Arcieri cretesi - Cretan archers

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Gli arcieri cretesi erano una ben nota classe di guerrieri le cui abilità specialistiche erano ampiamente utilizzate sia nella guerra antica che in quella medievale . Erano particolarmente apprezzati negli eserciti, come quelli delle città stato greche, della Macedonia e dell'antica Roma, che non potevano attingere a un numero sostanziale di arcieri esperti dalle loro popolazioni native.

Storia

L'uso di archi e frecce da parte dei cacciatori cretesi è indicato già nel 2200 a.C., in un sigillo minoico . Un mosaico scoperto a Cnosso e datato intorno al 1700 a.C. ritrae guerrieri armati di archi di disegno sia semplice che doppio convesso.

Durante l' era greca classica gli arcieri cretesi portavano archi compositi, costituiti da un'anima di legno con strati laminati di tendini e corno. Queste armi, sebbene difficili da infilare e usare, davano agli arcieri professionisti cretesi una portata maggiore rispetto ai semplici archi di legno delle forze cittadine della Grecia continentale.

Anche se arcieri cretesi potrebbero essere teoricamente outranged dal Rhodian frombolieri , sono stati ampiamente riconosciuti come tra i migliori truppe missilistiche luce nel mondo antico, e come tale trovò impiego come mercenari in molti eserciti, tra cui Alessandro Magno s' e quelli di molti dei il Diadochi . Durante la ritirata dei Diecimila seguita alla battaglia di Cunaxa nel 401 aC , gli opliti di Senofonte furono in grado di tenere a bada le truppe persiane, con l'aiuto degli arcieri cretesi che facevano parte dell'esercito mercenario greco. In questa occasione i Cretesi, tagliati fuori dalle provviste, poterono raccogliere e riutilizzare le frecce persiane esaurite mentre afferravano le corde d'arco dai contadini locali. Senofonte registra che gli arcieri cretesi furono superati dalle loro controparti persiane e subirono perdite perché non indossavano armature.

Dopo la conquista della Macedonia e delle città-stato greche indipendenti, gli arcieri cretesi prestarono servizio come ausiliari nell'esercito romano riformato da Gaio Mario sotto la Repubblica e in quello dell'Impero . Gli arcieri leggeri mediterranei in servizio romano dal III al V secolo d.C. potevano indossare berretti di cuoio o essere a capo scoperto. La cotta di maglia dei periodi precedenti fu sostituita da giubbotti di cuoio o tuniche a maniche lunghe, a favore di una maggiore mobilità ed economia. Le armi secondarie da usare a distanza ravvicinata includevano asce leggere e piccoli scudi rotondi appesi a una cintura e adatti per la parata. Un gruppo ausiliario di arcieri cretesi montati: Cohors I Cretum Sagittariorum Equitata ; combatté nelle guerre dei Daci del 102-105 d.C. e continuò a servire in quella provincia almeno fino al 161 d.C.

Sebbene gli arcieri romani dell'era tardo-repubblicana fossero stati reclutati quasi esclusivamente da Creta, quelli dell'esercito romano imperiale erano sempre più attirati da province più densamente popolate come Siria, Anatolia e Tracia. Entro la metà del II secolo d.C. 32 unità ausiliarie designate come sagittarii (arcieri) avevano titoli siriani e un solo cretese.

Creta rimase parte dell'Impero bizantino fino a quando fu conquistata da Venezia all'indomani della Quarta Crociata . Durante gran parte di questo periodo l'isola era un tema (provincia militare), fornendo arcieri e marinai per le forze bizantine.

Nel 1452 Venezia concesse a Bisanzio un permesso specifico per riprendere il reclutamento dei cretesi. Una delle ultime occasioni in cui si sa che gli arcieri cretesi hanno svolto un ruolo significativo fu come parte della guarnigione che difendeva Costantinopoli contro l'esercito turco di Mehmet II nel maggio 1453.

Nella cultura popolare

Gli arcieri cretesi sono inclusi nei videogiochi Rome: Total War , Total War: Rome II e Total War: Arena , dove possono essere assunti come mercenari.

Note a piè di pagina

Riferimenti

  • Bigwood, JM "Ctesias come storico delle guerre persiane". Phoenix 32, n. 1: 19–41.
  • Echols, Edward C. "The Ancient Slinger". The Classical Weekly 43, n. 15: 227–230.

Ulteriore lettura

  • McLeod, W. "The Ancient Cretan Bow". Journal of the Society of Archer-Antiquaries 11 (1968): 30-31.