Commonwealth polacco-lituano - Polish–Lithuanian Commonwealth

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Coordinate : 50 ° 03′N 19 ° 56′E  /  50,050 ° N 19,933 ° E  / 50.050; 19.933

Commonwealth polacco-lituano

1569–1795
Motto: 
  • "Si Deus nobiscum quis contra nos"
    "Se Dio è con noi, allora chi è contro di noi"
  • " Pro Fide, Lege et Rege "
    "Per fede, legge e re"
Il Commonwealth polacco-lituano (verde) con stati vassalli (verde chiaro) al loro apice nel 1619
Il Commonwealth polacco-lituano (verde) con stati vassalli (verde chiaro) al loro apice nel 1619
Capitale

( de jure )

  • Cracovia (1569–1596)
  • Varsavia (1596–1795)
( de facto )
Lingue comuni Ufficiale:
polacco e latino
Regionale:
Religione
Ufficiale:
cattolicesimo romano
Governo
Re / Granduca  
• 1569–1572
Sigismondo II Augusto (primo)
• 1764–1795
Stanisław August Poniatowski (ultimo)
Legislatura Sejm generale
• Consiglio privato
Senato
Era storica Primo periodo moderno
1 luglio 1569
Il 5 agosto 1772
3 maggio 1791
23 gennaio 1793
24 ottobre 1795
La zona
1582 815.000 km 2 (315.000 sq mi)
1618 1.000.000 km 2 (390.000 miglia quadrate)
Popolazione
• 1582
~ 8.000.000
• 1618
~ 12.000.000
Preceduto da
seguito da
Regno di Polonia
Granducato di Lituania
Regno di Galizia e Lodomeria
Impero russo
Regno di Prussia

Il Commonwealth polacco-lituano , formalmente noto come la corona del Regno di Polonia e Granducato di Lituania e, dopo il 1791, il Commonwealth di Polonia , era un paese e bi- federazione di Polonia e Lituania governata da un monarca comune in realtà unione , che era sia re di Polonia che granduca di Lituania . Era uno dei paesi più grandi e popolosi dell'Europa dal XVI al XVII secolo. Nella sua massima estensione territoriale, all'inizio del XVII secolo, il Commonwealth copriva quasi 1.000.000 di chilometri quadrati (400.000 miglia quadrate) e dal 1618 sosteneva una popolazione multietnica di quasi 12 milioni. Polacco e latino erano le due lingue coufficiali.

Il Commonwealth è stato istituito dall'Unione di Lublino nel luglio 1569, ma la corona del Regno di Polonia e il Granducato di Lituania erano stati in un'unione personale de facto dal 1386 con il matrimonio della regina polacca Edvige e il granduca della Lituania Jogaila , che fu incoronato re jure uxoris Władysław II Jagiełło di Polonia. La prima partizione nel 1772 e la seconda nel 1793 ridussero notevolmente le dimensioni dello stato e il Commonwealth fu separato dall'esistenza con la terza partizione nel 1795.

L'Unione possedeva molte caratteristiche uniche tra gli stati contemporanei. Il suo sistema politico era caratterizzato da rigidi controlli sul potere monarchico. Questi controlli sono stati emanati da una legislatura ( sejm ) controllata dalla nobiltà ( szlachta ). Questo sistema idiosincratico era un precursore dei moderni concetti di democrazia, a partire dal 1791 , monarchia costituzionale e federazione. Sebbene i due stati componenti del Commonwealth fossero formalmente uguali, la Polonia era il partner dominante nell'unione.

Il Commonwealth polacco-lituano era caratterizzato da alti livelli di diversità etnica e da una relativa tolleranza religiosa , garantiti dal Warsaw Confederation Act 1573 ; tuttavia, il grado di libertà religiosa variava nel tempo. La Costituzione del 1791 riconosceva il Cattolicesimo come la "religione dominante", a differenza della Confederazione di Varsavia, ma con essa era ancora garantita la libertà di religione.

Dopo diversi decenni di prosperità, entrò in un periodo di prolungato declino politico, militare ed economico. La sua crescente debolezza portò alla sua divisione tra i suoi vicini ( Austria , Prussia e Russia ) durante la fine del XVIII secolo. Poco prima della sua fine, il Commonwealth ha adottato un massiccio sforzo di riforma e ha promulgato la Costituzione del 3 maggio  - la prima costituzione codificata nella storia europea moderna e la seconda nella storia del mondo moderno (dopo la Costituzione degli Stati Uniti ).

Nome

Il nome ufficiale dello stato era il Regno di Polonia e il Granducato di Lituania ( polacco : Królestwo Polskie i Wielkie Księstwo Litewskie , lituano : Lenkijos Karalystė ir Lietuvos Didžioji Kunigaikštystė , latino : Regnum Poloniae Magnusque Ducatus Lithuaniae di solito era) e il latino utilizzato nei trattati internazionali e nella diplomazia.

Nel XVII secolo e successivamente era anche conosciuto come il 'Commonwealth più sereno della Polonia' (in polacco : Najjaśniejsza Rzeczpospolita Polska , in latino : Serenissima Res Publica Poloniae ), il Commonwealth del Regno Polacco o il Commonwealth di Polonia.

Gli europei occidentali hanno spesso semplificato il nome in "Polonia" e nella maggior parte delle fonti passate e moderne viene indicato come Regno di Polonia, o semplicemente Polonia. I termini "Commonwealth of Poland" e "Commonwealth of Two Nations" (in polacco : Rzeczpospolita Obojga Narodów , in latino : Res Publica Utriusque Nationis ) sono stati utilizzati nella Garanzia reciproca di due nazioni . Il termine inglese polacco-lituano Commonwealth e tedesco polen-litauen sono visti come interpretazioni della variante "Commonwealth delle due nazioni".

Altri nomi informali includono la "Repubblica dei nobili" (in polacco : Rzeczpospolita szlachecka ) e il "Primo Commonwealth" (in polacco : I Rzeczpospolita ), quest'ultima relativamente comune nella storiografia per distinguerla dalla Seconda Repubblica polacca .

Storia

La Polonia e la Lituania hanno subito una serie alternata di guerre e alleanze durante il XIV secolo e l'inizio del XV secolo. Diversi accordi tra i due ( Unione di Cracovia e Vilna , Unione di Krewo , Unione di Wilno e Radom , Unione di Grodno e Unione di Horodło ) furono conclusi prima dell'Unione permanente del 1569 di Lublino . Questo accordo è stato uno dei risultati del segnale di Sigismondo II Augusto , l'ultimo monarca della dinastia Jagellon . Sigismondo credeva di poter preservare la sua dinastia adottando la monarchia elettiva . La sua morte nel 1572 fu seguita da un interregno di tre anni durante il quale furono apportate modifiche al sistema costituzionale; questi aggiustamenti aumentarono significativamente il potere della nobiltà polacca e stabilirono una monarchia veramente elettiva.

Il Commonwealth raggiunse la sua età dell'oro all'inizio del XVII secolo. Il suo potente parlamento era dominato da nobili ( Fig. 2 ) riluttanti a farsi coinvolgere nella Guerra dei Trent'anni ; questa neutralità ha risparmiato il Paese dalle devastazioni di un conflitto politico-religioso che ha devastato gran parte dell'Europa contemporanea. Il Commonwealth riuscì a tenere testa alla Svezia , allo zar della Russia e ai vassalli dell'Impero Ottomano , e lanciò persino offensive espansionistiche di successo contro i suoi vicini. In diverse invasioni durante il periodo dei guai , le truppe del Commonwealth entrarono in Russia e riuscirono a prendere Mosca e mantenerla dal 27 settembre 1610 al 4 novembre 1612, quando furono cacciate dopo un assedio .

Il Commonwealth polacco-lituano nel 1582

Il potere del Commonwealth iniziò a calare dopo una serie di colpi nei decenni successivi. Una grande ribellione dei cosacchi ucraini nella parte sud-orientale del Commonwealth (la rivolta di Chmel'nyc'kyj nell'odierna Ucraina ) iniziò nel 1648. Ne derivò una richiesta ucraina, secondo i termini del trattato di Pereyaslav , per la protezione da parte dello zar russo. L'annessione russa di parte dell'Ucraina soppiantò gradualmente l'influenza polacca. L'altro colpo al Commonwealth fu un'invasione svedese nel 1655, nota come Diluvio , sostenuta dalle truppe del duca della Transilvania Giorgio II Rákóczi e di Federico Guglielmo, elettore di Brandeburgo . I Tartari del Khanato di Crimea e dell'Orda Nogai hanno condotto incursioni di schiavi quasi annuali nei territori orientali controllati dal Commonwealth.

Alla fine del XVII secolo, il re del Commonwealth indebolito, Giovanni III Sobieski , si alleò con l'imperatore del Sacro Romano Impero Leopoldo I per affrontare sconfitte schiaccianti all'Impero Ottomano . Nel 1683, la battaglia di Vienna segnò la svolta finale nella lotta durata 250 anni tra le forze dell'Europa cristiana e gli ottomani islamici . Per la sua secolare opposizione ai progressi musulmani, il Commonwealth avrebbe guadagnato il nome di Antemurale Christianitatis (baluardo del cristianesimo). Durante i successivi 16 anni, la Grande Guerra Turca avrebbe spinto i turchi permanentemente a sud del Danubio , per non minacciare mai più l'Europa centrale.

Nel XVIII secolo, la destabilizzazione del suo sistema politico portò la Polonia sull'orlo della guerra civile. Il Commonwealth stava affrontando molti problemi interni ed era vulnerabile alle influenze straniere. Nel 1715 scoppiò una vera e propria guerra tra il re e la nobiltà e la mediazione dello zar Pietro il Grande lo mise in grado di indebolire ulteriormente lo stato. L'esercito russo era presente al Silent Sejm del 1717, che limitava le dimensioni delle forze armate a 24.000 e ne specificava i finanziamenti, riaffermava la pratica destabilizzante del liberum veto e bandiva l'esercito sassone del re; lo zar doveva fungere da garante dell'accordo. Il crescente sfruttamento delle risorse nelle Americhe da parte dell'Europa occidentale ha reso meno cruciali le forniture del Commonwealth.

Nel 1764, il nobile Stanisław August Poniatowski fu eletto monarca con la connivenza e il sostegno della sua ex amante Caterina la Grande , imperatrice di Russia. Entro 1768, la Confederazione Polacco-Lituana ha iniziato ad essere considerato dai russi come il protettorato del Impero russo (nonostante il fatto che è stato ufficialmente ancora uno stato indipendente). La maggioranza del controllo sulla Polonia era centrale per le strategie diplomatiche e militari di Caterina. Tentativi di riforma, come il quadriennale Sejm 's Costituzione maggio , è venuto troppo tardi. Il paese fu diviso in tre fasi dal vicino Impero russo , dal Regno di Prussia tedesco e dalla monarchia asburgica . Nel 1795, il Commonwealth polacco-lituano era stato completamente cancellato dalla mappa dell'Europa. La Polonia e la Lituania non furono ristabilite come paesi indipendenti fino al 1918.

Organizzazione e politica dello Stato

Golden Liberty

La Repubblica allo Zenit del suo potere , l' elezione reale del 1573

La dottrina politica del Commonwealth era il nostro stato è una repubblica sotto la presidenza del re . Il cancelliere Jan Zamoyski ha riassunto questa dottrina quando ha detto che Rex regnat et non-gubernat ("Il re regna ma [lett . 'E'] non governa"). Il Commonwealth aveva un parlamento, il Sejm, oltre a un Senato e un re eletto ( Fig. 1 ). Il re era obbligato a rispettare i diritti dei cittadini specificati negli articoli di re Enrico e in pacta conventa , negoziati al momento della sua elezione.

Il potere del monarca era limitato a favore di una considerevole classe nobile. Ogni nuovo re doveva impegnarsi a sostenere gli Articoli Henriciani, che erano la base del sistema politico della Polonia (e includevano garanzie quasi senza precedenti di tolleranza religiosa ). Nel corso del tempo, gli Articoli Henriciani furono fusi con il pacta conventa, impegni specifici concordati dal re eletto. Da quel momento in poi, il re fu effettivamente un partner della classe nobile e fu costantemente supervisionato da un gruppo di senatori . Il Sejm poteva porre il veto al re su questioni importanti, inclusa la legislazione (l'adozione di nuove leggi), gli affari esteri, la dichiarazione di guerra e la tassazione (modifiche delle tasse esistenti o la riscossione di nuove).

La fondazione del sistema politico del Commonwealth, la " Golden Liberty " ( latino : Aurea Libertas o polacco : Złota Wolność , un termine usato dal 1573 in poi), includeva:

  • elezione del re da parte di tutti i nobili che desiderano partecipare, nota come wolna elekcja (libera elezione);
  • Sejm , il parlamento del Commonwealth che il re doveva tenere ogni due anni;
  • pacta conventa ( latino ), "accordi concordati" negoziati con il re eletto, inclusa una carta dei diritti, vincolante per il re, derivata dai precedenti articoli enriciani .
  • libertà religiosa garantita dal Warsaw Confederation Act 1573 ,
  • rokosz ( insurrezione ), il diritto di szlachta di formare una ribellione legale contro un re che ha violato le loro libertà garantite;
  • liberum veto (latino), il diritto di un singolo deputato del Sejm di opporsi a una decisione della maggioranza in una sessione del Sejm; l'espressione di un tale "veto libero" ha annullato tutta la legislazione che era stata approvata in quella sessione; durante la crisi della seconda metà del XVII secolo, i nobili polacchi potevano anche usare il liberum veto nei sejmiks provinciali ;
  • konfederacja (dal latino confederatio ), il diritto di formare un'organizzazione per forzare attraverso uno scopo politico comune.

Le tre regioni (vedi sotto) del Commonwealth godevano di una certa autonomia . Ogni voivodato aveva il proprio parlamento (sejmik), che esercitava un serio potere politico, compresa la scelta di poseł ( deputato ) al Sejm nazionale e l'incarico al deputato di specifiche istruzioni di voto. Il Granducato di Lituania aveva il proprio esercito separato, il tesoro e la maggior parte delle altre istituzioni ufficiali.

Golden Liberty creò uno stato insolito per il suo tempo, sebbene esistessero sistemi politici in qualche modo simili nelle città-stato contemporanee come la Repubblica di Venezia . Entrambi gli stati erano denominati "Serenissima Respublica" o " Repubblica Serenissima ". In un momento in cui la maggior parte dei paesi europei era diretta verso la centralizzazione , la monarchia assoluta e la guerra religiosa e dinastica, il Commonwealth sperimentò il decentramento , la confederazione e la federazione, la democrazia e la tolleranza religiosa .

Questo sistema politico insolito per il suo tempo derivava dall'ascesa della classe nobile szlachta sulle altre classi sociali e sul sistema politico della monarchia. Col tempo, la szlachta accumulò abbastanza privilegi (come quelli stabiliti dal Nihil novi Act del 1505) che nessun monarca poteva sperare di spezzare la presa della szlachta sul potere. Il sistema politico del Commonwealth è difficile da inserire in una categoria semplice, ma può essere provvisoriamente descritto come una miscela di:

  • confederazione e federazione, per quanto riguarda l'ampia autonomia delle sue regioni. Tuttavia, è difficile chiamare con decisione il Commonwealth o confederazione o federazione, poiché aveva alcune qualità di entrambe;
  • oligarchia , poiché solo la szlachta (nobiltà) - circa il 15% della popolazione - aveva diritti politici;
  • democrazia, poiché tutte le szlachta erano uguali in diritti e privilegi, e il Sejm poteva porre il veto al re su questioni importanti, tra cui la legislazione (l'adozione di nuove leggi), gli affari esteri, la dichiarazione di guerra e la tassazione (modifiche delle tasse esistenti o prelievo di nuovi). Inoltre, il 15% della popolazione del Commonwealth che godeva di quei diritti politici (la szlachta) era una percentuale sostanzialmente maggiore rispetto alla maggioranza dei paesi europei anche nel diciannovesimo secolo; si noti che nel 1820 in Francia solo l'1,5% circa della popolazione adulta maschile aveva diritto di voto e nel 1840 in Belgio solo il 5% circa.
  • monarchia elettiva , poiché il monarca, eletto dalla szlachta, era il capo dello Stato;
  • monarchia costituzionale , poiché il monarca era vincolato dalla pacta conventa e da altre leggi, e lo szlachta poteva disobbedire a qualsiasi decreto del re ritenuto illegale.

Mancanze

La torta Troelfth , allegoria della prima divisione della Polonia. Disegno contemporaneo di Jean-Michel Moreau le Jeune

La fine della dinastia Jagellonica nel 1572 - dopo quasi due secoli - interruppe il fragile equilibrio del governo del Commonwealth. Il potere scivolò via via sempre più dal governo centrale alla nobiltà.

Quando si presentavano periodiche opportunità per occupare il trono, la szlachta mostrava una preferenza per i candidati stranieri che non avrebbero stabilito una dinastia forte e duratura . Questa politica spesso ha prodotto monarchi che erano o totalmente inefficaci o in costante conflitto debilitante con la nobiltà. Inoltre, a parte eccezioni degne di nota come l'abile Stefan Batory dalla Transilvania (1576-86), i re di origine straniera erano inclini a subordinare gli interessi del Commonwealth a quelli del proprio paese e della propria casa regnante. Ciò era particolarmente visibile nelle politiche e nelle azioni dei primi due re eletti dalla Casa svedese di Vasa , la cui politica portò il Commonwealth in conflitto con la Svezia, culminando nella guerra nota come Diluvio (1655), uno degli eventi che segnano la fine dell'età dell'oro del Commonwealth e l'inizio del declino del Commonwealth.

La ribellione di Zebrzydowski (1606-1607) segnò un sostanziale aumento del potere dei magnati polacchi e la trasformazione della democrazia szlachta in magnate oligarchia . Il sistema politico del Commonwealth era vulnerabile a interferenze esterne, poiché i deputati del Sejm corrotti da potenze straniere potevano usare il loro veto liberum per bloccare i tentativi di riforma. Ciò minò il Commonwealth e lo immerse nella paralisi politica e nell'anarchia per oltre un secolo, dalla metà del XVII secolo alla fine del XVIII, mentre i suoi vicini stabilivano i loro affari interni e aumentavano la loro potenza militare.

Riforme tardive

La Costituzione del 3 maggio adottata nel 1791 è stata la prima costituzione moderna in Europa.

Il Commonwealth alla fine fece un serio sforzo per riformare il suo sistema politico, adottando nel 1791 la Costituzione del 3 maggio 1791 , che lo storico Norman Davies chiama la prima del suo genere in Europa. La costituzione rivoluzionaria ha riformulato l'ex Commonwealth polacco-lituano come uno stato federale polacco-lituano con una monarchia ereditaria e ha abolito molte delle caratteristiche deleteri del vecchio sistema.

La nuova costituzione:

Queste riforme arrivarono troppo tardi, tuttavia, poiché il Commonwealth fu immediatamente invaso da tutti i lati dai suoi vicini, che si erano accontentati di lasciare il Commonwealth da solo come uno stato cuscinetto debole, ma reagirono con forza ai tentativi del re Stanislao Augusto e altri riformatori Paese. La Russia temeva le implicazioni rivoluzionarie delle riforme politiche della Costituzione del 3 maggio e la prospettiva del Commonwealth di riconquistare la sua posizione di potenza europea. Caterina la Grande considerava la costituzione di maggio fatale per la sua influenza e dichiarò la costituzione polacca giacobina . Grigori Aleksandrovich Potemkin ha redatto l'atto per la Confederazione Targowica , riferendosi alla costituzione come al "contagio delle idee democratiche". Nel frattempo, la Prussia e l' Austria lo usarono come pretesto per un'ulteriore espansione territoriale. Il ministro prussiano Ewald Friedrich von Hertzberg ha definito la costituzione "un colpo alla monarchia prussiana", temendo che una Polonia rafforzata dominerebbe ancora una volta la Prussia. Alla fine, la Costituzione del 3 maggio non fu mai pienamente attuata e il Commonwealth cessò del tutto di esistere solo quattro anni dopo la sua adozione.

Economia

Danzica (Danzica), il principale porto marittimo e centro commerciale del Commonwealth da cui le merci sarebbero state trasportate lungo il fiume Vistola a Varsavia , Cracovia e altre città del paese.
Esportazioni di cereali negli anni 1619–1799. L'agricoltura, un tempo estremamente redditizia per la nobiltà, lo divenne molto meno dopo la metà del XVII secolo.

L'economia del Commonwealth era prevalentemente basata sulla produzione agricola e sul commercio, sebbene vi fosse un'abbondanza di botteghe artigiane e manifatture, in particolare cartiere , concerie di cuoio , ferriere , vetrerie e mattoni . Alcune grandi città ospitavano artigiani, gioiellieri e orologiai. La maggior parte delle industrie e dei mestieri erano concentrati nel Regno di Polonia; il Granducato di Lituania era più rurale e la sua economia era guidata dall'agricoltura e dalla produzione di tessuti. L'estrazione mineraria si è sviluppata nella regione sud-occidentale della Polonia, ricca di risorse naturali come piombo , carbone, rame e sale. La valuta utilizzata in Polonia-Lituania era lo złoty (che significa "l'oro") e la sua subunità, il grosz . Le monete straniere sotto forma di ducati , talleri e scellini erano ampiamente accettate e scambiate. La città di Danzica (Danzica) ha avuto il privilegio di coniare la propria moneta. Nel 1794, Tadeusz Kościuszko iniziò a emettere le prime banconote polacche.

Il paese ha svolto un ruolo significativo nell'approvvigionamento dell'Europa occidentale mediante l'esportazione di grano (segale), bovini (buoi), pellicce, legname, lino , cannabis , cenere , catrame , acido carminico e ambra . I cereali, il bestiame e le pellicce rappresentavano quasi il 90% delle esportazioni del paese verso i mercati europei attraverso il commercio terrestre e marittimo nel XVI secolo. Da Danzica, le navi trasportavano merci verso i principali porti dei Paesi Bassi , come Anversa e Amsterdam . Le rotte terrestri, principalmente verso le province tedesche del Sacro Romano Impero come le città di Lipsia e Norimberga , erano utilizzate per l'esportazione di bovini vivi (mandrie di circa 50.000 capi) , pelli di sale, tabacco, canapa e cotone dalla Grande Regione della Polonia . A sua volta, il Commonwealth importava vino, birra, frutta, spezie esotiche, beni di lusso (ad esempio arazzi , Fig. 5 ), mobili, tessuti e prodotti industriali come acciaio e utensili.

Il settore agricolo era dominato dal feudalesimo basato sul sistema di piantagione ( servi ). La schiavitù fu proibita in Polonia nel XV secolo e formalmente abolita in Lituania nel 1588, sostituita dal secondo asservimento. Tipicamente la proprietà terriera di un nobile comprendeva un folwark , una grande fattoria lavorata dai servi per produrre eccedenze per il commercio interno ed esterno. Questo accordo economico funzionò bene per le classi dominanti e i nobili nei primi anni del Commonwealth, che fu una delle epoche più prospere del commercio del grano . La forza economica del commercio di grano del Commonwealth è diminuita dalla fine del XVII secolo in poi. Le relazioni commerciali furono interrotte dalle guerre e il Commonwealth si dimostrò incapace di migliorare le sue infrastrutture di trasporto o le sue pratiche agricole. I servi della gleba nella regione erano sempre più tentati di fuggire. I principali tentativi del Commonwealth di contrastare questo problema e migliorare la produttività consistevano nell'aumentare il carico di lavoro dei servi e nel restringere ulteriormente le loro libertà in un processo noto come servitù guidato dalle esportazioni.

Il proprietario di un folwark di solito firmava un contratto con i mercanti di Danzica, che controllavano l'80% di questo commercio interno, per spedire il grano a nord verso quel porto marittimo sul Mar Baltico . Innumerevoli fiumi e corsi d'acqua nel Commonwealth sono stati utilizzati per scopi di spedizione, tra cui Vistula , Pilica , Bug , San , Nida , Wieprz , Neman . I fiumi avevano infrastrutture relativamente sviluppate, con porti fluviali e granai . La maggior parte delle spedizioni fluviali si spostava verso nord, il trasporto verso sud era meno redditizio e chiatte e zattere venivano spesso vendute a Danzica per il legname. Grodno divenne un sito importante dopo la formazione di una dogana ad Augustów nel 1569, che divenne un punto di controllo per i mercanti che si recavano nelle terre della Corona dal Granducato.

Ducato
Stemma del Commonwealth su una moneta da 15 ducati raffigurante Sigismondo III , 1617
Banconota
5- banconota złoty emessa nel 1794

La popolazione urbana del Commonwealth era bassa rispetto all'Europa occidentale. I numeri esatti dipendono dai metodi di calcolo. Secondo una fonte, la popolazione urbana del Commonwealth era circa il 20% del totale nel XVII secolo, rispetto a circa il 50% nei Paesi Bassi e in Italia ( Fig. 7 ). Un'altra fonte suggerisce cifre molto più basse: 4-8% della popolazione urbana in Polonia, 34-39% nei Paesi Bassi e 22-23% in Italia. La preoccupazione del Commonwealth per l'agricoltura, unita alla posizione privilegiata dei nobili rispetto alla borghesia , si tradusse in un processo di urbanizzazione piuttosto lento e quindi in uno sviluppo piuttosto lento delle industrie . La nobiltà poteva anche regolare il prezzo del grano a proprio vantaggio, acquisendo così molta ricchezza. Alcune delle più grandi fiere del Commonwealth si sono tenute a Lublino .

Diverse antiche rotte commerciali come la Strada dell'Ambra ( Fig. 4 ) si estendevano attraverso la Polonia e la Lituania, che era situata nel cuore dell'Europa e attirava mercanti o coloni stranieri. Innumerevoli beni e manufatti culturali continuarono a passare da una regione all'altra attraverso il Commonwealth, in particolare perché il paese era un collegamento tra il Medio Oriente , l' Impero Ottomano e l'Europa occidentale. Ad esempio, i tappeti Isfahan importati dalla Persia nel Commonwealth erano erroneamente conosciuti come "tappeti polacchi" (francese: Polonaise ) nell'Europa occidentale.

Militare

Gli ussari alati erano una formazione di cavalleria pesante al servizio della Corona del Regno di Polonia nel corso del XVI e XVII secolo.
Milizia di Cracovia, una formazione di guardie locali nel Commonwealth polacco-lituano durante i secoli XVI e XVII

L'esercito nel Commonwealth polacco-lituano si è evoluto dalla fusione degli eserciti del Regno di Polonia e del Granducato lituano, sebbene ogni stato mantenga la propria divisione. Le forze armate unite comprendevano l'Esercito della Corona ( armia koronna ), reclutato in Polonia, e l'esercito lituano ( armia litewska ) nel Granducato. L'esercito era guidato dall'Hetman , un grado equivalente a quello di un comandante generale o supremo in altri paesi. I monarchi non potevano dichiarare guerra o convocare un esercito senza il consenso del parlamento Sejm o del Senato . La Marina del Commonwealth polacco-lituano non ha mai svolto un ruolo importante nella struttura militare dalla metà del XVII secolo in poi.

La formazione più prestigiosa dell'esercito polacco era la sua cavalleria pesante del XVI e XVII secolo sotto forma di ussari alati ( husaria ), mentre le guardie a piedi reali ( reggimento Gwardii Pieszej Koronnej ) erano l'élite della fanteria ; il reggimento sorvegliava il re e la sua famiglia. Nel 1788, il Great Sejm approvò riforme franose e definì le future strutture militari; l'Esercito della Corona doveva essere diviso in quattro divisioni , con diciassette reggimenti di fanteria da campo e otto brigate di cavalleria escluse le unità speciali; l'esercito lituano doveva essere suddiviso in due divisioni, otto reggimenti da campo e due brigate di cavalleria escluse le unità speciali. Se attuata, la riforma prevedeva un esercito di quasi 100.000 uomini.

Gli eserciti di quegli stati differivano dall'organizzazione comune in altre parti d'Europa; secondo Bardach, le formazioni mercenarie ( wojsko najemne ), comuni nell'Europa occidentale , non hanno mai guadagnato una popolarità diffusa in Polonia. Brzezinski, tuttavia, osserva che i mercenari stranieri formavano una parte significativa delle unità di fanteria più elite, almeno fino all'inizio del XVII secolo. Nella Polonia del XVI secolo, molte altre formazioni formavano il nucleo dell'esercito. C'era un piccolo esercito permanente, obrona potoczna ("difesa continua"), forte di circa 1.500-3.000, pagato dal re, e di stanza principalmente ai turbolenti confini meridionali e orientali. Fu integrato da due formazioni mobilitate in caso di guerra: la pospolite ruszenie (polacco per levée en masse  - prelievo feudale di principalmente nobili cavalieri-proprietari terrieri) e il wojsko zaciężne , reclutato dai comandanti polacchi per il conflitto. Differiva dalle altre formazioni mercenarie europee in quanto era comandata da ufficiali polacchi e si dissolse dopo la fine del conflitto.

Un dragoon polacco , del XVII secolo

Diversi anni prima dell'Unione di Lublino, la obrona potoczna polacca fu riformata, poiché il Sejm (parlamento nazionale della Polonia) legiferava nel 1562-1563 la creazione di wojsko kwarciane , dal nome della tassa kwarta riscossa sulle terre reali allo scopo di mantenerla formazione. Anche questa formazione fu pagata dal re e, in tempo di pace, secondo Bardach contava circa 3.500-4.000 uomini; Brzezinski fornisce la gamma di 3.000-5.000. Era composto principalmente da unità di cavalleria leggera presidiate dalla nobiltà ( szlachta ) e comandate da hetmans . Spesso, in tempo di guerra, il Sejm legiferava un aumento temporaneo delle dimensioni del wojsko kwarciane .

Dopo la fine del Commonwealth, la tradizione militare polacca sarebbe stata continuata dalle legioni polacche napoleoniche e dall'esercito del ducato di Varsavia .

Cultura

Scienza e letteratura

Razzo multistadio di Artis Magnæ Artilleriæ pars prima di Casimir Siemienowicz

Il Commonwealth era un importante centro europeo per lo sviluppo delle moderne idee sociali e politiche. Era famoso per il suo raro sistema politico quasi democratico, elogiato dai filosofi , e durante la Controriforma era noto per una tolleranza religiosa quasi senza pari , con comunità cattoliche romane , ebraiche , cristiane ortodosse , protestanti e musulmane ( sufi ) pacificamente coesistenti . Nel XVIII secolo, le Rulhiere cattoliche francesi scrissero della Polonia del XVI secolo: "Questo paese, che ai nostri giorni abbiamo visto diviso con il pretesto della religione, è il primo stato in Europa che esemplificava la tolleranza. In questo stato, sono sorte moschee tra chiese e sinagoghe ". Il Commonwealth ha dato origine alla famosa cristiana setta dei Fratelli Polacchi , antecedenti di inglesi e americani Unitarianism .

Con il suo sistema politico, il Commonwealth diede vita a filosofi politici come Andrzej Frycz Modrzewski (1503–1572) ( Fig. 9 ), Wawrzyniec Grzymała Goślicki (1530–1607) e Piotr Skarga (1536–1612). Successivamente, i lavori di Stanisław Staszic (1755–1826) e Hugo Kołłątaj (1750–1812) contribuirono a spianare la strada alla Costituzione del 3 maggio 1791 , che Norman Davies definisce la prima del suo genere in Europa.

Commonwealth indicato come 'Polonian Empyre' nel frontespizio del The Counselor di Goślicki pubblicato in Inghilterra nel 1598

L' Università Jagellonica di Cracovia è una delle più antiche università del mondo (fondata nel 1364), insieme all'Accademia dei Gesuiti di Wilno (fondata nel 1579) erano i principali centri accademici e scientifici del Commonwealth. Il Komisja Edukacji Narodowej , polacco per la Commissione per l'Educazione Nazionale , formato nel 1773, è stato il primo Ministero dell'Istruzione nazionale al mondo. Gli scienziati del Commonwealth includevano: Martin Kromer (1512–1589), storico e cartografo ; Michael Sendivogius (1566–1636), alchimista e chimico; Jan Brozek ( Ioannes Broscius in latino ) (1585–1652), poliedrico : matematico, medico e astronomo ; Krzysztof Arciszewski ( Crestofle d'Artischau Arciszewski in portoghese ) (1592–1656), ingegnere, etnografo , generale e ammiraglio dell'esercito della Compagnia olandese delle Indie occidentali nella guerra con l' Impero spagnolo per il controllo del Brasile ; Kazimierz Siemienowicz (1600-1651), ingegnere militare, specialista di artiglieria e fondatore del missile ; Johannes Hevelius (1611-1687), astronomo , fondatore della topografia lunare ; Michał Boym (1612-1659), orientalista , cartografo, naturalista e diplomatico al servizio della dinastia Ming ( Fig. 11 ); Adam Adamandy Kochański (1631-1700), matematico e ingegnere; Baal Shem Tov (הבעל שם טוב in ebraico ) (1698-1760), considerato il fondatore del giudaismo chassidico ; Marcin Odlanicki Poczobutt (1728–1810), astronomo e matematico ( Fig. 12 ); Jan Krzysztof Kluk (1739–1796), naturalista , agronomo ed entomologo , John Jonston (1603–1675) studioso e medico , discendeva dalla nobiltà scozzese . Nel 1628 l' insegnante, scienziato, educatore e scrittore ceco John Amos Comenius si rifugiò nel Commonwealth, quando i protestanti furono perseguitati sotto la Controriforma.

Le opere di molti autori del Commonwealth sono considerate dei classici, comprese quelle di Jan Kochanowski ( Fig. 10 ), Wacław Potocki , Ignacy Krasicki e Julian Ursyn Niemcewicz . Molti membri di szlachta hanno scritto memorie e diari . Forse le più famose sono le Memorie della storia polacca di Albrycht Stanisław Radziwiłł (1595–1656) e le Memorie di Jan Chryzostom Pasek ( ca. 1636-1701 ca. ). Jakub Sobieski (1590–1646) (padre di Giovanni III Sobieski ) scrisse diari notevoli. Durante la spedizione Khotyn nel 1621 scrisse un diario chiamato Commentariorum chotinensis belli libri tres (Diario della guerra Chocim), che fu pubblicato nel 1646 a Danzica . Fu usato da Wacław Potocki come base per il suo poema epico, Transakcja wojny chocimskiej ( Il progresso della guerra di Chocim ). Ha anche scritto le istruzioni per il viaggio dei suoi figli a Cracovia (1640) e in Francia (1645), un buon esempio di educazione liberale dell'epoca.

Arte e musica

Un esempio di ritratto di bara, metà del XVII secolo

L'arte e la musica del Commonwealth sono state in gran parte modellate dalle tendenze europee prevalenti, sebbene anche le minoranze del paese, gli stranieri e le culture popolari autoctone abbiano contribuito alla sua natura versatile. Una forma d'arte comune dei Sarmati periodo sono stati ritratti bara ( Portrety trumienne ) utilizzati in funerali e altre cerimonie importanti. Di regola, tali ritratti erano inchiodati su lamiera, di forma a sei o otto lati, fissati alla parte anteriore di una bara posta su un alto catafalco decorato. Queste erano una caratteristica unica e distinguibile dell'alta cultura del Commonwealth, che non si trovava altrove in Europa. Una tradizione simile era praticata solo nell'Egitto romano . I monarchi e i nobili polacchi spesso invitavano e sponsorizzavano pittori e artigiani stranieri, in particolare dai Paesi Bassi ( Paesi Bassi , Fiandre e Belgio ), Germania o Italia. Gli interni di residenze borghesi, palazzi e manieri erano adornati da arazzi murali ( arrasy o tapiseria ) importati dall'Europa occidentale; la collezione più rinomata sono gli arazzi jagellonici esposti al castello reale di Wawel a Cracovia.

Abito polonaise
Letto Polonaise
Abito polonaise (a sinistra) e letto polacco (a destra), entrambi del XVIII secolo

I legami economici, culturali e politici tra la Francia e il Commonwealth polacco-lituano hanno dato origine al termine à la polonaise , che in francese significa "stile polacco". Con il matrimonio di Marie Leszczyńska con Luigi XV di Francia nel 1725, la cultura polacca iniziò a fiorire al Palazzo di Versailles . I letti polacchi ( lit à la polonaise ) drappeggiati con baldacchini divennero un fulcro dei mobili Luigi XV nei castelli francesi . I motivi floreali popolari e la moda polacca furono resi popolari sotto forma di un abito polonaise drappeggiato sulla schiena ( robe à la polonaise ) indossato dagli aristocratici a Versailles.

Le culture religiose della Polonia-Lituania coesistettero e si penetrarono a vicenda per l'intera storia del Commonwealth: gli ebrei adottarono elementi dell'abito nazionale, prestiti e calchi divennero comuni e le chiese cattoliche romane nelle regioni con significative popolazioni protestanti erano molto più semplici nell'arredamento di quelli in altre parti della Polonia-Lituania. L'influenza reciproca si è ulteriormente riflessa nella grande popolarità delle icone bizantine ( Fig.13 ) e delle icone che assomigliano alle effigi di Maria nei territori prevalentemente latini dell'odierna Polonia ( Madonna Nera ) e Lituania ( Nostra Signora della Porta dell'Aurora ). Al contrario, anche l'infiltrazione latina nell'arte ortodossa e protestante rutena era convenzionale ( Fig. 3 ).

La musica era una caratteristica comune degli eventi religiosi e secolari. A tal fine molti nobili fondarono cori di chiese e scuole e impiegarono i propri gruppi di musicisti. Alcuni, come Stanisław Lubomirski, hanno costruito i propri teatri d'opera (a Nowy Wiśnicz ). Altri, come Janusz Skumin Tyszkiewicz e Krzysztof Radziwiłł, erano noti per la loro sponsorizzazione di arti che si manifestavano nelle loro orchestre permanentemente conservate, presso le loro corti di Wilno (Vilnius). La vita musicale fiorì ulteriormente sotto la Casa di Vasa . Compositori sia stranieri che nazionali erano attivi nel Commonwealth. Sigismondo III ha portato compositori e direttori d'orchestra italiani, come Luca Marenzio , Annibale Stabile , Asprilio Pacelli , Marco Scacchi e Diomede Catone per l'orchestra reale. Notevoli musicisti autoctoni , che hanno anche composto e suonato per la corte del re, includevano Bartłomiej Pękiel , Jacek Różycki , Adam Jarzębski , Marcin Mielczewski , Stanisław Sylwester Szarzyński , Damian Stachowicz, Mikołaj Zieleński e Grzegorz Gorczycki .

Architettura

Il palazzo Wilanów , completato nel 1696, esemplifica l'opulenza delle residenze reali e nobili nel Commonwealth.

L'architettura delle città del Commonwealth polacco-lituano rifletteva una combinazione di tendenze polacche, tedesche e italiane. Il manierismo italiano o il tardo rinascimento hanno avuto un profondo impatto sull'architettura tradizionale borghese che può essere osservata fino ad oggi: castelli e caseggiati erano dotati di cortili centrali all'italiana composti da logge ad arco , colonnati, bovindi , balconi, portali e balaustre ornamentali. Gli affreschi del soffitto , lo graffito , i plafoni e i cassettoni (soffitti a motivi geometrici ; kaseton polacco ; dal cassettone italiano ) erano molto diffusi. I tetti erano generalmente coperti con tetti di terracotta . La caratteristica più distinguibile del manierismo polacco sono le " soffitte " decorative sopra il cornicione della facciata. Le città della Polonia settentrionale-Lituania e della Livonia adottarono lo stile anseatico (o "olandese") come forma principale di espressione architettonica, paragonabile a quella dei Paesi Bassi, del Belgio, della Germania settentrionale e della Scandinavia .

L'influenza degli stili italiani è evidente nell'architettura polacca . Una caratteristica distintiva sono le " soffitte " e i pinnacoli aguzzi lungo la cornice.

L'introduzione dell'architettura barocca è stata contrassegnata dalla costruzione di diverse chiese gesuiti e cattoliche in Polonia e Lituania, in particolare la Chiesa di Pietro e Paolo a Cracovia , la Chiesa del Corpus Domini a Nesvizh , la Cattedrale di Lublino e il santuario dell'UNESCO a Kalwaria Zebrzydowska . Belle esempi di barocco decorativo e rococò includono Sant'Anna a Cracovia e la Chiesa di Fara a Poznań . Un'altra caratteristica è l'uso comune del marmo nero. Altari, fontane, portali, balaustre, colonne, monumenti, lapidi, lapidi e intere stanze (es. Sala dei Marmi del Castello Reale di Varsavia, Cappella di San Casimiro della Cattedrale di Vilnius e Cappella Vasa della Cattedrale di Wawel ) erano ampiamente decorati con marmo nero , che divenne popolare dopo la metà del XVII secolo.

I magnati intrapresero spesso progetti di costruzione come monumenti a se stessi: chiese, cattedrali, monasteri ( Fig. 14 ) e palazzi come l'attuale Palazzo Presidenziale a Varsavia e il Castello di Pidhirtsi costruito dal Grand Hetman Stanisław Koniecpolski . I progetti più grandi hanno coinvolto intere città, anche se nel tempo molte di esse sarebbero cadute nell'oscurità o sarebbero state abbandonate. Queste città erano generalmente chiamate in onore del magnate sponsor. Tra le più importanti c'è Zamość , fondata da Jan Zamoyski e progettata dall'architetto italiano Bernardo Morando come una città ideale . I magnati di tutta la Polonia gareggiarono con i re. Il monumentale castello Krzyżtopór , costruito nello stile palazzo in fortezza tra il 1627 e il 1644, aveva diversi cortili circondati da fortificazioni. Complessi fortificati simili includono castelli a Łańcut e Krasiczyn .

Il fascino per la cultura e l'arte dell'Oriente nel periodo tardo barocco si riflette nel palazzo cinese della regina Maria a Zolochiv (Złoczów). I palazzi dei magnati del XVIII secolo rappresentano il tipo caratteristico di residenza suburbana barocca costruita entre cour et jardin (tra la corte d'ingresso e il giardino). La sua architettura - una fusione tra arte europea e antiche tradizioni edilizie del Commonwealth è visibile nel Palazzo Wilanów a Varsavia ( Fig.15 ), nel Palazzo Branicki a Białystok , nel Palazzo Potocki a Radzyń Podlaski , nel Palazzo Raczyński a Rogalin , nel Palazzo Nieborów e nel Palazzo Kozłówka vicino a Lubartów . La nobiltà minore risiedeva in case padronali di campagna conosciute come dworek . Il neoclassicismo sostituì il barocco nella seconda metà del XVIII secolo: l'ultimo sovrano della Polonia-Lituania, Stanislao II Augusto , ammirava molto l'architettura classica dell'antica Roma e la promuoveva come simbolo dell'Illuminismo polacco . Il Palazzo sull'Isola e l'esterno della Chiesa di Sant'Anna a Varsavia fanno parte dell'eredità neoclassica dell'ex Commonwealth.

Szlachta e il sarmatismo

Donna sarmata
La First Lady della Repubblica - Elżbieta Sieniawska ritratta in posa da Sarmata e in un cappotto maschile chiamato delia
Uomo sarmato
Stile sarmato per gli uomini; baffi, cappotto di kontusz rosso , pas seta oro con fascia blu dell'Ordine dell'Aquila Bianca

L'ideologia prevalente della szlachta divenne " Sarmatismo ", dal nome dei Sarmati , presunti antenati dei polacchi. Questo sistema di credenze era una parte importante della cultura szlachta , penetrando in tutti gli aspetti della sua vita. Il sarmatismo sanciva l'uguaglianza tra szlachta , equitazione, tradizione, vita pittoresca provinciale nelle case padronali , pace e pacifismo ; sostenuto orientali souvenir -inspired o abiti per gli uomini ( Zupan , kontusz , sukmana , pas kontuszowy , delia , Szabla ); favorita l'architettura barocca europea; approvato il latino come lingua di pensiero o di espressione; e servì a integrare la nobiltà multietnica creando un senso di unità e di orgoglio quasi nazionalistico nella Golden Liberty .

Nella sua prima forma idealistica, il sarmatismo rappresentava un movimento culturale positivo: sosteneva la fede religiosa, l'onestà, l'orgoglio nazionale, il coraggio, l'uguaglianza e la libertà. Col tempo, tuttavia, divenne distorto. Il tardo sarmatismo estremo trasformò la fede in fanatismo, l'onestà in ingenuità politica, l'orgoglio in arroganza, il coraggio in testardaggine e la libertà in anarchia. Le colpe del sarmatismo furono accusate della fine del paese dalla fine del XVIII secolo in poi. La critica, spesso unilaterale ed esagerata, è stata usata dai riformisti polacchi per spingere a cambiamenti radicali. Questa autoironia fu accompagnata da opere di storici tedeschi, russi e austriaci, che cercarono di dimostrare che era la Polonia stessa la colpa della sua caduta.

Demografia

Strati sociali nella società del Commonwealth nel 1655. Da sinistra: ebreo, barbiere , pittore, macellaio, musicista, sarto, barista, farmacista, calzolaio, orafo , commerciante e armeno
Densità della rete urbana per ogni voivodato (provincia) nel 1650

Il Commonwealth polacco-lituano è stato immensamente multiculturale per tutta la sua esistenza: comprendeva innumerevoli identità religiose e minoranze etniche che abitavano il vasto territorio del paese. Il numero preciso delle minoranze e delle loro popolazioni può essere solo ipotizzato. Statisticamente, i gruppi più importanti erano i polacchi, i lituani, i tedeschi , i ruteni e gli ebrei . C'era anche un numero considerevole di cechi , ungheresi , livoni , romani , valacchi , armeni , italiani , scozzesi e olandesi ( Olędrzy ), classificati come mercanti, coloni o rifugiati in fuga dalla persecuzione religiosa.

Prima dell'unione con la Lituania, il Regno di Polonia era molto più omogeneo; circa il 70% della popolazione era polacca e cattolica romana . Con la creazione del Commonwealth, il numero di polacchi rispetto alla popolazione totale è sceso al 50%. Nel 1569, la popolazione era di 7 milioni, con circa 4,5 milioni di polacchi, 750.000 lituani, 700.000 ebrei e 2 milioni di ruteni. Gli storici Michał Kopczyński e Wojciech Tygielski suggeriscono che con l'espansione territoriale dopo la tregua di Deulino nel 1618, la popolazione del Commonwealth raggiunse i 12 milioni di persone, di cui i polacchi costituivano solo il 40%. A quel tempo la nobiltà rappresentava il 10% dell'intera popolazione e i borghesi circa il 15%. La densità media di popolazione per chilometro quadrato era: 24 nella Masovia , 23 nella Piccola Polonia , 19 nella Grande Polonia , 12 nel Palatinato di Lublino, 10 nell'area di Lwów , 7 in Podolia e Volinia e 3 nel Voivodato di Kiev . C'era una tendenza per le persone dai territori occidentali più densamente abitati a migrare verso est.

Un improvviso cambiamento nella demografia del paese si è verificato a metà del XVII secolo. La seconda guerra del nord e il diluvio seguiti dalla carestia nel periodo dal 1648 al 1657 furono responsabili di almeno 4 milioni di morti. Insieme ad ulteriori perdite territoriali, nel 1717 la popolazione era scesa a 9 milioni. La popolazione si riprese lentamente per tutto il XVIII secolo; appena prima della prima spartizione della Polonia nel 1772, la popolazione del Commonwealth era di 14 milioni, di cui circa 1 milione di nobili. Nel 1792, la popolazione della Polonia era di circa 11 milioni e comprendeva 750.000 nobili.

La città più multiculturale e robusta del paese era Danzica (Danzica), un importante porto marittimo anseatico sul Baltico e la regione più ricca della Polonia. Danzica all'epoca era abitata da una maggioranza di lingua tedesca e ospitava inoltre un gran numero di mercanti stranieri, in particolare di estrazione scozzese, olandese o scandinava . Storicamente, il Granducato di Lituania era più diversificato del Regno di Polonia ed era considerato un crogiolo di molte culture e religioni. Quindi, gli abitanti del Granducato erano conosciuti collettivamente come Litvins indipendentemente dalla loro nazionalità, ad eccezione degli ebrei residenti in Lituania che erano chiamati Litvaks .

Nonostante la tolleranza religiosa garantita , la graduale polonizzazione e controriforma cercarono di minimizzare la diversità del Commonwealth; lo scopo era quello di sradicare alcune minoranze imponendo la lingua polacca , il latino , la cultura polacca e la religione cattolica romana ove possibile. Verso la fine del XVIII secolo, la lingua , la cultura e l'identità lituana divennero vulnerabili; il nome del paese fu cambiato in "Commonwealth of Poland" nel 1791.

Religione

La Confederazione di Varsavia, firmata il 28 gennaio 1573, ha assicurato i diritti delle minoranze e delle religioni; consentiva a tutte le persone di adorare qualsiasi fede liberamente, sebbene a volte la tolleranza religiosa variava. Come sottolineato da Norman Davies , "la formulazione e la sostanza della dichiarazione della Confederazione di Varsavia di erano straordinarie rispetto alle condizioni prevalenti altrove in Europa; e hanno governato i principi della vita religiosa nella Repubblica per oltre duecento anni".

La Polonia ha mantenuto le leggi sulla libertà religiosa durante un'epoca in cui la persecuzione religiosa era all'ordine del giorno nel resto d'Europa. Il Commonwealth polacco-lituano era un luogo dove le sette religiose più radicali, cercando di sfuggire alle persecuzioni in altri paesi del mondo cristiano, cercavano rifugio. Nel 1561 Giovanni Bernardino Bonifacio d'Oria, un esule religioso residente in Polonia, scrisse delle virtù del suo paese di adozione a un collega in Italia : "Potresti vivere qui secondo le tue idee e preferenze, in grandi, anche le più grandi libertà, compresa la scrittura e la pubblicazione. Nessuno è un censore qui ". Altri, in particolare i capi della chiesa cattolica romana, i gesuiti e i legati papali , erano meno ottimisti riguardo alla frivolezza religiosa della Polonia.

"Questo paese divenne un rifugio per gli eretici" - il cardinale Stanislao Osio , legato pontificio in Polonia.

Atto originale della Confederazione di Varsavia del 1573, il primo atto di libertà religiosa in Europa

Essere polacchi , nelle parti remote e multietniche del Commonwealth, era allora molto meno un indice di etnia che di religione e rango ; era una designazione in gran parte riservata alla classe nobiliare terriera (szlachta), che comprendeva i polacchi, ma anche molti membri di origine non polacca che si convertirono al cattolicesimo in numero crescente con ogni generazione successiva. Per i nobili non polacchi tale conversione significò una fase finale della polonizzazione che seguì l'adozione della lingua e della cultura polacche . La Polonia, come la parte culturalmente più avanzata del Commonwealth, con la corte reale, la capitale, le città più grandi, la seconda università più antica dell'Europa centrale (dopo Praga ) e le istituzioni sociali più liberali e democratiche si erano rivelate una calamita irresistibile per la nobiltà non polacca nel Commonwealth. Molti si definivano "gente Ruthenus, natione Polonus" (ruteno di sangue, polacco di nazionalità) dal XVI secolo in poi.

Il greco-cattolica Cattedrale di San Giorgio a Leopoli è stato costruito tra il 1746 e il 1762 a seguito della legge di unificazione delle Leopoli Arcieparchia con la Santa Sede .
La chiesa di Kamieniec Podolski fu trasformata in moschea durante l'occupazione turca tra il 1672 e il 1699, con l' aggiunta del minareto di 33 metri in quel momento.

Di conseguenza, nei territori orientali un'aristocrazia polacca (o polonizzata) dominava un contadino la cui grande maggioranza non era né polacca né cattolica. Inoltre, i decenni di pace portarono enormi sforzi di colonizzazione nei territori orientali (oggi più o meno occidentale e centrale dell'Ucraina ), acuendo le tensioni tra nobili , ebrei , cosacchi (tradizionalmente ortodossi), contadini polacchi e ruteni. Questi ultimi, privati ​​dei loro protettori nativi tra la nobiltà rutena, si sono rivolti per protezione ai cosacchi che hanno facilitato la violenza che alla fine ha rotto il Commonwealth. Le tensioni sono state aggravate dai conflitti tra l'ortodossia orientale e la Chiesa greco-cattolica in seguito all'Unione di Brest , la discriminazione generale delle religioni ortodosse da parte del cattolicesimo dominante e diverse rivolte cosacche . Nell'ovest e nel nord, molte città avevano considerevoli minoranze tedesche, spesso appartenenti a chiese luterane o riformate . Il Commonwealth aveva anche una delle più grandi diaspore ebraiche del mondo: verso la metà del XVI secolo l'80% degli ebrei del mondo viveva in Polonia ( Fig. 16 ).

Fino alla Riforma , gli szlachta erano per lo più cattolici ( Fig. 13 ). Tuttavia, molte famiglie nobili adottarono rapidamente la religione riformata . Dopo la Controriforma , quando la Chiesa cattolica riprese il potere in Polonia, la szlachta divenne quasi esclusivamente cattolica.

La Corona aveva circa il doppio della popolazione della Lituania e cinque volte il reddito del tesoro di quest'ultima. Come con altri paesi, i confini, l'area e la popolazione del Commonwealth variavano nel tempo. Dopo la pace di Jam Zapolski (1582), il Commonwealth aveva un'area di circa 815.000 km 2 e una popolazione di 7,5 milioni. Dopo la tregua di Deulino (1618), il Commonwealth aveva un'area di circa 990.000 km 2 e una popolazione di 11-12 milioni (inclusi circa 4 milioni di polacchi e quasi un milione di lituani).

Le lingue

Primo inno dell'anniversario della Costituzione del 3 maggio 1791 (1792) in ebraico, polacco, tedesco e francese
  • Polacco - ufficialmente riconosciuto; lingua dominante, usata dalla maggior parte della nobiltà del Commonwealth e dai contadini nella provincia della Corona; lingua ufficiale nella cancelleria della Corona e dal 1697 nella cancelleria del Granducato. Lingua dominante nelle città.
  • Latino - spento. recog .; comunemente usato nelle relazioni estere e popolare come seconda lingua tra alcuni nobili.
  • Francese - non ufficialmente riconosciuto; ha sostituito il latino presso la corte reale di Varsavia all'inizio del XVIII secolo come lingua utilizzata nelle relazioni estere e come lingua parlata autentica . Era comunemente usato come lingua della scienza e della letteratura e come seconda lingua tra alcuni nobili.
  • Ruteno - noto anche come slavo della cancelleria ; spento. recog .; lingua ufficiale nella cancelleria del Granducato fino al 1697 (quando sostituito dal polacco) e nei voivodati di Bratslav , Chernihiv , Kiev e Volinia fino al 1673; usato in alcune relazioni estere i suoi dialetti ( bielorusso e ucraino moderno ) erano ampiamente usati nel Granducato e nelle parti orientali della Corona come lingua parlata.
  • Lituano - non ufficialmente riconosciuto; ma utilizzato in alcuni documenti ufficiali del Granducato e, soprattutto, utilizzato come lingua parlata nella parte più settentrionale del paese (in Lituania propria ) e nella parte settentrionale della Prussia ducale ( feudo polacco ).
  • Tedesco - spento. recog .; utilizzato in alcune relazioni estere, nella Prussia ducale e da minoranze nelle città soprattutto nella Prussia reale .
  • Ebraico - off. recog .; e l' aramaico usato dagli ebrei per questioni religiose, accademiche e legali.
  • Yiddish : non ufficialmente riconosciuto; utilizzato dagli ebrei nella loro vita quotidiana
  • Italiano - non ufficialmente riconosciuto; utilizzato in alcune relazioni estere e dalle minoranze italiane nelle città.
  • Armeno - spento. recog. utilizzato dalla minoranza armena .
  • Arabo - non ufficialmente riconosciuto; usati in alcune relazioni estere e dai tartari nelle loro questioni religiose, scrivevano anche il ruteno in arabo .

Legacy

Il Ducato di Varsavia , fondato nel 1807 da Napoleone Bonaparte , ha fatto risalire le sue origini al Commonwealth. Altri movimenti di rinascita apparvero durante la Rivolta di novembre (1830-31), la Rivolta di gennaio (1863-64) e negli anni '20, con il tentativo fallito di Józef Piłsudski di creare una federazione Intermarium ( Międzymorze ) a guida polacca che, al suo massimo estensione, si estenderebbe dalla Finlandia a nord ai Balcani a sud. La Repubblica di Polonia contemporanea si considera un successore del Commonwealth, mentre la Repubblica di Lituania, ristabilita alla fine della prima guerra mondiale , ha visto la partecipazione dello stato lituano nel vecchio Commonwealth polacco-lituano per lo più in una luce negativa a le prime fasi della riconquista della propria indipendenza, sebbene questo atteggiamento sia cambiato negli ultimi anni.

divisioni amministrative

Schema del Commonwealth polacco-lituano con le sue principali suddivisioni dopo la tregua di Deulino del 1618 , sovrapposte agli attuali confini nazionali.
   Ducato di Prussia , feudo polacco
   Ducato di Curlandia e Semigallia , feudo del Commonwealth

Mentre il termine "Polonia" era anche comunemente usato per denotare questo intero sistema politico, la Polonia era in realtà solo una parte di un insieme più grande - il Commonwealth polacco-lituano, che comprendeva principalmente due parti:

Il Commonwealth è stato ulteriormente suddiviso in unità amministrative più piccole note come voivodati ( województwa ). Ogni voivodato era governato da un Voivode ( wojewoda , governatore). Voivodeships stati ulteriormente suddivisi in starostwa , ciascuna STAROSTWO governato da uno starosta . Le città erano governate dai castellani . C'erano frequenti eccezioni a queste regole, che spesso coinvolgevano la subunità di somministrazione ziemia .

Le terre che un tempo appartenevano al Commonwealth sono ora in gran parte distribuite tra diversi paesi dell'Europa centrale e orientale : Polonia, Ucraina, Moldova (Transnistria), Bielorussia, Russia, Lituania, Lettonia ed Estonia. Anche alcune piccole città nell'Alta Ungheria (oggi principalmente Slovacchia ), divennero parte della Polonia con il Trattato di Lubowla ( città di Spiš ).

Altre parti degne di nota del Commonwealth, senza riguardo alle divisioni regionali o del voivodato, includono:

I confini del Commonwealth si sono spostati con guerre e trattati, a volte più volte in un decennio, soprattutto nelle parti orientali e meridionali. Dopo la pace di Jam Zapolski (1582), il Commonwealth aveva un'area di circa 815.000 km 2 e una popolazione di 7,5 milioni. Dopo la tregua di Deulino (1618), il Commonwealth aveva una superficie di circa 1 milione di km 2 (990.000 km 2 ) e una popolazione di circa 11 milioni.

Geografia

Mappa topografica del Commonwealth nel 1764

Nel XVI secolo, il vescovo e cartografo polacco Martin Kromer , che studiò a Bologna , pubblicò un atlante latino , intitolato Polonia: about Its Location, People, Culture, Offices and the Polish Commonwealth , che era considerato una delle guide più complete al paese.

Le opere di Kromer e altre mappe contemporanee, come quelle di Gerardus Mercator , mostrano il Commonwealth come per lo più pianeggiante . La parte sud-orientale del Commonwealth, il Kresy , era famosa per le sue steppe . I Carpazi facevano parte del confine meridionale, con la catena dei monti Tatra la più alta, e il Mar Baltico formava il confine settentrionale del Commonwealth. Come con la maggior parte dei paesi europei all'epoca, il Commonwealth aveva un'ampia copertura forestale, specialmente a est. Oggi, ciò che resta della foresta di Białowieża costituisce l'ultima foresta primordiale in gran parte intatta in Europa.

Galleria di immagini

Guarda anche

Appunti

un. ^ Nome nelle lingue native e ufficiali:

  • Latino : Regnum Poloniae Magnusque Ducatus Lithuaniae / Serenissima Res Publica Poloniae
  • Francese: Royaume de Pologne et Grand-duché de Lituanie / Sérénissime République de Pologne et Grand-duché de Lituanie
  • Polacco : Królestwo Polskie i Wielkie Księstwo Litewskie
  • Lituano : Lenkijos Karalystė ir Lietuvos Didžioji Kunigaikštystė
  • Bielorusso : Каралеўства Польскае і Вялікае Княства Літоўскае ( Karaleŭstva Polskaje і Vialikaje Kniastva Litoŭskaje )
  • Ucraino : Королівство Польське і Велике князівство Литовське
  • Tedesco: Königreich Polen und Großfürstentum Litauen

b. ^ Alcuni storici datano il cambiamento della capitale polacca da Cracovia a Varsavia tra il 1595 e il 1611, sebbene Varsavia non fosse ufficialmente designata capitale fino al 1793. Il Commonwealth Sejm iniziò a riunirsi a Varsavia subito dopo che l' Unione di Lublino ei suoi governanti generalmente vi mantennero le loro corti , sebbene le incoronazioni continuassero a svolgersi a Cracovia. Il concetto moderno di un'unica capitale era in una certa misura inapplicabile nel Commonwealth feudale e decentralizzato. Varsavia è descritta da alcuni storici come la capitale dell'intero Commonwealth. Wilno, la capitale del Granducato, è talvolta chiamata la seconda capitale dell'entità.

Appunti

Riferimenti

Fonti

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