Persecuzione nazista della Chiesa cattolica in Germania - Nazi persecution of the Catholic Church in Germany

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La Chiesa cattolica romana ha subito persecuzioni nella Germania nazista . I nazisti rivendicarono la giurisdizione su tutte le attività collettive e sociali e la leadership del partito sperava di scristianizzare la Germania a lungo termine. Il clero era sorvegliato da vicino e spesso denunciato, arrestato e inviato nei campi di concentramento nazisti . Le istituzioni del welfare sono state interferite o trasferite al controllo statale. Scuole cattoliche, stampa, sindacati, partiti politici e leghe giovanili furono sradicate. Furono inscenati propaganda anticattolica e processi "morali". Monasteri e conventi furono presi di mira per l'espropriazione. Importanti leader laici cattolici sono stati assassinati e migliaia di attivisti cattolici sono stati arrestati.

In tutto, circa un terzo dei sacerdoti tedeschi ha affrontato una qualche forma di rappresaglia nella Germania nazista e 400 sacerdoti tedeschi sono stati inviati alla caserma dei sacerdoti dedicata del campo di concentramento di Dachau . La persecuzione della Chiesa in Germania è stata più grave nelle regioni polacche annesse . Qui i nazisti iniziarono a smantellare sistematicamente la Chiesa e la maggior parte dei sacerdoti furono assassinati, deportati o costretti a fuggire. Dei 2.720 ecclesiastici imprigionati a Dachau dalla Germania e dai territori occupati, 2.579 (pari al 94,88%) erano cattolici.

sfondo

Il piano a lungo termine dei nazisti era di scristianizzare la Germania dopo la vittoria finale nella guerra. La loro ideologia non poteva accettare un'istituzione autonoma, la cui legittimità non proveniva dal governo, e desideravano la subordinazione della chiesa allo stato. I cattolici erano sospettati di patriottismo insufficiente, slealtà verso la Patria o di servire gli interessi di "sinistre forze aliene". Gli aggressivi radicali anti-chiesa come Joseph Goebbels e Martin Bormann vedevano il conflitto con le Chiese come una preoccupazione prioritaria, e i sentimenti anti-chiesa erano forti tra gli attivisti del partito di base. A breve termine, Hitler era pronto a frenare il suo anti-clericalismo, vedendo il pericolo nel rafforzare la Chiesa con la persecuzione.

Negli anni '20 e '30, i leader cattolici sferrarono numerosi attacchi all'ideologia nazista e la principale opposizione cristiana al nazismo proveniva dalla Chiesa cattolica. I vescovi tedeschi hanno denunciato energicamente le sue "false dottrine". Hanno messo in guardia i cattolici dal razzismo nazista e alcune diocesi hanno vietato l'adesione al partito nazista, mentre la stampa cattolica ha criticato il movimento nazista. Nella sua storia della resistenza tedesca , Hamerow ha scritto:

La Chiesa cattolica ... aveva generalmente considerato il partito nazista con paura e sospetto. Si era sentito minacciato da un'ideologia ultranazionalista radicale che considerava il papato un'istituzione sinistra e aliena, che si opponeva al separatismo denominazionale nell'istruzione e nella cultura, e che a volte sembrava promuovere un ritorno al paganesimo nordico. L'istituzione del Terzo Reich sembrava presagire l'arrivo di un aspro conflitto tra chiesa e stato

-  Estratto da On the Road to the Wolf's Lair - German Resistance to Hitler di Theodore S. Hamerow

Persecuzione in Germania

Dopo la guerra, l' Ufficio americano dei servizi strategici ha raccolto prove per i processi di Norimberga sulla natura e la portata della persecuzione nazista delle chiese. Diverse fasi che ha notato includevano la campagna per la soppressione delle organizzazioni denominazionali e giovanili, la campagna contro le scuole confessionali e la campagna di diffamazione contro il clero. In un rapporto intitolato The Nazi Master Plan: The Persecution of the Christian Churches , l'OSS ha detto:

Durante il periodo del governo nazionalsocialista, le libertà religiose in Germania e nelle aree occupate furono seriamente compromesse. Le varie Chiese cristiane furono sistematicamente tagliate fuori dalla comunicazione efficace con la gente. Erano limitati il ​​più possibile allo svolgimento di funzioni strettamente religiose, e anche all'interno di questa ristretta sfera erano soggetti a tutti gli ostacoli che i nazisti osavano imporre. Questi risultati sono stati ottenuti in parte con mezzi legali e in parte illegali e terroristici.

Adalbert Probst , direttore nazionale dell'Associazione sportiva giovanile cattolica, assassinato nella notte dei lunghi coltelli

Hitler si mosse rapidamente per eliminare il cattolicesimo politico . I nazisti hanno arrestato migliaia di membri del partito di centro tedesco . Il governo del Partito popolare bavarese cattolico era stato rovesciato da un colpo di stato nazista il 9 marzo 1933. Duemila funzionari del Partito furono radunati dalla polizia alla fine di giugno e, insieme al Partito nazionale di centro, fu sciolto all'inizio di luglio. Lo scioglimento lasciò per la prima volta la Germania moderna senza un partito cattolico. Il vicecancelliere Franz von Papen nel frattempo ha negoziato un concordato del Reich con il Vaticano, che ha vietato al clero di partecipare alla politica. Ian Kershaw ha scritto che il Vaticano era ansioso di raggiungere un accordo con il nuovo governo, nonostante "le continue molestie al clero cattolico e altri oltraggi commessi dai radicali nazisti contro la Chiesa e le sue organizzazioni". Hitler, tuttavia, aveva un "palese disprezzo" per il Concordato, scrisse Paul O'Shea , e la sua firma fu per lui solo un primo passo nella "graduale soppressione della Chiesa cattolica in Germania". Anton Gill ha scritto che "con la sua solita tecnica irresistibile e prepotente, Hitler ha poi proceduto a prendere un miglio dove gli era stato concesso un pollice" e ha chiuso tutte le istituzioni cattoliche le cui funzioni non erano strettamente religiose:

Divenne subito chiaro che [Hitler] intendeva imprigionare i cattolici, per così dire, nelle loro stesse chiese. Potevano celebrare la messa e mantenere i loro rituali quanto volevano, ma altrimenti non avrebbero potuto avere nulla a che fare con la società tedesca. Scuole e giornali cattolici sono stati chiusi ed è stata lanciata una campagna di propaganda contro i cattolici.

-  Estratto da An Honorable Defeat di Anton Gill

Quasi immediatamente, i nazisti promulgarono la loro legge sulla sterilizzazione - la Legge per la prevenzione della prole ereditaria - una politica offensiva agli occhi della Chiesa cattolica. Alcuni giorni dopo, le mosse iniziarono a sciogliere la Catholic Youth League. Anche il cattolicesimo politico era tra gli obiettivi dell'epurazione dei Coltelli Lunghi di Hitler del 1934 : quelli giustiziati includevano il capo dell'Azione Cattolica , Erich Klausener ; Lo scrittore di discorsi e consigliere di Papen Edgar Jung (anche lui un operatore dell'Azione Cattolica ); e il direttore nazionale della Catholic Youth Sports Association, Adalbert Probst . L'ex cancelliere del partito centrale Heinrich Brüning è scampato all'esecuzione.

William Shirer ha scritto che il popolo tedesco non era molto eccitato dalla persecuzione delle chiese da parte del governo nazista. La grande maggioranza non fu spinta ad affrontare la reclusione per motivi di libertà di culto, essendo troppo colpita dai primi successi di Hitler. Pochi, ha detto, si sono soffermati a riflettere sul fatto che il regime nazista intendeva distruggere il cristianesimo e sostituire il vecchio paganesimo dei primi dei tribali germanici e il nuovo paganesimo degli estremisti nazisti. Il sentimento antinazista crebbe nei circoli cattolici quando il governo nazista aumentò le sue misure repressive. Hoffmann scrive che, dall'inizio:

[La Chiesa cattolica] non poteva accettare silenziosamente la generale persecuzione, irreggimentazione o oppressione, né in particolare la legge sulla sterilizzazione dell'estate 1933. Negli anni fino allo scoppio della guerra la resistenza cattolica si irrigidì fino a quando il suo più eminente portavoce fu il Papa stesso con il suo enciclial Mit brennender Sorge  ... del 14 marzo 1937, letto da tutti i pulpiti cattolici tedeschi. Clemens August Graf von Galen , vescovo di Münster, era tipico dei tanti coraggiosi oratori cattolici. In termini generali, quindi, le chiese furono le uniche grandi organizzazioni a offrire una resistenza relativamente precoce e aperta: rimasero tali negli anni successivi.

-  Estratto dalla storia della resistenza tedesca 1933-1945 di Peter Hoffmann

Himmler e la SS

Sotto il vice di Himmler, Reinhard Heydrich , la polizia di sicurezza e l' SD erano responsabili della soppressione dei nemici dello stato nazista, comprese le "chiese politiche" - come il clero luterano e cattolico che si opponeva al regime di Hitler. Tali dissidenti furono arrestati e inviati nei campi di concentramento . Secondo il biografo di Himmler Peter Longerich , Himmler si oppose con veemenza alla morale sessuale cristiana e al "principio della misericordia cristiana", entrambi considerati un pericoloso ostacolo alla sua battaglia programmata con i "subumani". Nel 1937 scrive:

Heinrich Himmler (L) e Reinhard Heydrich (R) erano veemente anti-cattolici.

Viviamo in un'era del conflitto finale con il cristianesimo. Fa parte della missione delle SS dare al popolo tedesco nel prossimo mezzo secolo le basi ideologiche non cristiane su cui condurre e plasmare la propria vita. Questo compito non consiste solo nel superare un avversario ideologico ma deve essere accompagnato ad ogni passo da uno slancio positivo: in questo caso si tratta della ricostruzione del patrimonio tedesco nel senso più ampio e completo.

-  Heinrich Himmler , 1937

Himmler vedeva che il compito principale della sua organizzazione Schutzstaffel (SS) fosse quello di "agire come avanguardia nel superare il cristianesimo e ripristinare un modo di vivere" germanico "" per prepararsi al conflitto imminente tra "umani e subumani": Longerich scrisse che, mentre il movimento nazista nel suo insieme si lanciava contro ebrei e comunisti, "collegando la scristianizzazione con la ri-germanizzazione, Himmler aveva fornito alle SS un obiettivo e uno scopo tutti propri". Ha deciso di rendere le sue SS il fulcro di un "culto dei Teutoni".

Targeting del clero

Clero, suore e leader laici furono presi di mira in seguito alla conquista nazista, spesso con accuse inventate di contrabbando di valuta o "immoralità". I sacerdoti venivano sorvegliati da vicino e frequentemente denunciati, arrestati e inviati nei campi di concentramento. Dal 1940, nel campo di concentramento di Dachau era stata istituita una caserma del clero dedicata . L'intimidazione del clero era diffusa. Il cardinale Michael von Faulhaber è stato colpito a colpi di arma da fuoco. Il cardinale Theodor Innitzer fu saccheggiato la sua residenza a Vienna nell'ottobre 1938 e il vescovo Johannes Baptista Sproll di Rottenburg fu spinto e la sua casa vandalizzata. Nel 1937, il New York Times riferì che il Natale avrebbe visto "diverse migliaia di ecclesiastici cattolici in prigione". Propaganda satira del clero, tra cui Anderl Kern 's giocano The Last Peasant .

Nella campagna del 1936 contro i monasteri e i conventi, le autorità accusarono 276 membri di ordini religiosi di reato di omosessualità. Il 1935-196 fu il culmine dei processi di "immoralità" contro preti, monaci, fratelli laici e suore. Negli Stati Uniti, sono state organizzate proteste in risposta ai processi, tra cui una petizione del giugno 1936, firmata da 48 ecclesiastici, inclusi rabbini e pastori protestanti: "Presentiamo una protesta solenne contro la brutalità quasi unica degli attacchi lanciati dal governo tedesco accusando il clero cattolico ... nella speranza che la soppressione definitiva di tutte le credenze ebraiche e cristiane da parte dello stato totalitario possa essere effettuata ". Winston Churchill ha scritto con disapprovazione sulla stampa britannica del trattamento riservato dal regime agli "ebrei, protestanti e cattolici della Germania".

Il regime ha dovuto considerare la possibilità di proteste a livello nazionale in caso di arresto di esponenti religiosi di spicco. Mentre centinaia di sacerdoti ordinari venivano inviati nei campi di concentramento, solo un vescovo cattolico tedesco fu brevemente imprigionato in un campo di concentramento e solo un altro espulso dalla sua diocesi. Ciò rifletteva anche l'approccio cauto adottato dalla gerarchia, che si sentiva sicura solo nel commentare questioni che trasgredivano in ambito ecclesiastico.

I documenti usati nelle prove ai processi di Norimberga mostrano che i nazisti erano cauti riguardo all'assassinio dei leader della chiesa e consapevoli di non voler creare martiri. Tuttavia, i leader cattolici hanno spesso affrontato la violenza o la minaccia di violenza, in particolare per mano delle SA, delle SS o della Gioventù hitleriana. Numerosi casi sono stati citati dall'OSS, comprese tre manifestazioni contro il vescovo Sproll di Rottenburg nel 1938, una contro l' arcivescovo Caspar Klein di Paderborn , due attacchi contro il vescovo Franz Rudolf Bornewasser di Treviri e varie contro il cardinale Faulhaber.

Dal 1940 la Gestapo lanciò un'intensa persecuzione dei monasteri. Il provinciale della provincia domenicana di Teutonia, Laurentius Siemer , un leader spirituale della resistenza tedesca è stato influente nel Comitato per le questioni relative agli ordini, che si è formato in risposta agli attacchi nazisti contro i monasteri cattolici e mirava a incoraggiare i vescovi a intercedere per conto degli Ordini e opporsi con maggiore enfasi allo Stato nazista. Figure come Galen e Preysing hanno tentato di proteggere i sacerdoti tedeschi dall'arresto. Nei famosi sermoni anti-eutanasia del 1941 Galeno denunciava le confische dei beni ecclesiastici. Ha attaccato la Gestapo per aver convertito le proprietà della chiesa per i propri scopi, incluso l'uso come cinema e bordelli. Ha protestato contro i maltrattamenti dei cattolici in Germania: gli arresti e la reclusione senza processo legale, la soppressione dei monasteri e l'espulsione degli ordini religiosi.

Lo storico gesuita Vincent A. Lapomarda scrive che Hitler fece una campagna contro i gesuiti, chiudendo le loro scuole e confiscando o distruggendo le loro proprietà, imprigionando o esiliando migliaia di persone e uccidendone 259, inclusi 152 morti nei campi di concentramento nazisti. Il superiore dell'Ordine in Germania, padre Anton Rosch , è stato imprigionato, brutalizzato e programmato per l'esecuzione quando è stato salvato dalle truppe sovietiche alla fine della guerra.

Soppressione della stampa cattolica

Fritz Gerlich , direttore del settimanale cattolico di Monaco, assassinato nella notte dei lunghi coltelli.

La fiorente stampa cattolica tedesca ha dovuto affrontare la censura. Infine, nel marzo 1941, Goebbels bandì tutti i media della Chiesa, con il pretesto di una "carenza di carta". Nel 1933, i nazisti istituirono una Camera degli autori del Reich e una Camera della stampa del Reich sotto la Camera culturale del Reich del Ministero della Propaganda . Gli scrittori dissidenti erano terrorizzati. L' epurazione della Notte dei Lunghi Coltelli di giugno-luglio 1934 fu il culmine di questa campagna. Fritz Gerlich , il direttore del settimanale cattolico di Monaco , Der Gerade Weg , è stato ucciso nell'epurazione per le sue stridenti critiche al movimento nazista. Lo scrittore e teologo Dietrich von Hildebrand fu costretto a fuggire dalla Germania. Il poeta Ernst Wiechert ha protestato contro l'atteggiamento del governo nei confronti delle arti, definendole "omicidio spirituale". È stato arrestato e portato al campo di concentramento di Dachau . Centinaia di arresti e chiusura delle presse cattolici hanno seguito l'emissione di Papa Pio XI s' Mit brennender Sorge antinazista enciclica. Nikolaus Gross , sindacalista cristiano e direttore del quotidiano Westdeutschen Arbeiterzeitung dei lavoratori della Germania occidentale , è stato dichiarato martire e beatificato da Papa Giovanni Paolo II nel 2001. Dichiarato nemico dello Stato nel 1938, il suo giornale è stato chiuso. Fu arrestato nel complotto di luglio e giustiziato il 23 gennaio 1945.

Soppressione dell'educazione cattolica

Quando nel 1933, il sovrintendente della scuola nazista di Munster emanò un decreto in base al quale l'istruzione religiosa si combinava con la discussione del "potere demoralizzante" del "popolo di Israele", il vescovo Clemens von Galen di Münster rifiutò, scrivendo che tale interferenza era una violazione il Concordato e che temeva che i bambini sarebbero stati confusi sul loro "obbligo di agire con carità verso tutti gli uomini" e sulla missione storica del popolo di Israele. Spesso Galeno protestò direttamente con Hitler per le violazioni del Concordato. Quando nel 1936 i nazisti rimossero i crocifissi a scuola, la protesta di Galeno portò a una manifestazione pubblica. Hitler a volte consentì di esercitare pressioni sui genitori tedeschi affinché allontanassero i bambini dalle classi religiose per ricevere un'istruzione ideologica al suo posto, mentre nelle scuole naziste d'élite, le preghiere cristiane furono sostituite con rituali teutonici e adorazione del sole.

Gli asili della chiesa sono stati chiusi, i crocifissi sono stati rimossi dalle scuole e i programmi di assistenza sanitaria cattolici sono stati limitati in quanto assistevano i "razzisti inadatti". I genitori sono stati costretti a rimuovere i loro figli dalle scuole cattoliche. In Baviera , i posti di insegnamento precedentemente assegnati alle suore sono stati assegnati a insegnanti secolari e scuole confessionali trasformate in "scuole comunitarie". Quando nel 1937 le autorità dell'Alta Baviera tentarono di sostituire le scuole cattoliche con "scuole comuni", il cardinale Faulhaber offrì una feroce resistenza. Nel 1939 tutte le scuole confessionali cattoliche erano state sciolte o convertite in strutture pubbliche.

Soppressione dei sindacati cattolici

I sindacati cattolici formavano l'ala sinistra della comunità cattolica in Germania. I nazisti si mossero rapidamente per sopprimere sia i sindacati "liberi" (socialisti) che i "sindacati cristiani" (alleati con la Chiesa cattolica). Nel 1933 tutti i sindacati furono liquidati. I leader sindacali cattolici arrestati dal regime includevano il beato Nikolaus Gross e Jakob Kaiser .

Interferenza nelle organizzazioni assistenziali

Dal 1941 l'espropriazione delle proprietà della Chiesa aumentò. Le autorità naziste affermarono che le proprietà erano necessarie per le necessità in tempo di guerra come ospedali, o alloggi per rifugiati o bambini, ma in realtà le usavano per i propri scopi. Nonostante gli sforzi nazisti per trasferire gli ospedali al controllo statale, un gran numero di portatori di handicap era ancora sotto la cura delle Chiese quando i nazisti iniziarono il loro famigerato programma di eutanasia .

Mentre la liquidazione della soluzione finale nazista degli ebrei ebbe luogo principalmente sul territorio polacco occupato dai tedeschi , l'assassinio di invalidi ebbe luogo sul suolo tedesco e comportò interferenze nelle istituzioni assistenziali cattoliche (e protestanti). La consapevolezza del programma omicida divenne quindi molto diffusa e i dirigenti della Chiesa che vi si opponevano (come il vescovo di Münster, Clemens August von Galen ) furono quindi in grado di suscitare una diffusa opposizione dell'opinione pubblica.

Il 6, 13 e 20 luglio 1941, il vescovo von Galen parlò contro il sequestro di proprietà da parte dello Stato e le espulsioni di suore, monaci e religiosi e criticò il programma di eutanasia . Nel tentativo di imprigionare Galen, la polizia ha fatto irruzione nel convento di sua sorella e l'ha trattenuta in cantina. Ella sfuggì alla reclusione e Galeno, che aveva ricevuto anche la notizia dell'imminente allontanamento di altri pazienti, lanciò la sua sfida più audace al regime in un sermone del 3 agosto. Ha dichiarato illegali gli omicidi e ha affermato di aver formalmente accusato i responsabili di omicidi nella sua diocesi in una lettera al pubblico ministero. Galeno disse che era dovere dei cristiani resistere alla soppressione della vita umana, anche se ciò significava perdere la propria vita. Il leader nazista regionale e il vice di Hitler Martin Bormann hanno chiesto l'impiccagione di Galeno, ma Hitler e Goebbels hanno sollecitato un ritardo nella punizione fino alla fine della guerra.

L'intervento ha portato, nelle parole di Evans, "il movimento di protesta più forte, più esplicito e più diffuso contro qualsiasi politica dall'inizio del Terzo Reich". Gli infermieri e il personale (in particolare nelle istituzioni cattoliche) cercavano sempre più di ostacolare l'attuazione della politica. Sotto la pressione delle crescenti proteste, Hitler interruppe il principale programma di eutanasia il 24 agosto 1941, sebbene continuasse l'assassinio meno sistematico dei portatori di handicap.

"Guerra alla Chiesa"

Verso la fine del 1935, il vescovo Clemens August von Galen di Münster stava sollecitando una lettera pastorale congiunta per protestare contro una "guerra sotterranea" contro la chiesa. All'inizio del 1937, la gerarchia ecclesiastica in Germania, che inizialmente aveva tentato di cooperare, era diventata molto disillusa. A marzo, Papa Pio XI ha pubblicato l' enciclica Mit brennender Sorge - accusando il governo nazista di violazioni del Concordato del 1933, e inoltre che stava seminando la "zizzania di sospetto, discordia, odio, calunnia, di segreta e aperta ostilità fondamentale a Cristo e la sua Chiesa ". I nazisti risposero con un'intensificazione della Lotta della Chiesa, a partire da aprile. Goebbels ha notato nel suo diario un aumento degli attacchi verbali al clero da parte di Hitler e ha scritto che Hitler aveva approvato l'inizio dei "processi per immoralità" contro il clero e la campagna di propaganda anti-Chiesa. L'attacco orchestrato da Goebbels includeva un "processo morale" organizzato contro 37 francescani.

Allo scoppio della seconda guerra mondiale, il Ministero della Propaganda di Goebbels esercitò un'intensa pressione sulle Chiese affinché esprimessero sostegno alla guerra e la Gestapo vietò le riunioni della Chiesa per alcune settimane. Nei primi mesi di guerra le Chiese tedesche obbedirono. Non furono emesse denunce per l'invasione della Polonia, né la Blitzkrieg. I vescovi cattolici hanno chiesto ai loro seguaci di sostenere lo sforzo bellico: "Chiediamo ai fedeli di unirsi in ardente preghiera affinché la provvidenza di Dio possa condurre questa guerra al beato successo per la Patria e per il popolo". Nonostante ciò, il radicale anti-ecclesiastico Reinhard Heydrich ha stabilito che non ci si poteva aspettare il sostegno dei leader della chiesa a causa della natura delle loro dottrine e dell'internazionalismo, e voleva paralizzare le attività politiche del clero. Ha escogitato misure per limitare il funzionamento delle Chiese sotto la copertura delle esigenze del tempo di guerra, come la riduzione delle risorse disponibili per la stampa della Chiesa sulla base del razionamento e il divieto di pellegrinaggi e grandi raduni di chiese sulla base delle difficoltà di trasporto. Le chiese sono state chiuse perché "troppo lontane dai rifugi antiaerei". Le campane si erano sciolte. Le presse sono state chiuse.

Con l'espansione della guerra in Oriente a partire dal 1941, ci fu anche un'espansione dell'attacco del regime alle chiese. Monasteri e conventi furono presi di mira e l'espropriazione delle proprietà della Chiesa aumentò. Le autorità naziste affermarono che le proprietà erano necessarie per le necessità in tempo di guerra come ospedali, o alloggi per rifugiati o bambini, ma in realtà le usavano per i propri scopi. "L'ostilità allo Stato" era un'altra causa comune delle confische, e l'azione di un solo membro di un monastero poteva sfociare nel sequestro dell'intero. I gesuiti furono particolarmente presi di mira. Il nunzio pontificio Cesare Orsenigo e il cardinale Bertram si sono lamentati costantemente con le autorità, ma è stato detto loro di aspettarsi ulteriori requisizioni per necessità in tempo di guerra. Le autorità naziste decretarono lo scioglimento di tutti i monasteri e le abbazie nel Reich tedesco, molti dei quali furono effettivamente occupati e secolarizzati dalle SS Allgemeine sotto Himmler. Tuttavia, il 30 luglio 1941 l' Aktion Klostersturm (Operazione Monastero) fu posto fine da un decreto di Hitler, che temeva che le crescenti proteste da parte della parte cattolica della popolazione tedesca potessero sfociare in ribellioni passive e quindi danneggiare lo sforzo bellico nazista a il fronte orientale. Oltre 300 monasteri e altre istituzioni furono espropriate dalla SS.

Il 22 marzo 1942, i vescovi tedeschi emanarono una lettera pastorale su "La lotta contro il cristianesimo e la Chiesa". La lettera lanciava una difesa dei diritti umani e dello stato di diritto e accusava il governo del Reich di "ingiusta oppressione e odiata lotta contro il cristianesimo e la Chiesa", nonostante la lealtà dei cattolici tedeschi alla Patria e il coraggioso servizio dei soldati cattolici:

Per anni nella nostra Patria infuriava una guerra contro il cristianesimo e la Chiesa, e non è mai stata condotta con tanta amarezza. Più volte i vescovi tedeschi hanno chiesto al governo del Reich di interrompere questa lotta fatale; ma purtroppo i nostri appelli e i nostri sforzi sono stati senza successo.

-  22 marzo 1942 Lettera pastorale dei vescovi tedeschi

La lettera delineava violazioni seriali del Concordato del 1933, ribadiva le denunce per il soffocamento della scuola, della stampa e degli ospedali cattolici e diceva che "la fede cattolica è stata limitata a tal punto che è scomparsa quasi del tutto dalla vita pubblica" e persino il culto all'interno le chiese in Germania "sono spesso limitate o oppresse", mentre nei territori conquistati (e anche nell'Antico Reich ) le chiese erano state "chiuse con la forza e persino usate per scopi profani". La libertà di parola dei sacerdoti era stata soppressa ei sacerdoti venivano "costantemente sorvegliati" e puniti per aver adempiuto ai "doveri sacerdotali" e incarcerati nei campi di concentramento senza processo legale. Gli ordini religiosi erano stati espulsi dalle scuole e le loro proprietà sequestrate, mentre i seminari erano stati confiscati "per privare il sacerdozio cattolico dei successori". I vescovi hanno denunciato il programma di eutanasia nazista e hanno dichiarato il loro sostegno ai diritti umani e alla libertà personale sotto Dio e "leggi giuste" di tutte le persone:

Chiediamo la prova giuridica di tutte le condanne e il rilascio senza prova di tutti i concittadini privati ​​della libertà ... Noi vescovi tedeschi non cesseremo di protestare contro l'uccisione di persone innocenti. La vita di nessuno è al sicuro se non si osserva il comandamento "Non uccidere" ... Noi vescovi, in nome del popolo cattolico ... chiediamo la restituzione di tutti i beni confiscati illegalmente e in alcuni casi sequestrati ... per ciò che accade oggi alla proprietà della chiesa può accadere domani a qualsiasi proprietà legale.

-  22 marzo 1942 Lettera pastorale dei vescovi tedeschi

Sacerdoti di Dachau

Il regime incarcerò il clero che si era opposto al regime nazista nel campo di concentramento di Dachau . Nel 1935, Wilhelm Braun , un teologo cattolico di Monaco, divenne il primo ecclesiastico imprigionato a Dachau. Dal dicembre 1940, Berlino ordinò il trasferimento dei prigionieri clericali detenuti in altri campi e Dachau divenne il centro di reclusione dei sacerdoti. Su un totale di 2.720 chierici registrati come imprigionati a Dachau, circa 2.579 (o il 94,88%) erano cattolici romani . Kershaw ha notato che circa 400 sacerdoti tedeschi sono stati inviati a Dachau. Vi morirono 1.034 sacerdoti cattolici. I restanti 1.545 sacerdoti furono liberati dagli alleati il ​​29 aprile 1945.

Tra il clero cattolico morto a Dachau c'erano molti dei 108 martiri polacchi della seconda guerra mondiale . Il beato Gerhard Hirschfelder morì di fame e malattia nel 1942. Il beato Titus Brandsma , carmelitano olandese, morì per un'iniezione letale nel 1942. Il beato Alojs Andritzki , sacerdote tedesco, ricevette un'iniezione letale nel 1943. Il beato Engelmar Unzeitig , a Il sacerdote ceco morì di tifo nel 1945. Il beato Giuseppe Girotti morì al campo nell'aprile 1945.

In mezzo alla persecuzione nazista dei cattolici tirolesi, il beato Otto Neururer , un parroco fu mandato a Dachau per "calunnia a scapito del matrimonio tedesco", dopo aver consigliato a una ragazza di non sposare l'amico di un anziano nazista. Fu crudelmente giustiziato a Buchenwald nel 1940 per esservi tenuto un battesimo. È stato il primo prete ucciso nei campi di concentramento.

Il Beato Bernhard Lichtenberg morì durante il viaggio verso Dachau nel 1943. Nel dicembre 1944, il Beato Karl Leisner , un diacono del Munster che stava morendo di tubercolosi, ricevette la sua ordinazione a Dachau. Il suo compagno di prigionia Gabriel Piguet , vescovo di Clermont-Ferrand, ha presieduto la cerimonia segreta. Leisner morì subito dopo la liberazione del campo.

Vedere l' articolo principale per informazioni dettagliate.

Regioni annesse

Il Gauleiter nazista di Vienna, Odilo Globocnik . che ha lanciato una crociata contro la Chiesa

Austria

L'Austria, annessa alla Germania all'inizio del 1938, era prevalentemente cattolica. Sotto la direzione del cardinale Innitzer , le chiese di Vienna suonarono le campane e volarono svastiche per l'arrivo di Hitler in città il 14 marzo. Tuttavia, ha scritto Mark Mazower , tali gesti di accomodamento "non sono stati sufficienti a placare i radicali nazisti austriaci , primo fra tutti il ​​giovane Gauleiter Globocnik ".

Globocnik lanciò una crociata contro la Chiesa, ei nazisti confiscarono proprietà, chiusero organizzazioni cattoliche e mandarono molti sacerdoti a Dachau. I sacerdoti austriaci martiri Jakob Gapp e Otto Neururer sono stati beatificati nel 1996. Neururer è stato torturato e impiccato a Buchenwald e Jakob Gapp è stato ghigliottinato a Berlino. La rabbia per il trattamento riservato alla Chiesa in Austria crebbe rapidamente e nell'ottobre 1938, scrisse Mazower, assistette al "primissimo atto di palese resistenza di massa al nuovo regime", quando una manifestazione di migliaia di persone lasciò la Messa a Vienna cantando "Cristo è il nostro Fuehrer" , prima di essere disperso dalla polizia.

Una folla nazista ha saccheggiato la residenza del cardinale Innitzer, dopo che aveva denunciato la persecuzione nazista della Chiesa. L'Osservatore Romano ha riferito il 15 ottobre che la Gioventù Hitleriana e le SA si erano riunite nella cattedrale di Santo Stefano durante un servizio per la Gioventù cattolica e avevano iniziato "contro-grida e fischi:" Abbasso Innitzer! La nostra fede è la Germania "". Il giorno seguente, la folla ha lapidato la residenza del cardinale, ha fatto irruzione e l'ha saccheggiata, colpendo una segretaria priva di sensi, prendendo d'assalto un'altra casa della curia della cattedrale e gettando il suo curato dalla finestra. L'American National Catholic Welfare Conference ha scritto che Papa Pio "ha protestato di nuovo contro la violenza dei nazisti, in un linguaggio che ricorda Nerone e Giuda il Traditore , paragonando Hitler a Giuliano l'Apostata ".

Terre ceche

Dopo l'annessione dell'ottobre 1938, la politica nazista nei Sudeti vide espulsi sacerdoti di etnia ceca o privati ​​del reddito e costretti a lavorare, mentre le loro proprietà venivano sequestrate. Gli ordini religiosi furono soppressi, le scuole private chiuse e l'istruzione religiosa vietata nelle scuole. Poco prima della seconda guerra mondiale , la Cecoslovacchia cessò di esistere, inghiottita dall'espansione nazista. Il suo territorio era diviso nel Protettorato principalmente ceco di Boemia e Moravia e nella Repubblica slovacca appena dichiarata , mentre una parte considerevole della Cecoslovacchia fu unita direttamente al Terzo Reich . 122 sacerdoti cattolici cecoslovacchi furono inviati al campo di concentramento di Dachau . 76 non sono sopravvissuti al calvario.

Polonia

La politica nazista nei confronti della Chiesa raggiunse la sua massima severità nei territori annessi alla Grande Germania , dove iniziarono a smantellare sistematicamente la Chiesa, arrestando i suoi leader, esiliando i suoi sacerdoti, chiudendo le sue chiese, monasteri e conventi. Molti ecclesiastici furono assassinati. Complessivamente circa 1700 sacerdoti polacchi finirono a Dachau: metà di loro non sopravvisse alla prigionia. " Kerhsaw scrisse che, nel piano di Hitler per la germanizzazione dell'Europa orientale, non ci sarebbe stato posto per le Chiese cristiane".

Slovenia

La persecuzione nazista della Chiesa nell'annessa Slovenia era simile a quella avvenuta in Polonia. Entro sei settimane dall'occupazione nazista, solo 100 degli 831 sacerdoti della diocesi di Maribor e parte della diocesi di Lubiana rimasero liberi. Il clero è stato perseguitato e mandato nei campi di concentramento, gli ordini religiosi hanno sequestrato le loro proprietà, alcuni giovani sono stati sterilizzati. Il primo prete a morire fu Aloysius Zuzek.

Piani a lungo termine

I documenti usati nelle prove ai processi di Norimberga concludevano che i nazisti intendevano scristianizzare la Germania. Un rapporto intitolato "The Nazi Master Plan; The Persecution of Christian Churches" preparato dall'Office of Strategic Services (precursore della CIA americana ) dice: "Importanti leader del partito nazionalsocialista avrebbero voluto ... la completa estirpazione del cristianesimo e la sostituzione di una religione puramente razziale ". Il rapporto affermava che la migliore prova dell'esistenza di un piano anti-ecclesiastico doveva essere trovata nella natura sistematica della persecuzione delle chiese tedesche.

Nel gennaio 1934, Hitler aveva nominato Alfred Rosenberg come leader culturale ed educativo del Reich. Rosenberg era un neopagano e notoriamente anticattolico. Nel 1934, il Sanctum Officium di Roma raccomandò che il libro di Rosenberg fosse inserito nell'Indice Librorum Prohibitorum (elenco dei libri proibiti della Chiesa cattolica) per aver disprezzato e respinto "tutti i dogmi della Chiesa cattolica, anzi i fondamenti stessi della religione cristiana". Durante la guerra, Rosenberg ha delineato il futuro immaginato dal governo Hitler per la religione in Germania, con un programma in trenta punti per il futuro delle chiese tedesche. Tra i suoi articoli: la National Reich Church of Germany doveva rivendicare il controllo esclusivo su tutte le chiese; la pubblicazione della Bibbia doveva cessare; crocifissi , Bibbie e santi dovevano essere rimossi dagli altari; e il Mein Kampf doveva essere posto sugli altari come "alla nazione tedesca e quindi a Dio il libro più sacro"; e la croce cristiana doveva essere rimossa da tutte le chiese e sostituita con la svastica .

Guarda anche

Riferimenti