aumentarono. Inizialmente questi erano gestiti da interessi commerciali britannici, ma alla fine sono passati a società norvegesi. La distribuzione del ghiaccio norvegese in tutta la Gran Bretagna fu aiutata dalle crescenti reti ferroviarie, mentre il collegamento ferroviario costruito tra il porto peschereccio di Grimsby e Londra nel 1853 creò una richiesta di ghiaccio per consentire il trasporto di pesce fresco nella capitale.

Prendendo il ghiaccio sulla HMS  Serapis prima del suo viaggio in India, 1875

Anche il mercato orientale del ghiaccio negli Stati Uniti stava cambiando. Città come New York, Baltimora e Filadelfia hanno visto il loro boom demografico nella seconda metà del secolo; New York è triplicata in termini di dimensioni tra il 1850 e il 1890, ad esempio. Ciò ha fatto aumentare notevolmente la domanda di ghiaccio in tutta la regione. Nel 1879, le famiglie nelle città orientali consumavano due terzi di una tonnellata (601 kg) di ghiaccio all'anno, pagando 40 centesimi ($ 9,30) per 100 libbre (45 kg); Sono stati necessari 1.500 vagoni solo per consegnare il ghiaccio ai consumatori di New York.

Nel soddisfare questa domanda, il commercio del ghiaccio si è spostato sempre più a nord, lontano dal Massachusetts e verso il Maine. Vari fattori hanno contribuito a questo. Gli inverni della Nuova Inghilterra sono diventati più caldi durante il XIX secolo, mentre l'industrializzazione ha portato alla contaminazione di più stagni e fiumi naturali. Meno commercio è stato portato attraverso il New England mentre sono stati aperti altri modi per raggiungere i mercati degli Stati Uniti occidentali, rendendo meno redditizio il commercio del ghiaccio da Boston, mentre il costo di produzione delle navi nella regione è aumentato a causa della deforestazione. Infine, nel 1860 ci fu la prima delle quattro carestie di ghiaccio lungo gli inverni caldi dell'Hudson che impedirono la formazione di ghiaccio nel New England, creando carenze e facendo salire i prezzi.

Anche lo scoppio della guerra civile americana nel 1861 tra gli stati del nord e del sud ha contribuito a questa tendenza. La guerra interruppe la vendita del ghiaccio del nord a sud, ei mercanti del Maine si rivolsero invece a rifornire l' esercito dell'Unione , le cui forze usarono il ghiaccio nelle loro campagne più meridionali. James L. Cheeseman aveva risposto alla carestia del ghiaccio del 1860 spostando la sua attività di commercio del ghiaccio dall'Hudson verso nord nel Maine, portando con sé le ultime tecnologie e tecniche; Cheeseman ha continuato a vincere contratti di valore con l'esercito dell'Unione durante gli anni della guerra. Le macchine per il ghiaccio Carré sono state portate a New Orleans per colmare il deficit nel sud, concentrandosi in particolare sulla fornitura di ospedali meridionali. Negli anni del dopoguerra, il numero di tali impianti è aumentato, ma una volta ricominciata la concorrenza dal Nord, il ghiaccio naturale più economico ha inizialmente reso difficile per i produttori realizzare un profitto. Verso la fine degli anni 1870, tuttavia, i miglioramenti dell'efficienza consentivano loro di spremere il ghiaccio naturale dal mercato meridionale.

Acqua ghiacciata distribuita da un barile, 1872

Un'altra carestia di ghiaccio nel 1870 colpì poi sia Boston che l'Hudson, seguita da un'altra carestia nel 1880; di conseguenza gli imprenditori sono scesi sul fiume Kennebec nel Maine come fonte alternativa. Il Kennebec, insieme al Penboscot e allo Sheepscot , fu ampiamente aperto all'industria del ghiaccio, diventando una fonte importante, in particolare negli inverni caldi, per il resto del XIX secolo.

Nel 1860, il ghiaccio naturale veniva sempre più utilizzato per spostare i prodotti dell'America occidentale a est, a partire dalla carne refrigerata di Chicago. Ci fu una certa opposizione iniziale, sia da parte dei proprietari di carri bestiame che dei macellai orientali, che rischiavano di perdere dal commercio; nel 1870, tuttavia, ogni giorno partivano più spedizioni per l'est. Il burro refrigerato del Mid-West fu poi spedito da New York all'Europa, e negli anni '70 dell'Ottocento il 15 per cento del consumo di burro del Regno Unito veniva coperto in questo modo. Una catena di stazioni di ghiaccio a Chicago, Omaha, Utah e Sierra Nevada ha consentito ai vagoni frigo ferroviari di attraversare il continente. La capacità delle aziende del ghiaccio di spedire i loro prodotti su rotaia dall'est si è rivelata l'ultima goccia per il commercio del ghiaccio dell'Alaska, che è crollato durante gli anni 1870 e 1880 di fronte alla concorrenza, distruggendo l'industria locale delle segherie nel processo.

Durante gli anni 1870 il ghiaccio cominciò ad essere usato da Timothy Eastman, della ditta Bell Brothers, per trasportare la carne americana in Gran Bretagna; la prima spedizione arrivò con successo nel 1875 e l'anno successivo furono spedite 9.888 tonnellate (8.909.000 kg) di carne. La carne refrigerata veniva venduta al dettaglio attraverso magazzini e negozi speciali. C'era preoccupazione in Gran Bretagna che la carne americana refrigerata potesse inondare il mercato e danneggiare gli agricoltori domestici, ma le esportazioni continuarono. Le aziende rivali di carne di Chicago di Armor and Swift entrarono nel mercato del trasporto di carne refrigerata alla fine del 1870, stabilendo la propria flotta di auto frigorifere, una rete di stazioni di congelamento e altre infrastrutture, aumentando le vendite di carne di manzo refrigerata di Chicago verso la costa orientale da 15.680 tonnellate (14.128.000 kg) all'anno nel 1880, a 173.067 tonnellate (155.933.000 kg) nel 1884.

Picco del commercio, 1880-1900

Raccolta del ghiaccio a Wolf Lake , Indiana , nel 1889, che mostra i nastri trasportatori utilizzati per sollevare il prodotto nella ghiacciaia

Sebbene la produzione di ghiaccio vegetale artificiale fosse ancora trascurabile nel 1880, iniziò a crescere in volume verso la fine del secolo quando i miglioramenti tecnologici consentirono finalmente la produzione di ghiaccio vegetale a un prezzo competitivo. In genere, le piante di ghiaccio hanno preso piede per la prima volta in luoghi più distanti dove il ghiaccio naturale era svantaggiato in termini di costi. I mercati australiano e indiano erano già dominati dal ghiaccio vegetale e le piante di ghiaccio iniziarono a essere costruite in Brasile durante gli anni 1880 e 1890, arrivando lentamente a sostituire il ghiaccio importato. Negli Stati Uniti, le piante hanno cominciato a diventare più numerose negli stati meridionali. Le società di trasporto a lunga distanza hanno continuato a utilizzare ghiaccio naturale a buon mercato per la maggior parte delle loro esigenze di refrigerazione, ma ora hanno utilizzato ghiaccio vegetale locale acquistato in punti chiave negli Stati Uniti, per consentire un'impennata della domanda ed evitare la necessità di detenere scorte di riserva di ghiaccio naturale. Dopo il 1898 anche l'industria della pesca britannica iniziò a dedicarsi alla piantagione di ghiaccio per refrigerare le sue catture.

La tecnologia degli impianti iniziò a essere rivolta al problema della refrigerazione diretta di celle e contenitori, per sostituire la necessità di trasportare il ghiaccio. La pressione iniziò a crescere per sostituire i bunker di ghiaccio sulle rotte transatlantiche durante gli anni '70 dell'Ottocento. Tellier ha prodotto un magazzino refrigerato per il piroscafo Le Frigorifique , utilizzandolo per spedire carne bovina dall'Argentina alla Francia, mentre l'azienda Bells con sede a Glasgow ha contribuito a sponsorizzare un nuovo refrigeratore ad aria compressa per navi che utilizzavano l'approccio Gorrie, chiamato Bell- Design Coleman. Queste tecnologie furono presto utilizzate nel commercio con l'Australia, la Nuova Zelanda e l'Argentina. Lo stesso approccio iniziò ad essere adottato in altri settori. Carl von Linde ha trovato il modo di applicare la refrigerazione meccanica all'industria della birra, eliminando la sua dipendenza dal ghiaccio naturale; magazzini frigoriferi e confezionatori di carne cominciarono a fare affidamento su impianti di refrigerazione.

Il ghiaccio viene impilato all'interno di un magazzino a Barrytown sul fiume Hudson

Nonostante questa concorrenza emergente, il ghiaccio naturale è rimasto vitale per le economie nordamericane ed europee, con la domanda spinta dall'aumento del tenore di vita. L'enorme domanda di ghiaccio nel 1880 ha spinto il commercio di ghiaccio naturale a continuare ad espandersi. Circa quattro milioni di tonnellate (quattro miliardi di kg) di ghiaccio venivano immagazzinate di routine lungo il fiume Hudson e solo nel Maine, l'Hudson aveva circa 135 grandi magazzini lungo le sue rive e impiegava 20.000 lavoratori. Le aziende si espansero lungo il fiume Kennebec nel Maine per soddisfare la domanda e nel 1880 furono necessarie 1.735 navi per trasportare il ghiaccio a sud. I laghi del Wisconsin iniziarono ad essere messi in produzione per rifornire il Midwest . Il 1890 vide un'altra carestia di ghiaccio che colpì l'est: i raccolti dell'Hudson fallirono completamente, causando un'improvvisa corsa degli imprenditori a stabilire operazioni nel Maine, dove il ghiaccio si era formato con successo. Sfortunatamente per gli investitori, l'estate successiva è stata piuttosto fresca, riducendo la domanda di azioni e molti uomini d'affari sono stati rovinati. Negli Stati Uniti, circa 90.000 persone e 25.000 cavalli coinvolti in un commercio capitalizzato a $ 28 milioni ($ 660 milioni in termini 2010).

Il commercio norvegese raggiunse il picco durante il 1890, con un milione di tonnellate (900 milioni di kg) di ghiaccio esportato dalla Norvegia entro il 1900; la principale compagnia britannica di Leftwich, che ne importava gran parte, teneva sempre in magazzino mille tonnellate (900.000 kg) di ghiaccio per soddisfare la domanda. L'Austria è entrata nel mercato europeo del ghiaccio dietro la Norvegia, con la Vienna Ice Company che ha esportato ghiaccio naturale in Germania entro la fine del secolo.

Verso la fine del secolo vi era un considerevole conglomerato nel commercio del ghiaccio degli Stati Uniti e concorrenti stranieri, come la Norvegia, si sono lamentati della collusione degli Stati Uniti. Charles W. Morse era un uomo d'affari del Maine che nel 1890 aveva utilizzato processi finanziari discutibili per acquisire il controllo della New York City Ice Company e della Consumers 'Ice Company di New York, fondendoli nella Consolidated Ice Company. A sua volta Morse acquistò il suo principale concorrente, la Knickerbocker Ice Company di New York, nel 1896, dandogli il controllo di circa quattro milioni di tonnellate (quattro miliardi di kg) dei raccolti di ghiaccio regionali ogni anno. Morse incorporò i suoi pochi rivali rimasti nella American Ice Company nel 1899, dandogli il controllo di tutte le forniture e la distribuzione di ghiaccio naturale e vegetale nel nord-est degli Stati Uniti. Sulla costa occidentale, Edward Hopkins ha formato la Union Ice Company a San Francisco, riunendo una serie di società di ghiaccio regionali per produrre un'altra enorme società di ghiaccio. Al contrario, la concorrenza nel mercato britannico è rimasta aspra, mantenendo i prezzi relativamente bassi.

Fine del commercio, XX secolo

Donne che trasportano il ghiaccio nella prima guerra mondiale da un carro del ghiaccio, durante l'ondata finale del commercio del ghiaccio

Il commercio del ghiaccio naturale è stato rapidamente soppiantato dai sistemi di raffreddamento a refrigerazione e dal ghiaccio vegetale durante i primi anni del XX secolo. La produzione di ghiaccio vegetale a New York è raddoppiata tra il 1900 e il 1910 e, nel 1914, negli Stati Uniti venivano prodotti ogni anno 26 milioni di tonnellate (23 miliardi di kg) di ghiaccio vegetale rispetto ai 24 milioni di tonnellate (22 miliardi di kg) di ghiaccio naturale raccolto ghiaccio. C'era una tendenza simile in tutto il mondo - la Gran Bretagna aveva 103 impianti di ghiaccio nel 1900, per esempio - e questo rendeva sempre più poco redditizio importare ghiaccio dagli Stati Uniti; le importazioni annuali di ghiaccio sono scese a meno di 15.000 tonnellate (13 milioni di kg) nel 1910. Ciò si è riflesso nelle pubblicazioni commerciali che cambiano nome: l' Ice Trade Journal , ad esempio, si è ribattezzato Mondo del freddo .

La tendenza verso il ghiaccio artificiale è stata accelerata dalle regolari carestie di ghiaccio durante il periodo, come la carestia britannica del 1898, che in genere ha causato rapidi aumenti dei prezzi, alimentato la domanda di ghiaccio vegetale e incoraggiato gli investimenti nelle nuove tecnologie. Crescevano anche le preoccupazioni sulla sicurezza del ghiaccio naturale. I primi rapporti riguardanti la produzione di ghiaccio da laghi e fiumi inquinati o impuri erano emersi per la prima volta negli Stati Uniti già negli anni '70 dell'Ottocento. Le autorità sanitarie pubbliche britanniche credevano che il ghiaccio norvegese fosse generalmente molto più puro e più sicuro del ghiaccio di origine americana, ma i rapporti del 1904 notarono il rischio di contaminazione durante il trasporto e raccomandarono di passare all'uso del ghiaccio vegetale. Nel 1907, gli specialisti di New York dichiararono che il ghiaccio del fiume Hudson non era sicuro per il consumo e potenzialmente conteneva germi del tifo ; il rapporto è stato contestato con successo dall'industria del ghiaccio naturale, ma l'opinione pubblica si è rivolta contro il ghiaccio naturale per motivi di sicurezza. Questi timori di contaminazione erano spesso usati dai produttori di ghiaccio artificiale nella loro pubblicità. Gravi danni furono anche causati all'industria da incendi, tra cui un famoso incendio presso le strutture della American Ice Company a Iceboro nel 1910, che distrusse gli edifici e le golette adiacenti, causando circa $ 130.000 ($ 2.300.000 nel 2010) di danni e paralizzando il Maine industria del ghiaccio.

Raccolta del ghiaccio in Kansas dopo la fine del commercio commerciale, c. 1935

In risposta a questa crescente concorrenza, le aziende produttrici di ghiaccio naturale hanno esaminato varie opzioni. Alcuni hanno investito nel ghiaccio vegetale. Sono stati introdotti nuovi strumenti per accelerare la raccolta del ghiaccio, ma questi miglioramenti dell'efficienza sono stati superati dai progressi tecnici nella produzione di ghiaccio vegetale. La Natural Ice Association of America è stata costituita per promuovere i benefici del ghiaccio naturale e le aziende hanno giocato sull'errata convinzione tra i clienti che il ghiaccio naturale si sciogliesse più lentamente del ghiaccio prodotto. Sotto pressione, alcune società del ghiaccio hanno tentato di sfruttare i loro monopoli locali sulle reti di distribuzione del ghiaccio per aumentare artificialmente i prezzi per i clienti urbani. Uno dei casi più importanti di ciò riguardò Charles Morse e la sua American Ice Company, che improvvisamente quasi triplicò all'ingrosso e raddoppiò i prezzi al dettaglio a New York nel 1900 nel mezzo di un'ondata di caldo ; questo ha creato uno scandalo che ha indotto Morse a vendere del tutto i suoi beni nel commercio del ghiaccio per sfuggire all'azione penale, realizzando un profitto di $ 12 milioni ($ 320 milioni) nel processo.

Quando gli Stati Uniti entrarono nella prima guerra mondiale nel 1917, il commercio del ghiaccio americano ricevette un temporaneo aumento della produzione. Le spedizioni di cibo refrigerato in Europa aumentarono durante la guerra, ponendo richieste significative alle capacità di refrigerazione esistenti del paese, mentre la necessità di produrre munizioni per lo sforzo bellico significava che l'ammoniaca e il carbone per gli impianti di refrigerazione erano scarsi. Il governo degli Stati Uniti ha collaborato con le industrie vegetali e del ghiaccio naturale per promuovere l'uso del ghiaccio naturale per alleviare il carico e mantenere forniture adeguate. Per la Gran Bretagna e la Norvegia, tuttavia, la guerra ha avuto un impatto negativo sul commercio di ghiaccio naturale; il tentativo tedesco di bloccare il Mare del Nord con gli U-Boot rese difficili le spedizioni, e la Gran Bretagna fece invece sempre più affidamento sul suo numero limitato di impianti di ghiaccio per i rifornimenti.

Camion del ghiaccio di Manhattan, 2013

Negli anni dopo la guerra, l'industria del ghiaccio naturale è crollata fino a diventare insignificante. L'industria si dedicò interamente all'impianto di ghiaccio e sistemi di raffreddamento meccanico, e l'introduzione di motori elettrici economici portò a frigoriferi domestici moderni che divennero comuni nelle case degli Stati Uniti negli anni '30 e più ampiamente in tutta Europa negli anni '50, consentendo la produzione di ghiaccio in casa. I raccolti di ghiaccio naturale si sono ridotti drasticamente ei magazzini del ghiaccio sono stati abbandonati o convertiti per altri usi. L'uso del ghiaccio naturale su piccola scala è rimasto in aree più remote per alcuni anni e il ghiaccio ha continuato a essere raccolto occasionalmente per intagliare in concorsi e festival artistici , ma alla fine del XX secolo c'erano pochissimi ricordi fisici del commercio.

Fornitura

Affinché il ghiaccio naturale raggiungesse i suoi clienti, doveva essere raccolto da stagni e fiumi, quindi trasportato e immagazzinato in vari siti prima di essere infine utilizzato in applicazioni domestiche o commerciali. Durante questi processi, i commercianti hanno dovuto affrontare il problema di impedire lo scioglimento del ghiaccio; il ghiaccio sciolto rappresentava spreco e perdita di profitti. Negli anni 1820 e 1830 solo il 10% del ghiaccio raccolto fu infine venduto all'utente finale a causa degli sprechi lungo il percorso. Entro la fine del XIX secolo, tuttavia, gli sprechi nel commercio del ghiaccio furono ridotti tra il 20 e il 50 percento, a seconda dell'efficienza dell'azienda.

Raccolta

Film della raccolta del ghiaccio del 1919 nei Poconos

Il commercio del ghiaccio è iniziato con la raccolta del ghiaccio da stagni e fiumi durante l'inverno, da immagazzinare per i mesi estivi a venire. L'acqua si congela in questo modo quando scende a una temperatura di 40 ° F (5 ° C) e la temperatura dell'aria circostante scende a 32 ° F (0 ° C). Il ghiaccio doveva avere uno spessore di almeno 18 pollici (0,46 m) per essere raccolto, poiché doveva sostenere il peso dei lavoratori e dei cavalli ed essere adatto per il taglio in blocchi di grandi dimensioni. Nel New England, gli stagni e i fiumi avevano in genere ghiaccio abbastanza profondo per la raccolta tra gennaio e marzo, mentre in Norvegia la raccolta avveniva tra dicembre e febbraio. Il ghiaccio naturale potrebbe presentarsi con qualità diverse; il più pregiato era il ghiaccio cristallino e duro, tipicamente consumato a tavola; il ghiaccio più poroso e di colore bianco era meno prezioso e utilizzato dall'industria. Con un buon spessore di ghiaccio, si potrebbero raccogliere circa 1.000 tonnellate (900.000 kg) da un acro (0,4 ettari) di acque superficiali.

Le fonti puramente naturali erano insufficienti in alcune zone e sono state prese ulteriori misure per aumentare le forniture. Nel New England sono stati praticati dei fori nel ghiaccio per favorire l'ispessimento della superficie. In alternativa, in alcune aree sono stati creati laghi artificiali ed è stata pubblicata una guida su come costruire al meglio le dighe che si trovano al centro di questi progetti. Il terreno pianeggiante e paludoso è stato arginato e allagato nel Maine verso la fine del secolo per soddisfare le richieste di ondate, mentre gli stagni artificiali preesistenti nel Wisconsin si sono rivelati ideali per la raccolta del ghiaccio commerciale. In Alaska, è stato prodotto un grande lago artificiale poco profondo che copre circa 40 acri (16 ettari) per aiutare la produzione e la raccolta del ghiaccio; approcci simili sono stati adottati nelle isole Aleutine ; in Norvegia questo è stato portato oltre, con una serie di laghi artificiali lunghi fino a mezzo miglio costruiti su terreni agricoli per aumentare le forniture, compresi alcuni costruiti in mare per raccogliere acqua dolce per il ghiaccio.

Selezione di strumenti da ghiaccio specializzati della fine del XIX secolo; in senso orario dall'alto a sinistra, scalpelli; sega da ghiaccio, paletta da ghiaccio, pinze; barre; pinza

Il taglio del ghiaccio ha coinvolto diverse fasi ed è stato tipicamente effettuato di notte, quando il ghiaccio era più spesso. Prima la superficie sarebbe stata pulita dalla neve con raschietti, la profondità del ghiaccio testata per l'idoneità, quindi la superficie sarebbe stata contrassegnata con taglierine per produrre le linee dei futuri blocchi di ghiaccio. La dimensione dei blocchi variava a seconda della destinazione, il più grande era per i luoghi più lontani, il più piccolo destinato alla stessa costa orientale americana ed era di soli 22 pollici (0,56 m) quadrati. I blocchi potevano finalmente essere tagliati fuori dal ghiaccio e portati a riva. La velocità dell'operazione potrebbe dipendere dalla probabilità che un clima più caldo influenzi il ghiaccio. Sia nel New England che in Norvegia, la raccolta è avvenuta durante una stagione altrimenti tranquilla, fornendo un prezioso impiego locale.

Il processo richiedeva una serie di attrezzature. Alcuni di questi erano dispositivi di protezione per consentire alla forza lavoro e ai cavalli di operare in sicurezza sul ghiaccio, comprese scarpe di sughero per gli uomini e ferri di cavallo chiodati . All'inizio del XIX secolo per il resto del raccolto venivano usati solo strumenti improvvisati ad hoc come picconi e scalpelli, ma negli anni '40 del XIX secolo Wyeth introdusse vari nuovi design per consentire un processo di raccolta su scala più ampia e più commerciale. Questi includevano una fresa per ghiaccio trainata da cavalli, simile a un aratro con due frese parallele per aiutare a segnare il ghiaccio in modo rapido e uniforme, e in seguito un aratro trainato da cavalli con denti per assistere nel processo di taglio stesso, sostituendo la sega a mano . Nel 1850, i produttori specializzati di attrezzi da ghiaccio producevano cataloghi e vendevano prodotti lungo la costa orientale. Ci sono state discussioni sull'opportunità di una sega circolare per gran parte del XIX secolo, ma si è rivelato poco pratico alimentarle con i cavalli e non sono state introdotte per la raccolta del ghiaccio fino all'inizio del XX secolo, quando i motori a benzina sono diventati disponibili.

Un inverno caldo potrebbe paralizzare una raccolta di ghiaccio, tuttavia, o con conseguente assenza di ghiaccio, o ghiaccio sottile che formava blocchi più piccoli o che non poteva essere raccolto in sicurezza. Questi inverni sono stati chiamati "inverni aperti" in Nord America e potrebbero provocare carenze di ghiaccio, chiamate carestie di ghiaccio . Famose carestie di ghiaccio negli Stati Uniti includevano quelle del 1880 e del 1890, mentre il mite inverno del 1898 in Norvegia portò la Gran Bretagna a dover cercare rifornimenti aggiuntivi dalla Finlandia . Nel corso del tempo, le carestie di ghiaccio hanno promosso gli investimenti nella produzione di ghiaccio vegetale, minando alla fine il commercio del ghiaccio.

Legalità

La mappa del 1841 di Simon Greenleaf che stabilisce i diritti sul ghiaccio da Fresh Pond , a Cambridge, nel Massachusetts

All'inizio del commercio del ghiaccio, c'erano poche restrizioni alla raccolta del ghiaccio negli Stati Uniti, poiché tradizionalmente aveva poco valore ed era visto come un bene gratuito . Con l'espansione del commercio, tuttavia, il ghiaccio divenne prezioso e il diritto di tagliare il ghiaccio divenne importante. Legalmente, si riteneva che si applicassero regole diverse alle vie d'acqua navigabili, dove il diritto di raccogliere il ghiaccio apparteneva al primo a presentare un reclamo, e alle aree di acqua "pubblica" come ruscelli o laghetti, dove il ghiaccio era considerato appartenente ai proprietari terrieri vicini.

Molti laghi avevano diversi proprietari terrieri, tuttavia, e in seguito a disaccordi su Fresh Pond, l'avvocato Simon Greenleaf fu incaricato di giudicare una soluzione nel 1841. Greenleaf decise che il diritto di raccogliere il ghiaccio sarebbe stato diviso in proporzione alla quantità della linea di costa di proprietà dei diversi ricorrenti; da quel momento in poi, i diritti per la raccolta del ghiaccio potevano essere acquistati e venduti e il valore dei terreni adiacenti a siti come Fresh Pond è aumentato rapidamente, con un proprietario che ha acquistato un terreno a $ 130 ($ 2.500 in termini del 2010) un acro (0,4 ettari) in gli anni '20 dell'Ottocento rifiutavano un'offerta di $ 2.000 ($ 44.000) per acro entro il 1850.

Questa sentenza non ha eliminato la possibilità di controversie, in quanto il ghiaccio poteva essere lavato a valle lungo i fiumi, provocando discussioni sulla proprietà del ghiaccio spostato. In alcuni stati era illegale danneggiare il ghiaccio non tagliato appartenente a un altro uomo d'affari, ma le discussioni potevano ancora diventare sgradevoli. Nell'inverno del 1900-2001, ad esempio, le controversie tra la Pike e la North Lake Company e la sua rivale, la Wisconsin Lakes Ice and Cartage Company sui diritti per la raccolta del ghiaccio, portarono a battaglie campali tra i lavoratori e al dispiegamento di una nave rompighiaccio a vapore per distruggere forniture concorrenti.

Trasporti

Schooner essendo caricato con ghiaccio in Norvegia utilizzando rampe, fine del XIX secolo

Il ghiaccio naturale in genere doveva essere spostato più volte tra la raccolta e l'utilizzo da parte del cliente finale. È stata utilizzata un'ampia gamma di metodi, inclusi carri, ferrovie, navi e chiatte. Le navi erano particolarmente importanti per il commercio del ghiaccio, in particolare nella fase iniziale del commercio, quando il fulcro del commercio era sulle esportazioni internazionali dagli Stati Uniti e le reti ferroviarie in tutto il paese erano inesistenti.

In genere, i commercianti di ghiaccio noleggiavano navi per spedire il ghiaccio come merci, anche se Frederic Tudor inizialmente acquistò la sua nave e la compagnia Tudor in seguito acquistò tre navi da carico veloci nel 1877. Il ghiaccio fu trasportato per la prima volta su navi alla fine del XVIII secolo, quando veniva usato occasionalmente come zavorra. La spedizione del ghiaccio come zavorra, tuttavia, richiedeva che fosse tagliato in modo netto per evitare che si spostasse mentre si scioglieva, cosa che non fu facilmente eseguita fino all'invenzione del taglia ghiaccio da parte di Wyeth nel 1825. Anche i blocchi uniformi prodotti dal processo di Wyeth lo fecero possibile impacchettare più ghiaccio nello spazio limitato della stiva di una nave e ridurre significativamente le perdite dovute allo scioglimento. Il ghiaccio veniva tipicamente imballato ermeticamente con segatura e la stiva veniva quindi chiusa per impedire l'ingresso di aria più calda; altre forme di pagliolato protettivo usate per proteggere il ghiaccio includevano il fieno e le talee di pino . Questo fabbisogno di grandi quantità di segatura coincise con la crescita dell'industria del legname del New England negli anni Trenta dell'Ottocento; La segatura non aveva altra utilità all'epoca ed era infatti considerata un problema, quindi il suo utilizzo nel commercio del ghiaccio si rivelò molto utile per l'industria del legno locale.

Una chiatta di ghiaccio a New York , all'inizio del XX secolo

Le navi che trasportavano ghiaccio dovevano essere particolarmente forti, e c'era un premio assegnato al reclutamento di buoni equipaggi, in grado di spostare rapidamente il carico nella sua posizione prima che si sciogliesse. Entro la fine del XIX secolo, la scelta preferita era una nave con scafo in legno, per evitare la corrosione della ruggine dovuta allo scioglimento del ghiaccio, mentre le pompe del mulino a vento furono installate per rimuovere l'acqua in eccesso dallo scafo utilizzando pompe di sentina . I carichi di ghiaccio tendevano a causare danni alle navi a lungo termine, poiché il costante scioglimento del ghiaccio e l'acqua e il vapore risultanti incoraggiavano il marciume secco . Le dimensioni della spedizione variavano; a seconda dei porti e della rotta. La tipica nave americana della fine del XIX secolo era una goletta , che trasportava circa 600 tonnellate (500.000 kg) di ghiaccio; una grande spedizione dalla Norvegia all'Inghilterra potrebbe includere fino a 900 tonnellate (800.000 kg).

Era importante tenere traccia della quantità di ghiaccio caricata su una nave per ragioni sia commerciali che di sicurezza, quindi i blocchi di ghiaccio venivano pesati prima di salire su una nave e veniva registrato un conteggio totale del peso del ghiaccio. Inizialmente un metodo grezzo di caricamento che coinvolgeva pinze per il ghiaccio e una frusta è stato utilizzato per abbassare i blocchi di ghiaccio separati nella stiva, ma negli anni '70 dell'Ottocento è stato sviluppato un metodo migliorato che coinvolge una piattaforma a leva, sostituita da un dispositivo a piattaforma contrappesata nel 1890. Le navi erano caricato rapidamente per evitare che il ghiaccio si sciolga e, nei porti statunitensi, un carico medio potrebbe essere caricato in soli due giorni. Le spese di trasporto sono state pagate sull'ingresso, o partenza, il peso del carico e sono state stabilite le condizioni per la movimentazione del ghiaccio lungo il percorso.

Le chiatte venivano anche utilizzate per trasportare il ghiaccio, in particolare lungo il fiume Hudson, raddoppiando occasionalmente anche come unità di stoccaggio. Queste chiatte potevano trasportare tra 400 e 800 tonnellate (da 400.000 a 800.000 kg) di ghiaccio e, come le navi che trasportano il ghiaccio, i mulini a vento erano tipicamente installati per alimentare le pompe di sentina della chiatta. Si credeva che le chiatte aiutassero a preservare il ghiaccio dallo scioglimento, poiché il ghiaccio veniva immagazzinato sotto il ponte e isolato dal fiume. Charlie Morse introdusse barconi di ghiaccio più grandi e marittimi negli anni 1890 per rifornire New York; questi erano trainati da golette e potevano trasportare ciascuno fino a 3.000 tonnellate (tre milioni di kg) di ghiaccio.

Un carro del ghiaccio "artico" del 1884 , progettato per la consegna di ghiaccio a clienti commerciali e domestici

Per gran parte del XIX secolo, trasportare il ghiaccio dal New England e da altri importanti centri di produzione di ghiaccio fu particolarmente economico, contribuendo alla crescita del settore. Il ruolo della regione come porta di accesso per il commercio con l'interno degli Stati Uniti significava che le navi mercantili portavano più carichi nei porti di quanti ce ne fossero da riprendere; a meno che non trovassero un carico di ritorno, le navi avrebbero dovuto trasportare pietre come zavorra. Il ghiaccio era l'unica alternativa redditizia alle rocce e, di conseguenza, il commercio del ghiaccio dal New England poteva negoziare tariffe di spedizione inferiori rispetto a quelle che sarebbero state possibili da altre località internazionali. Più tardi nel secolo, il commercio del ghiaccio tra il Maine e New York ha approfittato dei requisiti emergenti del Maine per il carbone di Filadelfia: le navi di ghiaccio che trasportavano il ghiaccio dal Maine avrebbero riportato il carburante, portando il commercio chiamato "ghiaccio e carbone".

Il ghiaccio fu anche trasportato per ferrovia dal 1841 in poi, il primo utilizzo della tecnica fu sul binario tracciato tra Fresh Pond e Charleston dalla Charlestown Branch Railroad Company. È stato costruito uno speciale vagone ferroviario per isolare il ghiaccio e attrezzature progettate per consentire il carico dei vagoni. Nel 1842 una nuova ferrovia per Fitchburg fu utilizzata per accedere al ghiaccio di Walden Pond. Il ghiaccio non era un carico popolare tra i dipendenti delle ferrovie, tuttavia, poiché doveva essere spostato prontamente per evitare lo scioglimento ed era generalmente scomodo da trasportare. Nel 1880 il ghiaccio veniva spedito su rotaia attraverso il continente nordamericano.

La parte finale della catena di approvvigionamento per i clienti domestici e commerciali più piccoli prevedeva la consegna del ghiaccio, tipicamente utilizzando un carro del ghiaccio . Negli Stati Uniti, il ghiaccio è stato tagliato in blocchi da 25, 50 e 100 libbre (11, 23 e 45 kg), quindi distribuito da carri di ghiaccio trainati da cavalli . Un iceman , guidando il carro, avrebbe poi consegnare il ghiaccio per la casa, usando pinze ghiaccio per tenere i cubi. Le consegne potrebbero avvenire giornalmente o due volte al giorno. Negli anni '70 dell'Ottocento esistevano vari distributori specializzati nelle principali città, con rivenditori di carburante locali o altre attività commerciali che vendevano e distribuivano ghiaccio nelle comunità più piccole. In Gran Bretagna, il ghiaccio veniva venduto raramente a clienti domestici tramite rivenditori specializzati durante il 19 ° secolo, invece di solito veniva venduto attraverso pescherie , macellerie e farmacie , che tenevano il ghiaccio nei loro locali per il proprio uso commerciale.

Conservazione

Una grande ghiacciaia commerciale degli Stati Uniti , all'inizio del XX secolo

Il ghiaccio doveva essere conservato in più punti tra la raccolta e il suo utilizzo finale da parte di un cliente. Un metodo per farlo era la costruzione di ghiacciaie per contenere il prodotto, in genere poco dopo la prima raccolta del ghiaccio o presso i depositi regionali dopo che era stato spedito. Le prime ghiacciaie erano relativamente piccole, ma le strutture di stoccaggio successive avevano le dimensioni di grandi magazzini e contenevano quantità di ghiaccio molto maggiori.

La comprensione della termodinamica era limitata all'inizio del XIX secolo, quando si credeva che la chiave per il successo dello stoccaggio del ghiaccio fosse la costruzione di ghiacciaie sotterranee, dove si credeva, erroneamente, che sarebbe sempre stato abbastanza fresco da conservare il ghiaccio con successo. Le ghiacciaie europee si basavano su questa teoria e utilizzavano camere sotterranee, spesso costruite a spese considerevoli, per immagazzinare il raccolto invernale. Alcuni agricoltori della Virginia, tuttavia, avevano sviluppato ghiacciaie molto più economiche, sollevate da terra, costruite in legno e isolate con fieno . Oltre alla temperatura a cui si trovava il ghiaccio, c'era anche la necessità di drenare in modo efficiente l'acqua sciolta, poiché quest'acqua avrebbe ulteriormente sciolto il ghiaccio rimanente molto più velocemente di quanto farebbe l'aria calda.

Tudor ha studiato varie ghiacciaie nel 1805 e giunse alla conclusione che potevano essere costruite anche fuori terra. Le sue prime ghiacciaie a Cuba avevano pareti interne ed esterne in legno, isolate con torba e segatura, con una qualche forma di sistema di ventilazione, e queste formarono il progetto di base delle ghiacciaie durante il resto del secolo. Nel 1819, tuttavia, Tudor stava anche costruendo ghiacciaie in mattoni , in grado di contenere più di 200 tonnellate (200.000 kg) di ghiaccio, utilizzando carbone all'interno delle pareti per l'isolamento. Entro il 1840, i magazzini presso lo stagno erano di dimensioni fino a 36.000 piedi quadrati (3.300 metri quadrati), essendo costruiti in mattoni per evitare il rischio di incendio dalla nuova linea ferroviaria. Le ghiacciaie rimasero estremamente infiammabili, tuttavia, e molte presero fuoco, inclusa la prima ghiacciaia di Sydney che fu completamente distrutta nel 1862.

Un frigorifero Eddy Darrius con scomparti per contenere ghiaccio naturale, 1881

Le dimensioni delle ghiacciaie rendevano difficile caricare il ghiaccio al loro interno; nel 1827 Wyeth inventò una leva e un sistema di carrucole trainate da cavalli per sollevare blocchi di ghiaccio attraverso i tetti dei magazzini. Successivi miglioramenti al carico includevano l'uso di sistemi di sollevamento per sollevare i blocchi di ghiaccio sulla sommità dell'edificio, prima usando la potenza del motore, poi la forza del vapore; i magazzini più grandi hanno successivamente introdotto sistemi di nastri trasportatori per portare il ghiaccio in deposito. Accanto alle ghiacciaie sono state costruite centrali elettriche contenenti l'attrezzatura per sostenerle, e si è prestata attenzione a evitare il rischio di incendi da parte di questi macchinari. I magazzini erano tipicamente dipinti di bianco o giallo per riflettere il sole durante l'estate. Un tipico magazzino del fiume Hudson potrebbe essere lungo 400 piedi (120 m), profondo 100 piedi (30 m) e alto tre piani, in grado di contenere 50.000 tonnellate (quattro milioni di kg) di ghiaccio. Le successive ghiacciaie ferroviarie potevano contenere fino a 250.000 tonnellate (220 milioni di kg) ciascuna.

Al contrario, inizialmente il commercio del ghiaccio in Norvegia ha fatto a meno delle ghiacciaie, portando il ghiaccio direttamente dai laghi alle navi per il trasporto durante l'inverno e la primavera; tra il 1850 e il 1870, tuttavia, furono costruite numerose ghiacciaie, consentendo l'esportazione anche durante il resto dell'anno.

Le ghiacciaie furono costruite anche nelle principali città consumatrici di ghiaccio per contenere il ghiaccio importato prima della vendita e del consumo finali, dove venivano spesso chiamate depositi. A Londra, i primi depositi di ghiaccio erano spesso circolari e chiamati pozzi o ombre; il deposito del New Cattle Market costruito nel 1871 era largo 13 m (42 piedi) e profondo 22 m (72 piedi), in grado di contenere 3.000 tonnellate corte (tre milioni di kg) di ghiaccio. Successivamente i depositi di ghiaccio a Shadwell e Kings Cross a Londra erano ancora più grandi e, insieme alle chiatte in arrivo, furono usati per immagazzinare il ghiaccio norvegese. La città di New York era insolita e non costruiva depositi di ghiaccio vicino ai porti, ma utilizzava invece le chiatte in arrivo e, a volte, le navi che consegnavano il ghiaccio come magazzini galleggianti fino a quando non fosse necessario.

Affinché un cliente domestico o commerciale potesse utilizzare il ghiaccio, tuttavia, era tipicamente necessario poterlo conservare per un periodo lontano da una ghiacciaia. Di conseguenza, le ghiacciaie ei frigoriferi domestici sono stati una fase finale critica nel processo di conservazione: senza di essi, la maggior parte delle famiglie non potrebbe utilizzare e consumare il ghiaccio. Nel 1816, Tudor vendeva frigoriferi di Boston chiamati "Little Ice Houses" alle famiglie di Charleston; questi erano fatti di legno, rivestiti di ferro e progettati per contenere tre libbre (1,4 kg) di ghiaccio. I frigoriferi domestici furono prodotti negli anni 1840 sulla costa orientale, in particolare da Darius Eddy del Massachusetts e Winship di Boston; molti di questi furono spediti ad ovest. Il grado di adozione del ghiaccio naturale da parte delle comunità locali nel XIX secolo dipendeva fortemente dalla disponibilità e dall'assunzione di contenitori per il ghiaccio.

Applicazioni

Consumo

Un tritaghiaccio, progettato per supportare bevande specializzate del XIX secolo

Il commercio del ghiaccio ha consentito il consumo di un'ampia gamma di nuovi prodotti durante il XIX secolo. Un semplice utilizzo del ghiaccio naturale era quello di raffreddare le bevande, aggiungendole direttamente al bicchiere o al barile, o raffreddandole indirettamente in una cantinetta o in un contenitore simile. Le bevande ghiacciate erano una novità e inizialmente erano viste con preoccupazione dai clienti, preoccupati per i rischi per la salute, sebbene negli Stati Uniti questo fenomeno fosse rapidamente svanito. Entro la metà del 19 ° secolo, l'acqua era sempre raffreddata in America, se possibile. Anche il latte ghiacciato era popolare e anche la birra chiara tedesca, tradizionalmente bevuta fresca, usava il ghiaccio. Sono state create bevande come sherry-cobblers e mint juleps che potevano essere fatte solo con ghiaccio tritato. C'erano differenze nette negli atteggiamenti americani ed europei del 19 ° secolo nell'aggiunta di ghiaccio direttamente alle bevande, con gli europei che consideravano questa come un'abitudine spiacevole; I visitatori britannici in India sono rimasti sorpresi nel vedere l'élite anglo-indiana pronta a bere acqua ghiacciata. Alcuni indù in India consideravano il ghiaccio impuro per motivi religiosi e come tale un alimento inappropriato.

Anche la produzione su larga scala di gelato derivava dal commercio del ghiaccio. Il gelato era stato prodotto in piccole quantità almeno dal XVII secolo, ma ciò dipendeva sia dalla disponibilità di grandi quantità di ghiaccio, sia da una notevole quantità di manodopera per produrlo. Questo perché l'uso del ghiaccio per congelare il gelato si basa sia sull'applicazione di sale a una miscela di ghiaccio per produrre un effetto di raffreddamento, sia sull'agitazione costante della miscela per produrre la consistenza leggera associata al gelato. Tra il 1820 e il 1830, la disponibilità di ghiaccio nelle città della costa orientale degli Stati Uniti significava che il gelato stava diventando sempre più popolare, ma ancora un prodotto essenzialmente di lusso. Nel 1843, tuttavia, una nuova gelatiera fu brevettata da Nancy Johnson che richiedeva molto meno sforzo fisico e tempo; modelli simili sono stati prodotti anche in Inghilterra e in Francia. In combinazione con il crescente commercio del ghiaccio, il gelato è diventato molto più ampiamente disponibile e consumato in quantità maggiori. In Gran Bretagna, il ghiaccio norvegese fu utilizzato dalla crescente comunità italiana a Londra dal 1850 in poi per rendere popolare il gelato presso il grande pubblico.

Applicazioni commerciali

Un vagone frigorifero del 1870 , che mostra il ghiaccio immagazzinato ad entrambe le estremità

Il commercio del ghiaccio ha rivoluzionato il modo in cui il cibo veniva conservato e trasportato. Prima del XIX secolo, la conservazione dipendeva da tecniche come la stagionatura o l' affumicatura , ma grandi scorte di ghiaccio naturale consentivano invece di refrigerare o congelare gli alimenti. Sebbene l'uso del ghiaccio per raffreddare gli alimenti fosse un processo relativamente semplice, ha richiesto una notevole sperimentazione per produrre metodi efficienti e affidabili per il controllo del flusso di aria calda e fredda in diversi contenitori e sistemi di trasporto. Nelle prime fasi del commercio del ghiaccio c'era anche una tensione tra la conservazione della fornitura limitata di ghiaccio, limitando il flusso d'aria su di essa, e la conservazione del cibo, che dipendeva dalla circolazione di più aria sul ghiaccio per creare temperature più fredde.

I primi approcci alla conservazione degli alimenti utilizzavano varianti delle tradizionali scatole fredde per risolvere il problema di come portare piccole quantità di prodotti a brevi distanze sul mercato. Thomas Moore, un ingegnere del Maryland, inventò un primo frigorifero che brevettò nel 1803; si trattava di una grande scatola di legno isolata, con un contenitore di latta di ghiaccio incorporato nella parte superiore. Questo frigorifero si basava principalmente su un semplice isolamento, piuttosto che sulla ventilazione, ma il design è stato ampiamente adottato da agricoltori e piccoli commercianti e le copie illegali abbondavano. Negli anni '30 dell'Ottocento le casse frigorifere portatili furono utilizzate nel commercio della carne, approfittando delle crescenti scorte di ghiaccio per utilizzare la ventilazione per conservare meglio il cibo. Negli anni 1840, il miglioramento delle forniture e la comprensione dell'importanza della circolazione dell'aria stavano apportando un miglioramento significativo alla refrigerazione negli Stati Uniti

Una piattaforma ferroviaria di caricamento e glassa, Norfolk , Virginia , c. 1900

Con lo sviluppo del sistema ferroviario statunitense, il ghiaccio naturale è stato utilizzato per trasportare grandi quantità di merci su distanze molto più lunghe grazie all'invenzione del vagone frigorifero . Le prime macchine frigo emersero alla fine degli anni 1850 e all'inizio degli anni 1860, ed erano costruzioni rozze che contenevano fino a 3.000 libbre (1.360 kg) di ghiaccio, sopra le quali veniva posto il cibo. È stato subito scoperto che il posizionamento della carne direttamente sopra i blocchi di ghiaccio nelle auto ne causava la morte; disegni successivi appesero la carne ai ganci , permettendo alla carne di respirare, mentre le carcasse oscillanti migliorarono la circolazione nell'auto. Dopo la guerra civile, J. B Sutherland, John Bate e William Davis brevettarono tutti i carri frigo migliorati, che utilizzavano pile di ghiaccio poste alle due estremità e una migliore circolazione dell'aria per mantenere il loro contenuto fresco. Questa migliore ventilazione era essenziale per evitare che l'aria calda si accumulasse nell'auto e causasse danni alle merci. Il sale potrebbe essere aggiunto al ghiaccio per aumentare l'effetto di raffreddamento per produrre un'auto con frigorifero ghiacciato, che conservasse ancora meglio i cibi. Per gran parte del XIX secolo, le diverse sagome delle linee ferroviarie rendevano difficile e dispendioso in termini di tempo spostare carichi refrigerati tra le linee, il che era un problema quando il ghiaccio si scioglieva continuamente; negli anni '60 dell'Ottocento vennero creati vagoni frigo con assi regolabili per accelerare questo processo.

Il ghiaccio naturale divenne essenziale per il trasporto di cibi deperibili sulle ferrovie; macellare e condire la carne, quindi trasportarla, fu molto più efficiente in termini di costi di trasporto e aprì le industrie del Mid-West, mentre, come sosteneva l'industriale Jonathan Armor , le macchine del ghiaccio e del frigorifero "cambiarono la coltivazione di frutta e bacche da una scommessa ... a un'industria nazionale ".

Le navi refrigerate sono state rese possibili anche attraverso il commercio del ghiaccio, consentendo l'esportazione internazionale di merci deperibili, prima dagli Stati Uniti e poi da paesi come l'Argentina e l'Australia. Le prime navi avevano immagazzinato le loro merci refrigerate insieme al carico principale di ghiaccio; le prime navi per il trasporto di carne refrigerata in Gran Bretagna, progettate da Bate, adattarono i vagoni frigo della ferrovia, utilizzando il ghiaccio alle due estremità della stiva e una ventola di ventilazione per mantenere la carne fresca. Una versione migliorata, inventata da James Craven, convogliava una soluzione di salamoia attraverso il ghiaccio e poi la stiva per mantenere la carne fresca e creava un'atmosfera più asciutta nella stiva, preservando meglio la carne. Il ghiaccio naturale è stato utilizzato anche nelle industrie della pesca per preservare le catture, inizialmente nella pesca dell'America orientale. Nel 1858 la flotta peschereccia di Grimsby iniziò a portare il ghiaccio in mare con sé per preservare le proprie catture; questo ha permesso viaggi più lunghi e catture maggiori, e l'industria della pesca è diventata il più grande singolo utilizzatore di ghiaccio in Gran Bretagna.

Il ghiaccio naturale è stato utilizzato per molti usi. Il commercio del ghiaccio ha permesso il suo uso diffuso in medicina nel tentativo di curare le malattie e alleviarne i sintomi, oltre a rendere più sopportabili gli ospedali tropicali. A Calcutta, ad esempio, parte di ogni spedizione di ghiaccio era riservata in modo speciale nella ghiacciaia della città all'uso dei medici locali. Entro la metà del 19 ° secolo, la Royal Navy britannica utilizzava il ghiaccio importato per raffreddare gli interni delle torrette delle sue navi . Nel 1864, e dopo diversi tentativi, le uova di salmone furono finalmente spedite con successo dalla Gran Bretagna all'Australia, utilizzando ghiaccio naturale per mantenerle refrigerate lungo il percorso, consentendo la creazione dell'industria della pesca del salmone della Tasmania .

Guarda anche

Appunti

Riferimenti

Bibliografia