Persecuzione nazista della Chiesa cattolica in Polonia - Nazi persecution of the Catholic Church in Poland

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera

Durante l' occupazione tedesca della Polonia (1939-1945), i nazisti soppressero brutalmente la Chiesa cattolica in Polonia , più severamente nelle aree della Polonia occupate dai tedeschi . Migliaia di chiese e monasteri furono sistematicamente chiusi, sequestrati o distrutti. Di conseguenza, molte opere d'arte e oggetti religiosi andarono definitivamente persi.

I dirigenti della chiesa sono stati presi di mira in particolare come parte di uno sforzo globale per distruggere la cultura polacca. Almeno 1.811 membri del clero polacco sono morti nei campi di concentramento nazisti . Si stima che siano stati uccisi circa 3.000 membri del clero. I piani di Hitler per la germanizzazione dell'Est non consentivano il cattolicesimo .

Le azioni intraprese contro il cattolicesimo polacco facevano parte del Generalplan Ost che, se portato a termine, avrebbe infine sradicato l'esistenza dei polacchi . Adolf Hitler disse nell'agosto 1939 che voleva che le sue forze di Death's Head "uccidessero senza pietà o pietà tutti gli uomini, le donne e i bambini di origine o lingua polacca".

sfondo

Esecuzione pubblica di sacerdoti e civili polacchi nella Piazza del Mercato Vecchio di Bydgoszcz il 9 settembre 1939

La Chiesa cattolica romana è presente in Polonia da quasi 1.000 anni. Lo storico Richard J. Evans ha scritto che la Chiesa cattolica era l'istituzione che "più di ogni altra aveva sostenuto l'identità nazionale polacca nel corso dei secoli". Nel 1939, circa il 65% dei polacchi si dichiarava cattolico.

L'invasione della Polonia prevalentemente cattolica da parte della Germania nazista nel 1939 ha innescato la seconda guerra mondiale . Gran Bretagna e Francia dichiararono guerra alla Germania a seguito dell'invasione mentre l' Unione Sovietica invadeva la metà orientale della Polonia in conformità con il patto Molotov-Ribbentrop con Hitler.

Il primo ministro sovietico Vyacheslav Molotov firma il patto Molotov-Ribbentrop . Dietro di lui stanno (a sinistra) il ministro degli Esteri tedesco Joachim von Ribbentrop e (a destra) Joseph Stalin . Il Patto ha creato un'alleanza nazista-sovietica e ha segnato il destino della Polonia.

L'invasione della Polonia da parte della Germania nazista da ovest ebbe luogo il 1 ° settembre 1939, dando inizio a un periodo di occupazione. L'ideologia nazista prese di mira gli ebrei polacchi per lo sterminio e classificò i polacchi etnici, la maggior parte dei quali cattolici, come una razza inferiore. Gli ebrei furono radunati nei ghetti o inviati nei campi di sterminio mentre l' intellighenzia etnica polacca , i sacerdoti ei politici furono presi di mira per l'eliminazione. Anche il lavoro forzato è stato impiegato come tecnica di eliminazione.

L' Armata Rossa invase la Polonia dall'Est il 17 settembre 1939. I sovietici repressero anche i cattolici polacchi e il clero , ponendo l'accento sulla lotta contro i "nemici di classe". L'invasione sovietica, tuttavia, fu di breve durata. Operazione Barbarossa , l'attacco tedesco all'Unione Sovietica fu lanciato nel giugno 1941, infrangendo il patto di non aggressione nazista-sovietico e portando tutta la Polonia sotto il controllo nazista. Norman Davies ha scritto:

Adolf Hitler odiava la Polonia con una volontà. Perché la Polonia era al centro del Lebensraum dei nazisti , lo "spazio vitale " ideologico in cui la Germania non vedeva l'ora di espandersi. Era abitato inoltre da un misto di slavi ed ebrei, entrambi classificati nei manuali nazisti come Untermenschen , o subumani ... [-] Hitler ordinò espressamente ai suoi tirapiedi di agire con grande crudeltà.

-  Norman Davies ; Rising '44: la battaglia per Varsavia

Il piano nazista per la Polonia includeva la distruzione della nazione polacca, che richiedeva di attaccare la Chiesa polacca, in particolare nelle aree annesse alla Germania. Il biografo di Hitler Ian Kershaw ha detto nel progetto per la germanizzazione dell'Europa orientale, che Hitler aveva chiarito che "non ci sarebbe stato posto in questa utopia per le Chiese cristiane". Storicamente, la Chiesa cattolica era stata una forza trainante nel nazionalismo polacco contro la dominazione straniera. Pertanto, i nazisti hanno preso di mira il clero, i monaci e le monache nel loro tentativo di eliminare la cultura polacca.

L'ideologia nazista era ostile al cristianesimo e Hitler disprezzava gli insegnamenti della Chiesa cattolica. Il vice e segretario privato scelto da Hitler Martin Bormann e il filosofo nazista ufficiale Alfred Rosenberg erano fermamente anticristiani. Nel suo libro del 1930 Il mito del ventesimo secolo , Rosenberg scrisse che i principali nemici dei tedeschi erano i "tartari russi" e i "semiti" - compresi i cristiani, in particolare i cristiani della Chiesa cattolica.

Divisione della Polonia

L'esercito tedesco controllò la Polonia fino al 25 ottobre 1939. In seguito, la Germania annesse territori polacchi negli Stati tedeschi orientali: Prussia occidentale , Poznań , Alta Slesia e la città di Danzica . Il resto della Polonia occupata dai nazisti passò sotto l'amministrazione del governo generale - un "mini-stato gestito dalla polizia" sotto il controllo delle SS e il governo dell'avvocato nazista Hans Frank . Davies scrisse che quest'area "divenne il laboratorio illegale dell'ideologia razziale nazista", diventando nel tempo la base dei principali campi di concentramento nazisti, ma la politica nazista nei confronti della Chiesa fu meno severa che nelle regioni annesse.

Persecuzioni

I prigionieri polacchi a Dachau brindano alla loro liberazione dal campo. I polacchi costituivano il gruppo etnico più numeroso del campo e la percentuale più ampia di quelli imprigionati nella caserma dei sacerdoti di Dachau .
Il francescano polacco San Massimiliano Kolbe è morto ad Auschwitz.

Targeting dell'intellighenzia e del clero

Secondo Norman Davies , il terrore nazista era "molto più feroce e protratto in Polonia che ovunque in Europa". L'ideologia nazista vedeva i "polacchi" etnici - la maggioranza etnica principalmente cattolica della Polonia - come "sub-umani". Dopo l'invasione della Polonia occidentale nel 1939, i nazisti istigarono una politica di genocidio contro la minoranza ebraica polacca. Hanno ucciso o soppresso le élite etniche polacche, compresi i leader religiosi. Durante l'invasione del 1939, speciali squadroni della morte delle SS e della polizia furono inviati per arrestare o giustiziare chiunque fosse ritenuto in grado di resistere all'occupazione: professionisti, ecclesiastici e funzionari governativi.

L'estate successiva, l'AB Aktion ( Operazione di pacificazione straordinaria ) ha radunato diverse migliaia di intellettuali polacchi e le SS hanno sparato a molti dei sacerdoti nel settore del governo generale. Durante questa operazione, la Polonia era sotto il controllo militare. Questo periodo di controllo militare durò dal 1 ° settembre 1939 al 25 ottobre 1939. Durante questo periodo, "secondo una fonte, furono eseguite 714 esecuzioni di massa e 6.376 persone, principalmente cattoliche, furono fucilate. Altri riportano il bilancio delle vittime in una città solo a 20.000. Era un assaggio delle cose a venire ".

Nel 1940 Hitler proclamava: "I polacchi possono avere un solo padrone - un tedesco. Due maestri non possono coesistere fianco a fianco, ed è per questo che tutti i membri dell'intellighenzia polacca devono essere uccisi". Secondo Craughwell, tra il 1939 e il 1945, circa 3.000 membri (18%) del clero polacco furono assassinati. Di questi, 1.992 morirono nei campi di concentramento (l' Encyclopædia Britannica cita 1811 sacerdoti polacchi morti nei campi di concentramento nazisti).

Il 16 e 17 novembre 1940, la Radio Vaticana trasmise che la vita religiosa dei cattolici polacchi continuava ad essere brutalmente limitata. Hanno affermato che almeno 400 religiosi erano stati deportati in Germania nei quattro mesi precedenti:

Sono state sciolte anche le Associazioni cattoliche nel Governo generale, le istituzioni educative cattoliche sono state chiuse, i professori e gli insegnanti cattolici sono stati ridotti in uno stato di estrema necessità o sono stati inviati nei campi di concentramento. La stampa cattolica è stata resa impotente. Nella parte inglobata nel Reich, e soprattutto in Posnania, i rappresentanti dei sacerdoti e degli ordini cattolici sono stati rinchiusi nei campi di concentramento. In altre diocesi i sacerdoti sono stati incarcerati. Intere aree del Paese sono state private di ogni ministero spirituale e i seminari della chiesa sono stati dispersi.

-  Radio Vaticana, novembre 1940

Circa 150.000-180.000 civili furono uccisi nella repressione di una rivolta, insieme a migliaia di ribelli catturati. Fino alla fine di settembre 1944, i combattenti della resistenza polacca non erano considerati dalla Germania come combattenti. Così, una volta catturati, furono giustiziati. 165.000 civili sopravvissuti furono inviati nei campi di lavoro; mentre 50.000 furono spediti nei campi di concentramento e la città fu sistematicamente demolita.

Regioni annesse

Arthur Greiser , il Reichsstatthalter di Wartheland , guidò un attacco radicale alla Chiesa cattolica. Alla fine del 1941, la Chiesa polacca era stata effettivamente messa fuori legge in Wartheland.

La politica nazista nei confronti della Chiesa raggiunse la sua massima severità nei territori annessi alla Grande Germania , dove i nazisti iniziarono a smantellare sistematicamente la Chiesa, arrestando i suoi leader, esiliando i suoi sacerdoti, chiudendo le sue chiese, monasteri e conventi. Molti ecclesiastici furono assassinati. Le aree annesse includevano l'arcidiocesi cattolica di Gniezno-Poznań e le diocesi di Chełmno , Katowice e Włocławek , e parti delle diocesi di Częstochowa , Kielce , Cracovia , Łomża , Łódź , Płock e Varsavia , che dovevano essere tutte "germanizzate". In queste zone, la Chiesa polacca doveva essere completamente sradicata, sebbene i cattolici tedeschi potessero rimanere o stabilirsi lì.

Hitler intendeva usare la Polonia come colonia per l'insediamento da parte dei tedeschi. Gli indigeni polacchi dovevano essere sgomberati per fare spazio ai coloni tedeschi. Dopo la sconfitta della Polonia, Heinrich Himmler fu nominato Commissario del Reich per il rafforzamento della razza tedesca. La germanizzazione delle regioni annesse iniziò nel dicembre 1939 con le deportazioni di uomini, donne e bambini. Nel Wartheland , il leader regionale Arthur Greiser , con l'incoraggiamento di Reinhard Heydrich e Martin Bormann , ha lanciato un attacco alla Chiesa cattolica. Le sue proprietà e fondi furono confiscati e le organizzazioni laiche chiuse. Evans ha scritto che "numerosi ecclesiastici, monaci, amministratori diocesani e funzionari della Chiesa sono stati arrestati, deportati al governo generale, portati in un campo di concentramento nel Reich o semplicemente fucilati. Complessivamente circa 1700 sacerdoti polacchi sono finiti a Dachau: la metà di loro non sono sopravvissuti alla prigionia ". Il capo amministrativo di Greiser, August Jager, aveva precedentemente guidato gli sforzi per la nazificazione della Chiesa evangelica in Prussia. In Polonia, si è guadagnato il soprannome di " Kirchen-Jager " (Church-Hunter) per la veemenza della sua ostilità alla Chiesa. "Entro la fine del 1941", scrisse Evans, "la Chiesa cattolica polacca era stata effettivamente messa fuori legge nel Wartheland. Era stata più o meno germanizzata negli altri territori occupati, nonostante un'enciclica emessa dal Papa già il 27 ottobre 1939 in protesta contro questa persecuzione ".

Nella Prussia occidentale, 460 dei 690 sacerdoti polacchi esistenti furono arrestati; i sopravvissuti sono semplicemente fuggiti; solo 20 erano ancora in servizio nel 1940. Degli arrestati, 214 furono giustiziati; gli altri furono deportati al governo generale. I morti furono numerosi: a Breslavia il 49,2% del clero era morto; a Chełmno, il 47,8%; a Łódź, 36,8%; a Poznań, 31,1%. Nella diocesi di Varsavia furono assassinati 212 membri del clero; a Wilno, 92; a Lwów, 81; a Cracovia, 30; a Kielce, 13 anni. Le suore condividevano un destino simile; circa 400 suore furono imprigionate nel campo di concentramento di Bojanowo. Molti studenti e suore del Seminario furono arruolati come lavoratori forzati. A Poznań, solo due chiese non furono chiuse o riadattate; a Łódź, solo quattro sono rimaste aperte.

L'alto clero polacco non era esente dalla repressione; alcuni furono costretti a ritirarsi, mentre altri furono arrestati, imprigionati o giustiziati. Tra questi, i vescovi Marian Leon Fulman, Władysław Goral, Michał Kozal , Antoni Julian Nowowiejski e Leon Wetmański sono stati inviati nei campi di concentramento, con Goral, Nowowiejski, Kozal e Wetmański periti rispettivamente a Sachsenhausen, Dachau, Soldau e Auschwitz.

Relazione del cardinale Hlond

Il primate di Polonia, il cardinale August Hlond , ha avvertito il papa che "l'hitlerismo mira alla distruzione sistematica e totale della Chiesa cattolica" nei territori della Polonia annessa alla Germania.

All'indomani dell'invasione, il primate della Polonia, il cardinale August Hlond , ha presentato al Vaticano un resoconto ufficiale delle persecuzioni della Chiesa polacca. Ha segnalato sequestri di proprietà della chiesa e abusi di clero e suore nell'arcidiocesi di Gniezno:

Molti sacerdoti sono imprigionati, subiscono umiliazioni, percosse, maltrattamenti. Un certo numero è stato deportato in Germania ... Altri sono stati detenuti in campi di concentramento ... Non è raro vedere un prete in mezzo a bande di lavoratori che lavorano nei campi ... Alcuni di loro sono stati addirittura rinchiusi per la notte nei porci, barbaramente picchiata e sottoposta ad altre torture ... Il canonico Casimir Stepczynski ... fu costretto in compagnia di un ebreo a portare via gli escrementi umani ... il curato che voleva prendere il posto del venerabile sacerdote è stato brutalmente picchiato con il calcio di un fucile

-  Estratti dalla relazione del cardinale Hlond al Vaticano.

L'orario di apertura delle chiese che avevano ancora i loro sacerdoti era stato limitato alla domenica dalle 9:00 alle 11:00. I sermoni potevano essere predicati solo in tedesco. Gli inni polacchi furono vietati. I crocifissi furono rimossi dalle scuole e l'istruzione religiosa proibita. L'Azione Cattolica era stata bandita e gli enti di beneficenza cattolici come San Vincenzo de 'Paoli erano stati sciolti e i loro fondi confiscati. Santuari religiosi e statue nei luoghi pubblici sono stati "rasi al suolo".

Nell'arcidiocesi di Poznań, Hlond ha riferito che il clero era stato sottoposto agli stessi maltrattamenti di Gniezno e che un numero era stato fucilato, deportato, imprigionato o disperso. A Poznań, che era stata il centro per l'organizzazione delle attività della Chiesa in Polonia, i nazisti soppressero l'Istituto Nazionale per l'Azione Cattolica, la Pontificia Associazione per la Propagazione della Fede, l'Associazione delle Donne Cattoliche e gruppi di giovani cattolici. Anche altri media cattolici e organizzazioni educative sono stati soppressi. I leader dell'Azione cattolica sono stati imprigionati e Edward Potworowski, il presidente dell'Associazione dei giovani cattolici è stato pubblicamente fucilato in piazza Gostyn, mentre il presidente dell'Associazione delle ragazze cattoliche è stato espulso nella Polonia centrale. La Curia e il tribunale metropolitano furono rilevati dalla Gestapo e sequestrati i loro registri. Il palazzo arcivescovile fu invaso e preso in consegna dai soldati e i suoi archivi consegnati alla Gestapo. La cattedrale di Poznań è stata chiusa e il seminario teologico trasformato in una scuola di polizia. I giovani polacchi furono arrestati dopo la messa e deportati in Germania.

Nella diocesi di Chełmno, che era stata incorporata nel Reich, Hlond riferì che la vita religiosa era stata quasi del tutto soppressa e l'antica cattedrale era stata chiusa e trasformata in un garage. La sua celebre statua di Maria era stata ribaltata e la residenza vescovile saccheggiata. Clero e laici erano stati torturati e le proprietà della chiesa erano state sequestrate. Rimasero solo 20 dei 650 sacerdoti - il resto imprigionato, deportato o costretto a lavorare - a volte provocando la morte per fatica:

[Nella diocesi di Chełmno] Si afferma che un gran numero di sacerdoti sono stati fucilati, ma né il numero né i dettagli sono ancora noti, poiché le autorità di occupazione mantengono un silenzio ostinato sull'argomento ... Le Chiese hanno quasi tutte chiuse e confiscate dalla Gestapo ... tutte le croci e gli emblemi sacri ai margini delle strade sono stati distrutti ... il 95% dei sacerdoti è stato imprigionato, espulso o umiliato davanti agli occhi dei fedeli ... e il i più eminenti cattolici giustiziati.

-  Estratti dal rapporto del cardinale August Hlond al Vaticano.

Hlond riferì simili oltraggi e terrore nelle diocesi di Katowice, Łódź e Włocławek, anch'esse incorporate nel Reich. Nelle sue osservazioni finali per Papa Pio XII, Hllond scrisse:

L'hitlerismo mira alla distruzione sistematica e totale della Chiesa cattolica nei ricchi e fertili territori della Polonia che sono stati incorporati nel Reich ... Si sa per certo che 35 sacerdoti sono stati fucilati, ma il numero reale delle vittime .. ... indubbiamente ammonta a più di cento ... In molte contrade la vita della Chiesa è stata completamente schiacciata, il clero è stato quasi tutto espulso; le chiese ei cimiteri cattolici sono nelle mani degli invasori ... il culto cattolico non esiste quasi più ... I monasteri e i conventi sono stati soppressi metodicamente ... [le proprietà della chiesa] sono state tutte saccheggiate dagli invasori.

-  Estratti dalla relazione del cardinale Hlond al Vaticano

Clero polacco durante l'occupazione

L'ottanta per cento del clero cattolico e cinque vescovi di Warthegau furono inviati nei campi di concentramento nel 1939; 108 di loro sono considerati martiri benedetti. Circa 1,5 milioni di polacchi sono stati trasportati per lavorare come lavoro forzato in Germania. Trattati come razzialmente inferiori, dovevano indossare P viola cucite nei loro vestiti: i rapporti sessuali con i polacchi erano punibili con la morte. Oltre al genocidio degli ebrei polacchi, si stima che da 1,8 a 1,9 milioni di civili polacchi furono uccisi durante l'occupazione tedesca e la guerra. Centinaia di preti e suore sono tra i 5000 cattolici polacchi onorati da Israele per il loro ruolo nel salvare gli ebrei.

Il professore universitario e Primate della Polonia del dopoguerra , p. Stefan Wyszynski , è stato ordinato di lasciare Włocławek dal suo vescovo, Michal Kozal e così è sfuggito al destino di Kozal e di quasi 2000 altri sacerdoti morti nei campi di concentramento nazisti.

Sacerdoti al campo di concentramento di Dachau

Il Beato Antoni Zawistowski fu torturato e morì a Dachau nel 1942. 1780 sacerdoti polacchi furono inviati a Dachau e molti sono ricordati tra i 108 martiri polacchi della seconda guerra mondiale .

Dachau è stata fondata nel marzo 1933 come il primo campo di concentramento nazista . Dachau era principalmente un campo politico e circa 2.720 sacerdoti (principalmente cattolici) furono imprigionati nel campo; i nazisti stabilirono una caserma clericale dedicata . Da questo numero registrato come imprigionato a Dachau, circa 2.579 (o il 94,88%) erano cattolici. Un totale di 1.034 sacerdoti sono stati registrati complessivamente come morenti nel campo, con 132 "trasferiti o liquidati" durante quel periodo. Ci sono numeri leggermente diversi a Dachau: The Official History 1933-1945. L'autore Paul Berben ha notato che l'indagine di R. Schnabel del 1966, Die Frommen in der Holle, ha trovato un totale alternativo di 2.771 membri del clero. Ciò includeva anche il destino di tutto il clero elencato, con 692 annotati come morti al campo e 336 inviati su "treni non validi" e quindi presunti morti.

Il numero totale non è noto, poiché alcuni sacerdoti non sono stati riconosciuti come tali dalle autorità del campo e alcuni - in particolare i polacchi - non hanno voluto essere identificati come tali, temendo di essere maltrattati. Il maggior numero di prigionieri clericali proveniva dalla Polonia. In tutto circa 1.748 chierici cattolici polacchi, di cui circa 868 morirono nel campo. Dal 1940, Dachau divenne il punto di concentrazione dei prigionieri clericali. I sacerdoti erano riuniti nei blocchi 26, 28 e 30, anche se solo temporaneamente. Il 26 è diventato il blocco internazionale e il 28 è stato riservato ai polacchi, il gruppo più numeroso.

I nazisti introdussero una gerarchia razziale - mantenendo i polacchi in condizioni difficili, favorendo i preti tedeschi. Nel dicembre 1941 arrivarono 697 polacchi e nell'ottobre 1942 furono portati altri 500 sacerdoti principalmente anziani. Non adeguatamente vestiti per il freddo pungente, solo 82 di quest'ultimo gruppo sopravvissero. Un gran numero di sacerdoti polacchi furono scelti per gli esperimenti medici nazisti. Nel novembre 1942, a 20 furono somministrati flemmoni. 120 furono usati dal dottor Schilling per esperimenti sulla malaria tra il luglio 1942 e il maggio 1944. Diversi polacchi morirono sui "treni invalidi" inviati dal campo, altri furono liquidati nel campo e ricevettero falsi certificati di morte. Alcuni sono morti di punizione per reati minori: picchiati a morte o corrono fino allo sfinimento.

Ai sacerdoti polacchi non era permesso intraprendere attività religiose. Prigionieri antireligiosi furono piantati nel blocco polacco per assicurarsi che la regola non venisse infranta, ma alcuni trovarono il modo di aggirare il divieto: celebrando segretamente la messa durante il loro lavoro. Nel 1944, con il venir meno delle speranze di vittoria della Germania nella guerra, le condizioni si erano allentate e i polacchi potevano tenere un servizio settimanale. Alla fine, sono stati autorizzati a frequentare la cappella. L'attività religiosa fuori dalla cappella era totalmente vietata. I non sacerdoti erano vietati dalla cappella e, scrive Berben, il clero tedesco temeva che infrangere questa regola avrebbe perso la loro cappella: "il clero del Blocco 26 osservava questa regola in modo spietato che naturalmente sollevò una tempesta di proteste. per i polacchi nel Blocco 28 era diverso: tutti i cristiani di qualunque nazionalità venivano accolti come fratelli e invitati a partecipare alle messe domenicali clandestine, celebrate prima dell'alba in condizioni che ricordano le catacombe ”.

Resistenza

Adam Sapieha , arcivescovo di Cracovia, divenne il capo de facto della chiesa polacca dopo l'invasione e fu una delle figure principali della resistenza polacca.
Memoriale a Papa Giovanni Paolo II , a Cracovia . Da giovane, Giovanni Paolo II aveva partecipato alla resistenza culturale polacca all'occupazione nazista della Polonia .

In seguito alla resa del governo polacco alla fine di settembre 1939, la resistenza polacca e l' Armia Krajowa (esercito nazionale), fedeli al governo polacco in esilio, resistettero all'occupazione nazista. La posizione della resistenza polacca fu molto complicata in seguito all'invasione nazista dell'Unione Sovietica. Stalin, che intendeva instaurare un regime comunista del dopoguerra, permise che la rivolta di Varsavia fosse repressa dai nazisti che provocò la morte di 200.000 civili e gli alleati occidentali alla fine riconobbero il governo appoggiato da Mosca sul governo legale della Polonia con sede a Londra. Alla fine della guerra, seguì la sovietizzazione della Polonia.

L' esercito nazionale polacco era consapevole del legame tra morale e pratica religiosa e la religione cattolica era parte integrante di gran parte della resistenza polacca, in particolare durante la rivolta di Varsavia del 1944. Nonostante la persecuzione, i sacerdoti cattolici predicavano lo spirito nazionale e incoraggiavano la resistenza in tutta la Polonia e la Resistenza. era pieno di clero. Migliaia di polacchi sono stati premiati come Giusti tra le nazioni per aver aiutato gli ebrei - costituendo il più grande contingente nazionale e centinaia di ecclesiastici e suore furono coinvolti nell'aiutare gli ebrei durante la guerra.

Adam Sapieha , arcivescovo di Cracovia, divenne il capo de facto della chiesa polacca in seguito all'invasione. Ha apertamente criticato il terrore nazista. Sapieha divenne un simbolo della resistenza e dell'orgoglio polacchi e svolse un ruolo importante nel salvataggio degli ebrei. Ha aperto un seminario clandestino in un atto di resistenza culturale. Tra i seminaristi c'era Karol Wojtyla , il futuro Papa Giovanni Paolo II . Wojtyla era stato membro del Rhapsodic Theatre, un gruppo di resistenza clandestina, che cercava di sostenere la cultura polacca attraverso letture proibite di poesie e spettacoli teatrali. Wladyslaw Bartoszewski , un co-fondatore di Zegota , aveva lavorato con il movimento clandestino cattolico, il Fronte per la rinascita della Polonia , ed è stato arrestato durante un'epurazione dell'intellighenzia nazista del 1940 e inviato ad Auschwitz. Liberati sette mesi dopo su pressioni della Croce Rossa internazionale , Bartoszewski e Zegota hanno salvato migliaia di ebrei.

La Polonia aveva una grande popolazione ebraica e, secondo Davies, il numero di ebrei uccisi e il numero di ebrei salvati era più alto che in qualsiasi altra nazione: la cifra dei salvataggi di solito era compresa tra 100.000 e 150.000. La Polonia aveva la sua tradizione di antisemitismo. Secondo Davies, come parte dei suoi sforzi per reprimere i potenziali oppositori del regime, lo stato comunista che si è stabilito in Polonia dopo la guerra ha esagerato la presenza dell'antisemitismo in Polonia, e ha sistematicamente infangato e represso i fedeli cattolici che si erano opposti all'Olocausto, come nel 1948-9 "Caso Zegota". Centinaia di ecclesiastici e suore furono coinvolti nell'aiutare gli ebrei polacchi durante la guerra, sebbene i numeri precisi siano difficili da confermare. I monasteri hanno svolto un ruolo importante nella protezione degli ebrei. Matylda Getter , madre superiora delle Suore Francescane della Famiglia di Maria , ha nascosto molti bambini nel suo convento di Pludy. A Kolonia Wilenska, la sorella Anna Borkowska ha nascosto gli uomini della clandestinità ebraica del ghetto di Vilna. Dal 1941, tali aiuti hanno comportato la pena di morte. Un certo numero di vescovi ha fornito aiuti agli ebrei polacchi, in particolare Karol Niemira , il vescovo di Pinsk, che ha collaborato con l'organizzazione sotterranea mantenendo i legami con il ghetto ebraico e ha protetto gli ebrei nella residenza dell'arcivescovo.

Quando l' AK Home Army Intelligence scoprì il vero destino dei trasporti che lasciavano il ghetto ebraico, alla fine del 1942 fu istituito il Consiglio per l'aiuto agli ebrei - Rada Pomocy Żydom (nome in codice Zegota ), in collaborazione con gruppi ecclesiastici. L'organizzazione ha risparmiato migliaia di persone. L'enfasi è stata posta sulla protezione dei bambini, poiché era quasi impossibile intervenire direttamente contro i trasporti pesantemente sorvegliati. Furono preparati documenti falsi e i bambini furono distribuiti tra case sicure e reti di chiese. I bambini ebrei venivano spesso collocati negli orfanotrofi e nei conventi delle chiese.

Il fervore religioso cattolico era una caratteristica dell'insurrezione di Varsavia del 1944 . Il generale Antoni Chruściel ha impartito istruzioni su come le truppe in prima linea potrebbero continuare a pregare, recitare il rosario e offrire la confessione, e che le feste religiose siano celebrate. Le chiese furono distrutte, ma le congregazioni non furono scoraggiate. Gli ordini religiosi, in particolare le suore, si dedicarono alla preghiera per la rivolta. Il clero era coinvolto a molti livelli: come cappellani di unità militari o come cura dei sempre più numerosi feriti e morenti. "Suore di vari ordini", scrisse Davies, "agirono come sorelle di misericordia universali e ottennero elogi diffusi. La mortalità tra loro era superiore alla maggior parte delle categorie di civili. Quando furono catturate dalle SS, destarono una furia speciale, che spesso finì con lo stupro o macelleria ". Secondo Davies, la religione cattolica era parte integrante della lotta:

Tra le centinaia di cappellani assegnati all'esercito interno c'era Stefan Wyszyński , che in seguito servì come cardinale primate di Polonia nell'era comunista. Le comunità religiose in generale rimasero durante la rivolta, convertendo le loro cripte e cantine in rifugi antiaerei e ospedali, e gettandosi nel lavoro sociale. Il chiuso Convento delle Suore Benedettine dell'Eterna Adorazione ha revocato un divieto secolare ai visitatori maschi di servire come base strategica per l'esercito nazionale e ha spalancato le sue porte ai rifugiati, che sono stati curati e nutriti dalle suore. La priora ha ricevuto un ultimatum dai tedeschi, ma ha rifiutato di andarsene per paura di un impatto sul morale. Davies ha scritto che le suore hanno iniziato le loro preghiere serali raccolte intorno al tabernacolo, circondate da un migliaio di persone, mentre un aereo tedesco volava sopra di loro e "la chiesa è crollata in una fragorosa esplosione ... squadre di soccorso hanno scavato per salvare i vivi ... Il coro del convento cantava per incoraggiarli. All'alba un pugno di suore ... è uscito. Linee di ribelli hanno salutato. E i cannoni tedeschi hanno riaperto il fuoco ".

Martiri

La Chiesa polacca onora 108 martiri della seconda guerra mondiale , comprese le 11 suore della Sacra Famiglia di Nazareth assassinate dalla Gestapo nel 1943 e conosciute come Beate Martiri di Nowogródek . La chiesa polacca ha aperto la causa di Józef e Wiktoria Ulma al processo di beatificazione nel 2003. La coppia e la loro famiglia sono state assassinate per aver dato rifugio agli ebrei.

Tra i martiri polacchi più venerati c'era il francescano San Massimiliano Kolbe , morto ad Auschwitz-Birkenau , avendo offerto la propria vita per salvare un compagno di prigionia condannato a morte dalle autorità del campo. La cella in cui è morto è ora un santuario. Durante la guerra fornì rifugio ai rifugiati, compresi 2.000 ebrei che nascose nel suo convento di Niepokalanów .

Papa Pio XII

La fedeltà della Polonia al papato conferiva alla sua situazione una dimensione internazionale, di cui erano consapevoli sia le potenze occupanti naziste che sovietiche. In Polonia la Chiesa era ben organizzata e il clero rispettato. Garlinski ha scritto che il "legame millenario della Chiesa polacca con Roma le dava una certa protezione. Il Reich tedesco conteneva 30 milioni di cattolici, che riconoscevano l'autorità del Papa ... e [ogni sovrano tedesco], per quanto fortemente contrario a Roma, doveva tenerne conto". di questo ... "Papa Pio XII succedette a Pio XI nel marzo 1939, alla vigilia della seconda guerra mondiale. Il nuovo Papa affrontò l'aggressiva politica estera del nazismo e percepì una minaccia per l'Europa e la Chiesa dal comunismo sovietico, che predicava l'ateismo: "ogni sistema attaccava la religione, negava la libertà e la vittoria di entrambi sarebbe stata una sconfitta per la Chiesa" , ha scritto Garlinski. Pio XII fece pressioni sui leader mondiali per evitare la guerra e poi cercò di negoziare una pace, ma fu ignorato dai belligeranti, poiché la Germania e la Russia iniziarono a trattare la Polonia cattolica come la loro colonia. Nella sua prima enciclica, Summi Pontificatus del 20 ottobre 1939, Pio rispose all'invasione della Polonia. L'enciclica attaccava la guerra di Hitler come "non cristiana" e offriva queste parole per la Polonia:

[Questa è un] "Ora di oscurità" ... in cui lo spirito di violenza e di discordia porta sofferenze indescrivibili all'umanità ... Le nazioni trascinate nel tragico vortice della guerra sono forse ancora solo agli "inizi dei dolori "... ma anche adesso regna in migliaia di famiglie morte e desolazione, lamenti e miseria. Il sangue di innumerevoli esseri umani, anche non combattenti, solleva un pietoso lamento su una nazione come la nostra cara Polonia, che, per la sua fedeltà alla Chiesa, per i suoi servizi nella difesa della civiltà cristiana, scritta a caratteri indelebili negli annali di storia, ha diritto alla generosa e fraterna simpatia di tutto il mondo, mentre attende, confidando nella potente intercessione di Maria Ausiliatrice, l'ora di una risurrezione in armonia con i principi di giustizia e di vera pace.

Il Nunzio papale in Polonia, Fillippo Cortesi, aveva abbandonato Varsavia insieme al corpo diplomatico, dopo l'invasione e il Nunzio papale in Germania, Cesare Orsenigo , si è assunto il ruolo di comunicare la situazione dei territori annessi alla Germania - ma il suo ruolo di protezione della La Chiesa in Polonia era in conflitto con il suo ruolo di facilitare migliori rapporti con il governo tedesco e con le sue simpatie fasciste. Esistevano altri canali per le comunicazioni, incluso tramite il primate polacco Cardinal Hlond . La Santa Sede ha rifiutato le richieste tedesche di riempire i vescovati dei territori annessi con vescovi tedeschi, sostenendo che non avrebbe riconosciuto i nuovi confini fino a quando non fosse stato firmato un trattato di pace.

Nell'aprile 1940, la Santa Sede informò il governo degli Stati Uniti di Franklin D. Roosevelt che tutti i suoi sforzi per fornire aiuti umanitari erano stati bloccati dai tedeschi e che stava quindi cercando di incanalare l'assistenza attraverso rotte indirette come la "Commissione americana per la Polonia". Sollievo". Nel 1942, l'American National Catholic Welfare Conference riferì che "mentre i rapporti del cardinale Hlond si riversavano in Vaticano, Papa Pio XII protestò contro le enormizze che raccontavano con inesorabile vigore". La Conferenza ha preso atto dell'Enciclica del Papa del 28 ottobre e ha riferito che Pio si rivolse al clero polacco il 30 settembre 1939, parlando di "una visione di folle orrore e cupa disperazione" e dicendo che sperava che, nonostante l'opera dei "nemici di Dio", la vita sarebbe sopravvissuta in Polonia. In un discorso della vigilia di Natale al Collegio cardinalizio, Pio ha condannato le atrocità "anche contro i non combattenti, i rifugiati, gli anziani, le donne e i bambini, e il disprezzo della dignità umana, della libertà e della vita umana" che avevano avuto luogo in Polonia. la guerra come "atti che invocano la vendetta di Dio".

Il Vaticano ha usato la sua stampa e la sua radio per raccontare al mondo nel gennaio 1940 la terrorizzazione del popolo polacco. Il 16 e 17 novembre 1940, la Radio Vaticana ha affermato che la vita religiosa dei cattolici in Polonia ha continuato a essere brutalmente limitata e che almeno 400 membri del clero erano stati deportati in Germania nei quattro mesi precedenti:

Sono state sciolte anche le Associazioni cattoliche nel Governo generale, le istituzioni educative cattoliche sono state chiuse, i professori e gli insegnanti cattolici sono stati ridotti in uno stato di estrema necessità o sono stati inviati nei campi di concentramento. La stampa cattolica è stata resa impotente. Nella parte inglobata nel Reich, e soprattutto in Posnania, i rappresentanti dei sacerdoti e degli ordini cattolici sono stati rinchiusi nei campi di concentramento. In altre diocesi i sacerdoti sono stati incarcerati. Intere aree del Paese sono state private di ogni ministero spirituale e i seminari della chiesa sono stati dispersi.

-  Radio Vaticana, novembre 1940

In Pomerania, il Gauleiter nazista Albert Forster autorizzava i sacerdoti tedeschi e credeva che i polacchi stessi potessero essere germanizzati. Tuttavia, sotto le politiche eccezionalmente aggressive di Arthur Greiser , il Gauleiter nazista della regione del Wartheland, i cattolici tedeschi e la Chiesa protestante hanno subito una campagna per sradicare la Chiesa polacca, spingendo il capo della Conferenza episcopale tedesca a chiedere assistenza al Papa, ma Pio ha offerto una risposta cauta. Sebbene Pius avesse assistito alla stesura dell'enciclica antinazista Mit brennender Sorge , che rimase vincolante durante la guerra, non la ripeté durante la guerra e, scrisse Garlinski, era consapevole che l'espansione di Hitler portò 150 milioni di cattolici sotto il controllo del Terzo Reich e che le condizioni per i cattolici al di fuori della Polonia potrebbero essere influenzate negativamente dalle sue dichiarazioni. Questa "posizione moderata e ragionata", scrisse Garlinski, sebbene giustificata a lungo termine, "non si addiceva ai polacchi" che si aspettavano un linguaggio più schietto contro i nazisti, tuttavia, scrisse Garlinski:

[I] legami secolari che legavano [la Polonia] a Roma indebolirono la forza dell'occupazione. Il ruolo della Chiesa nella lotta della nazione per la sopravvivenza e per la sua anima era molto grande ed era evidente in quasi ogni ambito della vita nazionale. Nonostante le perdite e le battute d'arresto, la rete delle parrocchie ha coperto l'intero paese e nel suo ministero ha portato conforto, fede e speranza. Nonostante il rischio personale, i preti usavano i loro pulpiti per mantenere lo spirito nazionale e incoraggiare la resistenza, i vescovati erano un segno visibile dell'esistenza di un'organizzazione, anche se non governativa e il movimento di resistenza era pieno di clero in tutti i tipi di posizioni ... [- ] ... la Chiesa cattolica è uscita vittoriosa dalla guerra, spiritualmente rafforzata, interiormente indurita dalle sue perdite, circondata dal rispetto universale e pronta per nuovi e difficili giorni futuri.

-  Estratto dalla Polonia e la seconda guerra mondiale di Jozef Garlinski; 1985.

Guarda anche

Riferimenti

link esterno