Mendicante - Mendicant

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Un pellegrino buddista giapponese in giro per l'elemosina

Un mendicante (dal latino : mendicans , "accattonaggio") è uno che pratica la mendicità , affidandosi principalmente o esclusivamente su elemosine per sopravvivere. In linea di principio, gli ordini religiosi mendicanti possiedono poche proprietà, individualmente o collettivamente, e in molti casi i membri hanno fatto voto di povertà , in modo che tutto il loro tempo e le loro energie potessero essere spesi per praticare la loro rispettiva fede, predicare e servire la società .

La mendicità è una forma di ascetismo .

Pratica religiosa

Molti ordini religiosi aderiscono a un modo poverello di vita, compresi i cattolici ordini mendicanti, asceti indù , alcuni sufi dervisci di Islam , e le monastici ordini del giainismo ed il buddismo .

Mentre i mendicanti sono il tipo originale di monaci nel buddismo e hanno una lunga storia nell'induismo indiano e nei paesi che hanno adattato le tradizioni religiose indiane, non si sono diffusi nel cristianesimo fino all'Alto Medioevo . The Way of a Pilgrim descrive la vita di un mendicante cristiano orientale .

cristianesimo

Un gruppo di frati cristiani mendicanti

cattolicesimo romano

Nella prima chiesa di rito latino , mendicanti e predicatori itineranti erano disprezzati e la loro predicazione era soppressa. Nella Regola di San Benedetto , Benedetto da Norcia si riferiva a questi monaci itineranti come girovaghi e li accusava di assecondare pericolosamente la loro volontà. Questo comportamento è stato confrontato negativamente con la natura stazionaria cenobite o anchorite monachesimo.

All'inizio del XIII secolo, la Chiesa cattolica avrebbe assistito a una rinascita dell'attività mendicante, poiché i seguaci di San Francesco d'Assisi e San Domenico chiedevano cibo mentre predicavano ai villaggi. Questi uomini arrivarono a fondare una forma di vita monastica particolarmente cattolica chiamata ordini mendicanti . Questi ordini erano in netto contrasto con ordini monastici più potenti e più conservatori come i Benedettini e i Cistercensi .

Predicatori itineranti che appartenevano a ordini mendicanti viaggiavano di città in città per predicare il Vangelo , modellandosi consapevolmente su Gesù e sui Dodici Discepoli . Il professor Giacomo Todeschini dell'Università di Trieste ha descritto questi mendicanti nel modo seguente:

"La scelta di essere poveri si concretizzava in una serie di gesti: abbandono della casa paterna, vita errante, aspetto e abiti laceri, lavoro manuale di sguattero e muratore, elemosina senza vergogna".

Altri cristiani

A differenza della Chiesa occidentale, i cristiani orientali non hanno mai creato una forma di monachesimo equivalente agli ordini mendicanti. Piuttosto, tutti i monaci e le monache ortodosse seguono la regola monastica più tradizionalmente di San Basilio . La mendicità, tuttavia, trova ancora radice nelle espressioni laiche di Stoltezza per Cristo .

Nonostante l'abbandono della pratica ascetica all'interno del protestantesimo , la predicazione mendicante è ancora avvenuta indipendentemente da essa. Un tempo i metodisti americani erano noti per l'invio di predicatori itineranti noti come motociclisti di circuito . Un altro esempio è stato Johnny Appleseed , un predicatore itinerante Swedenborg che alla fine sarebbe diventato un eroe popolare americano .

buddismo

Monaco mendicante che recita le scritture a Lhasa, Tibet, 1993

Il buddismo è una delle numerose tradizioni religiose dell'antica India che ha una pratica consolidata di mendicanza. I monaci delle tradizioni Theravada nel sud-est asiatico continuano a praticare l'elemosina ( sanscrito e pali : piṇḍapāta ) come stabilito dal Buddha . Il cibo viene procurato dai fedeli e diviso equamente tra tutti i membri del Sangha .

Una delle principali differenze tra la mendicità buddista e quella cristiana è la comprensione del lavoro manuale come mezzo di supporto. Sebbene molte comunità buddiste formulassero forme limitate di lavoro per i monaci, esiste anche la convinzione che un monaco buddista debba rimanere lontano dagli affari secolari. Molte di queste regole di decoro e mezzi di sussistenza accettabili sono preservate nella letteratura Vinaya di diverse scuole. Si ritiene che anche l'immersione del Sangha nel lavoro di laici e donne laiche sia un segno di calamità imminente .

Theravada

Un giovane laico che offre ai monaci l'elemosina

La letteratura buddista descrive in dettaglio il codice di comportamento e di sussistenza per monaci e monache, inclusi diversi dettagli su come deve essere praticata la mendicità. Tradizionalmente, i mendicanti facevano affidamento su quelli che sono stati definiti i "quattro requisiti" per la sopravvivenza: cibo , vestiario , alloggio e medicine . Come affermato nel Theravada Vinaya:

"Considerando correttamente la veste, la uso: semplicemente per allontanare il freddo, per allontanare il caldo, per allontanare il tocco di mosche, zanzare, semplicemente allo scopo di coprire le parti del corpo che provocano vergogna.

"Considerando correttamente il cibo per l'elemosina, lo uso: non per gioco, né per intossicare, né per ingrassare, né per abbellire; ma semplicemente per la sopravvivenza e la continuità di questo corpo, per porre fine alle sue afflizioni, per il sostegno della vita casta, (pensando) Distruggerò vecchi sentimenti (di fame) e non creerò nuovi sentimenti (da eccesso di cibo). Così mi manterrò, sarò irreprensibile e vivrò nel comfort.

"Considerando correttamente l'alloggio, lo uso: semplicemente per allontanare il freddo, per allontanare il caldo, per allontanare il tocco di mosche, zanzare, vento, sole e rettili; semplicemente per proteggersi dalle intemperie e per il godimento di isolamento .

"Considerando opportunamente i requisiti medicinali per curare i malati, li uso: semplicemente per scongiurare i dolori della malattia che si sono manifestati e per la massima libertà dalla malattia".

Inoltre, anche la proprietà personale di un monaco era limitata. La tradizione Theravada riconosce otto requisiti ( Pali : aññha parikkhàra ):

  1. Uttarāsaṅga (veste esterna)
  2. Antarvāsa (veste interiore)
  3. Saṃghāti (doppia veste)
  4. una ciotola per l'elemosina
  5. un rasoio da barba
  6. un ago e un filo
  7. una cintura
  8. un filtro dell'acqua

La letteratura commentariale fornisce ulteriori possedimenti in base alle circostanze.

Buddismo giapponese

Analogamente allo sviluppo del buddismo in Cina , i giapponesi non facevano spesso elemosine come avveniva ai tempi del Buddha. I monasteri ricevevano donazioni di terra che venivano lavorate da contadini che fornivano pasti comuni regolari ai monaci residenti.

Tuttavia, la piṇḍapāta è praticata occasionalmente in Giappone , principalmente all'interno del buddismo zen . I monaci che si dedicano all'elemosina tendono a indossare un cappello di bambù , leggings bianchi e sandali di paglia come tradizionalmente indossati dai monaci itineranti (行 脚 僧, angyasō ). Quando chiedono l' elemosina in gruppo, i monaci formeranno una fila e vagheranno per la città gridando la frase hōu (法 雨, lett. "Pioggia di Dharma ") per annunciare la loro presenza.

Islam

Tra i musulmani, specialmente nel nord della Nigeria, ci sono mendicanti chiamati almajiri che sono per lo più bambini di età compresa tra 5 e 18 anni che studiano il Corano nelle città mentre implorano di ottenere sostentamento. Oltre ad almajiri, la Nigeria settentrionale, che è una regione prevalentemente musulmana, ha molti mendicanti che potrebbero non essere necessariamente almajiri. Ciò include persone con disabilità fisiche come storpi, ciechi e persino indigenti anziani.

Guarda anche

Ulteriore lettura

  • Women of the Streets, Early Franciscan Women and Their Mendicant Vocation , di Darleen Pryds, Franciscan Institute Publications , 2010. ISBN   978-1-57659-206-9 , ISBN   1-57659-206-5 .

link esterno

Riferimenti