John Cassian - John Cassian

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John Cassian
John Cassian.jpeg
Nato c. 360
Scythia Minor
(moderna Dobrogea, Romania )
Morto c. 435
Massilia , Gallia
(l'odierna Marsiglia, Francia )
Venerato in Chiesa ortodossa orientale Chiesa
cattolica romana
Comunione anglicana
Chiese cattoliche orientali
Santuario maggiore Monastero di San Vittore , Marsiglia
Festa Est: 29 febbraio (28 anni non bisestili), Chiesa episcopale (USA) ; Ovest: 23 luglio

John Cassian , noto anche come John the Ascetic e John Cassian the Roman ( latino : Ioannes Eremita Cassianus , Ioannus Cassianus , or Ioannes Massiliensis ; c.  AD 360 - c.  435 ), era un monaco e teologo cristiano celebrato sia in Occidente che Chiese orientali per i suoi scritti mistici. Cassiano è noto per il suo ruolo nel portare le idee e le pratiche del monachesimo cristiano nell'Occidente altomedievale.

Biografia

Cassian nacque intorno al 360, molto probabilmente nella regione della Scizia Minore (oggi Dobrugia , una regione storica condivisa oggi da Romania e Bulgaria ), anche se alcuni studiosi ipotizzano un'origine gallica. Figlio di ricchi genitori, ha ricevuto una buona educazione: i suoi scritti mostrano l'influenza di Cicerone e Persio . Era bilingue in latino e greco.

Cassiano menziona di avere una sorella nella sua prima opera, gli Istituti , con la quale ha corrisposto nella sua vita monastica; potrebbe essere finita con lui a Marsiglia.

Da giovane si recò in Palestina con un vecchio amico Germano, con il quale avrebbe trascorso gran parte dei successivi venticinque anni. Lì entrarono in un eremo vicino a Betlemme . Dopo essere rimasti in quella comunità per circa tre anni, si recarono nel deserto di Scete in Egitto , lacerato dalle lotte cristiane. Lì visitarono un certo numero di fondazioni monastiche .

Circa quindici anni dopo, intorno al 399, Cassiano e Germano affrontarono la controversia antropomorfica provocata in forma di lettera da Teofilo, arcivescovo di Alessandria . Cassiano notò che la maggior parte dei monaci ricevette il messaggio del loro patriarca "con amarezza" e accusò Teofilo di eresia per aver messo in dubbio il semplice insegnamento delle Scritture. A seguito di un viaggio infruttuoso ad Alessandria per protestare contro la questione, Cassiano e Germano fuggirono con circa 300 altri monaci origenisti . Cassiano e Germano si recarono a Costantinopoli , dove si appellarono al patriarca di Costantinopoli , Giovanni Crisostomo , per la protezione. Cassiano fu ordinato diacono e divenne un membro del clero annesso al patriarca mentre seguivano le lotte con la famiglia imperiale. Quando il Patriarca fu costretto all'esilio da Costantinopoli nel 404, l'Cassiano lingua latina è stato inviato a Roma per perorare la sua causa prima di Papa Innocenzo I .

Mentre era a Roma, Cassiano accettò l'invito a fondare un monastero in stile egizio nella Gallia meridionale , vicino a Marsiglia . Potrebbe anche aver trascorso del tempo come sacerdote ad Antiochia tra il 404 e il 415. In ogni caso, arrivò a Marsiglia intorno al 415. La sua fondazione, l' Abbazia di San Vittore , era un complesso di monasteri per uomini e donne, uno dei primi tali istituti in Occidente e servirono da modello per lo sviluppo monastico successivo.

I risultati e gli scritti di Cassiano influenzarono Benedetto da Norcia , che incorporò molti dei principi nella sua regola monastica e raccomandò ai suoi monaci di leggere le opere di Cassiano. Poiché il governo di Benedetto è ancora seguito dai monaci benedettini , cistercensi e trappisti , il pensiero di Giovanni Cassiano esercita ancora influenza sulle vite spirituali di migliaia di uomini e donne nella Chiesa latina .

Cassiano morì nel 435 a Marsiglia.

Scritti

Cassiano è arrivato molto tardi nella scrittura e lo ha fatto solo quando una o più persone importanti ne hanno fatto richiesta. Le sue fonti erano le stesse di Evagrius Ponticus , ma aggiunse le sue idee, che erano organizzate in vaste raccolte. Evagrio fu, tuttavia, la singola influenza più importante sulle idee di Cassiano, a causa della sua venerazione per i monaci "origenisti" (che si affidavano anche prevalentemente a Evagrio) di Nitria , Kellia e Scetis , tre primi centri monastici nel deserto del nord-ovest Delta del Nilo .

Intorno al 420, su richiesta del vescovo Castore di Apt in Gallia Narbonensis, Cassiano scrisse due importanti opere spirituali, il De institutis coenobiorum ( Istituti della Coenobia ) e le Conlationes o Collationes patrum in scetica eremo ( Conferenze dei Padri del deserto ). In questi ha codificato e trasmesso la saggezza dei Padri del deserto d'Egitto. Gli Istituti si occupano dell'organizzazione esterna delle comunità monastiche, mentre le Conferenze si occupano "della formazione dell'uomo interiore e della perfezione del cuore".

Gli istituti avevano lo scopo di aiutare Castore a stabilire un cenobio seguendo il modello dell'Egitto, in contrasto con la vita monastica esistente in Gallia, che includeva il lavoro di Martino di Tours . Secondo Hugh Feiss gli Istituti sono un contrappeso alla Vita di Martin e dei dialoghi di Sulpicius Severus , e sono un tentativo di mettere ordine in un movimento Cassiano considerato caotico. Cassiano, che insiste sul lavoro manuale, aveva un'opinione più alta e stretti legami con il monastero dell'isola di Lerins , fondato da Honoratus .

Nei libri 1–4 delle istituzioni , Cassiano discute l'abbigliamento, la preghiera e le regole della vita monastica. I libri 5–12 sono regole sulla moralità, specificamente rivolte agli otto vizi  - gola , lussuria , avidità , arroganza , ira , invidia , svogliatezza e vanteria  - e cosa fare per curare questi vizi. Nelle istituzioni , Cassiano discute di una volontà più complessa della volontà al centro del messaggio pelagiano. I monaci volontari sono un problema controverso e Cassiano ha prestato molta attenzione all'analisi della volontà, al trattamento della volontà corrotta e principalmente alla subordinazione anche della buona volontà per il bene della comunità e, in ultima analisi, della volontà di Dio.

Le Conferenze , dedicate a Papa Leone , al vescovo di Frejus e al monaco Helladius, riassumono importanti conversazioni che Cassiano ha avuto con gli anziani del monastero di Scetis sui principi della vita spirituale e ascetica. Questo libro affronta problemi specifici della teologia spirituale e della vita ascetica. Successivamente è stato letto nelle comunità benedettine dopo il pasto serale, e dal titolo latino, Collationes , deriva la parola collation nel senso di "pasto leggero".

I suoi libri erano scritti in latino , in uno stile semplice e diretto. Furono rapidamente tradotti in greco, il che indica che i monaci orientali lo riconobbero come uno di loro.

Spiritualità

Gli asceti dell'Egitto del deserto hanno seguito un percorso in tre fasi verso il misticismo: Purgatio , Illuminatio e Unitio . Queste fasi corrispondono alle tre vie della successiva teologia cattolica. Durante il primo livello, Purgatio (in greco, catarsi ), i giovani monaci hanno lottato attraverso la preghiera e le pratiche ascetiche per ottenere il controllo della "carne", in particolare eliminando la loro gola, lussuria e desiderio di possedimenti. Questo periodo di purgazione, che spesso richiedeva molti anni, aveva lo scopo di insegnare ai giovani monaci che qualunque forza avessero per resistere a questi desideri ( grazia ) proveniva direttamente dallo Spirito Santo .

A questo punto iniziò l' Illuminatio ( theoria in greco). Durante questo periodo i monaci hanno praticato i sentieri della santità come rivelato nel Vangelo, identificandosi fortemente con il Cristo che ha insegnato il Discorso della Montagna (che si trova in Matteo 5–7). Molti monaci accolsero visitatori e studenti e si prendevano cura dei poveri per quanto le loro risorse permettevano. Molti monaci morirono non avendo mai superato questo periodo. La fase finale era l' Unitio ( theosis in greco), un periodo in cui l'anima del monaco doveva legarsi con lo Spirito di Dio in un'unione spesso descritta come il matrimonio del Cantico dei Cantici (chiamato anche il "Cantico dei Songs "o il" Canticle of Canticles "). Per trovare la solitudine e la pace che questo livello di consapevolezza mistica richiedeva, i monaci anziani spesso fuggivano nel profondo deserto o nelle foreste remote.

Il suo ascetismo, sebbene rigoroso, era temperato dal buon senso. Cassian dice che l'ospitalità dovrebbe prevalere sulla routine ascetica. Anche il più contemplativo degli anacoreti dovrebbe intrattenere i visitatori. Sia l'ascetismo che il ministero sono aspetti della vita pratica.

Nelle sue Conferenze , Cassiano raccomandava come "assolutamente necessaria per possedere la perpetua consapevolezza di Dio" la formula nel Salmo 70 (69) v. 2, "Deus, in adiutorium meum intende. Domine, ad adiuvandum me festina" (O Dio, incline in mio aiuto; o Signore, affrettati ad aiutarmi), dice di questo:

Non senza ragione questo versetto è stato scelto dall'intero corpo della Scrittura. Perché raccoglie tutte le emozioni che possono essere applicate alla natura umana e con grande correttezza e accuratezza si adegua ad ogni condizione e ad ogni attacco. Contiene un'invocazione di Dio di fronte a qualsiasi crisi, l'umiltà di una devota confessione, la vigilanza della preoccupazione e della paura costante, la consapevolezza della propria fragilità, la certezza di essere ascoltati e la fiducia in una protezione sempre presente ea portata di mano, perché chi chiama incessantemente il suo protettore è sicuro di essere sempre presente. Contiene un amore ardente e una carità, una consapevolezza delle trappole e una paura dei nemici. Vedendosi circondati da questi giorno e notte, si confessa che non si può essere liberati senza l'aiuto del proprio difensore. Questo verso è un muro inattaccabile, un pettorale impenetrabile e uno scudo molto forte per coloro che lavorano sotto l'attacco dei demoni.

Benedetto da Norcia loda le Conferenze di Cassiano nella sua regola e l'uso di questa formula è entrato a far parte della Liturgia delle Ore nella Chiesa d'Occidente, in cui tutte le ore canoniche , comprese quelle minori, iniziano con questo versetto , che viene omesso solo se l'ora inizia con l' Invitatorio , l'introduzione alla prima ora detta nella giornata, sia che si tratti dell'ufficio delle letture o della preghiera del mattino. Alfonso Liguori cita anche la raccomandazione di Cassiano di usare continuamente questa breve preghiera.

In Occidente, l'affermazione di Cassiano secondo cui "il minimo barlume di buona volontà" poteva essere attribuito alla pulsione umana era ampiamente considerata inaccettabile in relazione alla prosperità dell'agostinismo del periodo (Conf. 13.7.1; cfr Prosper of Aquitaine Contra Collatorem ; Cassiodoro, Institutiones 1.29; Decretum Gelasianum V.7 ) . Nella sua tredicesima conferenza e negli scritti ai monaci di Lerins, Cassiano qualifica questo affermando che la buona volontà è "stimolata" da Dio:

Perché quando Dio ci vede inclini a volere ciò che è buono, ci incontra, ci guida e ci rafforza: perché "alla voce del tuo grido, non appena avrà udito, ti risponderà"; e: "Invocami", dice, "nel giorno della tribolazione e io ti libererò, e tu mi glorificherai". E ancora, se scopre che non siamo disposti o ci siamo raffreddati, agita i nostri cuori con esortazioni salutari, mediante le quali si rinnova o si forma in noi una buona volontà.

Cassiano ritiene che la volontà sia insufficiente per il progresso spirituale e fa risalire questo al peccato iniziale di orgoglio. Cassiano illustra casi avanzati di patologia della volontà nelle istituzioni , dicendo che questi problemi sono iniziati quando l'uomo "si credeva capace di raggiungere la gloria della Divinità con la sua libertà di volontà e duro lavoro". A tal fine, Cassian crede che il rinunciante debba conquistare la sua volontà, vincerla e persino ucciderla.

Per quanto riguarda i demoni, Cassiano ha osservato che i primi cenobiti avrebbero assicurato che un monaco recitasse una preghiera, una salmodia o una lettura in ogni momento, poiché credevano che i demoni fossero particolarmente diffusi di notte. Cassiano promuove lo spirito malvagio di Davide che respinge la preghiera a Sal. 35: 1-3, poiché i demoni si oppongono attivamente alla vita virtuosa e potrebbero essere allontanati con la preghiera.

Accuse di semipelagianesimo

Visto dalla Chiesa cattolica romana

Il suo terzo libro, Sulla incarnazione del Signore , era una difesa della dottrina ortodossa contro le opinioni di Nestorio , ed è stato scritto su richiesta del arcidiacono di Roma, poi papa Leone I . In questo libro Cassiano sottolinea un legame tra il nestorianesimo che sottolinea l'umanità di Gesù e il pelagianesimo che sottolinea lo sforzo umano. I teologi successivi, tuttavia, hanno etichettato Cassiano come " semipelagiano " perché ha sottolineato il ruolo della volontà umana , in contrasto con l'accento di Agostino sulla totalità della grazia, nel procedere verso la salvezza.

Le idee espresse da Cassiano che i critici hanno indicato come esempi del suo presunto Semipelagianesimo si trovano nelle sue Conferenze , nel libro 3, La Conferenza dell'abate Paphnutius; libro 5, Conferenza dell'abate Serapion; e soprattutto nel libro 13, Terza Conferenza dell'Abate Chaeremon.

L'opinione che Cassiano proponeva il semipelagianesimo è stata contestata. Lauren Pristas, scrive: "Per Cassiano, la salvezza è, dall'inizio alla fine, l'effetto della grazia di Dio. È completamente divina. La salvezza, tuttavia, è la salvezza di una creatura razionale che ha peccato per libera scelta. Pertanto, la salvezza include necessariamente sia il libero consenso umano nella grazia che la graduale riabilitazione in grazia della facoltà di libera scelta. Così Cassiano insiste che anche la salvezza è pienamente umana. Il suo pensiero, però, non è semi-pelagiano, né emergono i lettori che si sottomettono all'intero corpus -Pelagiani. " E Augustine Casiday afferma che "per Cassiano ... sebbene possano esistere scintille di buona volontà (che non sono direttamente causate da Dio), sono totalmente inadeguate e solo un diretto intervento divino può assicurare il nostro progresso spirituale".

La Chiesa latina ha condannato il semipelagianesimo nel concilio locale di Orange (529) , ma riconosce lo stesso Cassiano come santo. Non approvava completamente Agostino e, sebbene in seguito i teologi cattolici accettassero l'autorità di Agostino, interpretarono le sue opinioni alla luce di scrittori come Cassiano.

Visto dalla Chiesa ortodossa orientale

Augustine Casiday afferma che Cassiano "afferma apertamente che la grazia di Dio, non il libero arbitrio umano , è responsabile di" tutto ciò che riguarda la salvezza ", anche la fede". Alcuni altri ortodossi, che non applicano il termine "semi-pelagiano" alla loro teologia, criticano i cattolici romani per il presunto rifiuto di Cassiano, che accettano come pienamente ortodosso, e per aver ritenuto, come, nell'interpretazione di Casiday, che tutto ciò che riguarda la salvezza viene dalla grazia di Dio, e così che anche il consenso umano all'azione di giustificazione di Dio è esso stesso un effetto della grazia, questa posizione della Chiesa cattolica romana e di Cassiano, come interpretata da Casiday, è attribuita dal teologo ortodosso orientale Georges Florovsky anche all'Est Chiesa ortodossa, che, dice, "ha sempre capito che Dio inizia, accompagna e completa tutto nel processo di salvezza", rifiutando invece l' idea calvinista di grazia irresistibile . Né Cassiano né alcuno dei suoi insegnamenti sono mai stati direttamente o indirettamente messi in discussione o condannati dagli ortodossi orientali, in quanto considerati testimoni della posizione ortodossa.

Negli scritti di Cassiano

In The Book of Mystical Chapters , una raccolta di detti dei Padri della Chiesa del famoso teologo e storico della chiesa primitiva John Anthony McGuckin , Cassiano è citato come segue:

Il ladro sulla croce non ha certo ricevuto
il Regno dei Cieli come ricompensa per le sue virtù
ma come grazia e misericordia di Dio.
Può servire da autentico testimone
che la nostra salvezza ci è data
solo dalla misericordia e dalla grazia di Dio.
Tutti i santi maestri lo sapevano
e all'unanimità insegnavano che la perfezione nella santità
può essere raggiunta solo attraverso l'umiltà.

Altre viste

Secondo alcuni studiosi, Cassiano è un importante rappresentante di un movimento monastico nella Gallia meridionale che, ca. 425, ha dato espressione alla visione soteriologica che molto più tardi fu chiamata semipelagianesimo. Ciò ha sottolineato il ruolo del libero arbitrio in quanto i primi passi della salvezza sono nel potere dell'individuo, senza bisogno della grazia divina . Il suo pensiero è stato descritto come una "via di mezzo" tra il pelagianesimo , che insegnava che la sola volontà era sufficiente per vivere una vita senza peccato, e il punto di vista di Agostino di Ippona , che enfatizza il peccato originale e l'assoluto bisogno di grazia.

Ad esempio, il sacerdote e storico anglicano Owen Chadwick affermò che Cassiano sosteneva che l'uomo può venire a Dio senza prima l'intervento della grazia divina; [3] e il teologo presbiteriano BB Warfield chiamò Cassiano il capo dei monaci nella Gallia meridionale, il quale affermò che gli uomini iniziano a rivolgersi a Dio e che Dio aiuta quell'inizio.

Influenza

Le tradizioni spirituali di Cassiano hanno avuto un effetto incommensurabile sull'Europa occidentale. Molte diverse spiritualità occidentali, da quella di Benedetto da Norcia a quella di Ignazio di Loyola , devono le loro idee di base a Cassiano.

L'insegnamento di Papa Gregorio I sui sette peccati capitali viene da Cassiano, così come gran parte del suo insegnamento sulla compunzione e la preghiera. Filippo Neri leggeva Cassiano ai laici e usava spesso la sua opera come punto di partenza per i suoi discorsi. Ha anche influenzato John Climacus e John of Damascus , così come Saint Dominic , Francis de Sales e John Henry Newman .

Gli scritti di Cassiano sottolineano il ruolo della preghiera e dell'ascetismo personale nel raggiungere la salvezza in contrasto con gli scritti di Agostino che sottolineano il ruolo della giustizia e della grazia di Dio (predestinazione) e assumono una visione più negativa dello sforzo umano. I suoi insegnamenti sul superamento delle otto tendenze malvagie (vedere i libri da 5 a 12 degli Istituti) furono l'ispirazione dietro il modo in cui i monaci irlandesi praticavano l'ascetismo, come mostrato nei penitenziali irlandesi.

Gli Istituti hanno avuto un'influenza diretta sull'organizzazione dei monasteri descritti nella Regola di San Benedetto ; Benedetto ha anche raccomandato che le selezioni ordinate delle Conferenze siano lette ai monaci secondo la sua Regola. Inoltre, le istituzioni monastiche ispirate da Cassiano mantennero in vita l'apprendimento e la cultura durante l' Alto Medioevo , e spesso erano le uniche istituzioni che si prendevano cura dei malati e dei poveri.

Le sue opere sono estratte nella Filocalia (in greco "amore del bello"), il compendio ortodosso orientale sulla preghiera mistica cristiana.

Anche i pensatori moderni sono legati al pensiero di Cassiano. Michel Foucault era affascinato dal modo rigoroso in cui Cassiano definiva e lottava contro la "carne". Forse a causa di indagini come queste, il pensiero e gli scritti di Cassiano stanno godendo di recente popolarità anche negli ambienti non religiosi.

Venerazione

Abbazia di Saint Victor, Marsiglia , dove sono collocate le sue reliquie

È un santo delle Chiese ortodosse orientali , con una festa il 29 febbraio, data assegnata anche nel calendario liturgico della Chiesa episcopale (USA) . Poiché questo giorno ricorre solo una volta ogni quattro anni negli anni bisestili , i calendari ufficiali della chiesa spesso trasferiscono la sua festa a un'altra data (di solito il 28 febbraio).

Anche la Chiesa cattolica romana lo classifica come un santo, con una festa il 23 luglio. Come i suoi contemporanei Agostino d'Ippona e Giovanni Crisostomo , non fu mai ufficialmente canonizzato, un processo entrato in uso diversi secoli dopo la sua morte. Papa Urbano V lo chiamava sanctus (un santo) e fu incluso nel Martirologio Gallicano. Viene incluso anche nel Martirologio Romano con una festa il 23 luglio. Nella chiesa irlandese, all'inizio del IX secolo, Cassiano veniva commemorato il 25 novembre, come indicato nel Martirologio di Óengus: "Lasin nEoin Cassian assa érchain corann" (Con Giovanni Cassiano la cui corona è molto bella). Come la grande maggioranza dei santi riconosciuti della chiesa, non è uno dei santi nel calendario romano generale , ma l' arcidiocesi di Marsiglia e alcuni ordini monastici celebrano la sua commemorazione nel giorno della sua festa.

Le reliquie di Cassiano sono conservate in una cappella sotterranea del Monastero di San Vittore a Marsiglia . La sua testa e la sua mano destra sono nella chiesa principale lì.

Lavori

Traduzioni

  • John Cassian, Conferences (Selections), trans Colm Luibheid, (New York: Paulist Press, 1985)
  • John Cassian, The institutes, trans Boniface Ramsey, (New York: Newman Press, 2000)
  • John Cassian, Conférences , ed E Pichery, SC42, 64, (Paris: Editions du Cerf, 1955–59)
  • John Cassian, Institutions cénobitiques , ed e trans [in francese] Jean-Claude Guy, SC109, (Parigi: Editions du Cerf, 1965)

Guarda anche

Riferimenti

Ulteriore lettura

  • Chadwick, Owen. John Cassian , Cambridge University Press, 1950.
  • Stewart, Columba. Cassian the Monk , New York: Oxford University Press, 1998.
  • Rousseau, Philip. "Cassiano." In Simon Hornblower e Antony Spawforth, eds. Il dizionario classico di Oxford. Oxford: Oxford UP, 2003. 298.
  • Harper, James. "John Cassian and Sulpicius Severus," Church History vol. 34 (1965): 371-380.
  • Brown, Peter. La nascita della cristianità occidentale: Triumph e diversità, AD 200-1000 . Oxford: Blackwell Publishing, 2003. pp. 111
  • Enciclopedia della religione . ed. Lindsay Jones. Vol. 3. 2a ed. Detroit: Macmillan Reference USA, 2005. pp. 1447–1448.
  • Nuova enciclopedia cattolica . vol. 3. 2a ed. Detroit: Gale, 2003. pagg. 205–207

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Testi in linea

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