Meditazione - Meditation

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera
Swami Vivekananda
Hsuan Hua
Baduanjin qigong
Sufi
Epitteto
San Francesco
Varie raffigurazioni della meditazione (in senso orario): lo Swami indù Vivekananda , il monaco buddista Hsuan Hua , il taoista Baduanjin Qigong , il cristiano San Francesco , il saggio stoico Epitteto e i sufi musulmani a Dhikr .

La meditazione è una pratica in cui un individuo utilizza una tecnica, come la consapevolezza o focalizzare la mente su un particolare oggetto, pensiero o attività, per allenare l' attenzione e la consapevolezza e raggiungere uno stato mentalmente chiaro ed emotivamente calmo e stabile. Gli studiosi hanno trovato la meditazione sfuggente da definire, poiché le pratiche variano sia tra le tradizioni che all'interno di esse.

La meditazione è praticata in numerose tradizioni religiose. Le prime testimonianze di meditazione ( dhyana ) si trovano negli antichi testi indù noti come Veda , e la meditazione gioca un ruolo saliente nel repertorio contemplativo dell'induismo e del buddismo . Dal 19 ° secolo, le tecniche meditative asiatiche si sono diffuse in altre culture dove hanno trovato applicazione anche in contesti non spirituali, come gli affari e la salute.

La meditazione può ridurre significativamente lo stress , l' ansia , la depressione e il dolore e migliorare la pace, la percezione, la concezione di sé e il benessere . Sono in corso ricerche per comprendere meglio gli effetti della meditazione sulla salute ( psicologica , neurologica e cardiovascolare ) e su altre aree.

Etimologia

La meditazione inglese deriva dal francese antico meditacioun , a sua volta dal latino meditatio da un verbo meditari , che significa "pensare, contemplare, ideare, meditare". L'uso del termine meditatio come parte di un processo di meditazione formale e graduale risale al monaco Guigo II del XII secolo .

A parte il suo uso storico, il termine meditazione è stato introdotto come traduzione per le pratiche spirituali orientali, indicato come dhyāna nell'induismo e nel buddismo e che deriva dalla radice sanscrita dhyai , che significa contemplare o meditare. Il termine "meditazione" in inglese può anche riferirsi a pratiche del sufismo islamico o di altre tradizioni come la Kabbalah ebraica e l' esicasmo cristiano .

Definizioni

La meditazione si è rivelata difficile da definire in quanto copre un'ampia gamma di pratiche dissimili in diverse tradizioni. Nell'uso popolare, la parola "meditazione" e la frase "pratica meditativa" sono spesso usate in modo impreciso per designare pratiche trovate in molte culture. Questi possono includere quasi tutto ciò che si afferma per allenare l'attenzione della mente o per insegnare la calma o la compassione. Non rimane alcuna definizione di criteri necessari e sufficienti per la meditazione che abbia raggiunto un'accettazione universale o diffusa all'interno della comunità scientifica moderna. Nel 1971, Claudio Naranjo ha osservato che "La parola 'meditazione' è stata usata per designare una varietà di pratiche che differiscono abbastanza l'una dall'altra in modo che possiamo trovare difficoltà a definire cosa sia la meditazione ". Uno studio del 2009 ha rilevato una "persistente mancanza di consenso nella letteratura" e una "apparente intrattabilità nel definire la meditazione".

Definizioni del dizionario

I dizionari danno sia il significato latino originale di "pensare [ing] profondamente su (qualcosa)"; così come l'uso popolare di "concentrare la propria mente per un periodo di tempo", "l'atto di prestare la propria attenzione a una sola cosa, sia come attività religiosa o come un modo per diventare calmi e rilassati", e "per impegnarsi nell'esercizio mentale (come concentrarsi sul proprio respiro o sulla ripetizione di un mantra) allo scopo di raggiungere un livello elevato di consapevolezza spirituale ".

Definizioni accademiche

Nella moderna ricerca psicologica, la meditazione è stata definita e caratterizzata in una varietà di modi. Molti di questi enfatizzano il ruolo dell'attenzione e caratterizzano la pratica della meditazione come tentativi di andare oltre la mente riflessiva, "pensiero discorsivo" o "logica" per raggiungere uno stato più profondo, più devoto o più rilassato.

Bond et al. (2009) hanno identificato i criteri per definire una pratica come meditazione "da utilizzare in una revisione sistematica completa dell'uso terapeutico della meditazione", utilizzando "uno studio Delphi a 5 round con un gruppo di 7 esperti nella ricerca sulla meditazione" che sono stati anche formati in forme di meditazione diverse ma empiricamente altamente studiate (di derivazione orientale o clinica):

tre criteri principali [...] essenziali per qualsiasi pratica di meditazione: l'uso di una tecnica definita, il rilassamento logico e uno stato / modo autoindotto.

Altri criteri ritenuti importanti [ma non essenziali] riguardano uno stato di rilassamento psicofisico, l'uso di un'abilità o un'ancora di auto-focalizzazione, la presenza di uno stato di sospensione dei processi di pensiero logico, un contesto religioso / spirituale / filosofico o uno stato di silenzio mentale.

[...] È plausibile che la meditazione sia meglio pensata come una categoria naturale di tecniche meglio catturate dalle " somiglianze familiari " [...] o dal relativo modello di concetti "prototipo" . "

Diverse altre definizioni di meditazione sono state utilizzate da influenti revisioni moderne della ricerca sulla meditazione attraverso più tradizioni:

  • Walsh & Shapiro (2006): "[M] l'editation si riferisce a una famiglia di pratiche di autoregolazione che si concentrano sulla formazione, attenzione e consapevolezza al fine di portare i processi mentali sotto un maggiore controllo volontario e quindi promuovere il benessere e lo sviluppo mentale generale e / o capacità specifiche come calma, chiarezza e concentrazione "
  • Cahn & Polich (2006): " [M] l'editazione è usata per descrivere pratiche che autoregolano il corpo e la mente, influenzando così gli eventi mentali coinvolgendo uno specifico set attenzionale .... la regolazione dell'attenzione è l'elemento comune centrale tra i molti metodi divergenti "
  • Jevning et al. (1992): "Definiamo la meditazione ... come una tecnica mentale stilizzata ... ripetutamente praticata allo scopo di ottenere un'esperienza soggettiva che è spesso descritta come molto riposante, silenziosa e di intensa vigilanza, spesso caratterizzata come beata"
  • Goleman (1988): "la necessità per il meditatore di riqualificare la sua attenzione, sia attraverso la concentrazione o la consapevolezza, è l'unico ingrediente invariante in ... ogni sistema di meditazione"

Separazione della tecnica dalla tradizione

Alcune delle difficoltà nel definire con precisione la meditazione sono state nel riconoscere le particolarità delle molte diverse tradizioni; e le teorie e la pratica possono differire all'interno di una tradizione. Taylor ha osservato che anche all'interno di una fede come "Hindu" o "Buddista", le scuole e i singoli insegnanti possono insegnare diversi tipi di meditazione. Ornstein ha osservato che "la maggior parte delle tecniche di meditazione non esistono come pratiche solitarie, ma sono separabili solo artificialmente da un intero sistema di pratica e credenza". Ad esempio, mentre i monaci meditano come parte della loro vita quotidiana, si impegnano anche nelle regole codificate e vivono insieme nei monasteri in specifici contesti culturali che vanno di pari passo con le loro pratiche meditative.

Forme e tecniche

Classificazioni

In Occidente, le tecniche di meditazione sono state talvolta pensate in due grandi categorie: meditazione focalizzata (o concentrativa) e meditazione aperta di monitoraggio (o consapevolezza ).

Direzione dell'attenzione mentale ... Un praticante può concentrarsi intensamente su un particolare oggetto (la cosiddetta meditazione concentrativa ), su tutti gli eventi mentali che entrano nel campo della consapevolezza (la cosiddetta meditazione di consapevolezza ), o su entrambi i punti focali specifici e il campo di consapevolezza.

I metodi mirati includono prestare attenzione al respiro , un'idea o un sentimento (come mettā (gentilezza amorevole) ), un kōan o un mantra (come nella meditazione trascendentale ) e la meditazione in un singolo punto. I metodi di monitoraggio aperti includono consapevolezza , shikantaza e altri stati di consapevolezza. Le pratiche che utilizzano entrambi i metodi includono vipassana (che usa anapanasati come preparazione) e samatha (calma-dimorante). Nei metodi "Nessun pensiero", "il praticante è completamente vigile, consapevole e ha il controllo delle proprie facoltà, ma non sperimenta alcuna attività di pensiero indesiderata". Questo è in contrasto con i comuni approcci meditativi di essere distaccati dai pensieri e non giudicarli, ma non di mirare a far cessare i pensieri. Nella pratica meditativa del movimento spirituale Sahaja yoga , l'attenzione si concentra sulla cessazione dei pensieri. Lo yoga della luce chiara mira anche a uno stato senza contenuto mentale, così come lo stato senza pensiero ( wu nian ) insegnato da Huineng e l'insegnamento di Yaoshan Weiyan . Una proposta è che la meditazione trascendentale e possibilmente altre tecniche siano raggruppate come un insieme di tecniche "auto-trascendenti automatiche". Altre tipologie includono la divisione della meditazione in pratiche concentrative, generative, ricettive e riflessive.

Frequenza

La tecnica della Meditazione Trascendentale raccomanda la pratica di 20 minuti due volte al giorno. Alcune tecniche suggeriscono meno tempo, specialmente quando si inizia la meditazione, e Richard Davidson ha citato la ricerca secondo cui i benefici possono essere raggiunti con una pratica di soli 8 minuti al giorno. La ricerca mostra un miglioramento nel tempo di meditazione con un semplice addestramento orale e video. Alcuni meditatori praticano molto più a lungo, in particolare durante un corso o un ritiro . Alcuni meditatori trovano la pratica migliore nelle ore prima dell'alba .

Postura

Bambini piccoli che praticano la meditazione in una scuola peruviana

Asana e posizioni come il loto pieno , mezzo loto , birmano , seiza e in ginocchio sono popolari nel buddismo, nel giainismo e nell'induismo, sebbene vengano utilizzate anche altre posizioni come seduta, supina (sdraiata) e in piedi. La meditazione viene talvolta eseguita anche mentre si cammina, nota come kinhin , mentre si esegue consapevolmente un compito semplice, noto come samu o mentre si è sdraiati noto come savasana .

Uso di grani di preghiera

Alcune religioni hanno tradizioni di usare i grani di preghiera come strumenti nella meditazione devozionale. La maggior parte dei grani di preghiera e dei rosari cristiani sono costituiti da perle o grani legati insieme da un filo. Il rosario cattolico romano è una serie di grani contenente cinque set con dieci piccoli grani. Il japa mala indù ha 108 grani (la figura 108 in sé ha un significato spirituale), così come quelli usati nel Gaudiya Vaishnavismo , nella tradizione Hare Krishna , nel giainismo e nei grani di preghiera buddisti . Ogni perla viene contata una volta mentre una persona recita un mantra fino a quando la persona non ha girato tutto intorno al mala. La misbaha musulmana ha 99 perle. C'è anche una certa variazione quando si tratta di materiali usati per le perline. Le perle fatte dai semi degli alberi rudraksha sono considerate sacre dai devoti di Shiva, mentre i seguaci di Vishnu adorano il legno che proviene dalla pianta del tulsi.

Colpire il meditatore

La letteratura buddista ha molte storie di illuminazione raggiunta attraverso i discepoli che sono stati colpiti dai loro maestri. Secondo T. Griffith Foulk, il bastone di incoraggiamento era parte integrante della pratica Zen:

Nel monastero Rinzai dove mi sono formato a metà degli anni '70, secondo un'etichetta tacita, i monaci che stavano seduti seriamente e bene ricevevano rispetto essendo stati picchiati vigorosamente e spesso; quelli conosciuti come ritardatari venivano ignorati dal monitor di sala o ricevevano piccoli colpetti se chiedevano di essere colpiti. Nessuno ha chiesto il "significato" del bastone, nessuno ha spiegato e nessuno si è mai lamentato del suo utilizzo.

Usando una narrazione

Richard Davidson ha espresso l'opinione che avere una narrazione può aiutare il mantenimento della pratica quotidiana. Ad esempio, egli stesso si prostra agli insegnamenti e medita "non principalmente per il mio beneficio, ma per il beneficio degli altri".

Meditazione religiosa e spirituale

Religioni indiane

induismo

Ci sono molte scuole e stili di meditazione all'interno dell'induismo . Nell'induismo pre-moderno e tradizionale, lo yoga e il dhyana sono praticati per realizzare l'unione del proprio sé eterno o anima , il proprio ātman . In Vedanta questa è assimilata alla onnipresente e non-duale Brahman . Nella scuola dualistica di Yoga e Samkhya , il Sé è chiamato Purusha , una coscienza pura separata dalla materia. A seconda della tradizione, l'evento liberativo è chiamato moksha , vimukti o kaivalya .

I primi chiari riferimenti alla meditazione nella letteratura indù si trovano nelle Upanishad centrali e nel Mahabharata (inclusa la Bhagavad Gita ). Secondo Gavin Flood , la precedente Brihadaranyaka Upanishad descrive la meditazione quando afferma che "essendo diventati calmi e concentrati, si percepisce il sé ( ātman ) dentro di sé".

Uno dei testi più influenti dello Yoga indù classica è Patañjali s' Sutra Yoga (c. 400 CE), un testo associato con lo Yoga e Samkhya, che delinea otto arti che portano alla kaivalya ( 'solitudine'). Si tratta di disciplina etica ( yama ), regole ( niyama ), posture fisiche ( āsanas ), controllo del respiro ( prāṇāyama ), ritiro dai sensi ( pratyāhāra ), concentrazione della mente ( dhāraṇā ), meditazione ( dhyāna ) e infine samādhi .

Gli sviluppi successivi nella meditazione indù includono la compilazione di compendi Hatha Yoga (yoga energico) come l' Hatha Yoga Pradipika , lo sviluppo del Bhakti yoga come una delle principali forme di meditazione e Tantra . Un altro testo importante sullo yoga indù è lo Yoga Yajnavalkya , che fa uso di Hatha Yoga e Vedanta Philosophy.

Giainismo

Dipinto di Mahavira che medita sotto un albero
L' āsana in cui si dice che Mahavira abbia raggiunto l'onniscienza

La meditazione Jain e il sistema di pratiche spirituali erano indicati come via di salvezza. Ha tre parti chiamate Ratnatraya "Tre Gioielli": retta percezione e fede, retta conoscenza e retta condotta. La meditazione nel giainismo mira a realizzare il sé, raggiungere la salvezza e portare l'anima alla completa libertà. Mira a raggiungere e rimanere nel puro stato d'anima che si crede sia pura coscienza, al di là di ogni attaccamento o avversione. Il praticante si sforza di essere solo un conoscitore-veggente (Gyata-Drashta). La meditazione Jain può essere ampiamente classificata in Dharmya Dhyana e Shukla Dhyana .

Il giainismo usa tecniche di meditazione come pindāstha-dhyāna, padāstha-dhyāna, rūpāstha-dhyāna, rūpātita-dhyāna e savīrya-dhyāna . In padāstha dhyāna ci si concentra su un mantra . Un mantra potrebbe essere una combinazione di lettere fondamentali o parole su divinità o temi. C'è una ricca tradizione di mantra nel giainismo. Tutti i seguaci Jain indipendentemente dalla loro setta, sia Digambara o Svetambara , praticano il mantra. Il canto dei mantra è una parte importante della vita quotidiana dei monaci e dei seguaci giainisti. Il canto dei mantra può essere eseguito in mente ad alta voce o in silenzio.

La contemplazione è una tecnica di meditazione molto antica e importante. Il praticante medita profondamente su fatti sottili. In agnya vichāya , si contempla sette fatti: la vita e la non vita, l'afflusso, la schiavitù, l'interruzione e la rimozione dei karma e il compimento finale della liberazione. In apaya vichāya , si contempla le intuizioni errate a cui si concede, che alla fine sviluppano la giusta intuizione. In vipaka vichāya , si riflette sulle otto cause o tipi fondamentali di karma . In sansathan vichāya , si pensa alla vastità dell'universo e alla solitudine dell'anima.

buddismo

La meditazione buddista si riferisce alle pratiche meditative associate alla religione e alla filosofia del buddismo . Le tecniche di meditazione di base sono state preservate negli antichi testi buddisti e sono proliferate e diversificate attraverso le trasmissioni insegnante-studente. I buddisti perseguono la meditazione come parte del percorso verso il risveglio e il nirvana . Le parole più vicine alla meditazione nelle lingue classiche del buddismo sono bhāvanā , jhāna / dhyāna e vipassana .

Le tecniche di meditazione buddista sono diventate popolari nel resto del mondo, con molti non buddisti che le hanno intraprese. Esiste una considerevole omogeneità tra le pratiche meditative - come la meditazione sul respiro e vari ricordi ( anussati ) - nelle scuole buddiste , così come una significativa diversità. Nella tradizione Theravāda , ci sono oltre cinquanta metodi per sviluppare la consapevolezza e quaranta per sviluppare la concentrazione, mentre nella tradizione tibetana ci sono migliaia di meditazioni di visualizzazione. La maggior parte delle guide di meditazione buddista classica e contemporanea sono specifiche della scuola.

Secondo le tradizioni dei commentatori Theravada e Sarvastivada e la tradizione tibetana, il Buddha ha identificato due qualità mentali fondamentali che derivano da una sana pratica meditativa:

  • "serenità" o "tranquillità" (Pali: samatha ) che stabilizza, compone, unifica e concentra la mente;
  • "insight" (Pali: vipassana ) che permette di vedere, esplorare e discernere "formazioni" (fenomeni condizionati basati sui cinque aggregati ).

Attraverso lo sviluppo meditativo della serenità, si è in grado di indebolire gli ostacoli oscuranti e portare la mente a uno stato raccolto, flessibile e immobile ( samadhi ). Questa qualità della mente supporta quindi lo sviluppo dell'intuizione e della saggezza ( Prajñā ) che è la qualità della mente che può "vedere chiaramente" ( vi-passana ) la natura dei fenomeni. Ciò che deve essere visto esattamente varia all'interno delle tradizioni buddiste. In Theravada, tutti i fenomeni devono essere visti come impermanenti , sofferenti , non-sé e vuoti . Quando ciò accade, si sviluppa il distacco ( viraga ) per tutti i fenomeni, comprese tutte le qualità negative e gli ostacoli e li lascia andare. È attraverso il rilascio degli ostacoli e la fine del desiderio attraverso lo sviluppo meditativo dell'insight che si ottiene la liberazione.

In epoca moderna , la meditazione buddista sega crescente popolarità a causa dell'influenza del modernismo buddista sul buddismo asiatico, e l'interesse laico occidentale Zen e il movimento di Vipassana . La diffusione della meditazione buddista nel mondo occidentale è parallela alla diffusione del buddismo in Occidente . Il concetto modernizzato di consapevolezza (basato sul termine buddista sati ) e le relative pratiche meditative hanno a loro volta portato a terapie basate sulla consapevolezza .

Sikhismo

Nel Sikhismo , il simran (meditazione) e le buone azioni sono entrambi necessari per raggiungere gli obiettivi spirituali del devoto; senza buone azioni la meditazione è inutile. Quando i Sikh meditano, mirano a sentire la presenza di Dio ed emergere nella luce divina. È solo la volontà o l'ordine divino di Dio che consente a un devoto di desiderare di iniziare a meditare. Nām Japnā implica concentrare la propria attenzione sui nomi o sui grandi attributi di Dio.

Religioni dell'Asia orientale

Taoismo

"Gathering the Light", meditazione taoista da Il segreto del fiore d'oro

La meditazione taoista ha sviluppato tecniche tra cui concentrazione, visualizzazione, coltivazione del qi , contemplazione e meditazione consapevole nella sua lunga storia. Le pratiche meditative taoiste tradizionali furono influenzate dal buddismo cinese intorno al V secolo e influenzarono la medicina tradizionale cinese e le arti marziali cinesi .

Livia Kohn distingue tre tipi fondamentali di meditazione taoista: "concentrativa", "visione profonda" e "visualizzazione". Ding (letteralmente significa "decidere; stabilirsi; stabilizzare") si riferisce a "concentrazione profonda", "contemplazione intenta" o "assorbimento perfetto". La meditazione Guan (lett. "Guardare; osservare; visualizzare") cerca di fondersi e raggiungere l'unità con il Tao. Fu sviluppato dai maestri taoisti della dinastia Tang (618–907) sulla base della pratica buddista Tiantai della "visione profonda" o meditazione della "saggezza" di Vipassanā . Cun (lett. "Esistere; essere presente; sopravvivere") ha il senso di "far esistere; rendere presente" nelle tecniche di meditazione rese popolari dalle scuole taoiste di Shangqing e Lingbao . Un meditante visualizza o attualizza essenze, luci e divinità solari e lunari all'interno del proprio corpo, che presumibilmente si traducono in salute e longevità, anche xian 仙 / 仚 / 僊, "immortalità".

L'(secolo aC fine del 4 °) Guanzi saggio Neiye "formazione Interiore" è la più antica scritta ricevuta in materia di qi coltivazione e tecniche di meditazione controllo del respiro. Ad esempio, "Quando allarghi la tua mente e la lasci andare, quando rilassi il tuo respiro vitale e lo espandi, quando il tuo corpo è calmo e immobile: E puoi mantenere l'Uno e scartare la miriade di disturbi. ... Questo è chiamato "girare il soffio vitale": i tuoi pensieri e le tue azioni sembrano celesti ".

Il taoista Zhuangzi (circa del III secolo aEV) registra lo zuowang o meditazione del "dimenticare seduto". Confucio chiese al suo discepolo Yan Hui di spiegare cosa significa "siediti e dimentica": "Mi muovo dagli arti e dal tronco, offusco la mia intelligenza, mi allontano dalla mia forma, mi lascio alle spalle la conoscenza e divento identico alla Strada di Trasformazione".

Pratiche di meditazione taoista sono al centro di arti marziali cinesi (e alcune arti marziali giapponesi ), in particolare il qi -related Neijia "arti marziali interne". Alcuni esempi ben noti sono daoyin "guida e trazione", qigong "esercizi di energia vitale", neigong "esercizi interni", neidan "alchimia interna" e taijiquan "grande boxe finale", che è pensato come meditazione in movimento. Una spiegazione comune contrasta "movimento nella quiete" che si riferisce alla visualizzazione energetica della circolazione del qi nel qigong e zuochan "meditazione seduta", contro "quiete nel movimento" che si riferisce a uno stato di calma meditativa nelle forme taijiquan . Anche l'unificazione o le forme della via di mezzo come Wuxingheqidao che cerca l'unificazione delle forme alchemiche interne con forme più esterne.

Religioni abramitiche

Giudaismo

Il giudaismo ha fatto uso di pratiche meditative per migliaia di anni. Ad esempio, nella Torah , il patriarca Isacco è descritto come "לשוח" ( lasuach ) sul campo - un termine inteso da tutti i commentatori come un qualche tipo di pratica meditativa ( Genesi 24:63). Allo stesso modo, ci sono indicazioni in tutto il Tanakh (la Bibbia ebraica ) che i profeti meditarono. Nel Vecchio Testamento , ci sono due ebraico parole per la meditazione: Haga ( ebraico : הגה ), sospirare o mormorio , ma anche per meditare , e Siha ( ebraico : שיחה ), a riflettere , o rehearse nella propria mente .

I testi ebraici classici abbracciano una vasta gamma di pratiche meditative, spesso associate alla coltivazione della kavanah o dell'intenzione. Il primo strato della legge rabbinica , la Mishnah , descrive gli antichi saggi "che aspettano" un'ora prima delle loro preghiere ", al fine di dirigere i loro cuori all'Onnipresente ( Mishnah Berakhot 5: 1). Altri primi testi rabbinici includono istruzioni per la visualizzazione la Presenza Divina (B. Talmud Sanhedrin 22a) e respirare con consapevole gratitudine per ogni respiro ( Genesi Rabba 14: 9).

Uno dei tipi di meditazione più conosciuti nel primo misticismo ebraico era il lavoro della Merkabah , dalla radice / RKB / che significa "carro" (di Dio). Alcune tradizioni meditative sono state incoraggiate nella Kabbalah e alcuni ebrei hanno descritto la Kabbalah come un campo di studio intrinsecamente meditativo. La meditazione cabalistica spesso implica la visualizzazione mentale dei regni superni. Aryeh Kaplan ha affermato che lo scopo ultimo della meditazione cabalistica è comprendere e restare fedeli al Divino.

La meditazione ha interessato un'ampia varietà di ebrei moderni. Nella pratica ebraica moderna, una delle pratiche meditative più conosciute è chiamata " hitbodedut " ( התבודדות , alternativamente traslitterata come "hisbodedus"), ed è spiegata negli scritti cabalistici , chassidici e musulmani , in particolare il metodo chassidico del rabbino Nachman di Breslavia . La parola deriva dalla parola ebraica "boded" (בודד), che significa lo stato di essere soli. Un altro sistema chassidico è il metodo Habad di "hisbonenus", correlato al Sephirah di "Binah", ebraico per la comprensione. Questa pratica è il processo di riflessione analitica per farsi capire bene un concetto mistico, che segue e interiorizza il suo studio negli scritti chassidici. Il Movimento Musar , fondato dal rabbino Israel Salanter a metà del diciannovesimo secolo, enfatizzava pratiche meditative di introspezione e visualizzazione che potevano aiutare a migliorare il carattere morale. Il rabbino conservatore Alan Lew ha sottolineato che la meditazione gioca un ruolo importante nel processo di teshuvah (pentimento) . I buddisti ebrei hanno adottato stili di meditazione buddisti.

cristianesimo

San Pio da Pietrelcina affermava: "Attraverso lo studio dei libri si cerca Dio; con la meditazione lo si trova".

La meditazione cristiana è un termine per una forma di preghiera in cui si fa un tentativo strutturato di entrare in contatto e riflettere deliberatamente sulle rivelazioni di Dio . La parola meditazione deriva dalla parola latina meditatum , che significa "concentrarsi" o "meditare". Il monaco Guigo II introdusse questa terminologia per la prima volta nel XII secolo d.C. La meditazione cristiana è il processo di concentrarsi deliberatamente su pensieri specifici (ad esempio una scena biblica che coinvolge Gesù e la Vergine Maria ) e riflettere sul loro significato nel contesto dell'amore di Dio. La meditazione cristiana è talvolta considerata come il livello medio in un'ampia caratterizzazione a tre stadi della preghiera: implica quindi più riflessione rispetto alla preghiera vocale di primo livello , ma è più strutturata dei molteplici strati di contemplazione nel cristianesimo.

Nella cristianità cattolica , il rosario è una devozione per la meditazione dei misteri di Gesù e Maria. “La dolce ripetizione delle sue preghiere lo rende un mezzo eccellente per passare a una meditazione più profonda. Ci dà l'opportunità di aprirci alla parola di Dio, di affinare il nostro sguardo interiore volgendo la nostra mente alla vita di Cristo. Il primo principio è che la meditazione si impara attraverso la pratica. Molte persone che praticano la meditazione del rosario iniziano molto semplicemente e sviluppano gradualmente una meditazione più sofisticata. Il meditante impara a sentire una voce interiore, la voce di Dio ”. Allo stesso modo, il chotki della denominazione ortodossa orientale , la corona di Cristo della fede luterana e i grani di preghiera anglicani della tradizione episcopale sono usati per la preghiera e la meditazione cristiana.

Secondo Edmund P. Clowney , la meditazione cristiana contrasta con le forme orientali di meditazione tanto radicalmente quanto la rappresentazione di Dio Padre nella Bibbia contrasta con le raffigurazioni di Krishna o Brahman negli insegnamenti indiani. A differenza di alcuni stili orientali, la maggior parte degli stili di meditazione cristiana non si basa sull'uso ripetuto dei mantra , e tuttavia sono anche destinati a stimolare il pensiero e ad approfondire il significato. La meditazione cristiana mira a rafforzare il rapporto personale basato sull'amore di Dio che segna la comunione cristiana. In Aspects of Christian meditazione , la Chiesa cattolica ha avvertito di potenziali incompatibilità nel mescolare stili di meditazione cristiani e orientali. Nel 2003, in Una riflessione cristiana sul New Age, il Vaticano annunciò che "la Chiesa evita qualsiasi concetto che sia vicino a quelli del New Age ".

Islam

Dervisci rotanti

Salah è un atto di devozione obbligatorio eseguito dai musulmani cinque volte al giorno. Il corpo passa attraverso serie di posture diverse, poiché la mente raggiunge un livello di concentrazione chiamato khushu .

Un secondo tipo di meditazione opzionale, chiamato dhikr , che significa ricordare e menzionare Dio, è interpretato in diverse tecniche meditative nel sufismo o nel misticismo islamico. Questo è diventato uno degli elementi essenziali del sufismo in quanto è stato sistematizzato tradizionalmente. È giustapposto a fikr (pensiero) che porta alla conoscenza. Nel XII secolo, la pratica del sufismo includeva specifiche tecniche meditative, ei suoi seguaci praticavano i controlli del respiro e la ripetizione di parole sacre.

Il sufismo utilizza una procedura meditativa come la concentrazione buddista , che coinvolge un'introspezione ad alta intensità e fortemente focalizzata . Nell'ordine sufi Oveyssi-Shahmaghsoudi, ad esempio, muraqaba assume la forma di tamarkoz, "concentrazione" in persiano .

Tafakkur o tadabbur nel sufismo significa letteralmente riflessione sull'universo : si ritiene che ciò consenta l'accesso a una forma di sviluppo cognitivo ed emotivo che può emanare solo dal livello superiore, cioè da Dio. La sensazione di ricevere l'ispirazione divina risveglia e libera sia il cuore che l' intelletto , permettendo una tale crescita interiore che l'apparentemente banale assume effettivamente la qualità dell'infinito . Gli insegnamenti musulmani abbracciano la vita come una prova della propria sottomissione a Dio.

I dervisci di certi ordini sufi praticano il vortice , una forma di meditazione fisicamente attiva.

Baháʼí Faith

Negli insegnamenti della Fede Baháʼí , la meditazione è uno strumento primario per lo sviluppo spirituale, che implica la riflessione sulle parole di Dio. Mentre la preghiera e la meditazione sono collegate, dove la meditazione avviene generalmente in un atteggiamento orante, la preghiera è vista specificamente come voltarsi verso Dio e la meditazione è vista come una comunione con se stessi in cui ci si concentra sul divino.

Negli insegnamenti baháʼí lo scopo della meditazione è rafforzare la propria comprensione delle parole di Dio e rendere la propria anima più suscettibile al loro potere potenzialmente trasformativo, più ricettiva alla necessità sia della preghiera che della meditazione per realizzare e mantenere una comunione spirituale con Dio.

Bahá'u'lláh , il fondatore della religione, non ha mai specificato alcuna forma particolare di meditazione, e così ogni persona è libera di scegliere la propria forma. Tuttavia, dichiarò che i baháʼí dovrebbero leggere un passo degli scritti baháʼí due volte al giorno, una al mattino e una alla sera, e meditare su di esso. Ha anche incoraggiato le persone a riflettere sulle proprie azioni e sul proprio valore alla fine di ogni giornata. Durante il digiuno dei diciannove giorni , un periodo dell'anno durante il quale i baháʼí aderiscono al digiuno dall'alba al tramonto , meditano e pregano per rinvigorire le loro forze spirituali.

Neo-pagano e occulto

I movimenti che usano la magia, come la Wicca , il Thelema , il Neopaganesimo e l' occultismo , spesso richiedono ai loro seguaci di meditare come preliminare al lavoro magico. Questo perché spesso si pensa che la magia richieda un particolare stato mentale per entrare in contatto con gli spiriti, o perché si deve visualizzare il proprio obiettivo o comunque mantenere l'intento concentrato per un lungo periodo durante il rituale per vedere il risultato desiderato. La pratica della meditazione in queste religioni di solito ruota attorno alla visualizzazione, all'assorbimento di energia dall'universo o al sé superiore, alla direzione della propria energia interna e all'induzione di vari stati di trance . La meditazione e la pratica magica spesso si sovrappongono in queste religioni poiché la meditazione è spesso vista come un semplice trampolino di lancio verso il potere soprannaturale e le sessioni di meditazione possono essere condite con vari canti e incantesimi.

Spiritualità moderna

Meditazione . Alexej von Jawlensky , olio su cartone, 1918

La meditazione mantra, con l'uso di un japa mala e in particolare con il focus sul maha-mantra Hare Krishna , è una pratica centrale della tradizione di fede Gaudiya Vaishnava e dell'International Society for Krishna Consciousness (ISKCON), noto anche come movimento Hare Krishna . Altri nuovi movimenti religiosi popolari includono la Ramakrishna Mission , la Vedanta Society , la Divine Light Mission , la Chinmaya Mission , Osho , Sahaja Yoga , la Meditazione Trascendentale , la Oneness University , Brahma Kumaris , Vihangam Yoga e Heartfulness Meditation (Sahaj Marg) .

Nuova era

Le meditazioni New Age sono spesso influenzate dalla filosofia orientale, dal misticismo, dallo yoga , dall'induismo e dal buddismo, ma possono contenere un certo grado di influenza occidentale. In Occidente, la meditazione ha trovato le sue radici principali attraverso la rivoluzione sociale degli anni '60 e '70 , quando molti giovani dell'epoca si ribellarono alla religione tradizionale come reazione a ciò che alcuni percepivano come l'incapacità del cristianesimo di fornire una guida spirituale ed etica. La meditazione New Age praticata dai primi hippy è considerata per le sue tecniche di cancellare la mente e liberarsi dal pensiero cosciente. Questo è spesso aiutato dal canto ripetitivo di un mantra o dalla concentrazione su un oggetto. La meditazione New Age si è evoluta in una serie di scopi e pratiche, dalla serenità e l'equilibrio all'accesso ad altri regni di coscienza alla concentrazione di energia nella meditazione di gruppo fino all'obiettivo supremo del samadhi , come nell'antica pratica yogica della meditazione.

Applicazioni secolari

Psicoterapia

Carl Jung (1875-1961) è stato uno dei primi esploratori occidentali delle pratiche religiose orientali. Ha chiaramente sostenuto modi per aumentare la consapevolezza cosciente di un individuo. Tuttavia espresse una certa cautela riguardo all'immersione diretta di un occidentale nelle pratiche orientali senza un qualche apprezzamento preliminare dei diversi contesti spirituali e culturali. Anche Erich Fromm (1900-1980) in seguito esplorò le pratiche spirituali dell'est.

Applicazioni cliniche

Il Centro nazionale statunitense per la salute complementare e integrativa afferma che "la meditazione è una pratica per la mente e il corpo che ha una lunga storia di utilizzo per aumentare la calma e il rilassamento fisico, migliorare l'equilibrio psicologico, affrontare le malattie e migliorare la salute e il benessere generale. " Una revisione del 2014 ha rilevato che la pratica della meditazione consapevole per due o sei mesi da parte di persone sottoposte a terapia psichiatrica o medica a lungo termine potrebbe produrre piccoli miglioramenti nell'ansia , nel dolore o nella depressione . Nel 2017, l' American Heart Association ha rilasciato una dichiarazione scientifica secondo cui la meditazione può essere una ragionevole pratica aggiuntiva per aiutare a ridurre il rischio di malattie cardiovascolari , con la qualifica che la meditazione deve essere meglio definita nella ricerca clinica di qualità superiore di questi disturbi.

Prove di bassa qualità indicano che la meditazione può aiutare con la sindrome dell'intestino irritabile , l' insonnia , il declino cognitivo negli anziani e il disturbo da stress post-traumatico .

Meditazione sul posto di lavoro

Una revisione del 2010 della letteratura sulla spiritualità e le prestazioni nelle organizzazioni ha rilevato un aumento dei programmi di meditazione aziendale.

Nel 2016 circa un quarto dei datori di lavoro statunitensi utilizzava iniziative di riduzione dello stress. L'obiettivo era aiutare a ridurre lo stress e migliorare le reazioni allo stress. Aetna offre ora il suo programma ai suoi clienti. Google implementa anche la consapevolezza, offrendo più di una dozzina di corsi di meditazione, con il più importante, "Search Inside Yourself", che è stato implementato dal 2007. General Mills offre la Mindful Leadership Program Series, un corso che utilizza una combinazione di meditazione mindfulness, yoga e dialogo con l'intenzione di sviluppare la capacità della mente di prestare attenzione.

Meditazione basata sul suono

Herbert Benson della Harvard Medical School ha condotto una serie di test clinici su meditatori di varie discipline, tra cui la tecnica di meditazione trascendentale e il buddismo tibetano . Nel 1975, Benson pubblicò un libro intitolato The Relaxation Response in cui delineava la sua versione della meditazione per il rilassamento. Sempre negli anni '70, la psicologa americana Patricia Carrington sviluppò una tecnica simile chiamata Meditazione Clinicamente Standardizzata (CSM). In Norvegia, un altro metodo basato sul suono chiamato Acem Meditation ha sviluppato una psicologia della meditazione ed è stato oggetto di numerosi studi scientifici.

Il biofeedback è stato utilizzato da molti ricercatori sin dagli anni '50 nel tentativo di entrare in stati mentali più profondi.

Storia

Uomo che medita in un giardino

Dai tempi antichi

La storia della meditazione è intimamente legata al contesto religioso in cui è stata praticata. Alcuni autori hanno persino suggerito l'ipotesi che l'emergere della capacità di attenzione focalizzata, un elemento di molti metodi di meditazione, possa aver contribuito alle ultime fasi dell'evoluzione biologica umana. Alcuni dei primi riferimenti alla meditazione si trovano nel Hindu Veda di dell'India . Wilson traduce il più famoso mantra vedico "Gayatri" come: "Meditiamo su quella luce desiderabile del divino Savitri, che influenza i nostri riti pii" ( Rigveda 3.62.10). Intorno al VI-V secolo a.C., altre forme di meditazione si svilupparono tramite il confucianesimo e il taoismo in Cina, così come l' induismo , il giainismo e il buddismo primitivo in India .

Nell'impero romano , nel 20 aEV Filone d'Alessandria aveva scritto su una qualche forma di "esercizi spirituali" che coinvolgevano attenzione (prosoche) e concentrazione e dal 3 ° secolo Plotino aveva sviluppato tecniche meditative.

Il canone Pali del I secolo a.C. considera la meditazione buddista come un passo verso la liberazione. Quando il buddismo si stava diffondendo in Cina, il Vimalakirti Sutra che risale al 100 d.C. includeva una serie di passaggi sulla meditazione, che indicavano chiaramente lo Zen (noto come Chan in Cina, Thiền in Vietnam e Seon in Corea). La trasmissione del buddismo sulla Via della Seta introdusse la meditazione in altri paesi asiatici e nel 653 fu aperta la prima sala di meditazione a Singapore. Di ritorno dalla Cina intorno al 1227, Dōgen scrisse le istruzioni per lo zazen .

Medievale

La pratica islamica del Dhikr aveva comportato la ripetizione dei 99 nomi di Dio sin dall'VIII o IX secolo. Nel XII secolo, la pratica del sufismo includeva specifiche tecniche meditative, ei suoi seguaci praticavano i controlli del respiro e la ripetizione di parole sacre. Le interazioni con gli indiani oi sufi possono aver influenzato l' approccio della meditazione cristiana orientale all'esicasmo , ma questo non può essere dimostrato. Tra il X e il XIV secolo si sviluppò l' esicasmo , in particolare sul Monte Athos in Grecia, e prevede la ripetizione della preghiera di Gesù .

La meditazione cristiana occidentale contrasta con la maggior parte degli altri approcci in quanto non prevede la ripetizione di alcuna frase o azione e non richiede una postura specifica. La meditazione cristiana occidentale è progredita dalla pratica della lettura della Bibbia del VI secolo tra i monaci benedettini chiamata Lectio Divina , cioè lettura divina. I suoi quattro gradini formali come "scala" furono definiti dal monaco Guigo II nel XII secolo con i termini latini lectio , meditatio , oratio e contemplatio (cioè leggere, meditare, pregare, contemplare). La meditazione cristiana occidentale fu ulteriormente sviluppata da santi come Ignazio di Loyola e Teresa d'Avila nel XVI secolo.

Diffusione moderna in Occidente

La meditazione si è diffusa in Occidente dalla fine del XIX secolo, accompagnando un aumento dei viaggi e della comunicazione tra le culture di tutto il mondo. La più importante è stata la trasmissione di pratiche di derivazione asiatica all'Occidente. Inoltre, l'interesse per alcune pratiche meditative basate in Occidente è stato ripreso e queste sono state diffuse in misura limitata nei paesi asiatici.

Le idee sulla meditazione orientale avevano iniziato a "filtrare nella cultura popolare americana anche prima della Rivoluzione americana attraverso le varie sette del cristianesimo occulto europeo", e tali idee "arrivarono [in America] durante l'era dei trascendentalisti, specialmente tra gli anni 1840 e 1880 ". I decenni successivi videro un'ulteriore diffusione di queste idee in America:

Il Parlamento mondiale delle religioni , tenutosi a Chicago nel 1893, è stato l'evento fondamentale che ha accresciuto la consapevolezza occidentale della meditazione. Questa è stata la prima volta che il pubblico occidentale sul suolo americano ha ricevuto insegnamenti spirituali asiatici dagli stessi asiatici. Successivamente, Swami Vivekananda ... [fondò] vari ashram Vedanta ... Anagarika Dharmapala tenne una conferenza ad Harvard sulla meditazione buddista Theravada nel 1904; Abdul Baha ... [visitò] gli Stati Uniti insegnando i principi del Bahai [ sic ], e Soyen Shaku fece un tour nel 1907 insegnando lo Zen ...

Più recentemente, negli anni '60, iniziò un altro aumento dell'interesse occidentale per le pratiche meditative. L'ascesa del potere politico comunista in Asia ha portato molti maestri spirituali asiatici a rifugiarsi nei paesi occidentali, spesso come rifugiati. Oltre alle forme spirituali di meditazione, hanno messo radici le forme secolari di meditazione. Piuttosto che concentrarsi sulla crescita spirituale, la meditazione secolare enfatizza la riduzione dello stress, il rilassamento e l'auto-miglioramento.

Il National Health Interview Survey (NHIS) degli Stati Uniti del 2012 (34.525 soggetti) ha rilevato che l'8% degli adulti statunitensi utilizzava la meditazione, con una prevalenza nell'arco di 12 mesi dell'uso della meditazione rispettivamente del 5,2% e del 4,1%. Nell'indagine NHIS del 2017, l'uso della meditazione tra i lavoratori era del 10% (rispetto all'8% nel 2002).

Effetti

La ricerca sui processi e gli effetti della meditazione è un sottocampo della ricerca neurologica . Le moderne tecniche scientifiche, come la fMRI e l' EEG , sono state utilizzate per osservare le risposte neurologiche durante la meditazione. Sono state sollevate preoccupazioni sulla qualità della ricerca sulla meditazione, comprese le caratteristiche particolari degli individui che tendono a partecipare.

Dagli anni '70, la psicologia clinica e la psichiatria hanno sviluppato tecniche di meditazione per numerose condizioni psicologiche. La pratica della consapevolezza è impiegata in psicologia per alleviare le condizioni mentali e fisiche, come ridurre la depressione , lo stress e l' ansia . La consapevolezza viene utilizzata anche nel trattamento della tossicodipendenza , sebbene la qualità della ricerca sia stata scarsa. Gli studi dimostrano che la meditazione ha un effetto moderato per ridurre il dolore. Non ci sono prove sufficienti per qualsiasi effetto della meditazione sull'umore positivo, l'attenzione, le abitudini alimentari, il sonno o il peso corporeo. Inoltre, uno studio del 2015, inclusi rapporti soggettivi e oggettivi e scansioni cerebrali, ha dimostrato che la meditazione può migliorare il controllo dell'attenzione, così come la consapevolezza di sé.

Una revisione sistematica del 2017 e una meta-analisi degli effetti della meditazione su empatia , compassione e comportamenti prosociali hanno scoperto che le pratiche di meditazione avevano effetti da piccoli a medi sui risultati auto-riferiti e osservabili, concludendo che tali pratiche possono "migliorare emozioni e comportamenti prosociali positivi ". Tuttavia, una meta-revisione pubblicata su Nature ha mostrato che le prove sono molto deboli e "che gli effetti della meditazione sulla compassione erano significativi solo se confrontati con i gruppi di controllo passivo suggerisce che altre forme di interventi attivi (come guardare un video sulla natura) potrebbero produrre risultati simili alla meditazione ".

Potenziali effetti negativi

La meditazione è stata correlata con esperienze spiacevoli in alcune persone.

In uno studio, pubblicato nel 2019, su 1.232 meditatori regolari con almeno due mesi di esperienza di meditazione, circa un quarto ha riferito di aver avuto esperienze legate alla meditazione particolarmente spiacevoli (come ansia, paura, emozioni o pensieri distorti, senso di sé alterato o il mondo), che pensavano potesse essere stato causato dalla loro pratica di meditazione. I meditatori con alti livelli di pensiero negativo ripetitivo e coloro che si dedicano solo alla meditazione decostruttiva avevano maggiori probabilità di segnalare effetti collaterali spiacevoli. Gli effetti avversi sono stati segnalati meno frequentemente nelle donne e nei meditatori religiosi.

Le esperienze difficili incontrate nella meditazione sono menzionate nelle fonti tradizionali; e alcuni possono essere considerati solo una parte prevista del processo: per esempio: sette stadi di purificazione menzionati nel Buddismo Theravāda, o possibili "visioni malsane o spaventose" menzionate in un manuale pratico sulla meditazione vipassanā.

Guarda anche

Appunti

Riferimenti

Bibliografia

Ulteriore lettura

link esterno

Meditazione