Voltaire - Voltaire

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Voltaire
Ritratto di Nicolas de Largillière, c.  1724
Ritratto di Nicolas de Largillière , c. 1724
Nato François-Marie Arouet 21 novembre 1694 Parigi, Regno di Francia
( 1694-11-21 )
Morto 30 maggio 1778 (1778/05/30) (83 anni)
Parigi, Regno di Francia
Luogo di riposo Panthéon , Parigi, Francia
Occupazione Scrittore, filosofo
linguaggio francese
Nazionalità francese
Alma mater Collège Louis-le-Grand
Compagno Émilie du Châtelet (1733-1749)

Carriera di filosofia
Era Età dell'Illuminismo
Regione Filosofia occidentale Filosofia
francese
Scuola Lumières
Philosophes
Deism
Liberalismo classico
Principali interessi
Filosofia politica , letteratura, storiografia , critica biblica
Idee notevoli
Filosofia della storia , libertà di religione , libertà di parola , separazione tra Chiesa e Stato
Firma
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François-Marie Arouet ( francese:  [fʁɑswa maʁi aʁwɛ] ; 21 novembre 1694 - 30 Maggio 1778), conosciuto con il suo nome d'arte Voltaire ( / v ɒ l t ɛər , v l - / ; anche US : / v ɔː l - / ; French:  [vɔltɛːʁ] ), era uno scrittore, storico e filosofo dell'Illuminismo francese famoso per la sua arguzia , la sua critica al cristianesimo, in particolare la Chiesa cattolica romana , nonché per la sua difesa della libertà di parola e di religione e separazione tra chiesa e stato .

Voltaire era uno scrittore versatile e prolifico, producendo opere in quasi tutte le forme letterarie, comprese opere teatrali , poesie, romanzi, saggi, storie ed esposizioni scientifiche . Ha scritto più di 20.000 lettere e 2.000 libri e opuscoli. È stato uno dei primi autori a diventare famoso e di successo commerciale a livello internazionale. Era un schietto difensore delle libertà civili ed era costantemente a rischio a causa delle rigide leggi sulla censura della monarchia francese cattolica. Le sue polemiche sprezzante satira l'intolleranza, il dogma religioso, e le istituzioni francesi del suo tempo.

Biografia

François-Marie Arouet è nato a Parigi, il più giovane dei cinque figli di François Arouet (1649-1722), un avvocato che era un funzionario del tesoro minore, e sua moglie, Marie Marguerite Daumard ( c.  1660-1701 ), la cui famiglia era sul rango più basso della nobiltà francese . Alcune speculazioni circondano la data di nascita di Voltaire, perché affermava di essere nato il 20 febbraio 1694 come figlio illegittimo di un nobile, Guérin de Rochebrune o Roquebrune. Due dei suoi fratelli maggiori, Armand-François e Robert, morirono in tenera età e il fratello sopravvissuto Armand e la sorella Marguerite-Catherine avevano rispettivamente nove e sette anni in più. Soprannominato "Zozo" dalla sua famiglia, Voltaire fu battezzato il 22 novembre 1694, con François de Castagnère, abbé de Châteauneuf  [ fr ] , e Marie Daumard, la moglie del cugino di sua madre, in qualità di padrini. Fu istruito dai gesuiti al Collège Louis-le-Grand (1704-1711), dove gli fu insegnato latino , teologia e retorica ; più tardi nella vita divenne fluente in italiano, spagnolo e inglese.

Quando lasciò la scuola, Voltaire aveva deciso di voler diventare uno scrittore, contro i desideri di suo padre, che voleva che diventasse un avvocato. Voltaire, fingendo di lavorare a Parigi come assistente di un notaio, trascorreva gran parte del suo tempo a scrivere poesie. Quando suo padre lo scoprì, mandò Voltaire a studiare legge, questa volta a Caen , in Normandia. Ma il giovane ha continuato a scrivere, producendo saggi e studi storici. L'arguzia di Voltaire lo rese popolare tra alcune delle famiglie aristocratiche con cui si mescolava. Nel 1713, suo padre gli ottenne un lavoro come segretario del nuovo ambasciatore francese nei Paesi Bassi, il marchese de Châteauneuf  [ fr ] , fratello del padrino di Voltaire. A L'Aia , Voltaire si innamorò di una rifugiata protestante francese di nome Catherine Olympe Dunoyer (conosciuta come "Pimpette"). La loro relazione, considerata scandalosa, fu scoperta da de Châteauneuf e Voltaire fu costretto a tornare in Francia entro la fine dell'anno.

Voltaire fu imprigionato alla Bastiglia dal 16 maggio 1717 al 15 aprile 1718 in una cella senza finestre con muri spessi tre metri.

La maggior parte dei primi anni di vita di Voltaire ruotava intorno a Parigi. Fin dall'inizio, Voltaire ha avuto problemi con le autorità per le critiche al governo. Di conseguenza, è stato condannato due volte al carcere e una volta all'esilio temporaneo in Inghilterra. Un verso satirico, in cui Voltaire accusava il Régent di incesto con sua figlia, portò a undici mesi di reclusione alla Bastiglia . La Comédie-Française aveva accettato nel gennaio 1717 di mettere in scena la sua opera prima, Œdipe , e si aprì a metà novembre 1718, sette mesi dopo la sua uscita. Il suo immediato successo critico e finanziario ha stabilito la sua reputazione. Sia il Régent che il re Giorgio I di Gran Bretagna hanno consegnato a Voltaire medaglie come segno del loro apprezzamento.

Sosteneva principalmente la tolleranza religiosa e la libertà di pensiero. Ha fatto una campagna per sradicare l'autorità sacerdotale e aristo-monarchica e ha sostenuto una monarchia costituzionale che protegge i diritti delle persone.

Nome

Arouet adottò il nome Voltaire nel 1718, in seguito alla sua incarcerazione alla Bastiglia. La sua origine non è chiara. È un anagramma di AROVET LI , l'ortografia latinizzata del suo cognome, Arouet, e le lettere iniziali di le jeune ("il giovane"). Secondo una tradizione familiare tra i discendenti di sua sorella, era conosciuto come le petit volontaire ("piccola cosa determinata") da bambino, e ha resuscitato una variante del nome nella sua vita adulta. Il nome inverte anche le sillabe di Airvault , la città natale della sua famiglia nella regione di Poitou .

Richard Holmes sostiene la derivazione anagrammatica del nome, ma aggiunge che uno scrittore come Voltaire avrebbe voluto che trasmettesse anche connotazioni di velocità e audacia. Questi derivano da associazioni con parole come voltige (acrobazie su un trapezio o un cavallo), volta -face (una rotazione per affrontare i propri nemici) e volatile (originariamente, qualsiasi creatura alata). "Arouet" non era un nome nobile adatto alla sua crescente reputazione, soprattutto data la risonanza di quel nome con à rouer ("essere picchiato") e roué (a débauché ).

In una lettera a Jean-Baptiste Rousseau nel marzo 1719, Voltaire conclude chiedendo che, se Rousseau desidera inviargli una lettera di risposta, lo faccia indirizzandola a Monsieur de Voltaire. Un poscritto spiega: " J'ai été si malheureux sous le nom d'Arouet que j'en ai pris un autre surtout pour n'être plus confondu avec le poète Roi ", ("Ero così infelice sotto il nome di Arouet che Ne ho preso un altro, principalmente per smettere di essere confuso con il poeta Roi. ") Questo probabilmente si riferisce ad Adenes le Roi , e il dittongo 'oi' è stato poi pronunciato come il moderno 'ouai', quindi la somiglianza con 'Arouet' è chiaro, e quindi, avrebbe potuto benissimo essere parte della sua logica. Voltaire è noto anche per aver usato almeno 178 pseudonimi separati durante la sua vita.

I primi romanzi

L'opera successiva di Voltaire, Artémire , ambientata nell'antica Macedonia, fu inaugurata il 15 febbraio 1720. Fu un flop e sopravvivono solo frammenti del testo. Si rivolse invece a un poema epico su Enrico IV di Francia che aveva iniziato all'inizio del 1717. Negata la licenza di pubblicazione, nell'agosto 1722 Voltaire si diresse a nord per trovare un editore fuori dalla Francia. Durante il viaggio, è stato accompagnato dalla sua amante, Marie-Marguerite de Rupelmonde, una giovane vedova.

A Bruxelles, Voltaire e Rousseau si incontrarono per alcuni giorni, prima che Voltaire e la sua amante proseguissero verso nord. Alla fine un editore fu assicurato all'Aia. Nei Paesi Bassi, Voltaire è rimasto colpito e colpito dall'apertura e dalla tolleranza della società olandese. Al suo ritorno in Francia, si assicurò un secondo editore a Rouen , che acconsentì a pubblicare clandestinamente La Henriade . Dopo la guarigione di Voltaire da un'infezione da vaiolo durata un mese nel novembre 1723, le prime copie furono introdotte di nascosto a Parigi e distribuite. Mentre la poesia fu un successo immediato, la nuova commedia di Voltaire, Mariamne , fu un fallimento quando fu inaugurata per la prima volta nel marzo 1724. Ampiamente rielaborata, fu aperta alla Comédie-Française nell'aprile 1725 con un'accoglienza molto migliorata. Era tra gli intrattenimenti forniti al matrimonio di Luigi XV e Marie Leszczyńska nel settembre 1725.

Gran Bretagna

All'inizio del 1726, l'aristocratico cavaliere de Rohan-Chabot schernì Voltaire per il suo cambio di nome, e Voltaire replicò che il suo nome avrebbe conquistato la stima del mondo, mentre de Rohan avrebbe macchiato il suo. Il furioso de Rohan fece in modo che i suoi delinquenti picchiassero Voltaire pochi giorni dopo. In cerca di riparazione, Voltaire sfidò de Rohan a duello, ma la potente famiglia de Rohan dispose che Voltaire fosse arrestato e imprigionato senza processo alla Bastiglia il 17 aprile 1726. Temendo la prigione a tempo indeterminato, Voltaire chiese di essere esiliato in Inghilterra come punizione alternativa , che le autorità francesi hanno accettato. Il 2 maggio fu scortato dalla Bastiglia a Calais e imbarcato per la Gran Bretagna.

Elémens de la Philosophie de Neuton , 1738

In Inghilterra, Voltaire visse in gran parte a Wandsworth , con conoscenti tra cui Everard Fawkener . Dal dicembre 1727 al giugno 1728 soggiornò a Maiden Lane, Covent Garden , ora commemorato da una targa, per essere più vicino al suo editore britannico. Voltaire circolò in tutta l'alta società inglese, incontrando Alexander Pope , John Gay , Jonathan Swift , Lady Mary Wortley Montagu , Sarah, Duchessa di Marlborough e molti altri membri della nobiltà e dei reali. L'esilio di Voltaire in Gran Bretagna influenzò notevolmente il suo pensiero. Era affascinato dalla monarchia costituzionale britannica in contrasto con l' assolutismo francese e dalla maggiore libertà di parola e religione del paese. Fu influenzato dagli scrittori dell'epoca e sviluppò un interesse per la letteratura inglese, in particolare Shakespeare , che era ancora poco conosciuta nell'Europa continentale. Nonostante abbia sottolineato le deviazioni di Shakespeare dagli standard neoclassici, Voltaire lo ha visto come un esempio per il dramma francese, che, sebbene più lucido, mancava di azione sul palcoscenico. In seguito, tuttavia, quando l'influenza di Shakespeare iniziò a crescere in Francia, Voltaire cercò di dare un esempio contrario con le sue opere, denigrando quelle che considerava le barbarie di Shakespeare. Voltaire potrebbe essere stato presente al funerale di Isaac Newton e ha incontrato la nipote di Newton, Catherine Conduitt . Nel 1727 pubblicò due saggi in inglese, Sulle guerre civili di Francia, Estratti da curiosi manoscritti e Sulla poesia epica delle nazioni europee, da Homer Down a Milton .

Dopo due anni e mezzo di esilio, Voltaire tornò in Francia e, dopo alcuni mesi a Dieppe , le autorità gli permisero di tornare a Parigi. A una cena, il matematico francese Charles Marie de La Condamine propose di acquistare la lotteria organizzata dal governo francese per saldare i suoi debiti, e Voltaire si unì al consorzio, guadagnando forse un milione di lire . Ha investito i soldi in modo intelligente e su questa base è riuscito a convincere la Corte delle Finanze della sua condotta responsabile, permettendogli di prendere il controllo di un fondo fiduciario ereditato da suo padre. Adesso era indiscutibilmente ricco.

Un ulteriore successo seguì nel 1732 con la sua commedia Zaire , che una volta pubblicata nel 1733 recava una dedica a Fawkener che elogiava la libertà e il commercio inglese. Pubblicò i suoi ammirati saggi sul governo britannico, la letteratura, la religione e la scienza in Letters Concerning the English Nation (Londra, 1733). Nel 1734, furono pubblicati a Rouen come Lettres philosophiques , provocando un enorme scandalo. Pubblicati senza l'approvazione del censore reale, i saggi lodavano la monarchia costituzionale britannica come più sviluppata e più rispettosa dei diritti umani rispetto alla sua controparte francese, in particolare per quanto riguarda la tolleranza religiosa. Il libro fu pubblicamente bruciato e bandito, e Voltaire fu nuovamente costretto a fuggire da Parigi.

Château de Cirey

Nel frontespizio del libro di Voltaire sulla filosofia di Newton, Émilie du Châtelet appare come la musa di Voltaire, riflettendo le intuizioni celesti di Newton fino a Voltaire.

Nel 1733, Voltaire incontrò Émilie du Châtelet (marchesa du Châtelet), una matematica e madre di tre figli, che aveva 12 anni più di lui e con la quale avrebbe avuto una relazione per 16 anni. Per evitare l'arresto dopo la pubblicazione di Lettres , Voltaire si rifugiò nel castello di suo marito a Cirey , al confine tra Champagne e Lorena . Voltaire ha pagato per la ristrutturazione dell'edificio e il marito di Émilie a volte soggiornava al castello con sua moglie e il suo amante. Gli amanti intellettuali raccolsero circa 21.000 libri, un numero enorme per l'epoca. Insieme, hanno studiato questi libri ed eseguito esperimenti scientifici a Cirey, compreso un tentativo di determinare la natura del fuoco.

Avendo imparato dai suoi precedenti contatti con le autorità, Voltaire iniziò la sua abitudine di evitare il confronto aperto con le autorità e di negare ogni imbarazzante responsabilità. Ha continuato a scrivere opere teatrali, come Mérope (o La Mérope française ) e ha iniziato le sue lunghe ricerche nel campo della scienza e della storia. Ancora una volta, una delle principali fonti di ispirazione per Voltaire furono gli anni del suo esilio britannico, durante i quali era stato fortemente influenzato dalle opere di Isaac Newton . Voltaire credeva fortemente nelle teorie di Newton; eseguì esperimenti di ottica a Cirey e fu uno dei promulgatori della famosa storia dell'ispirazione di Newton dalla mela che cade, che aveva appreso dalla nipote di Newton a Londra e menzionata per la prima volta nelle sue Lettere .

Pastello di Maurice Quentin de La Tour , 1735

Nell'autunno del 1735, Voltaire ricevette la visita di Francesco Algarotti , che stava preparando un libro su Newton in italiano. In parte ispirata dalla visita, la marchesa ha tradotto i Principia latini di Newton in francese, che è rimasta la versione francese definitiva nel 21 ° secolo. Sia lei che Voltaire erano anche curiosi della filosofia di Gottfried Leibniz , contemporaneo e rivale di Newton. Mentre Voltaire rimase un fermo newtoniano, la marchesa adottò alcuni aspetti delle critiche di Leibniz. Il libro di Voltaire, Elementi della filosofia di Newton, rese il grande scienziato accessibile a un pubblico molto più vasto e la marchesa scrisse una recensione celebrativa sul Journal des savants . Il lavoro di Voltaire è stato determinante nel portare all'accettazione generale delle teorie ottiche e gravitazionali di Newton in Francia, in contrasto con le teorie di Cartesio .

Voltaire e la marchesa studiarono anche la storia, in particolare i grandi contributori della civiltà. Il secondo saggio in inglese di Voltaire era stato "Essay upon the Civil Wars in France". È stato seguito da La Henriade , un poema epico sul re francese Enrico IV , che glorifica il suo tentativo di porre fine ai massacri cattolico-protestanti con l' editto di Nantes , che ha stabilito la tolleranza religiosa. Seguì un romanzo storico sul re Carlo XII di Svezia . Queste, insieme alle sue Lettere sugli inglesi , segnano l'inizio dell'aperta critica di Voltaire all'intolleranza e alle religioni consolidate. Voltaire e la marchesa esplorarono anche la filosofia, in particolare le questioni metafisiche riguardanti l'esistenza di Dio e dell'anima. Voltaire e la marchesa hanno analizzato la Bibbia e hanno concluso che gran parte del suo contenuto era dubbio. Le opinioni critiche di Voltaire sulla religione lo portarono a credere nella separazione tra chiesa e stato e libertà religiosa, idee che si era formato dopo il suo soggiorno in Inghilterra.

Nell'agosto 1736, Federico il Grande , allora principe ereditario di Prussia e grande ammiratore di Voltaire, iniziò una corrispondenza con lui. Quel dicembre Voltaire si trasferì in Olanda per due mesi e conobbe gli scienziati Herman Boerhaave e 's Gravesande . Dalla metà del 1739 alla metà del 1740 Voltaire visse in gran parte a Bruxelles, inizialmente con la marchesa, che stava tentando senza successo di perseguire un caso legale di famiglia di 60 anni riguardante la proprietà di due tenute nel Limburgo . Nel luglio 1740, si recò all'Aia per conto di Federico nel tentativo di dissuadere un dubbio editore, van Duren, dal stampare senza permesso l' Anti-Machiavelli di Federico . A settembre Voltaire e Frederick (ora Re) si incontrarono per la prima volta nel castello di Moyland vicino a Cleves e in novembre Voltaire fu ospite di Federico a Berlino per due settimane, seguito da un incontro nel settembre 1742 ad Aix-la-Chapelle . Voltaire fu inviato alla corte di Federico nel 1743 dal governo francese come inviato e spia per valutare le intenzioni militari di Federico nella guerra di successione austriaca .

Sebbene profondamente impegnato con la marchesa, Voltaire nel 1744 trovò la vita nel suo castello confinante. Durante una visita a Parigi quell'anno, trovò un nuovo amore: sua nipote. All'inizio, la sua attrazione per Marie Louise Mignot era chiaramente sessuale, come dimostrano le sue lettere a lei (scoperte solo nel 1957). Molto tempo dopo, vissero insieme, forse platonicamente, e rimasero insieme fino alla morte di Voltaire. Nel frattempo, la marchesa ha anche preso un amante, il marchese de Saint-Lambert .

Prussia

Die Tafelrunde di Adolph von Menzel : ospiti di Federico il Grande a Sanssouci , inclusi i membri dell'Accademia delle scienze prussiana e Voltaire (terzo da sinistra)

Dopo la morte di parto della marchesa nel settembre 1749, Voltaire tornò brevemente a Parigi ea metà del 1750 si trasferì in Prussia su invito di Federico il Grande. Il re prussiano (con il permesso di Luigi XV) lo nominò ciambellano nella sua casa, lo nominò all'Ordine al merito e gli diede uno stipendio di 20.000 lire francesi all'anno. Aveva stanze a Sanssouci e al castello di Charlottenburg . All'inizio la vita andò bene per Voltaire, e nel 1751 completò Micromégas , un pezzo di fantascienza che coinvolge ambasciatori di un altro pianeta che testimoniano le follie dell'umanità. Tuttavia, il suo rapporto con Federico iniziò a deteriorarsi dopo che fu accusato di furto e falsificazione da un finanziere ebreo, Abraham Hirschel, che aveva investito in titoli di stato sassoni per conto di Voltaire in un momento in cui Federico era coinvolto in delicate trattative diplomatiche con la Sassonia .

Incontrò altre difficoltà: una discussione con Maupertuis , presidente dell'Accademia delle scienze di Berlino ed ex rivale per gli affetti di Émilie, provocò la Diatriba du docteur Akakia di Voltaire ("Diatriba del dottor Akakia"), che satirizzava alcune delle teorie di Maupertuis e le sue persecuzioni di una conoscenza comune, Johann Samuel König . Questo fece arrabbiare molto Federico, che ordinò che tutte le copie del documento fossero bruciate . Il 1 ° gennaio 1752, Voltaire si offrì di dimettersi da ciambellano e restituire le sue insegne dell'Ordine al merito; in un primo momento, Federico si rifiutò fino a quando alla fine permise a Voltaire di partire in marzo. Durante un lento viaggio di ritorno in Francia, Voltaire rimase a Lipsia e Gotha per un mese ciascuno, ea Kassel per due settimane, arrivando a Francoforte il 31 maggio. La mattina seguente, fu trattenuto in una locanda dagli agenti di Federico, che lo trattennero in città per più di tre settimane mentre Voltaire e Federico discutevano per lettera sulla restituzione di un libro di poesie satiriche che Federico aveva prestato a Voltaire. Marie Louise lo raggiunse il 9 giugno. Lei e suo zio lasciarono Francoforte solo a luglio, dopo che si era difesa dalle avances indesiderate di uno degli agenti di Frederick, e il bagaglio di Voltaire era stato saccheggiato e gli oggetti di valore erano stati portati via.

I tentativi di Voltaire di diffamare Federico per le azioni dei suoi agenti a Francoforte furono in gran parte infruttuosi, compresi i suoi Mémoires pour Servir à la Vie de M. de Voltaire, pubblicati postumi. Tuttavia, la corrispondenza tra loro continuò e, sebbene non si fossero mai più incontrati di persona, dopo la Guerra dei Sette Anni si riconciliarono in gran parte.

Ginevra e Ferney

Il castello di Voltaire a Ferney , Francia

Il lento progresso di Voltaire verso Parigi continuò attraverso Magonza , Mannheim , Strasburgo e Colmar , ma nel gennaio 1754 Luigi XV lo bandì da Parigi e si rivolse a Ginevra , vicino alla quale acquistò una grande tenuta ( Les Délices ) all'inizio del 1755. Anche se egli All'inizio fu accolta apertamente la legge di Ginevra, che vietava le rappresentazioni teatrali, e la pubblicazione di The Maid of Orleans contro la sua volontà inasprì i suoi rapporti con i ginevrini calvinisti. Alla fine del 1758, acquistò una tenuta ancora più grande a Ferney , sul lato francese del confine franco-svizzero . La città avrebbe adottato il suo nome, chiamandosi Ferney-Voltaire, e questo divenne il suo nome ufficiale nel 1878.

All'inizio del 1759, Voltaire completò e pubblicò Candide, ou l'Optimisme ( Candide, o Ottimismo ). Questa satira sulla filosofia del determinismo ottimistico di Leibniz rimane l'opera più conosciuta di Voltaire. Rimase a Ferney per la maggior parte dei restanti 20 anni della sua vita, intrattenendo spesso ospiti illustri, come James Boswell , Adam Smith , Giacomo Casanova e Edward Gibbon . Nel 1764 pubblicò una delle sue opere filosofiche più note, il Dictionnaire philosophique , una serie di articoli principalmente sulla storia e sui dogmi cristiani, alcuni dei quali furono scritti originariamente a Berlino.

Dal 1762, come una celebrità intellettuale senza eguali, iniziò a difendere individui ingiustamente perseguitati, il più famoso è il mercante ugonotto Jean Calas . Calas era stato torturato a morte nel 1763, presumibilmente perché aveva ucciso suo figlio maggiore per volersi convertire al cattolicesimo. I suoi beni furono confiscati e le sue due figlie furono portate via dalla sua vedova e costrette a conventi cattolici. Voltaire, vedendo questo come un chiaro caso di persecuzione religiosa, riuscì a ribaltare la condanna nel 1765.

Voltaire fu iniziato alla Massoneria poco più di un mese prima della sua morte. Il 4 aprile 1778 frequentò la Loge des Neuf Sœurs a Parigi e divenne un apprendista massone entrato . Secondo alcune fonti, "Benjamin Franklin ... ha esortato Voltaire a diventare un massone; e Voltaire ha accettato, forse solo per compiacere Franklin". Tuttavia, Franklin era solo un visitatore al momento in cui Voltaire fu iniziato, i due si incontrarono solo un mese prima della morte di Voltaire e le loro interazioni tra loro furono brevi.

Casa a Parigi dove morì Voltaire

Morte e sepoltura

Jean-Antoine Houdon, Voltaire , 1778, National Gallery of Art

Nel febbraio 1778, Voltaire tornò per la prima volta in oltre 25 anni a Parigi, tra gli altri motivi per vedere l'apertura della sua ultima tragedia, Irene . Il viaggio di cinque giorni era troppo per l'83enne, e credeva che stesse per morire il 28 febbraio, scrivendo "Muoio adorando Dio, amando i miei amici, non odiando i miei nemici e detestando la superstizione". Tuttavia, si riprese e in marzo vide un'esibizione di Irene , dove fu trattato dal pubblico come un eroe di ritorno.

Ben presto si ammalò di nuovo e morì il 30 maggio 1778. I resoconti del suo letto di morte sono stati numerosi e vari, e non è stato possibile stabilire i dettagli di ciò che accadde precisamente. I suoi nemici riferirono che si pentì e accettò gli ultimi riti da un prete cattolico, o che morì in agonia di corpo e anima, mentre i suoi seguaci raccontavano della sua sfida fino all'ultimo respiro. Secondo una storia delle sue ultime parole, quando il sacerdote lo esortò a rinunciare a Satana, rispose: "Non è il momento di farsi nuovi nemici". Tuttavia, questo sembra aver avuto origine da una battuta su un giornale del Massachusetts nel 1856 ed è stato attribuito a Voltaire solo negli anni '70.

A causa delle sue ben note critiche alla Chiesa, che aveva rifiutato di ritrattare prima della sua morte, a Voltaire fu negata una sepoltura cristiana a Parigi, ma amici e parenti riuscirono a seppellire il suo corpo segretamente nell'Abbazia di Scellières in Champagne , dove Marie Il fratello di Louise era un abate . Il suo cuore e il suo cervello sono stati imbalsamati separatamente.

La tomba di Voltaire nel
Panthéon di Parigi

L'11 luglio 1791, l' Assemblea nazionale di Francia , considerando Voltaire come un precursore della Rivoluzione francese , fece riportare le sue spoglie a Parigi e custodirle nel Panthéon . Si stima che un milione di persone abbiano assistito alla processione, che si è estesa per tutta Parigi. C'è stata una cerimonia elaborata, inclusa la musica composta per l'evento da André Grétry .

Scritti

Storia

Voltaire ha avuto un'enorme influenza sullo sviluppo della storiografia attraverso la sua dimostrazione di modi nuovi e freschi di guardare al passato. Guillaume de Syon sostiene:

Voltaire ha rifuso la storiografia sia in termini fattuali che analitici. Non solo ha rifiutato biografie e resoconti tradizionali che rivendicano il lavoro di forze soprannaturali, ma è arrivato al punto di suggerire che la storiografia precedente era piena di prove falsificate e richiedeva nuove indagini alla fonte. Una tale prospettiva non era unica in quanto lo spirito scientifico di cui gli intellettuali del XVIII secolo si percepivano investiti. Un approccio razionalistico è stato la chiave per riscrivere la storia.

Le storie più note di Voltaire sono Storia di Carlo XII (1731), L'età di Luigi XIV (1751) e il suo Saggio sui costumi e lo spirito delle nazioni (1756). Si è rotto dalla tradizione di narrare eventi diplomatici e militari e ha sottolineato i costumi, la storia sociale e le conquiste nelle arti e nelle scienze. L' Essay on Customs ha tracciato il progresso della civiltà mondiale in un contesto universale, rifiutando sia il nazionalismo che il tradizionale quadro di riferimento cristiano. Influenzato da Bossuet s' Discorso sulla storia universale (1682), è stato il primo studioso a tentare seriamente una storia del mondo, eliminando strutture teologiche, e sottolineando l'economia, la cultura e la storia politica. Ha trattato l'Europa nel suo insieme piuttosto che come un insieme di nazioni. Fu il primo a sottolineare il debito della cultura medievale nei confronti della civiltà mediorientale, ma per il resto era debole nel Medioevo. Sebbene abbia ripetutamente messo in guardia contro i pregiudizi politici da parte dello storico, non ha perso molte opportunità per denunciare l'intolleranza e le frodi della chiesa nel corso dei secoli. Voltaire consigliava agli studiosi che non si doveva credere a nulla che contraddicesse il normale corso della natura. Sebbene avesse trovato il male nella documentazione storica, credeva con fervore che la ragione e l'espansione dell'alfabetizzazione avrebbero portato al progresso.

Voltaire spiega la sua visione della storiografia nel suo articolo su "La storia" di Diderot Encyclopédie : "One esigenze di storici moderni maggiori dettagli, fatti meglio accertati, le date precise, più attenzione ai costumi, leggi, costumi, commercio, finanza, agricoltura, popolazione. " Le storie di Voltaire hanno imposto i valori dell'Illuminismo al passato, ma allo stesso tempo ha contribuito a liberare la storiografia dall'antiquariato, dall'eurocentrismo, dall'intolleranza religiosa e dalla concentrazione sui grandi uomini, la diplomazia e la guerra. Il professore di Yale Peter Gay dice che Voltaire ha scritto "storia molto buona", citando la sua "scrupolosa preoccupazione per le verità", "un'attenta selezione delle prove", "selezione intelligente di ciò che è importante", "acuto senso del dramma" e "comprensione del fatto che un'intera civiltà è un'unità di studio ".

Poesia

Fin dalla tenera età, Voltaire ha mostrato un talento per la scrittura di versi e la sua prima opera pubblicata è stata la poesia. Ha scritto due poesie epiche della durata di un libro, incluso il primo scritto in francese, l' Henriade , e più tardi, The Maid of Orleans , oltre a molti altri pezzi più piccoli.

L' Henriade fu scritto a imitazione di Virgilio , usando il distico alessandrino riformato e reso monotono per i lettori moderni, ma fu un enorme successo nel XVIII e all'inizio del XIX secolo, con sessantacinque edizioni e traduzioni in diverse lingue. Il poema epico trasformò il re francese Enrico IV in un eroe nazionale per i suoi tentativi di istituire la tolleranza con il suo editto di Nantes. La Pucelle , invece, è un burlesque sulla leggenda di Giovanna d'Arco .

Prosa

Frontespizio e prima pagina di una delle prime traduzioni inglesi di T. Smollett et al. del Candido di Voltaire , 1762

Molte delle opere in prosa e dei romanzi di Voltaire , solitamente composte come opuscoli, furono scritte come polemiche . Candido attacca la passività ispirata dalla filosofia dell'ottimismo di Leibniz attraverso il frequente ritornello del personaggio di Pangloss secondo cui le circostanze sono "il migliore di tutti i mondi possibili ". L'Homme aux quarante ecus ( L'uomo dai quaranta pezzi d'argento ), affronta i modi sociali e politici del tempo; Zadig e altri, le forme ricevute di ortodossia morale e metafisica; e alcuni furono scritti per deridere la Bibbia. In queste opere è evidente lo stile ironico di Voltaire, privo di esagerazioni, in particolare la moderazione e la semplicità del trattamento verbale. Candido in particolare è il miglior esempio del suo stile. Voltaire ha anche - in comune con Jonathan Swift - la distinzione di spianare la strada all'ironia filosofica della fantascienza, in particolare nei suoi Micromégas e nella vignetta " Il sogno di Platone " (1756).

In generale, la sua critica e la sua scrittura miscellanea mostrano uno stile simile alle altre opere di Voltaire. Quasi tutte le sue opere più sostanziali, sia in versi che in prosa, sono precedute da prefazioni di un tipo o dell'altro, che sono modelli del suo tono caustico ma al tempo stesso colloquiale. In una vasta gamma di opuscoli e scritti anonimi, mostra le sue capacità di giornalismo. Nella critica letteraria pura la sua opera principale è il Commentaire sur Corneille , sebbene abbia scritto molte altre opere simili - a volte (come nella sua Vita e avvisi di Molière ) in modo indipendente e talvolta come parte dei suoi Siècles .

Le opere di Voltaire, specialmente le sue lettere private, spesso sollecitano il lettore: " écrasez l'infâme ", o "schiacciare l'infame". La frase si riferisce ai contemporanei abusi di potere da parte delle autorità reali e religiose e alla superstizione e all'intolleranza fomentate dal clero. Aveva visto e sentito questi effetti nei suoi stessi esiliati, nei roghi dei suoi libri e in quelli di molti altri, e nell'atroce persecuzione di Jean Calas e François-Jean de la Barre . Ha affermato in una delle sue citazioni più famose che "la superstizione incendia il mondo intero; la filosofia li spegne".

La citazione di Voltaire più spesso citata è apocrifa. A lui viene erroneamente attribuita la scrittura: "Disapprovo ciò che dici, ma difenderò fino alla morte il tuo diritto di dirlo". Queste non erano le sue parole, ma piuttosto quelle di Evelyn Beatrice Hall , scritte sotto lo pseudonimo di SG Tallentyre nel suo libro biografico del 1906 The Friends of Voltaire . Hall intendeva riassumere nelle sue stesse parole l'atteggiamento di Voltaire nei confronti di Claude Adrien Helvétius e del suo controverso libro De l'esprit , ma la sua espressione in prima persona fu scambiata per una citazione reale di Voltaire. La sua interpretazione cattura lo spirito dell'atteggiamento di Voltaire nei confronti di Helvetius; era stato detto che il riassunto di Hall era ispirato da una citazione trovata in una lettera di Voltaire del 1770 ad un abate le Riche, in cui si diceva che avesse detto: "Detesto quello che scrivi, ma darei la mia vita per renderlo possibile tu continui a scrivere ". Tuttavia, gli studiosi ritengono che ci debba essere stata di nuovo un'interpretazione errata, poiché la lettera non sembra contenere alcuna citazione del genere.

La prima grande opera filosofica di Voltaire nella sua battaglia contro " l'infâme " fu il Traité sur la tolérance ( Trattato sulla tolleranza ), che esponeva l'affare Calas, insieme alla tolleranza esercitata da altre fedi e in altre epoche (ad esempio, dagli ebrei , romani, greci e cinesi). Quindi, nel suo Dictionnaire philosophique , contenente articoli come "Abraham", "Genesis", "Church Council", scrisse su ciò che percepiva come le origini umane di dogmi e credenze, nonché sul comportamento disumano delle istituzioni religiose e politiche in spargendo sangue sulle liti delle sette concorrenti. Tra gli altri obiettivi, Voltaire ha criticato la politica coloniale francese in Nord America, liquidando il vasto territorio della Nuova Francia come " pochi acri di neve " (" quelques arpents de neige ").

Lettere

Voltaire si impegnò anche in un'enorme quantità di corrispondenza privata durante la sua vita, per un totale di oltre 20.000 lettere. L'edizione raccolta di queste lettere da parte di Theodore Besterman , completata solo nel 1964, occupa 102 volumi. Uno storico ha definito le lettere "una festa non solo di arguzia ed eloquenza, ma di calda amicizia, sentimento umano e pensiero incisivo".

Nella corrispondenza di Voltaire con Caterina la Grande derideva la democrazia. Scrisse: "Non è mai stato fatto quasi nulla di grande al mondo se non per il genio e la fermezza di un solo uomo che combatte i pregiudizi della moltitudine".

Viste religiose e filosofiche

Voltaire a 70 anni; incisione dal 1843 edizione del suo dizionario filosofico

Come altri pensatori chiave dell'Illuminismo , Voltaire era un deista . Ha sfidato l'ortodossia chiedendo: "Che cos'è la fede? È credere ciò che è evidente? No. È perfettamente evidente per la mia mente che esiste un essere necessario, eterno, supremo e intelligente. Non è questione di fede, ma di ragione. "

In un saggio del 1763, Voltaire sosteneva la tolleranza di altre religioni ed etnie: "Non richiede una grande arte, o un'eloquenza magnificamente addestrata, per dimostrare che i cristiani dovrebbero tollerarsi a vicenda. Io, tuttavia, vado oltre: dico che dovremmo considerare tutti gli uomini come nostri fratelli. Cosa? Il turco mio fratello? Il cinese mio fratello? L'ebreo? Il Siam? Sì, senza dubbio; non siamo tutti figli dello stesso padre e creature dello stesso Dio? "

In una delle sue tante denunce ai preti di ogni setta religiosa, Voltaire li descrive come coloro che "si alzano da un letto incestuoso, fabbricano cento versioni di Dio, poi mangiano e bevono Dio, poi pisciano e merda Dio".

cristianesimo

Gli storici hanno descritto la descrizione di Voltaire della storia del cristianesimo come "propagandistica". Il suo Dictionnaire philosophique è responsabile del mito secondo cui la Chiesa primitiva aveva cinquanta vangeli prima di stabilirsi sul canonico standard quattro, oltre a diffondere il mito secondo cui il canone del Nuovo Testamento fu deciso al Primo Concilio di Nicea . Voltaire è parzialmente responsabile dell'errata attribuzione dell'espressione Credo quia absurdum ai Padri della Chiesa . Inoltre, nonostante la morte di Ipazia sia stata il risultato di trovarsi tra i fuochi incrociati di una folla durante una faida politica ad Alessandria del IV secolo , Voltaire ha promosso la teoria che fosse stata spogliata e uccisa dai servi del vescovo Cirillo di Alessandria , concludendo affermando che "quando si trova una bella donna completamente nuda, non è allo scopo di massacrarla". Voltaire intendeva che questo argomento rafforzasse uno dei suoi trattati anticattolici. In una lettera a Federico II , re di Prussia, datata 5 gennaio 1767, scrisse sul cristianesimo:

La nôtre [religione] est sans contredit la plus ridicule, la plus absurde, et la plus sanguinaire qui ait jamais infecté le monde.
"La nostra [cioè, la religione cristiana] è sicuramente la religione più ridicola, più assurda e più sanguinosa che abbia mai infettato questo mondo. Vostra Maestà renderà alla razza umana un servizio eterno estirpando questa famigerata superstizione, non dico tra la plebaglia, che non è degna di essere illuminata e che è adatta a ogni giogo; dico tra le persone oneste, tra gli uomini che pensano, tra coloro che vogliono pensare ... Il mio unico rimpianto nel morire è che non posso aiutare tu in questa nobile impresa, la più bella e rispettabile che la mente umana possa indicare ".

In La bible enfin expliquée , ha espresso il seguente atteggiamento nei confronti della lettura laica della Bibbia:

È caratteristico dei fanatici che leggono le sacre scritture dire a se stessi: Dio ha ucciso, quindi devo uccidere; Abrahamo mentì, Giacobbe ingannò, Rachele rubò: quindi devo rubare, ingannare, mentire. Ma, disgraziato, tu non sei né Rachele, né Giacobbe, né Abrahamo, né Dio; sei solo uno sciocco pazzo, ei papi che hanno proibito la lettura della Bibbia erano estremamente saggi.

L'opinione di Voltaire sulla Bibbia era mista. Sebbene influenzato da opere sociniane come la Bibliotheca Fratrum Polonorum , l'atteggiamento scettico di Voltaire nei confronti della Bibbia lo separò da teologi unitari come Fausto Sozzini o persino scrittori biblico-politici come John Locke . Le sue dichiarazioni sulla religione fecero cadere su di lui anche la furia dei gesuiti e in particolare di Claude-Adrien Nonnotte . Ciò non ostacolò la sua pratica religiosa, sebbene gli guadagnò una cattiva reputazione in certi circoli religiosi. Il profondamente cristiano Wolfgang Amadeus Mozart scrisse a suo padre l'anno della morte di Voltaire, dicendo: "L'arciprete Voltaire ha finalmente preso a calci il secchio ..." Voltaire fu successivamente ritenuto influenzare Edward Gibbon sostenendo che il cristianesimo era un contributore al caduta dell'Impero Romano nel suo libro The History of the Decline and Fall of the Roman Empire :

Con l'avanzare del cristianesimo, i disastri colpiscono l'impero [romano] - arte, scienza, letteratura, decadenza - la barbarie e tutti i suoi concomitanti rivoltosi vengono fatti sembrare le conseguenze del suo trionfo decisivo - e il lettore incauto viene condotto, con destrezza senza pari, al conclusione desiderata - l'abominevole manicheismo di Candido e, di fatto, di tutte le produzioni della scuola storica di Voltaire - vale a dire, "che invece di essere una visitazione misericordiosa, miglioratrice e benigna, la religione dei cristiani sembrerebbe piuttosto flagello mandato sull'uomo dall'autore di ogni male ".

Tuttavia, Voltaire ha anche riconosciuto il sacrificio di sé dei cristiani. Scrisse: "Forse non c'è niente di più grande sulla terra del sacrificio della giovinezza e della bellezza, spesso di nobili natali, fatto dal sesso gentile per lavorare negli ospedali per il sollievo della miseria umana, la cui vista è così rivoltante da la nostra delicatezza. I popoli separati dalla religione romana hanno imitato, ma imperfettamente, una carità così generosa ". Tuttavia, secondo Daniel-Rops , "l'odio per la religione di Voltaire è aumentato con il passare degli anni. L'attacco, lanciato dapprima contro il clericalismo e la teocrazia, si è concluso con un furioso assalto alla Sacra Scrittura, ai dogmi della Chiesa e persino al persona di Gesù Cristo stesso, che [egli] ha rappresentato ora come un degenerato ". Il ragionamento di Voltaire può essere riassunto nel suo noto detto: " Coloro che possono farti credere che assurdità possono farti commettere atrocità ".

Giudaismo

Secondo il rabbino ortodosso Joseph Telushkin , la più significativa ostilità illuminista contro il giudaismo fu riscontrata a Voltaire; trenta dei 118 articoli del suo Dictionnaire philosophique trattavano di ebrei e li descrivevano in modo costantemente negativo. Ad esempio, in A Philosophical Dictionary di Voltaire , ha scritto degli ebrei: "In breve, troviamo in loro solo un popolo ignorante e barbaro, che ha unito a lungo l'avarizia più sordida con la superstizione più detestabile e l'odio più invincibile per ogni popolo. da chi sono tollerati e arricchiti ".

D'altra parte, Peter Gay , un'autorità contemporanea sull'Illuminismo, indica anche le osservazioni di Voltaire (ad esempio, che gli ebrei erano più tolleranti dei cristiani) nel Traité sur la tolérance e ipotizza che "Voltaire colpì gli ebrei per colpire il cristianesimo ". Qualunque sia l'antisemitismo che Voltaire possa aver provato, suggerisce Gay, deriva da un'esperienza personale negativa. Gli studi molto più dettagliati di Bertram Schwarzbach sui rapporti di Voltaire con gli ebrei nel corso della sua vita hanno concluso che era anti-biblico, non antisemita. Le sue osservazioni sugli ebrei e le loro "superstizioni" non erano sostanzialmente diverse dalle sue osservazioni sui cristiani.

Telushkin afferma che Voltaire non ha limitato il suo attacco agli aspetti del giudaismo che il cristianesimo usava come fondamento, chiarendo ripetutamente che disprezzava gli ebrei. Arthur Hertzberg afferma che anche il secondo suggerimento di Gay è insostenibile, poiché lo stesso Voltaire ne ha negato la validità quando ha osservato di essersi "dimenticato di fallimenti molto più grandi attraverso i cristiani".

Alcuni autori collegano l' antigiudaismo di Voltaire al suo poligenismo . Secondo Joxe Azurmendi questo antigiudaismo ha un'importanza relativa nella filosofia della storia di Voltaire. Tuttavia, l'antigiudaismo di Voltaire influenza autori successivi come Ernest Renan . Anche se Voltaire aveva un amico ebreo, Daniel de Fonseca , che chiamava "l'unico filosofo del suo popolo".

Secondo lo storico Will Durant , Voltaire aveva inizialmente condannato la persecuzione degli ebrei in diverse occasioni, anche nella sua opera Henriade . Come affermato da Durant, Voltaire aveva elogiato la semplicità, la sobrietà, la regolarità e l'industria degli ebrei. Tuttavia, successivamente, Voltaire era diventato fortemente antisemita dopo alcune spiacevoli transazioni finanziarie personali e litigi con finanzieri ebrei. Nel suo Essai sur les moeurs Voltaire aveva denunciato gli antichi ebrei usando un linguaggio forte; un prete cattolico aveva protestato contro questa censura. I passaggi antisemiti nel Dictionnaire philosophique di Voltaire furono criticati da Issac Pinto nel 1762. Successivamente, Voltaire concordò con la critica delle sue opinioni antisemite e affermò che aveva "sbagliato ad attribuire a un'intera nazione i vizi di alcuni individui" ; ha anche promesso di rivedere i passaggi discutibili per le prossime edizioni del Dictionnaire philosophique , ma non lo ha fatto.

Islam

Le opinioni di Voltaire sull'Islam erano generalmente negative e scoprì che il suo libro sacro, il Corano , ignorava le leggi della fisica. In una lettera del 1740 a Federico II di Prussia , Voltaire attribuisce a Maometto una brutalità che "sicuramente non è nulla che nessun uomo possa scusare" e suggerisce che il suo seguito derivasse dalla superstizione ; Voltaire continuò: "Ma che un mercante di cammelli dovrebbe suscitare un'insurrezione nel suo villaggio; che in combutta con alcuni miserabili seguaci li persuade che parla con l'angelo Gabriele ; che si vanta di essere stato portato in cielo, dove ha ricevuto in parte questo libro inintelligibile, ogni pagina del quale fa rabbrividire il buon senso; che, per rendere omaggio a questo libro, consegna il suo paese al ferro e alle fiamme; che taglia la gola ai padri e rapisce le figlie; che dà agli sconfitti il scelta della sua religione o morte: questo è certamente nulla che nessun uomo può scusare, almeno se non è nato turco, o se la superstizione non ha spento in lui tutta la luce naturale ".

Nel 1748, dopo aver letto Henri de Boulainvilliers e George Sale , scrisse di nuovo su Maometto e Islam in "De l'Alcoran et de Mahomet" ("Sul Corano e su Maometto"). In questo saggio, Voltaire sosteneva che Maometto fosse un "sublime ciarlatano" Attingendo a informazioni complementari nella "Biblioteca orientale" di Herbelot , Voltaire, secondo René Pomeau , giudicava il Corano, con le sue "contraddizioni, ... assurdità, .. . anacronismi ", essere" rapsodia, senza connessione, senza ordine e senza arte ". Così ha "ammesso d'ora in poi" che "se il suo libro è stato un male per i nostri tempi e per noi, è stato molto buono per i suoi contemporanei, e la sua religione lo è ancora di più. Bisogna ammettere che ha rimosso quasi tutta l'Asia dall'idolatria" e che "era difficile per una religione così semplice e saggia, insegnata da un uomo costantemente vittorioso, difficilmente poteva non sottomettere una parte della terra". Considerava che "le sue leggi civili sono buone; ammirevole è il suo dogma che ha in comune con il nostro" ma che "i suoi mezzi sono scioccanti; inganno e omicidio".

Nel suo Essay on the Manners and Spirit of Nations (pubblicato nel 1756), Voltaire affronta la storia dell'Europa prima di Carlo Magno fino all'alba dell'età di Luigi XIV, e quella delle colonie e dell'Oriente. Come storico, ha dedicato diversi capitoli all'Islam, Voltaire ha evidenziato i tribunali arabi e turchi e le condotte. Qui ha chiamato Maometto un "poeta" e ha affermato di non essere un analfabeta. In qualità di "legislatore", ha "cambiato il volto di parte dell'Europa [e] metà dell'Asia". Nel capitolo VI, Voltaire trova somiglianze tra gli arabi e gli antichi ebrei, che entrambi continuavano a correre in battaglia in nome di Dio, condividendo la passione per il bottino di guerra. Voltaire continua dicendo: "Si deve credere che Maometto, come tutti gli entusiasti, violentemente colpito dalle sue idee, le abbia prima presentate in buona fede, rafforzandole con la fantasia, ingannando se stesso nell'ingannare gli altri e sostenendo, attraverso i necessari inganni, una dottrina che egli considerato buono. " Paragona così "il genio del popolo arabo" al "genio degli antichi romani".

Secondo Malise Ruthven , quando Voltaire imparò di più sull'Islam, la sua opinione sulla fede divenne più positiva. Di conseguenza, il suo libro, Fanaticism (Mohammad the Prophet), ispirò Goethe , che era attratto dall'Islam, a scrivere un dramma su questo tema, sebbene completasse solo il poema Mahomets-Gesang ("Mahomet's Singing").

Drama Mahomet

La tragedia Fanaticism, o Mahomet the Prophet (francese: Le fanatisme, ou Mahomet le Prophete ) è stata scritta nel 1736 da Voltaire. Lo spettacolo è uno studio sul fanatismo religioso e sulla manipolazione egoistica . Il personaggio Muhammad ordina l'omicidio dei suoi critici. Voltaire ha descritto l'opera come "scritta in opposizione al fondatore di una setta falsa e barbara".

Voltaire ha descritto Maometto come un "impostore", un "falso profeta", un "fanatico" e un "ipocrita". Difendendo la commedia, Voltaire ha detto di aver "cercato di mostrarvi in ​​quali orribili eccessi il fanatismo, guidato da un impostore, può far precipitare le menti deboli". Quando Voltaire scrisse nel 1742 a César de Missy , descrisse Maometto come ingannevole.

Nella sua commedia, Mohammed era "qualunque inganno possa inventare che sia più atroce e qualunque fanatismo possa realizzare che è più orribile. Mahomet qui non è altro che Tartufo con eserciti al suo comando". Dopo aver giudicato in seguito di aver reso Maometto nella sua commedia "un po 'più cattivo di quanto fosse in realtà", Voltaire afferma che Maometto ha rubato l'idea di un angelo che pesa sia uomini che donne dagli zoroastriani, che sono spesso indicati come " Magi ". Voltaire continua sull'Islam, dicendo:

Niente è più terribile di un popolo che, non avendo nulla da perdere, combatte nello spirito unito della rapina e della religione.

In una lettera del 1745 che raccomandava l'opera a Papa Benedetto XIV , Voltaire descrisse Maometto come "il fondatore di una setta falsa e barbara" e "un falso profeta". Voltaire ha scritto: "Vostra santità perdonerà la libertà presa da uno dei più bassi dei fedeli, sebbene uno zelante ammiratore della virtù, di sottoporre al capo della vera religione questa performance, scritta in opposizione al fondatore di un falso e barbaro setta. A chi potrei scrivere con più correttezza una satira sulla crudeltà e gli errori di un falso profeta, che al vicario e rappresentante di un Dio di verità e di misericordia? " La sua opinione è stata leggermente modificata per Essai sur les Moeurs et l'Esprit des Nations , sebbene sia rimasta negativa. Nel 1751, Voltaire eseguì ancora una volta la sua commedia Mohamet , con grande successo.

induismo

Commentando i testi sacri degli indù, i Veda , Voltaire ha osservato:

Il Veda era il dono più prezioso per il quale l'Occidente era mai stato debitore verso l'Oriente.

Considerava gli indù "un popolo pacifico e innocente, ugualmente incapace di ferire gli altri o di difendersi". Voltaire stesso era un sostenitore dei diritti degli animali ed era vegetariano. Ha usato l'antichità dell'induismo per sferrare quello che vedeva come un colpo devastante alle affermazioni della Bibbia e ha riconosciuto che il trattamento degli animali da parte degli indù mostrava una vergognosa alternativa all'immoralità degli imperialisti europei.

confucianesimo

Vita e opere di Confucio , di Prospero Intorcetta , 1687

Le opere di Confucio sono state tradotte nelle lingue europee attraverso l'agenzia dei missionari gesuiti di stanza in Cina . Matteo Ricci fu tra i primi a riferire sui pensieri di Confucio, e padre Prospero Intorcetta scrisse in latino sulla vita e le opere di Confucio nel 1687.

Le traduzioni dei testi confuciani influenzarono i pensatori europei del periodo, in particolare tra i deisti e altri gruppi filosofici dell'Illuminismo interessati dall'integrazione del sistema morale di Confucio nella civiltà occidentale. Voltaire fu anche influenzato da Confucio, vedendo il concetto di razionalismo confuciano come un'alternativa al dogma cristiano. Ha elogiato l'etica e la politica confuciana , descrivendo la gerarchia sociopolitica della Cina come un modello per l'Europa.

Confucio non ha alcun interesse per la menzogna; non fingeva di essere un profeta; non pretendeva ispirazione; non insegnava nessuna nuova religione; non usava delusioni; lusingato non l'imperatore sotto il quale visse ...

-  Voltaire

Con la traduzione di testi confuciani durante l' Illuminismo , il concetto di meritocrazia raggiunse gli intellettuali occidentali, che lo consideravano un'alternativa al tradizionale Ancien Régime d'Europa. Voltaire ha scritto favorevolmente dell'idea, sostenendo che i cinesi avevano "perfezionato la scienza morale" e sostenendo un sistema economico e politico modellato su quello cinese.

Opinioni su razza e schiavitù

Voltaire rifiutò la storia biblica di Adamo ed Eva ed era un poligenista che ipotizzava che ogni razza avesse origini completamente separate. Secondo William Cohen, come la maggior parte degli altri poligenisti, Voltaire credeva che a causa delle loro diverse origini, i neri non condividessero del tutto la naturale umanità dei bianchi. Secondo David Allen Harvey, Voltaire ha spesso invocato le differenze razziali come mezzo per attaccare l'ortodossia religiosa e il racconto biblico della creazione.

La sua osservazione più famosa sulla schiavitù si trova in Candide , dove l'eroe è inorridito nell'apprendere "a che prezzo mangiamo lo zucchero in Europa" dopo aver incontrato uno schiavo nella Guyana francese che è stato mutilato per la fuga, che ritiene che, se tutto umano Gli esseri hanno origini comuni come insegna la Bibbia, che li rende cugini, concludendo che "nessuno potrebbe trattare i propri parenti in modo più orribile". Altrove scrisse causticamente di "bianchi e cristiani [che] procedono ad acquistare negri a buon mercato, per venderli cari in America". Voltaire è stato accusato di sostenere la tratta degli schiavi secondo una lettera a lui attribuita, sebbene sia stato suggerito che questa lettera sia un falso "poiché nessuna fonte soddisfacente attesta l'esistenza della lettera".

Nel suo Dizionario filosofico , Voltaire approva la critica di Montesquieu alla tratta degli schiavi: "Montesquieu era quasi sempre in errore con i dotti, perché non era dotto, ma aveva quasi sempre ragione contro i fanatici e i promotori della schiavitù".

Zeev Sternhell sostiene che, nonostante i suoi difetti, Voltaire è stato un precursore del pluralismo liberale nel suo approccio alla storia e alle culture non europee. Voltaire ha scritto: "Abbiamo calunniato i cinesi perché la loro metafisica non è la nostra ... Questo grande malinteso sui rituali cinesi è avvenuto perché abbiamo giudicato i loro usi dai nostri, poiché portiamo i pregiudizi del nostro spirito litigioso al fine del mondo." Parlando della Persia, ha condannato l '"audacia ignorante" e la "credulità ignorante" dell'Europa. Quando scrive dell'India, dichiara: "È tempo che noi abbandoniamo la vergognosa abitudine di calunniare tutte le sette e insultare tutte le nazioni!" In Essai sur les mœurs et l'esprit des Nations , difese l'integrità dei nativi americani e scrisse favorevolmente dell'Impero Inca.

Apprezzamento e influenza

Secondo Victor Hugo : "Citare Voltaire significa caratterizzare l'intero diciottesimo secolo". Goethe considerava Voltaire la più grande figura letteraria dei tempi moderni, e forse di tutti i tempi. Secondo Diderot , l'influenza di Voltaire si estenderebbe molto nel futuro. Napoleone commentò che fino all'età di sedici anni "avrebbe combattuto per Rousseau contro gli amici di Voltaire, oggi è il contrario ... Più leggo Voltaire più lo amo. È un uomo sempre ragionevole, mai un ciarlatano, mai un fanatico. " Federico il Grande ha commentato la sua fortuna per aver vissuto nell'età di Voltaire, e ha corrisposto con lui per tutto il suo regno fino alla morte di Voltaire. In Inghilterra, le opinioni di Voltaire influenzarono Godwin , Paine , Mary Wollstonecraft , Bentham , Byron e Shelley . Macaulay prese nota del timore che il nome stesso di Voltaire incitasse tiranni e fanatici.

In Russia, Caterina la Grande aveva letto Voltaire per sedici anni prima di diventare imperatrice nel 1762. Nell'ottobre 1763 iniziò una corrispondenza con il filosofo che continuò fino alla sua morte. Il contenuto di queste lettere è stato descritto come simile a quello di uno studente che scrive a un insegnante. Alla morte di Voltaire, l'Imperatrice acquistò la sua biblioteca, che fu poi trasportata e collocata nell'Hermitage . Alexander Herzen ha osservato che "gli scritti dell'egoista Voltaire hanno fatto di più per la liberazione di quelli dell'amorevole Rousseau per la fratellanza". Nella sua famosa lettera a NV Gogol , Vissarion Belinsky scrisse che Voltaire "spense i fuochi del fanatismo e dell'ignoranza in Europa con il ridicolo".

Nella sua nativa Parigi, Voltaire è stato ricordato come il difensore di Jean Calas e Pierre Sirven . Sebbene la campagna di Voltaire non fosse riuscita a garantire l'annullamento dell'esecuzione di La Barre per blasfemia contro il cristianesimo, il codice penale che ne sanciva l'esecuzione fu rivisto durante la vita di Voltaire. Nel 1764, Voltaire intervenne con successo e ottenne il rilascio di Claude Chamont, arrestato per aver assistito alle funzioni protestanti . Quando il conte de Lally fu giustiziato per tradimento nel 1766, Voltaire scrisse un documento di 300 pagine in sua difesa. Successivamente, nel 1778, la sentenza contro de Lally fu cancellata poco prima della morte di Voltaire. Il ministro protestante ginevrino Pomaret una volta disse a Voltaire: "Sembri attaccare il cristianesimo, eppure svolgi il lavoro di un cristiano". Federico il Grande ha sottolineato il significato di un filosofo in grado di influenzare i giudici a cambiare le loro decisioni ingiuste, commentando che questo da solo è sufficiente per garantire la preminenza di Voltaire come umanitario.

Sotto la Terza Repubblica francese , anarchici e socialisti spesso invocavano gli scritti di Voltaire nelle loro lotte contro il militarismo, il nazionalismo e la Chiesa cattolica. La sezione che condannava l'inutilità e l'imbecillità della guerra nel Dictionnaire philosophique era una delle preferite, così come i suoi argomenti secondo cui le nazioni possono crescere solo a spese degli altri. Dopo la liberazione della Francia dal regime di Vichy nel 1944, il 250 ° compleanno di Voltaire fu celebrato sia in Francia che in Unione Sovietica, onorandolo come "uno dei più temuti oppositori" dei collaboratori nazisti e qualcuno "il cui nome simboleggia la libertà di pensiero, e odio per il pregiudizio, la superstizione e l'ingiustizia ".

Jorge Luis Borges ha affermato che "non ammirare Voltaire è una delle tante forme di stupidità" e ha incluso i suoi racconti brevi come Micromégas in "La biblioteca di Babele" e "Una biblioteca personale". Gustave Flaubert credeva che la Francia avesse sbagliato gravemente non seguendo la strada tracciata da Voltaire invece di Rousseau. La maggior parte degli architetti dell'America moderna erano aderenti alle opinioni di Voltaire. Secondo Will Durant :

L'Italia aveva un Rinascimento e la Germania una Riforma , ma la Francia aveva Voltaire; era per il suo paese sia Rinascimento che Riforma, e metà Rivoluzione . Fu il primo e il migliore nel suo tempo nella sua concezione e scrittura della storia, nella grazia della sua poesia, nel fascino e nell'arguzia della sua prosa, nel raggio del suo pensiero e della sua influenza. Il suo spirito si è mosso come una fiamma sul continente e sul secolo, e mescola un milione di anime in ogni generazione.

Voltaire e Rousseau

Il giovane contemporaneo di Voltaire, Jean-Jacques Rousseau, ha commentato come il libro di Voltaire Letters on the English abbia giocato un ruolo importante nel suo sviluppo intellettuale. Dopo aver scritto alcune opere letterarie e anche un po 'di musica, nel dicembre 1745 Rousseau scrisse una lettera presentandosi a Voltaire, che era ormai la figura letteraria più in vista in Francia, a cui Voltaire rispose con una cortese risposta. Successivamente, quando Rousseau ha inviato a Voltaire una copia del suo libro Discorso sulla disuguaglianza , Voltaire ha risposto, rilevando il suo disaccordo con le opinioni espresse nel libro:

Nessuno ha mai impiegato così tanto intelletto per persuadere gli uomini a essere bestie. Nel leggere la tua opera si viene colti dal desiderio di camminare a quattro zampe [ marcher à quatre pattes ]. Tuttavia, poiché sono passati più di sessant'anni da quando ho perso quell'abitudine, sento, purtroppo, che mi è impossibile riprenderla.

Successivamente, commentando il romanzo romantico di Rousseau Julie, o New Heloise , Voltaire ha dichiarato:

Niente più sulla storia d'amore di Jean-Jacques, per favore. L'ho letto, con mio dispiacere, e sarebbe per lui se avessi il tempo di dire quello che penso di questo stupido libro.

Voltaire ha scherzato dicendo che la prima metà di Julie era stata scritta in un bordello e la seconda metà in un manicomio. Nelle sue Lettres sur La Nouvelle Heloise , scritte sotto uno pseudonimo, Voltaire criticava gli errori grammaticali di Rousseau:

Paris riconobbe la mano di Voltaire e giudicò il patriarca morso dalla gelosia.

Nel recensire il libro di Rousseau Emile , Voltaire lo liquidò come "un miscuglio di una stupida balia in quattro volumi, con quaranta pagine contro il cristianesimo, tra i più audaci mai conosciuti". Ha espresso ammirazione per la sezione intitolata Professione di fede del vicario sabaudo , definendola "cinquanta buone pagine ... è deplorevole che siano state scritte da ... un tale furfante". Ha continuato a prevedere che Emile sarebbe stato dimenticato entro un mese.

Nel 1764 Rousseau pubblicò Lettres de la montagne su religione e politica. Nella quinta lettera si chiedeva perché Voltaire non avesse saputo impregnare i consiglieri ginevrini, che spesso lo incontravano, "di quello spirito di tolleranza che predica incessantemente e di cui talvolta ha bisogno". La lettera continuava con un discorso immaginario con la voce di Voltaire, che riconosceva la paternità del libro eretico Sermone dei Cinquanta , che il vero Voltaire aveva ripetutamente negato.

Nel 1772, quando un prete inviò a Rousseau un opuscolo in cui denunciava Voltaire, Rousseau rispose difendendo il suo rivale:

Ha detto e fatto così tante cose buone che dovremmo tirare il sipario sulle sue irregolarità.

Nel 1778, quando Voltaire ricevette onori senza precedenti al Théâtre-Français , un conoscente di Rousseau ridicolizzò l'evento. Ciò è stato accolto da una risposta tagliente da Rousseau:

Come osi deridere gli onori resi a Voltaire nel tempio di cui è il dio, e dai sacerdoti che da cinquant'anni vivono dei suoi capolavori?

Il 2 luglio 1778 Rousseau morì un mese dopo Voltaire. Nell'ottobre 1794, le spoglie di Rousseau furono trasferite al Panthéon vicino alle spoglie di Voltaire.

Luigi XVI , mentre era incarcerato nel Tempio , lamentava che Rousseau e Voltaire avessero "distrutto la Francia".

Legacy

Voltaire percepiva la borghesia francese come troppo piccola e inefficace, l' aristocrazia come parassita e corrotta, la gente comune come ignorante e superstiziosa e la Chiesa come una forza statica e oppressiva utile solo occasionalmente come contrappeso alla rapacità dei re, sebbene troppo spesso, anche lui stesso più rapace. Voltaire diffidava della democrazia, che considerava propagandante l'idiozia delle masse. Voltaire pensò a lungo che solo un monarca illuminato potesse portare un cambiamento, date le strutture sociali del tempo e gli altissimi tassi di analfabetismo, e che fosse nell'interesse razionale del re migliorare l'istruzione e il benessere dei suoi sudditi. Ma le sue delusioni e disillusioni nei confronti di Federico il Grande hanno cambiato un po 'la sua filosofia, e presto ha dato vita a una delle sue opere più durature, la sua novella Candide, ou l'Optimisme ( Candide, or Optimism, 1759), che si conclude con una nuova conclusione di quietismo : "Sta a noi coltivare il nostro orto". I suoi attacchi più polemici e feroci all'intolleranza e alle persecuzioni religiose cominciarono infatti ad apparire pochi anni dopo. Anche Candido fu bruciato e Voltaire affermò scherzosamente che l'autore effettivo era un certo "Demad" in una lettera, dove riaffermava le principali posizioni polemiche del testo.

È ricordato e onorato in Francia come un coraggioso polemista che ha combattuto instancabilmente per i diritti civili (come il diritto a un giusto processo e la libertà di religione ) e che ha denunciato le ipocrisie e le ingiustizie dell'Ancien Régime . L' Ancien Régime comportava un ingiusto equilibrio di potere e tasse tra le tre tenute : clero e nobili da una parte, gente comune e classe media, che erano gravate dalla maggior parte delle tasse, dall'altra. Aveva in particolare ammirazione per l'etica e il governo esemplificati dal filosofo cinese Confucio .

Voltaire è anche noto per molti aforismi memorabili, come " Si Dieu n'existait pas, il faudrait l'inventer " ("Se Dio non esistesse, bisognerebbe inventarlo"), contenuto in un'epistola in versi del 1768 , indirizzata all'autore anonimo di un'opera controversa sui tre impostori . Ma lungi dall'essere l'osservazione cinica per cui viene spesso interpretata, era intesa come una replica agli avversari atei come d'Holbach , Grimm e altri.

Ha avuto i suoi detrattori tra i suoi colleghi successivi. Lo scrittore scozzese vittoriano Thomas Carlyle sosteneva che "Voltaire leggeva la storia, non con l'occhio di un devoto veggente o addirittura di un critico, ma attraverso un paio di semplici spettacoli anticattolici".

La città di Ferney, dove Voltaire visse gli ultimi 20 anni della sua vita, fu ufficialmente chiamata Ferney-Voltaire in onore del suo residente più famoso, nel 1878. Il suo castello è un museo. La biblioteca di Voltaire è conservata intatta nella Biblioteca Nazionale di Russia a San Pietroburgo . Nella Zurigo del 1916, il gruppo teatrale e di spettacolo che sarebbe diventato il movimento Dada delle prime avanguardie chiamò il loro teatro Cabaret Voltaire . Un gruppo di musica industriale della fine del XX secolo ha successivamente adottato lo stesso nome . Gli astronomi hanno conferito il suo nome sul cratere Voltaire sulla Deimos e l'asteroide 5676 Voltaire .

Voltaire era anche noto per essere stato un sostenitore del caffè, poiché si diceva che lo beveva 50-72 volte al giorno. È stato suggerito che quantità elevate di caffeina stimolassero la sua creatività. La sua pronipote era la madre di Pierre Teilhard de Chardin , filosofo cattolico e prete gesuita. Il suo libro Candide è stato elencato come uno dei 100 libri più influenti mai scritti , da Martin Seymour-Smith .

Negli anni '50, il bibliografo e traduttore Theodore Besterman iniziò a raccogliere, trascrivere e pubblicare tutti gli scritti di Voltaire. Ha fondato l'Istituto e Museo Voltaire a Ginevra, dove ha iniziato a pubblicare i volumi raccolti della corrispondenza di Voltaire. Alla sua morte nel 1976, lasciò la sua collezione all'Università di Oxford , dove divenne un dipartimento della Fondazione Voltaire . La Fondazione ha continuato a pubblicare le Opere Complete di Voltaire , una serie cronologica completa che dovrebbe giungere a termine nel 2018 con circa 200 volumi, cinquant'anni dopo l'inizio della serie. Pubblica anche la collana Oxford University Studies in the Enlightenment , iniziata da Bestermann come Studies on Voltaire and the Eighteen Century , che ha raggiunto più di 500 volumi.

Lavori

Saggistica

Storia

Novellas

  • Il portiere con un occhio solo, Cosi-sancta (1715)
  • Micromégas (1738)
  • Il mondo come va (1750)
  • Memnon (1750)
  • Bababec e i fachiri (1750)
  • Timon (1755)
  • Il sogno di Platone (1756)
  • I viaggi di Scarmentado (1756)
  • I due consolati (1756)
  • Zadig , o, Destiny (1757)
  • Candido , o ottimismo (1758)
  • Storia di un buon Brahman (1759)
  • Il re di Boutan (1761)
  • La città del cashmere (1760)
  • Un'avventura indiana (1764)
  • Il bianco e il nero (1764)
  • Jeannot e Colin (1764)
  • I giudici ciechi dei colori (1766)
  • La principessa di Babilonia (1768)
  • L'uomo dalle quaranta corone (1768)
  • Le lettere di Amabed (1769)
  • L'urone, o allievo della natura (1771)
  • Il toro bianco (1772)
  • Un incidente di memoria (1773)
  • La storia di Jenni (1774)
  • I viaggi della ragione (1774)
  • Le orecchie di Lord Chesterfield e il cappellano Goudman (1775)

Gioca

Voltaire ha scritto tra cinquanta e sessanta opere teatrali, comprese alcune incompiute. Tra loro ci sono:

Opere raccolte

  • Oeuvres complètes de Voltaire , A. Beuchot (a cura di). 72 voll. (1829–1840)
  • Oeuvres complètes de Voltaire , Louis ED Moland e G. Bengesco (a cura di). 52 voll. (1877–1885)
  • Oeuvres complètes de Voltaire , Theodore Besterman, et al . (a cura di). 144 voll. (1968–2018)

Guarda anche

Riferimenti

Note informative

Citazioni

Fonti

Ulteriore lettura

In francese

  • Korolev, S. " Voltaire et la reliure des livres " . Revue Voltaire . Parigi, 2013. N. 13. pp. 233–40.
  • René Pomeau , La Religion de Voltaire , Librairie Nizet, Parigi, 1974.
  • Valérie Crugten-André, La vie de Voltaire

Fonti primarie

  • Morley, J., The Works of Voltaire: A Contemporary Version (21 vol .; 1901), edizione online

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