Missioni gesuite tra gli Uroni - Jesuit Missions amongst the Huron

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Tra il 1634 e il 1655, i gesuiti stabilirono una casa e un insediamento nella Nuova Francia lungo il fiume San Lorenzo . Ben presto si spostarono più in profondità nel territorio della colonia per vivere e convertire la popolazione locale degli Uroni . Durante questo periodo, tuttavia, i loro sforzi missionari furono carichi di delusione e frustrazione. In altre colonie, come in America Latina , le missioni gesuite avevano trovato un pubblico più attento e ricettivo al cristianesimo, risultato di un'atmosfera caotica di violenza e conquista. Ma nella Nuova Francia , dove l'autorità francese e i poteri coercitivi non si estendevano lontano e dove gli insediamenti francesi erano scarsi, i gesuiti trovarono la conversione molto più difficile. Tuttavia, gli insediamenti missionari francesi erano parte integrante del mantenimento dei legami politici, economici e militari con gli Uroni e altri popoli nativi della regione. Il contatto tra i due ha avuto importanti conseguenze nello stile di vita, negli atteggiamenti sociali e culturali, nonché nella pratica spirituale. I gesuiti francesi e Huron scoprirono di dover negoziare le loro differenze religiose, sociali e culturali per adattarsi l'un l'altro.

Gli Huron hanno vissuto una vita modesta, ma tuttavia, prima del loro incontro "con i francesi, gli Huron non conoscevano alcuna cultura che avevano motivo di credere avesse materialmente più successo della loro". Gli Uroni commerciavano con i francesi e altre tribù per cibo, strumenti europei e altri rifornimenti, che si rivelarono fondamentali per la loro sopravvivenza. Ma gli Uroni praticavano principalmente una forma di agricoltura sedentaria, che piaceva ai francesi, i quali credevano che coltivare la terra e renderla produttiva fosse un segno di civiltà. Le donne Huron lavoravano principalmente con i raccolti, come il mais , che piantavano, curavano e raccoglievano. Interi villaggi si sarebbero trasferiti una volta che il terreno fertile in una certa area si fosse esaurito dopo diverse stagioni di utilizzo. Le donne raccoglievano anche piante e bacche, cucinavano e confezionavano abiti e cesti. Le donne, tuttavia, non partecipavano alle cacce autunnali. Gli uomini hanno ripulito i campi, cacciato cervi, pescato ed eretto le loro case plurifamiliari. Gli uomini erano anche responsabili della difesa del villaggio e avrebbero combattuto durante la guerra. Ad esempio, gli Irochesi e gli Uroni hanno combattuto molte volte tra di loro. La vendetta è stata la ragione principale per cui Huron è andato in guerra, ma la decisione di ricorrere alla violenza è stata presa solo dopo lunghe discussioni.

Il sistema di governo degli Uroni era molto diverso da quello europeo. Una delle principali differenze era che gli individui appartenevano a un matriarcato. Inoltre, i popoli Huron avrebbero discusso insieme una questione fino a quando non fosse stato raggiunto un consenso generale. Il loro governo era basato su segmenti di clan e ogni segmento aveva due capi: un leader civile e un capo di guerra. La legge Huron si concentrava su quattro aree principali: omicidio, furto, stregoneria (di cui uomini e donne potevano essere accusati) e tradimento. Gli Uroni non avevano una religione simile a quella degli europei; piuttosto, "gli Uroni vivevano in un mondo in cui tutto ciò che esisteva, comprese le cose create dall'uomo, possedeva anime ed era immortale". I sogni e le visioni facevano parte della religione degli Uroni, influenzando quasi tutte le decisioni principali.

Metodi di conversione

I missionari gesuiti che vennero nella Nuova Francia nel diciassettesimo secolo miravano sia a convertire i popoli nativi come gli Uroni al cristianesimo, sia a instillare i valori europei al loro interno. I pianificatori gesuiti credevano che creando istituzioni e modelli sociali europei, la conversione sarebbe diventata più facile: collegare lo stile di vita europeo come fondamento per concezioni appropriate della spiritualità cristiana.

Rispetto ad altre popolazioni native della regione come i cacciatori-raccoglitori Innu o Mi'kmaq , gli Uroni si adattano già relativamente bene alle idee dei gesuiti di società stabili. Ad esempio, gli Huron avevano insediamenti semipermanenti e praticavano attivamente l'agricoltura, con il mais come principale coltura principale. Tuttavia, i gesuiti spesso trovavano difficile colmare il divario culturale e i loro sforzi di conversione religiosa e sociale spesso incontravano una dura resistenza da parte degli Uroni.

La guerra e il conflitto violento tra tribù, d'altra parte, hanno contribuito a creare un pubblico molto più ricettivo al cristianesimo e hanno aumentato il potenziale dei gesuiti per una conversione di successo. Tuttavia, i nativi furono convertiti anche con altri mezzi. Padre Paul Le Jeune sosteneva tattiche di paura per convertire i nativi al cristianesimo, come mostrare loro immagini spaventose dell'inferno o attingere alle paure dei nativi, come perdere un figlio, al fine di creare immagini mentali orribili e incoraggiare i nativi a considerare la loro propria mortalità e salvezza.

Alloggio

I gesuiti usavano spesso le usanze native e le strutture sociali esistenti per entrare e stabilirsi nei villaggi e convertire le persone lì. Pertanto, i metodi missionari di conversione spesso giustapponevano aspetti della pratica cristiana con alcuni elementi della cultura uronica. Ad esempio, i missionari studiarono attentamente le lingue native e parlarono all'urone del cristianesimo alle loro condizioni. Hanno tradotto inni, preghiere come il Pater Noster e altri testi liturgici nella lingua uronica, che avrebbero poi recitato davanti a grandi gruppi. De Religione è stato scritto interamente in Wendat nel XVII secolo. Questo libro doveva essere una guida al cristianesimo per gli Uroni. Il lungo tratto religioso copriva informazioni sulla pratica religiosa cristiana come il battesimo, una discussione su diversi tipi di anime, concezioni cristiane dell'aldilà e persino il ragionamento dietro lo stesso lavoro missionario dei gesuiti.

Conseguenze delle missioni dei gesuiti con gli Uroni

Gli Uroni avevano inizialmente accolto i francesi come emissari e come importanti collegamenti per merci e rifornimenti francesi, nonché alleati nelle loro guerre contro gli Irochesi. Ma sulla scia della Riforma protestante e della Controriforma cattolica, i gesuiti predicavano un tipo di cattolicesimo radicalizzato da decenni di violenti conflitti in Francia e potevano essere intolleranti verso la spiritualità non cattolica. Questo cattolicesimo richiedeva un impegno tutto o niente dai convertiti, il che significava che gli Uroni a volte erano costretti a scegliere tra la loro fede cristiana e le loro credenze spirituali tradizionali, strutture familiari e legami comunitari.

All'inizio, molti Uroni erano interessati alle storie dei gesuiti sull'origine dell'universo e sulla vita e gli insegnamenti di Gesù Cristo e alcuni furono battezzati. Ad altri, sebbene curiosi della fede europea, fu impedito il battesimo dai gesuiti per la preoccupazione che questi Uroni combinassero pericolosamente le pratiche tradizionali con i concetti cristiani. Infine, un gruppo di tradizionalisti, che preferivano i metodi di conciliazione e dialogo degli Uroni, erano preoccupati dalla natura conflittuale della predicazione e dei metodi di conversione dei gesuiti. Temevano la conseguenza che i convertiti rompessero tutti i loro legami rituali, familiari e comunitari, e così iniziarono ad opporsi attivamente al programma missionario.

Il cristianesimo e l'indebolimento sociale di Huron

La faziosità che divideva cristiani convertiti e tradizionalisti indebolì seriamente la confederazione degli Uroni negli anni Quaranta del Cinquecento. A causa dell'insistenza dei gesuiti nell'enfatizzare l'incompatibilità, alias, del cristianesimo e della spiritualità tradizionale, piuttosto che notare le convergenze, i cristiani uroni tendevano a prendere le distanze dalle pratiche tradizionali della loro gente e minacciavano i legami che un tempo avevano unito le comunità. I convertiti si rifiutavano di partecipare a feste condivise, le donne cristiane rifiutavano i pretendenti tradizionalisti, osservavano attentamente i digiuni cattolici e negavano anche le spoglie cristiane alla festa dei morti , che era un importante rituale di dissotterramento e sepoltura collettiva. Il missionario gesuita Jean de Brébeuf ha descritto lo spettacolo in The Jesuit Relations , spiegando che,

Huron Feast of the Dead, dove i resti ancestrali furono dissotterrati e seppelliti
Incisione dell'urone festa dei morti.

Molti di loro pensano che abbiamo due anime, entrambe divisibili e materiali, eppure entrambe ragionevoli. Uno di loro si separa dal corpo alla morte ma rimane nel cimitero fino alla Festa dei Morti, dopodiché o si trasforma in una colomba, o secondo una credenza comune, se ne va subito nel villaggio delle anime. L'altro è più attaccato al corpo e, in un certo senso, fornisce informazioni al cadavere. Rimane nella tomba dopo la festa e non se ne va mai, a meno che qualcuno non lo sopporti di nuovo da bambino.

La Festa combinava nozioni di spiritualità uronica, vita delle anime e una comunità impegnata nella vita, nella morte e nella riproduzione. Il rifiuto cristiano di partecipare a rituali comunitari chiave come questo era una minaccia diretta all'unità spirituale e fisica tradizionale.

Religione e malattia

La violenza fisica, la diffusa dispersione delle persone rimanenti e le ondate di malattie del Vecchio Mondo come il vaiolo , l' influenza e il morbillo , verso le quali le popolazioni native non avevano difese immunitarie, significavano che la popolazione degli Uroni era gravemente afflitta. Quando queste epidemie colpirono, tuttavia, molti Uroni incolparono i gesuiti.

All'interno del contesto religioso, i gesuiti si erano trovati in competizione con i leader spirituali nativi, e così spesso si presentavano come sciamani capaci di influenzare la salute umana attraverso la preghiera. Le concezioni aborigene del potere sciamanico erano ambivalenti e si credeva che gli sciamani fossero in grado di fare sia il bene che il male. Di conseguenza, gli Uroni attribuirono facilmente i loro doni così come i loro problemi di malattia, malattia e morte alla presenza dei gesuiti.

Molti Uroni erano particolarmente sospettosi del rito del battesimo. I gesuiti eseguivano spesso battesimi surrettizi su neonati malati e morenti, nella convinzione che questi bambini sarebbero stati mandati in paradiso poiché non avevano il tempo di peccare. Allo stesso modo, i battesimi in letto di morte divennero comuni durante questi tempi di malattia diffusa. Ma gli Uroni interpretarono il battesimo come un sinistro pezzo di stregoneria che segnava la morte di un individuo. La resistenza alle missioni dei gesuiti crebbe quando gli Uroni subirono ripetuti colpi alla loro popolazione e alla loro eredità politica, sociale, culturale e religiosa.

Concezioni di martirio

I gesuiti avevano inizialmente previsto una conversione relativamente facile ed efficiente dei nativi che presumibilmente mancavano di religione e quindi avrebbero adottato con entusiasmo il cattolicesimo. Tuttavia hanno scoperto che questo era molto più facile a dirsi che a farsi. In combinazione con il duro ambiente canadese e la minaccia di violenza fisica contro i missionari per mano dei popoli nativi crebbe, i gesuiti iniziarono a interpretare le loro difficoltà di "portare la croce" da un livello metaforico a un livello sempre più letterale come preparazione per il loro eventuale martirio. Ci fu un cambiamento retorico quando i gesuiti si trasformarono da evangelisti trionfanti a martiri viventi, disprezzati da coloro che erano venuti a salvare. Nel 1640 i gesuiti erano arrivati ​​ad anticipare la violenza e credevano di essere condannati a soffrire e morire pur mantenendo la speranza per il loro eventuale trionfo spirituale collegando la loro morte alla sofferenza di Cristo. Il primo superiore gesuita della missione della Nuova Francia, ha concluso padre Paul Le Jeune,

Mappa della Nuova Francia di Francesco Giuseppe Bressani, 1657.
Mappa della Nuova Francia con raffigurazione del martirio di Jean de Brébeuf e Gabriel Lalemant .

Considerando la gloria che ridona a Dio dalla costanza dei martiri, del cui sangue tutto il resto della terra è stato così recentemente inzuppato, sarebbe una sorta di maledizione se questo quarto del mondo non partecipasse alla felicità di avere ha contribuito allo splendore di questa gloria.

Allo stesso modo, poco prima della sua morte violenta, il missionario Jean de Brébeuf ha scritto:

Ti faccio voto di non venir meno, da parte mia, nella grazia del martirio, se per la tua infinita misericordia me lo offrirai un giorno, a me, tuo indegno servitore ... mio amato Gesù, te lo offro dal a- giorno ... il mio sangue, il mio corpo e la mia vita; così che io possa morire solo per te.

Brébeuf fu ucciso violentemente per mano degli Irochesi durante un attacco distruttivo contro l'insediamento missionario degli Uroni cristianizzato di St. Louis nel 1649. Sarebbe stato canonizzato come santo nel ventesimo secolo. Pertanto, il contatto tra gli Uroni e i gesuiti ha determinato importanti cambiamenti nella vita spirituale, politica, culturale e religiosa sia dei nativi che degli europei nel Nord America.

Declino dell'urone

Nell'estate del 1639 un'epidemia di vaiolo colpì gli indigeni nelle regioni di San Lorenzo e dei Grandi Laghi . La malattia ha raggiunto le tribù Huron attraverso commercianti di ritorno dal Québec e rimase nella regione per tutto l'inverno. Quando l'epidemia finì, la popolazione degli Uroni si era ridotta a circa 9000 persone, la metà di quello che era prima del 1634.

Il popolo Huron affrontò numerose sfide negli anni Trenta e Quaranta del Settecento. Malattie dilaganti, dipendenza economica e attacchi irochesi hanno ridotto la popolazione di Uroni e creato spaccature nella società. Questi motivi che hanno contribuito al declino degli Uroni hanno anche spinto molti degli indigeni a convertirsi al cattolicesimo. Alla fine del 1640, i villaggi che erano stati lasciati demoralizzati e senza leader si convertirono in massa. Il successo dei gesuiti fu di breve durata, tuttavia, poiché gli irochesi avrebbero spazzato via le nazioni degli Uroni nella primavera del 1649.

Negli anni 1640, gli Uroni riuscirono a mantenere la precedente quantità di pellicce che vendevano ai francesi, anche dopo aver ridotto della metà la loro popolazione. Il cambiamento richiesto nell'organizzazione necessario per il mantenimento di tali pratiche commerciali mise a dura prova la società. I commercianti viaggiavano sempre tra Huronia e il San Lorenzo e molti furono catturati o uccisi dagli Irochesi, specialmente tra il 1641 e il 1644. Inoltre, con così tanti uomini assenti, gli insediamenti degli Uroni erano più vulnerabili agli attacchi irochesi.

Guerra con gli Irochesi

La guerra dei nativi divenne più letale nel XVII secolo a causa dell'uso di armi da fuoco e delle crescenti pressioni derivanti dalle epidemie e dal commercio europeo. Tuttavia, la capacità di uccidere in modo più efficiente potrebbe non essere stata la ragione principale per cui gli Irochesi hanno spazzato via l'urone. Per ragioni non chiare, gli Irochesi spostarono la loro attenzione militare dalla cattura dei prigionieri alla distruzione dell'intero popolo degli Uroni. Tuttavia, c'era un certo disaccordo all'interno degli Irochesi, con una fazione che voleva contrattare per la pace con i francesi, l'altra fazione che voleva la guerra. Quando la fazione guerrafondaia vinse, i combattimenti tra gli Irochesi e il suo nemico Huron aumentarono.

Un tale cambiamento nella strategia generale ha portato a cambiamenti nelle tattiche irochesi: "Il tradizionale assedio di un villaggio urone volto a sfidare i suoi difensori a uscire e combattere ha lasciato il posto ad attacchi a sorpresa all'alba, seguiti da saccheggi, incendi e lunghi treni di prigionieri portando via il bottino. " Inoltre, gli attacchi dei nativi in ​​passato erano stati rapidi, con il gruppo di razziatori che si ritirava dopo aver inflitto il danno previsto. Verso la fine degli anni 1640, tuttavia, le tattiche irochesi cambiarono, poiché cacciavano senza sosta coloro che erano fuggiti durante e dopo le battaglie.

Nel 1645, la città missionaria di Huron di San Giuseppe fu attaccata. Ma per i due anni successivi, la violenza tra gli Uroni e gli Irochesi fu minima, perché c'era un accordo di pace tra gli Irochesi e i francesi ei loro alleati nativi. L'instabile pace terminò nell'estate del 1647 quando una missione diplomatica guidata dal padre gesuita Isaac Jogues e Jean de Lalande nel territorio dei Mohawk (una delle cinque nazioni irochesi) fu accusata di tradimento e magia malvagia. Jogues e La Lande sono stati spogliati e picchiati quando sono arrivati ​​e sono stati uccisi il giorno successivo. Alcuni degli Huron che avevano accompagnato Jogues sono stati in grado di tornare a Trois-Rivières e hanno informato i francesi di ciò che era accaduto.

Tra il 1648-1649, gli insediamenti Huron con una presenza gesuita, come le città di St. Joseph sotto padre Antoine Daniel , i villaggi di St. Ignace e St. Louis, così come il forte francese di Ste. Marie, furono oggetto di ripetuti attacchi da parte degli Irochesi. Gli irochesi uccisero indiscriminatamente, dando il colpo di grazia alla già fragile popolazione uronica. Coloro che non sono stati uccisi si sono dispersi: donne e bambini sono stati spesso adottati in nuove società e culture, per esempio. Entro la fine del 1649, tuttavia, gli Uroni come popolo riconoscibile, con identità politica, culturale, religiosa o persino geografica cessarono di esistere. I gesuiti furono tra coloro che furono catturati, torturati e uccisi in questi attacchi; dal punto di vista missionario, individui come Jean de Brébeuf sono morti martiri.

Aftermath

"Indebolite, divise e demoralizzate, le nazioni degli Uroni crollarono a causa dei colpi di martello irochesi del 1649". Mentre gli irochesi non erano riusciti a conquistare il forte francese, Ste. Marie, nel complesso erano stati vittoriosi. Factionalized politicamente, socialmente, culturalmente e religiosamente, gli Uroni hanno preso un ultimo colpo alla loro coesione attraverso questi violenti attacchi. Terrorizzati dalla prospettiva di ulteriori attacchi, i sopravvissuti iniziarono a fuggire. Alla fine di marzo, quindici città degli Uroni erano state abbandonate. Molti Uroni furono assorbiti dagli Irochesi, mentre altri furono incorporati nelle tribù vicine. Un gruppo di Uroni era fuggito a Île St. Joseph ma con le loro scorte di cibo distrutte, hanno presto affrontato la fame; coloro che hanno lasciato l'isola in cerca di selvaggina, hanno rischiato di incontrare predoni irochesi che cacciavano i cacciatori "con una ferocia che ha sbalordito gli osservatori gesuiti". Un piccolo gruppo di cattolici Huron seguì i gesuiti a Québec City.

Guarda anche

Riferimenti

Ulteriore lettura

  • Axtell, James. The Invasion Within: The Contest of Cultures in Colonial North America. New York e Oxford: Oxford University Press, 1988.
  • Colonial Saints: Discovering the Holy in the Americas. Ed. Allan Greer e Jodi Bilinkoff. New York: Routledge, 2003.
  • Grant, John Webster. Moon of Wintertime: Missionaries and the Indians of Canada in Encounter since 1534. Toronto: University of Toronto Press, 1984.
  • Greer, Allan. "Colonial Saints: Gender, Race, and Hagiography in New France", William and Mary Quarterly 57, no. 2 (aprile 2000).
  • Salisbury, Neal. "Incontri religiosi in un contesto coloniale: New England e Nuova Francia nel XVII secolo", American Indian Quarterly 16 (1992): 501-509.
  • Tratta, James. Nativo e cristiano: voci indigene sull'identità religiosa negli Stati Uniti e in Canada. New York: Routledge, 1996. Morì in seguito.