Trama di polvere da sparo - Gunpowder Plot

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Trama di polvere da sparo
Tre illustrazioni in allineamento orizzontale.  Quella più a sinistra mostra una donna che prega, in una stanza.  Quella più a destra mostra una scena simile.  L'immagine al centro mostra un orizzonte pieno di edifici, dall'altro lato di un fiume.  La didascalia recita "Westminster".  Nella parte superiore dell'immagine, "The Gunpowder Plot" inizia una breve descrizione del contenuto del documento.
Un rapporto sulla trama della fine del XVII o dell'inizio del XVIII secolo
Data Il 5 novembre 1605
Posizione Londra, Inghilterra
Partecipanti Robert Catesby , John e Christopher Wright , Robert e Thomas Wintour , Thomas Percy , Guy Fawkes , Robert Keyes , Thomas Bates , John Grant , Ambrose Rookwood , Sir Everard Digby e Francis Tresham
Risultato Fallimento, plotter giustiziati

Il complotto della polvere da sparo del 1605, nei secoli precedenti spesso chiamato il complotto del tradimento della polvere da sparo o il tradimento dei gesuiti , fu un tentativo di omicidio fallito contro il re Giacomo I da parte di un gruppo di cattolici inglesi provinciali guidati da Robert Catesby che cercavano di ripristinare la monarchia cattolica dalla Chiesa d'Inghilterra dopo decenni di persecuzione dei cattolici.

Il piano era quello di far saltare in aria la Camera dei Lord durante l' apertura statale del Parlamento il 5 novembre 1605, come preludio a una rivolta popolare nelle Midlands durante la quale la figlia di nove anni di James, Elisabetta , doveva essere installata come cattolica capo di Stato. Catesby potrebbe aver intrapreso il piano dopo che le speranze di garantire una maggiore tolleranza religiosa sotto il re Giacomo erano svanite, lasciando molti cattolici inglesi delusi. I suoi compagni di trama erano John e Christopher Wright , Robert e Thomas Wintour , Thomas Percy , Guy Fawkes , Robert Keyes , Thomas Bates , John Grant , Ambrose Rookwood , Sir Everard Digby e Francis Tresham . Fawkes, che aveva 10 anni di esperienza militare combattendo nei Paesi Bassi spagnoli nella fallita repressione della rivolta olandese , fu incaricato degli esplosivi.

La trama fu rivelata alle autorità in una lettera anonima inviata a William Parker, quarto barone Monteagle , il 26 ottobre 1605. Durante una perquisizione della Camera dei Lord la sera del 4 novembre 1605, Fawkes fu scoperto a guardia di 36 barili di polvere da sparo - abbastanza da ridurre in macerie la Camera dei Lord e arrestato. La maggior parte dei cospiratori sono fuggiti da Londra quando hanno appreso della scoperta della trama, cercando di ottenere sostegno lungo la strada. Diversi hanno preso posizione contro lo sceriffo di Worcester e i suoi uomini a Holbeche House ; nella battaglia che ne seguì, Catesby fu uno di quelli uccisi. Al loro processo il 27 gennaio 1606, otto dei sopravvissuti, compreso Fawkes, furono condannati e condannati all'impiccagione, all'estrazione e squartati .

I dettagli dell'attentato sarebbero stati conosciuti dal principale gesuita d'Inghilterra, padre Henry Garnet . Sebbene sia stato condannato per tradimento e condannato a morte, è stato messo in dubbio quanto sapesse veramente della trama. Poiché la sua esistenza gli era stata rivelata attraverso la confessione , a Garnet fu impedito di informare le autorità dall'assoluta riservatezza del confessionale . Sebbene la legislazione anti-cattolico è stato introdotto poco dopo la scoperta del complotto, molti importanti e fedeli cattolici mantenuto alta la carica nel corso Re Giacomo I regno s'. Il contrasto del complotto della polvere da sparo è stato commemorato per molti anni in seguito da sermoni speciali e altri eventi pubblici come il suono delle campane delle chiese, che si è evoluto nella variante britannica della notte dei falò di oggi.

sfondo

Religione in Inghilterra

Un ritratto di tre quarti di una donna di mezza età che indossa una tiara, un corpetto, maniche a sbuffo e un collare di pizzo.  L'abito è pesantemente decorato con motivi e gioielli.  Il suo viso è pallido, i suoi capelli castano chiaro.  Lo sfondo è prevalentemente nero.
Elisabetta I

Tra il 1533 e il 1540, il re Enrico VIII prese il controllo della Chiesa inglese da Roma, l'inizio di diversi decenni di tensione religiosa in Inghilterra. I cattolici inglesi hanno lottato in una società dominata dalla Chiesa d'Inghilterra appena separata e sempre più protestante . La figlia di Enrico, la regina Elisabetta I , ha risposto alla crescente divisione religiosa introducendo la Insediamento religioso elisabettiano , che richiedeva a chiunque fosse nominato in un ufficio pubblico o ecclesiastico di giurare fedeltà al monarca come capo della Chiesa e dello stato. Le sanzioni per il rifiuto erano severe; sono state inflitte sanzioni pecuniarie per la ricusazione e i recidivi hanno rischiato la reclusione e l'esecuzione. Il cattolicesimo fu emarginato, ma nonostante la minaccia di torture o esecuzioni, i sacerdoti continuarono a praticare la loro fede in segreto.

Successione

La regina Elisabetta, non sposata e senza figli, si rifiutò risolutamente di nominare un erede. Molti cattolici credevano che sua cugina cattolica, Maria, regina di Scozia , fosse la legittima erede al trono inglese, ma fu giustiziata per tradimento nel 1587. Il segretario di Stato inglese , Robert Cecil , trattò segretamente con il figlio e successore di Maria, il re. Giacomo VI di Scozia . Nei mesi prima della morte di Elisabetta, il 24 marzo 1603, Cecil preparò la strada affinché James le succedesse.

Alcuni cattolici esiliati preferirono la figlia di Filippo II di Spagna , Isabella , come successore di Elisabetta. I cattolici più moderati guardavano a Arbella Stuart , cugina di James ed Elisabetta , una donna che si pensava avesse simpatie cattoliche. Con il peggioramento della salute di Elizabeth, il governo ha arrestato coloro che consideravano i "principali papisti", e il Consiglio privato è cresciuto così preoccupato che Arbella Stuart è stata spostata più vicino a Londra per impedirle di essere rapita dai papisti .

Nonostante le rivendicazioni in competizione per il trono inglese, la transizione del potere dopo la morte di Elisabetta è avvenuta senza intoppi. La successione di James è stata annunciata da una proclamazione di Cecil il 24 marzo, che è stata generalmente celebrata. I principali papisti, piuttosto che causare problemi come previsto, hanno reagito alla notizia offrendo il loro entusiasta sostegno al nuovo monarca. Anche i sacerdoti gesuiti , la cui presenza in Inghilterra era punibile con la morte, dimostrarono il loro sostegno a James, che si credeva ampiamente incarnava "l'ordine naturale delle cose". James ordinò un cessate il fuoco nel conflitto con la Spagna, e anche se i due paesi erano ancora tecnicamente in guerra, il re Filippo III inviò il suo inviato, Don Juan de Tassis , per congratularsi con James per la sua adesione. L'anno successivo entrambi i paesi firmarono il Trattato di Londra .

Per decenni, gli inglesi avevano vissuto sotto un monarca che si rifiutava di fornire un erede, ma James arrivò con una famiglia e una chiara linea di successione. Sua moglie, Anna di Danimarca , era la figlia di un re . Il loro figlio maggiore, Henry di nove anni , era considerato un ragazzo bello e sicuro di sé, ei loro due figli più piccoli, Elisabetta e Carlo , erano la prova che James era in grado di fornire eredi per continuare la monarchia protestante.

Primo regno di Giacomo I

L'atteggiamento di James nei confronti dei cattolici era più moderato di quello del suo predecessore, forse anche tollerante. Giurò che non avrebbe "perseguitato nessuno che tacesse e obbedisse esteriormente alla legge", e credeva che l'esilio fosse una soluzione migliore della pena capitale: "Sarei felice di avere sia le loro teste che i loro corpi separati da tutta l'isola e trasportati oltre i mari. " Alcuni cattolici credevano che il martirio della madre di Giacomo, Maria, regina di Scozia , avrebbe incoraggiato Giacomo a convertirsi alla fede cattolica, e anche le case cattoliche d'Europa potrebbero aver condiviso questa speranza. James ha ricevuto un inviato da Alberto VII , sovrano dei restanti territori cattolici nei Paesi Bassi dopo oltre 30 anni di guerra nella rivolta olandese da parte dei ribelli protestanti sostenuti dall'inglese. Per gli espatriati cattolici impegnati in quella lotta, la restaurazione con la forza di una monarchia cattolica era una possibilità intrigante, ma dopo la fallita invasione spagnola dell'Inghilterra nel 1588 il papato aveva preso una visione a lungo termine sul ritorno di un monarca cattolico al Trono inglese.

Durante la fine del XVI secolo, i cattolici fecero diversi tentativi di omicidio contro i governanti protestanti in Europa e in Inghilterra, compresi i piani per avvelenare Elisabetta I. Il gesuita Juan de Mariana del 1598 sui re e l'educazione dei re giustificò esplicitamente l'assassinio del re francese. Enrico III - che era stato pugnalato a morte da un fanatico cattolico nel 1589 - e fino al 1620, alcuni cattolici inglesi credevano che il regicidio fosse giustificabile per rimuovere i tiranni dal potere. Gran parte degli scritti politici "piuttosto nervosi" di James erano "preoccupati per la minaccia dell'assassinio cattolico e per la confutazione dell'argomento [cattolico] secondo cui" la fede non doveva essere mantenuta con gli eretici "".

Prime trame

In assenza di qualsiasi segno che James si sarebbe mosso per porre fine alla persecuzione dei cattolici, come alcuni avevano sperato, diversi membri del clero (inclusi due sacerdoti anti-gesuiti) decisero di prendere in mano la situazione. In quello che divenne noto come Bye Plot , i sacerdoti William Watson e William Clark progettarono di rapire James e trattenerlo nella Torre di Londra fino a quando non acconsentì a essere più tollerante nei confronti dei cattolici. Cecil ha ricevuto notizie del complotto da diverse fonti, tra cui l' arciprete George Blackwell , che ha incaricato i suoi sacerdoti di non prendere parte a tali piani. Più o meno nello stesso periodo, Lord Cobham , Lord Gray de Wilton , Griffin Markham e Walter Raleigh hanno covato quello che divenne noto come il complotto principale , che comprendeva la rimozione di James e la sua famiglia e il loro soppiantamento con Arbella Stuart . Tra gli altri, si sono rivolti a Filippo III di Spagna per il finanziamento, ma non hanno avuto successo. Tutti coloro che erano coinvolti in entrambi i complotti furono arrestati a luglio e processati nell'autunno del 1603; Sir George Brooke fu giustiziato, ma James, desideroso di non avere un inizio troppo sanguinoso nel suo regno, rimproverò Cobham, Gray e Markham mentre erano al patibolo. Anche Raleigh, che aveva assistito mentre i suoi colleghi sudavano e che doveva essere giustiziato pochi giorni dopo, è stato graziato. Arbella Stuart ha negato qualsiasi conoscenza della trama principale. I due sacerdoti, condannati e "trattati molto sanguinosamente", sono stati giustiziati.

La comunità cattolica ha risposto scioccata alla notizia di questi complotti. Il fatto che il Bye Plot fosse stato rivelato dai cattolici fu determinante per salvarli da ulteriori persecuzioni, e James fu abbastanza grato da concedere la grazia per quei recusants che facevano causa per loro, oltre a posticipare il pagamento delle loro multe di un anno.

Il 19 febbraio 1604, poco dopo aver scoperto che sua moglie, la regina Anna, aveva ricevuto un rosario dal papa tramite una delle spie di James, Sir Anthony Standen , James denunciò la Chiesa cattolica. Tre giorni dopo, ordinò a tutti i gesuiti e a tutti gli altri sacerdoti cattolici di lasciare il paese e reimpose la riscossione delle multe per la ricusazione. James ha cambiato la sua attenzione dalle ansie dei cattolici inglesi alla creazione di un'unione anglo-scozzese. Ha anche nominato nobili scozzesi come George Home alla sua corte, che si è rivelata impopolare presso il Parlamento d'Inghilterra . Alcuni parlamentari hanno chiarito che, a loro avviso, "l'afflusso di persone dalle parti del Nord" è stato sgradito e li ha paragonati a "piante trasportate da un terreno arido a uno più fertile". Ancora più malcontento è derivato quando il re ha permesso ai suoi nobili scozzesi di raccogliere le multe di ricusazione. Ci sono stati 5.560 condannati per ricusazione nel 1605, di cui 112 proprietari terrieri. I pochissimi cattolici di grande ricchezza che si rifiutavano di assistere alle funzioni nella loro chiesa parrocchiale venivano multati di 20 sterline al mese. Quelli di mezzi più moderati dovevano pagare i due terzi del loro reddito annuo da locazione; I reclusi della classe media venivano multati di uno scellino alla settimana, sebbene la raccolta di tutte queste multe fosse "casuale e negligente". Quando James è salito al potere, quasi £ 5.000 all'anno (equivalenti a quasi £ 12 milioni nel 2020) sono stati aumentati da queste multe.

Il 19 marzo, il Re ha pronunciato il suo discorso di apertura al suo primo Parlamento inglese in cui ha parlato del suo desiderio di assicurare la pace, ma solo con la "professione della vera religione". Ha parlato anche di un'unione cristiana e ha ribadito il suo desiderio di evitare la persecuzione religiosa. Per i cattolici, il discorso del re ha messo in chiaro che non dovevano "aumentare il loro numero e la loro forza in questo Regno", che "avrebbero potuto sperare di erigere nuovamente la loro religione". Per padre John Gerard , queste parole erano quasi certamente responsabili dei livelli elevati di persecuzione che i membri della sua fede soffrivano ora, e per il sacerdote Oswald Tesimond erano una confutazione delle prime affermazioni che il re aveva fatto, su cui i papisti avevano hanno costruito le loro speranze. Una settimana dopo il discorso di James, Lord Sheffield informò il re di oltre 900 recusants portati davanti alle Assise a Normanby, e il 24 aprile fu presentato in Parlamento un disegno di legge che minacciava di mettere fuori legge tutti i seguaci inglesi della Chiesa cattolica.

Tracciare

Pittura
La figlia di re Giacomo, Elisabetta, che i cospiratori progettarono di installare sul trono come regina cattolica. Ritratto di Robert Peake the Elder , National Maritime Museum .

L'obiettivo principale dei cospiratori era quello di uccidere Re Giacomo, ma molti altri obiettivi importanti sarebbero stati presenti anche all'inaugurazione dello stato, inclusi i parenti più prossimi del monarca e i membri del Consiglio privato . Gli alti giudici del sistema legale inglese, la maggior parte dell'aristocrazia protestante ei vescovi della Chiesa d'Inghilterra avrebbero tutti partecipato in qualità di membri della Camera dei Lord, insieme ai membri della Camera dei Comuni . Un altro obiettivo importante è stato il rapimento della figlia del re, Elisabetta. Abitata presso l' Abbazia di Coombe vicino a Coventry , viveva a sole dieci miglia a nord di Warwick, comodo per i cospiratori, la maggior parte dei quali viveva nelle Midlands . Una volta che il re e il suo parlamento furono morti, i cospiratori intendevano installare Elisabetta sul trono inglese come regina titolare. Il destino dei suoi fratelli, Henry e Charles, sarebbe stato improvvisato; il loro ruolo nelle cerimonie di stato era ancora incerto. I cospiratori pianificarono di utilizzare Henry Percy, 9 ° conte di Northumberland , come reggente di Elisabetta , ma molto probabilmente non lo informò mai di questo.

Reclutamento iniziale

Robert Catesby (1573-1605), un uomo di "lignaggio antico, storico e illustre", è stato l'ispirazione dietro la trama. È stato descritto dai contemporanei come "un bell'uomo, alto circa un metro e ottanta, atletico e un bravo spadaccino". Insieme a molti altri cospiratori, prese parte alla ribellione dell'Essex nel 1601, durante la quale fu ferito e catturato. La regina Elisabetta gli ha permesso di fuggire con la sua vita dopo averlo multato di 4.000  marchi (equivalenti a oltre 6 milioni di sterline nel 2008), dopo di che ha venduto la sua tenuta a Chastleton . Nel 1603 Catesby aiutò a organizzare una missione presso il nuovo re di Spagna, Filippo III , esortando Filippo a lanciare un tentativo di invasione in Inghilterra, che gli assicurarono sarebbe stato ben sostenuto, in particolare dai cattolici inglesi. Thomas Wintour (1571-1606) fu scelto come emissario, ma il re spagnolo, sebbene simpatizzante per la difficile situazione dei cattolici in Inghilterra, era intento a fare la pace con James. Wintour aveva anche tentato di convincere l'inviato spagnolo Don Juan de Tassis che "3.000 cattolici" erano pronti e in attesa di sostenere una simile invasione. La preoccupazione è stata espressa da Papa Clemente VIII che l'uso della violenza per ottenere una restaurazione del potere cattolico in Inghilterra avrebbe comportato la distruzione di coloro che erano rimasti.

Secondo i resoconti contemporanei, nel febbraio 1604 Catesby invitò Thomas Wintour a casa sua a Lambeth , dove discussero del piano di Catesby per ristabilire il cattolicesimo in Inghilterra facendo saltare in aria la Camera dei Lord durante l'Apertura di Stato del Parlamento. Wintour era conosciuto come uno studioso competente, in grado di parlare diverse lingue, e aveva combattuto con l'esercito inglese nei Paesi Bassi. Suo zio, Francis Ingleby , era stato giustiziato per essere un prete cattolico nel 1586, e Wintour in seguito si convertì al cattolicesimo. All'incontro era presente anche John Wright , un devoto cattolico che si diceva fosse uno dei migliori spadaccini del suo tempo, e un uomo che aveva preso parte con Catesby alla ribellione del conte di Essex tre anni prima. Nonostante le sue riserve sulle possibili ripercussioni nel caso in cui il tentativo fallisse, Wintour accettò di unirsi alla cospirazione, forse persuaso dalla retorica di Catesby: "Diamo il tentativo e dove fallisce, non passiamo oltre".

Wintour si è recato nelle Fiandre per chiedere informazioni sul sostegno spagnolo. Mentre era lì cercò Guy Fawkes (1570-1606), un cattolico impegnato che aveva servito come soldato nei Paesi Bassi meridionali sotto il comando di William Stanley e che nel 1603 fu raccomandato per un capitano. Accompagnato dal fratello di John Wright, Christopher, Fawkes era stato anche un membro della delegazione del 1603 alla corte spagnola per invocare l'invasione dell'Inghilterra. Wintour disse a Fawkes che "alcuni suoi buoni amici desideravano la sua compagnia in Ingland", e che alcuni signori "erano disposti a fare qualcosa in Ingland se il pece con la Spagna non ci avesse guariti". I due uomini tornarono in Inghilterra alla fine dell'aprile 1604, dicendo a Catesby che il sostegno spagnolo era improbabile. Thomas Percy, amico di Catesby e cognato di John Wright, fu presentato alla trama diverse settimane dopo. Percy aveva trovato lavoro presso il suo parente, il conte di Northumberland, e nel 1596 era il suo agente per le tenute settentrionali della famiglia. Intorno al 1600-1601 servì con il suo patrono nei Paesi Bassi . Ad un certo punto durante il comando di Northumberland nei Paesi Bassi, Percy divenne il suo agente nelle sue comunicazioni con James. Si dice che Percy fosse un personaggio "serio" che si era convertito alla fede cattolica. I suoi primi anni furono, secondo una fonte cattolica, segnati dalla tendenza a fare affidamento sulla "sua spada e sul suo coraggio personale". Northumberland, sebbene non fosse un cattolico, progettò di costruire un forte rapporto con Giacomo I al fine di migliorare le prospettive dei cattolici inglesi e di ridurre il disonore familiare causato dalla sua separazione dalla moglie Martha Wright, una delle preferite di Elisabetta I. Thomas Gli incontri di Percy con James sembravano andare bene. Percy tornò con la promessa di sostegno ai cattolici, e Northumberland credeva che James sarebbe arrivato al punto di consentire la messa nelle case private, in modo da non causare offesa pubblica. Percy, desideroso di migliorare la sua posizione, andò oltre, sostenendo che il futuro re avrebbe garantito la sicurezza dei cattolici inglesi.

Pianificazione iniziale

Incisione
Un'incisione contemporanea di otto dei tredici cospiratori, di Crispijn van de Passe . Mancano Digby, Keyes, Rookwood, Grant e Tresham.

Il primo incontro tra i cinque cospiratori avvenne il 20 maggio 1604, probabilmente al Duck and Drake Inn, appena fuori dallo Strand , abituale residenza di Thomas Wintour quando soggiornava a Londra. Catesby, Thomas Wintour e John Wright erano presenti, affiancati da Guy Fawkes e Thomas Percy . Da soli in una stanza privata, i cinque cospiratori giurarono di segretezza su un libro di preghiere. Per coincidenza, e ignaro della trama, padre John Gerard (un amico di Catesby) stava celebrando la messa in un'altra stanza, e successivamente i cinque uomini hanno ricevuto l' Eucaristia .

Ulteriore reclutamento

In seguito al loro giuramento, i cospiratori lasciarono Londra e tornarono alle loro case. L'aggiornamento del Parlamento ha dato loro, pensavano, fino al febbraio 1605 per finalizzare i loro piani. Il 9 giugno, il patrono di Percy, il conte di Northumberland, lo nominò nell'Honorable Corps of Gentlemen at Arms , una truppa a cavallo di 50 guardie del corpo del re. Questo ruolo ha dato Percy motivo per cercare una base a Londra, e una piccola proprietà vicino alla Camera del Principe di proprietà di Henry Ferrers, un inquilino di John Whynniard, è stata scelta. Percy ha organizzato l'uso della casa tramite gli agenti di Northumberland, Dudley Carleton e John Hippisley . Fawkes, usando lo pseudonimo di "John Johnson", si prese cura dell'edificio, fingendosi servo di Percy. L'edificio fu occupato dai commissari scozzesi nominati dal re per considerare i suoi piani per l'unificazione di Inghilterra e Scozia, quindi i cospiratori assunsero l'alloggio di Catesby a Lambeth, sulla sponda opposta del Tamigi, da dove potevano essere immagazzinati la polvere da sparo e altre provviste. comodamente remato attraverso ogni notte. Nel frattempo, re Giacomo ha continuato con le sue politiche contro i cattolici, e il Parlamento ha spinto per una legislazione anti-cattolica, fino al suo aggiornamento il 7 luglio.

La Camera dei Lord medievale faceva parte di un complesso di edifici lungo la riva nord del Tamigi, a Londra.  L'edificio che i cospiratori progettavano di distruggere si trovava all'estremità meridionale del complesso degli edifici parlamentari, accanto a un vicolo minore che portava a una scala nota come Scale del Parlamento.
La Camera dei Lord (evidenziata in rosso) sulla mappa di Londra del 1746 di John Rocque , all'interno del Palazzo Vecchio di Westminster. Il fiume Tamigi è a destra.
Un'illustrazione monocromatica di diversi edifici brevi raggruppati in un piccolo spazio.  Un cortile in primo piano è pieno di detriti.
Un'illustrazione dell'inizio del XIX secolo dell'estremità orientale della Camera del Principe (estrema sinistra) e del muro est della Camera dei Lord (al centro)

I cospiratori tornarono a Londra nell'ottobre 1604, quando Robert Keyes , un "uomo disperato, rovinato e indebitato", fu ammesso al gruppo. La sua responsabilità era quella di prendere in carico la casa di Catesby a Lambeth, dove dovevano essere immagazzinate la polvere da sparo e altre provviste. La famiglia di Keyes aveva legami notevoli; il datore di lavoro di sua moglie era il cattolico Lord Mordaunt . Alto, con la barba rossa, era considerato affidabile e, come Fawkes, capace di badare a se stesso. A dicembre Catesby reclutò il suo servitore, Thomas Bates , nel complotto, dopo che quest'ultimo se ne accorse accidentalmente.

Il 24 dicembre è stato annunciato che la riapertura del Parlamento sarebbe stata ritardata. La preoccupazione per la peste significava che invece di sedersi a febbraio, come originariamente previsto dai cospiratori, il Parlamento non si sarebbe seduto di nuovo fino al 3 ottobre 1605. Il resoconto contemporaneo dell'accusa affermava che durante questo ritardo i cospiratori stavano scavando un tunnel sotto il Parlamento. Questa potrebbe essere stata una fabbricazione del governo, poiché l'accusa non ha presentato alcuna prova dell'esistenza di un tunnel e non è mai stata trovata alcuna traccia di uno. Il racconto di un tunnel proviene direttamente dalla confessione di Thomas Wintour, e Guy Fawkes non ammise l'esistenza di un tale schema fino al suo quinto interrogatorio. Logisticamente, scavare un tunnel si sarebbe rivelato estremamente difficile, soprattutto perché nessuno dei cospiratori aveva alcuna esperienza di estrazione mineraria. Se la storia è vera, il 6 dicembre i commissari scozzesi avevano terminato il loro lavoro ei cospiratori erano impegnati a scavare tunnel dalla loro casa in affitto alla Camera dei Lord. Hanno interrotto i loro sforzi quando, durante il tunneling, hanno sentito un rumore dall'alto. Il rumore risultò essere la vedova dell'allora inquilino, che stava ripulendo il sottotetto direttamente sotto la Camera dei Lord, la stanza in cui i cospiratori alla fine immagazzinavano la polvere da sparo.

Quando i cospiratori si riunirono di nuovo all'inizio del capodanno vecchio stile il 25 marzo, Lady Day , altri tre erano stati ammessi nelle loro file; Robert Wintour , John Grant e Christopher Wright . Le aggiunte di Wintour e Wright sono state scelte ovvie. Insieme a una piccola fortuna, Robert Wintour ereditò Huddington Court (un noto rifugio per sacerdoti) vicino a Worcester , ed era reputato un uomo generoso e benvoluto. Cattolico devoto, sposò Gertrude, la figlia di John Talbot di Grafton , un'importante famiglia di ricusanti del Worcestershire. Anche Christopher Wright (1568-1605), fratello di John, aveva preso parte alla rivolta del conte di Essex e si era trasferito con la sua famiglia a Twigmore nel Lincolnshire , allora noto come una specie di rifugio per i sacerdoti. John Grant era sposato con la sorella di Wintour, Dorothy, ed era signore del maniero di Norbrook vicino a Stratford-upon-Avon . Conosciuto per essere un uomo intelligente e premuroso, ha ospitato i cattolici nella sua casa di Snitterfield , ed era un altro che era stato coinvolto nella rivolta dell'Essex del 1601.

Undercroft

Inoltre, il 25 marzo è stato il giorno in cui i plotter hanno acquistato il contratto di locazione per il sottotetto che si supponeva avessero scavato nelle vicinanze, di proprietà di John Whynniard. Il Palazzo di Westminster all'inizio del XVII secolo era un labirinto di edifici raggruppati attorno alle camere medievali, alle cappelle e alle sale dell'ex palazzo reale che ospitava sia il Parlamento che i vari tribunali della legge reale. Il vecchio palazzo era facilmente accessibile; mercanti, avvocati e altri vivevano e lavoravano negli alloggi, nei negozi e nelle taverne all'interno dei suoi recinti. L'edificio di Whynniard si trovava lungo un angolo retto rispetto alla House of Lords, lungo un passaggio chiamato Parliament Place, che a sua volta portava a Parliament Stairs e al fiume Tamigi . I sotterranei erano caratteristiche comuni all'epoca, usati per ospitare una varietà di materiali tra cui cibo e legna da ardere. Il sottotetto di Whynniard, al piano terra, si trovava direttamente sotto la Camera dei Lord al primo piano e potrebbe essere stato parte della cucina medievale del palazzo. Inutilizzata e sporca, la sua posizione era ideale per ciò che il gruppo intendeva fare.

Il complesso medievale degli edifici parlamentari fu mappato da William Capon intorno alla fine del XVIII secolo.  Questa immagine mostra una vista in pianta dei livelli del piano terra, dove ogni edificio è chiaramente descritto nel testo.  Nella Camera dei Lord si fa riferimento a Guy Fawkes.
La mappa del Parlamento di William Capon identifica chiaramente il sottotetto utilizzato da "Guy Vaux" per immagazzinare la polvere da sparo.
Un'illustrazione monocromatica di una stanza con pareti in pietra e mattoni.  Una porta aperta è a destra.  La parete sinistra contiene archi equidistanti.  La parete destra è dominata da un grande arco in mattoni.  Tre archi formano il terzo muro, in lontananza.  Il pavimento e il soffitto sono interrotti da pali di legno esagonali regolarmente distanziati.  Il soffitto è intervallato da travi in ​​legno.
Il sottotetto sotto la Camera dei Lord, come illustrato nel 1799. All'incirca nello stesso periodo fu descritto come lungo 77 piedi, largo 24 piedi e 4 pollici e alto 10 piedi.

Nella seconda settimana di giugno Catesby incontrò a Londra il principale gesuita in Inghilterra, padre Henry Garnet , e gli chiese della moralità di intraprendere un'impresa che potesse comportare la distruzione degli innocenti, insieme ai colpevoli. Garnet rispose che spesso tali azioni potevano essere giustificate, ma secondo il suo stesso racconto in seguito ammonì Catesby durante un secondo incontro a luglio nell'Essex, mostrandogli una lettera del papa che vietava la ribellione. Poco dopo, il sacerdote gesuita Oswald Tesimond disse a Garnet di aver accettato la confessione di Catesby, nel corso della quale aveva appreso del complotto. Garnet e Catesby si incontrarono per la terza volta il 24 luglio 1605, a casa della ricca cattolica Anne Vaux a Enfield Chase . Garnet decise che il racconto di Tesimond era stato dato sotto il sigillo del confessionale, e che il diritto canonico gli proibiva quindi di ripetere ciò che aveva sentito. Senza riconoscere che era a conoscenza della natura precisa del complotto, Garnet tentò di dissuadere Catesby dal suo corso, senza alcun risultato. Garnet ha scritto a un collega a Roma, Claudio Acquaviva , esprimendo le sue preoccupazioni per l'aperta ribellione in Inghilterra. Ha anche detto ad Acquaviva che "c'è il rischio che qualche impresa privata possa commettere tradimento o usare la forza contro il re", e ha esortato il papa a emettere una nota pubblica contro l'uso della forza.

Secondo Fawkes, all'inizio furono portati 20 barili di polvere da sparo, seguiti da altri 16 il 20 luglio. La fornitura di polvere da sparo era teoricamente controllata dal governo, ma era facilmente ottenibile da fonti illecite. Il 28 luglio, l'onnipresente minaccia della peste ha nuovamente ritardato l'apertura del Parlamento, questa volta fino a martedì 5 novembre. Fawkes ha lasciato il paese per un breve periodo. Il re, nel frattempo, trascorreva gran parte dell'estate lontano dalla città, a caccia. Rimase dovunque fosse conveniente, anche occasionalmente presso le case di importanti cattolici. Garnet, convinto che la minaccia di una rivolta fosse svanita, viaggiò per il paese in pellegrinaggio .

Non è chiaro quando Fawkes tornò in Inghilterra, ma era tornato a Londra alla fine di agosto, quando lui e Wintour scoprirono che la polvere da sparo immagazzinata nel sottotetto era decaduta. Nella stanza fu portata altra polvere da sparo, insieme alla legna da ardere per nasconderla. Gli ultimi tre cospiratori furono reclutati alla fine del 1605. A Michaelmas , Catesby convinse il fedele cattolico Ambrose Rookwood ad affittare Clopton House vicino a Stratford-upon-Avon. Rookwood era un giovane con legami recusant, la cui scuderia di cavalli a Coldham Hall a Stanningfield , Suffolk , fu un fattore importante per il suo arruolamento. I suoi genitori, Robert Rookwood e Dorothea Drury , erano ricchi proprietari terrieri e avevano istruito il figlio in una scuola gesuita vicino a Calais . Everard Digby era un giovane generalmente benvoluto e viveva a Gayhurst House nel Buckinghamshire . Era stato nominato cavaliere dal re nell'aprile 1603 e fu convertito al cattolicesimo da Gerardo. Digby e sua moglie, Mary Mulshaw , avevano accompagnato il sacerdote nel suo pellegrinaggio, e secondo quanto riferito i due uomini erano amici intimi. Catesby chiese a Digby di affittare Coughton Court vicino ad Alcester . Digby ha anche promesso 1.500 sterline dopo che Percy non è riuscito a pagare l'affitto dovuto per le proprietà che aveva preso a Westminster. Infine, il 14 ottobre Catesby ha invitato Francis Tresham nella cospirazione. Tresham era il figlio del cattolico Thomas Tresham e cugino di Robert Catesby: i due erano cresciuti insieme. Era anche l'erede della grande fortuna di suo padre, che era stata esaurita da multe recusive, gusti costosi e dal coinvolgimento di Francis e Catesby nella rivolta dell'Essex.

Catesby e Tresham si incontrarono a casa del cognato e cugino di Tresham, Lord Stourton . Nella sua confessione, Tresham affermò di aver chiesto a Catesby se il complotto avrebbe dannato le loro anime, a cui Catesby aveva risposto di no, e che la difficile situazione dei cattolici inglesi richiedeva che fosse fatto. A quanto pare Catesby ha anche chiesto 2.000 sterline e l'uso di Rushton Hall nel Northamptonshire . Tresham rifiutò entrambe le offerte (sebbene diede 100 sterline a Thomas Wintour) e disse ai suoi interrogatori che aveva trasferito la sua famiglia da Rushton a Londra prima del complotto; difficilmente le azioni di un uomo colpevole, ha affermato.

Lettera Monteagle

Un pezzo di carta danneggiato e invecchiato, o pergamena, con più righe di testo inglese scritto a mano.
Una lettera anonima, inviata a William Parker, quarto barone Monteagle , è stata determinante nel rivelare l'esistenza del complotto. L'identità del suo autore non è mai stata stabilita in modo affidabile, sebbene Francis Tresham sia stato a lungo sospettato. Lo stesso Monteagle è stato considerato responsabile, così come Salisbury.

I dettagli della trama sono stati finalizzati in ottobre, in una serie di taverne in tutta Londra e Daventry . Fawkes sarebbe stato lasciato ad accendere la miccia e poi a fuggire attraverso il Tamigi, mentre contemporaneamente una rivolta nelle Midlands avrebbe contribuito a garantire la cattura della figlia del re, Elisabetta. Fawkes sarebbe partito per il continente, per spiegare gli eventi in Inghilterra alle potenze cattoliche europee.

Le mogli delle persone coinvolte e Anne Vaux (un'amica di Garnet che spesso faceva da scudo ai sacerdoti a casa sua) divennero sempre più preoccupate per ciò che sospettavano stesse per accadere. Molti dei cospiratori hanno espresso preoccupazione per l'incolumità dei compagni cattolici che sarebbero stati presenti in Parlamento il giorno della prevista esplosione. Percy era preoccupato per il suo protettore, Northumberland, e il nome del giovane conte di Arundel fu allevato; Catesby ha suggerito che una ferita minore potrebbe tenerlo lontano dalla camera quel giorno. Sono stati menzionati anche i signori Vaux, Montague , Monteagle e Stourton. Keyes suggerì di avvertire Lord Mordaunt, il datore di lavoro di sua moglie, di deridere Catesby.

Sabato 26 ottobre, Monteagle (cognato di Tresham) ha organizzato un pasto in una casa da tempo in disuso a Hoxton. All'improvviso apparve un servitore dicendo che gli era stata consegnata una lettera per Lord Monteagle da uno sconosciuto sulla strada. Monteagle ordinò che fosse letto ad alta voce alla compagnia. "Con questa manovra prestabilita Francis Tresham cercò allo stesso tempo di impedire il Complotto e di avvertire i suoi amici" (H Trevor-Roper).

Mio Signore, per l'amore che porto ad alcuni dei tuoi amici, ho cura della tua conservazione. Perciò ti consiglierei, mentre offri la tua vita, di escogitare qualche scusa per spostare la tua presenza a questo parlamento; poiché Dio e l'uomo hanno concordato di punire la malvagità di questo tempo. E non pensare poco a questa pubblicità, ma ritirati nel tuo paese dove potresti aspettarti l'evento in sicurezza. Infatti, sebbene non vi sia alcuna apparenza di scalpore, tuttavia dico che riceveranno un colpo terribile questo Parlamento; e tuttavia non vedranno chi li ferisce. Questo consiglio non deve essere condannato perché può farti del bene e non può farti del male; perché il pericolo è passato non appena hai bruciato la lettera. E spero che Dio vi darà la grazia di farne buon uso, alla cui santa protezione vi raccomando.

Incerto sul significato della lettera, Monteagle si recò prontamente a Whitehall e la porse a Cecil (allora conte di Salisbury ). Salisbury informò il conte di Worcester , considerato di avere simpatie recusanti, e il sospetto cattolico Henry Howard, 1 ° conte di Northampton , ma mantenne la notizia del complotto dal re, che era impegnato a cacciare nel Cambridgeshire e non sarebbe tornato per diversi giorni. Il servitore di Monteagle, Thomas Ward, aveva legami familiari con i fratelli Wright e inviò un messaggio a Catesby riguardo al tradimento. Catesby, che doveva andare a caccia con il re, sospettava che Tresham fosse responsabile della lettera, e con Thomas Wintour affrontò il cospiratore reclutato di recente. Tresham è riuscito a convincere i due che non aveva scritto la lettera, ma li ha esortati ad abbandonare il complotto. Salisbury era già a conoscenza di alcuni stimoli prima di ricevere la lettera, ma non conosceva ancora l'esatta natura del complotto o chi fosse esattamente coinvolto. Ha quindi deciso di aspettare, per vedere come si sono svolti gli eventi.

Scoperta

La lettera è stata mostrata al re venerdì 1 novembre dopo il suo ritorno a Londra. Dopo averlo letto, James ha immediatamente colto la parola "colpo" e ha sentito che alludeva a "qualche stratagemma di fuoco e polvere", forse un'esplosione che superava per violenza quella che aveva ucciso suo padre, Lord Darnley , a Kirk o 'Field in 1567. Desideroso di non sembrare troppo intrigante e desideroso di permettere al re di prendersi il merito di aver svelato la cospirazione, Salisbury finse di ignorare. Il giorno seguente i membri del Consiglio privato visitarono il re al Palazzo di Whitehall e lo informarono che, sulla base delle informazioni che Salisbury aveva fornito loro una settimana prima, lunedì il Lord Chamberlain Thomas Howard, 1 ° conte di Suffolk avrebbe intrapreso una ricerca delle Camere del Parlamento, "sia sopra che sotto". Domenica 3 novembre Percy, Catesby e Wintour hanno avuto un incontro finale, in cui Percy ha detto ai suoi colleghi che avrebbero dovuto "sopportare le prove più estreme", e ha ricordato loro la loro nave in attesa all'ancora sul Tamigi. Il 4 novembre Digby si era sistemato con una "festa di caccia" a Dunchurch , pronta a rapire Elizabeth. Lo stesso giorno, Percy fece visita al conte di Northumberland, che non era coinvolto nella cospirazione, per vedere se riusciva a discernere quali voci circondavano la lettera a Monteagle. Percy tornò a Londra e assicurò a Wintour, John Wright e Robert Keyes che non avevano nulla di cui preoccuparsi, e tornò al suo alloggio in Gray's Inn Road. Quella stessa sera Catesby, probabilmente accompagnato da John Wright e Bates, partì per le Midlands. Fawkes visitò Keyes e gli fu dato un orologio da tasca lasciato da Percy, per cronometrare la miccia, e un'ora dopo Rookwood ricevette diverse spade incise da un coltellinaio locale .

In una stanza con pareti di pietra, diversi uomini armati trattengono fisicamente un altro uomo, che sta estraendo la sua spada.
La scoperta del complotto della polvere da sparo e la presa di Guy Fawkes (1823 circa) di Henry Perronet Briggs .
La lanterna usata da Guy Fawkes durante la trama.

Sebbene esistano due resoconti del numero di perquisizioni e della loro tempistica, secondo la versione del re, la prima perquisizione degli edifici all'interno e intorno al Parlamento è stata effettuata lunedì 4 novembre, mentre i cospiratori erano impegnati negli ultimi preparativi, da Suffolk, Monteagle. e John Whynniard. Hanno trovato una grande catasta di legna da ardere nel sottotetto sotto la Camera dei Lord, accompagnata da quello che presumevano essere un servitore (Fawkes), che ha detto loro che la legna da ardere apparteneva al suo padrone, Thomas Percy. Se ne andarono per riferire le loro scoperte, momento in cui anche Fawkes lasciò l'edificio. La menzione del nome di Percy destò ulteriori sospetti poiché era già noto alle autorità come un agitatore cattolico. Il re ha insistito per intraprendere una ricerca più approfondita. A tarda notte, la squadra di ricerca, guidata da Thomas Knyvet , tornò nel sotterraneo. Trovarono di nuovo Fanny, vestito con mantello e cappello, e con indosso stivali e speroni. È stato arrestato, dopo di che ha dato il suo nome come John Johnson. Aveva in mano una lanterna ora tenuta nel Museo Ashmolean , Oxford , e una ricerca della sua persona ha rivelato un orologio da tasca, diverse partite lenti e Touchwood. 36 barili di polvere da sparo sono stati scoperti nascosti sotto pile di fascine e carbone. Fawkes fu portato dal re la mattina presto del 5 novembre.

Volo

Mentre la notizia dell'arresto di "John Johnson" si diffuse tra i cospiratori ancora a Londra, la maggior parte fuggì a nord-ovest, lungo Watling Street . Christopher Wright e Thomas Percy se ne andarono insieme. Rookwood se ne andò subito dopo e riuscì a coprire 30 miglia in due ore su un cavallo. Ha superato Keyes, che era partito in precedenza, poi Wright e Percy a Little Brickhill , prima di raggiungere Catesby, John Wright e Bates sulla stessa strada. Riunito, il gruppo ha continuato a nord-ovest a Dunchurch , utilizzando cavalli forniti da Digby. Keyes andò a casa di Mordaunt a Drayton . Nel frattempo, Thomas Wintour rimase a Londra, e andò persino a Westminster per vedere cosa stava succedendo. Quando si rese conto che il complotto era stato scoperto, prese il suo cavallo e si diresse verso la casa di sua sorella a Norbrook , prima di proseguire per Huddington Court .

Il 5 novembre abbiamo iniziato il nostro Parlamento, al quale il Re sarebbe dovuto venire di persona, ma si è astenuto per una pratica ma quella mattina scoperto. Il complotto doveva far saltare in aria il re nel momento in cui avrebbe dovuto essere posto sul suo trono reale, accompagnato con tutti i suoi figli, nobiltà e gente comune e assistito con tutti i vescovi, giudici e dottori; in un istante e esplosivo per aver rovinato l'intero Stato e il Regno d'Inghilterra. E per fare ciò, furono poste sotto il Parlamento, dove doveva sedere il re, una trentina di barili di polvere, con una buona riserva di legno, fascine, pezzi e sbarre di ferro.

Estratto di una lettera di Sir Edward Hoby ( Gentleman of the Bedchamber ) a Sir Thomas Edwards, Ambassador at Brussells [ sic ]

Il gruppo di sei cospiratori si fermò ad Ashby St Ledgers verso le 18:00, dove incontrarono Robert Wintour e lo aggiornarono sulla loro situazione. Poi hanno proseguito per Dunchurch e si sono incontrati con Digby. Catesby lo convinse che, nonostante il fallimento del complotto, una lotta armata era ancora una possibilità reale. Ha annunciato al "gruppo di cacciatori" di Digby che il re e Salisbury erano morti, prima che i fuggitivi si trasferissero a ovest, a Warwick.

A Londra si diffondeva la notizia del complotto e le autorità stabilirono ulteriori guardie alle porte della città , chiusero i porti e protessero la casa dell'ambasciatore spagnolo, che era circondata da una folla inferocita. Un mandato di arresto è stato emesso contro Thomas Percy e il suo protettore, il conte di Northumberland, è stato posto agli arresti domiciliari. Nell'interrogatorio iniziale di "John Johnson" ha rivelato nient'altro che il nome di sua madre, e che era dello Yorkshire. Una lettera a Guy Fawkes è stata scoperta sulla sua persona, ma ha affermato che il nome era uno dei suoi alias. Lungi dal negare le sue intenzioni, "Johnson" ha affermato che il suo scopo era quello di distruggere il re e il parlamento. Tuttavia, ha mantenuto la sua compostezza e ha insistito sul fatto di aver agito da solo. La sua riluttanza a cedere impressionò così tanto il re che lo descrisse come in possesso di "una risoluzione romana".

Indagine

Foto
Un rack di tortura nella Torre di Londra

Il 6 novembre, il Lord Chief Justice, Sir John Popham (un uomo con un profondo odio per i cattolici) ha interrogato i servi di Rookwood. La sera aveva appreso i nomi di molte delle persone coinvolte nella cospirazione: Catesby, Rookwood, Keyes, Wynter [ sic ], John e Christopher Wright e Grant. "Johnson" nel frattempo insisteva con la sua storia e, insieme alla polvere da sparo con cui era stato trovato, era stato trasferito alla Torre di Londra , dove il re aveva deciso che "Johnson" sarebbe stato torturato . L'uso della tortura era vietato, tranne che per prerogativa reale o da un organismo come il Consiglio privato o la Camera delle stelle . In una lettera del 6 novembre James scrisse: "Le tartarughe più gentili [torture] devono essere prima usate per lui, et sic per gradus ad ima tenditur [e quindi per gradini estesi fino alle profondità inferiori], e così Dio acceleri il tuo buon lavoro . " "Johnson" potrebbe essere stato messo in manette e appeso al muro, ma quasi certamente è stato sottoposto agli orrori del rack . Il 7 novembre la sua decisione è stata infranta; ha confessato quel giorno tardi, e di nuovo nei due giorni successivi.

Ultimo atto

Il 6 novembre, con Fawkes che manteneva il suo silenzio, i fuggitivi fecero irruzione nel castello di Warwick per i rifornimenti e continuarono a Norbrook per raccogliere armi. Da lì hanno continuato il loro viaggio a Huddington. Bates lasciò il gruppo e si recò a Coughton Court per consegnare una lettera di Catesby, a padre Garnet e agli altri sacerdoti, informandoli di ciò che era accaduto e chiedendo il loro aiuto per formare un esercito. Garnet ha risposto implorando Catesby e i suoi seguaci di fermare le loro "azioni malvagie", prima che lui stesso fuggisse. Diversi sacerdoti partirono per Warwick, preoccupati per la sorte dei loro colleghi. Sono stati catturati e poi imprigionati a Londra. Catesby e gli altri arrivarono a Huddington nel primo pomeriggio e furono accolti da Thomas Wintour. Non hanno ricevuto praticamente alcun sostegno o simpatia da coloro che hanno incontrato, compresi i membri della famiglia, che erano terrorizzati all'idea di essere associati al tradimento. Continuarono verso Holbeche House al confine dello Staffordshire , la casa di Stephen Littleton, un membro della loro banda di seguaci in continua diminuzione. Mentre lì Stephen Littleton e Thomas Wintour si sono recati a "Pepperhill", la residenza di Sir John Talbot nello Shropshire, per ottenere sostegno ma senza successo. Stanchi e disperati, stesero un po 'della polvere da sparo ormai inzuppata davanti al fuoco, per asciugarsi. Sebbene la polvere da sparo non esploda a meno che non sia fisicamente contenuta, una scintilla del fuoco è caduta sulla polvere e le fiamme risultanti hanno travolto Catesby, Rookwood, Grant e un uomo di nome Morgan (un membro del gruppo di cacciatori).

Thomas Wintour e Littleton, in viaggio da Huddington a Holbeche House, furono informati da un messaggero che Catesby era morto. A quel punto, Littleton se ne andò, ma Thomas arrivò a casa per trovare Catesby vivo, anche se bruciato. John Grant non era così fortunato ed era stato accecato dal fuoco. Digby, Robert Wintour e il suo fratellastro John e Thomas Bates se ne erano andati tutti. Dei cospiratori, rimasero solo le figure bruciacchiate di Catesby e Grant, e dei fratelli Wright, Rookwood e Percy. I fuggitivi decisero di rimanere in casa e aspettare l'arrivo degli uomini del re.

Richard Walsh ( sceriffo del Worcestershire ) e la sua compagnia di 200 uomini assediarono Holbeche House la mattina dell'8 novembre. Thomas Wintour è stato colpito alla spalla mentre attraversava il cortile. John Wright è stato colpito, seguito da suo fratello e poi da Rookwood. Catesby e Percy sarebbero stati uccisi da un solo colpo fortunato. Gli aggressori si sono precipitati nella proprietà e hanno spogliato i difensori morti o morenti dei loro vestiti. Grant, Morgan, Rookwood e Wintour furono arrestati.

Reazione

Un ritratto di tre quarti di un uomo bianco, vestito interamente di nero con una gorgiera di pizzo bianco.  Ha i capelli castani, una barba corta e un'espressione neutra.  La sua mano sinistra culla una collana che indossa.  La sua mano destra poggia sull'angolo di una scrivania, su cui sono appunti, un campanello e un panno con una cresta.  Il testo latino sul dipinto recita "Sero, Sed, Serio".
Robert Cecil,
1 ° conte di Salisbury.
Dipinto di John de Critz il Vecchio, 1602.

Bates e Keyes furono catturati poco dopo la conquista di Holbeche House. Digby, che aveva intenzione di arrendersi, fu catturato da un piccolo gruppo di inseguitori. Tresham è stato arrestato il 12 novembre e portato alla Torre tre giorni dopo. Anche Montague, Mordaunt e Stourton (cognato di Tresham) furono imprigionati nella Torre. Il conte di Northumberland si unì a loro il 27 novembre. Nel frattempo, il governo ha utilizzato la rivelazione del complotto per accelerare la persecuzione dei cattolici. La casa di Anne Vaux a Enfield Chase è stata perquisita, rivelando la presenza di botole e passaggi nascosti. Un servitore terrorizzato ha poi rivelato che Garnet, che era stata spesso a casa, aveva recentemente tenuto una messa lì. Padre John Gerard è stato nascosto a casa di Elizabeth Vaux , ad Harrowden. Vaux è stato portato a Londra per l'interrogatorio. Là era risoluta; non si era mai accorta che Gerard fosse un prete, aveva presunto che fosse un "gentiluomo cattolico" e non sapeva dove si trovasse. Le case dei congiurati furono perquisite e saccheggiate; La casa di Mary Digby è stata saccheggiata e lei è stata resa indigente. Qualche tempo prima della fine di novembre, Garnet si è trasferito a Hindlip Hall vicino a Worcester , la casa degli Habingtons, dove ha scritto una lettera al Consiglio privato per protestare contro la sua innocenza.

Lo sventamento del complotto della polvere da sparo ha avviato un'ondata di sollievo nazionale alla consegna del re e dei suoi figli, e ha ispirato nel parlamento successivo uno stato d'animo di lealtà e buona volontà, che Salisbury ha astutamente sfruttato per estrarre sussidi più alti per il re di qualsiasi (bar uno) concesso durante il regno di Elisabetta I. Walter Raleigh, che languiva nella Torre a causa del suo coinvolgimento nella trama principale , e la cui moglie era una cugina di primo grado di Lady Catesby, dichiarò di non essere a conoscenza della cospirazione. Il vescovo di Rochester ha tenuto un sermone a St. Paul's Cross, in cui ha condannato il complotto. Nel suo discorso a entrambe le Camere il 9 novembre, James ha esposto due preoccupazioni emergenti della sua monarchia: il diritto divino dei re e la questione cattolica. Ha insistito sul fatto che il complotto era stato opera di pochi cattolici, non dei cattolici inglesi nel loro insieme, e ha ricordato all'assemblea di rallegrarsi della sua sopravvivenza, poiché i re erano divinamente designati e doveva la sua fuga a un miracolo. Salisbury scrisse ai suoi ambasciatori inglesi all'estero, informandoli di ciò che era accaduto e ricordando anche loro che il re non aveva rancore nei confronti dei suoi vicini cattolici. Le potenze straniere si sono ampiamente allontanate dai cospiratori, definendoli atei ed eretici protestanti.

Interrogazioni

Una piccola sezione irregolare di pergamena su cui sono visibili diverse righe di testo scritto a mano.  Diverse firme elaborate chiudono il testo, in basso.
Parte di una confessione di Guy Fawkes. La sua firma debole, fatta subito dopo la sua tortura, è debolmente visibile sotto la parola "buono" (in basso a destra).

Sir Edward Coke era responsabile degli interrogatori. Per un periodo di circa dieci settimane, negli alloggi del tenente alla Torre di Londra (ora nota come Queen's House) interrogò coloro che erano stati implicati nel complotto. Per il primo ciclo di interrogatori, non esistono prove reali che queste persone siano state torturate, anche se in diverse occasioni Salisbury ha certamente suggerito che dovrebbero esserlo. La Coca-Cola in seguito ha rivelato che la minaccia di tortura era nella maggior parte dei casi sufficiente a suscitare una confessione da coloro che erano coinvolti all'indomani del complotto.

Solo due confessioni furono stampate integralmente: la confessione di Fawkes dell'8 novembre e quella di Wintour del 23 novembre. Essendo stato coinvolto nella cospirazione sin dall'inizio (a differenza di Fawkes), Wintour è stato in grado di fornire informazioni estremamente preziose al Consiglio privato. La grafia della sua testimonianza è quasi certamente quella dell'uomo stesso, ma la sua firma era nettamente diversa. Wintour in precedenza aveva sempre e solo firmato il suo nome come tale, ma la sua confessione è firmata "Winter", e poiché è stato colpito alla spalla, la mano ferma usata per scrivere la firma può indicare una certa misura di interferenza del governo, o può indicare che scrivere una versione più breve del suo nome è stato meno doloroso. La testimonianza di Wintour non fa menzione di suo fratello, Robert. Entrambi furono pubblicati nel cosiddetto King's Book , un resoconto ufficiale scritto frettolosamente della cospirazione pubblicato alla fine di novembre 1605.

Henry Percy, conte di Northumberland, era in una posizione difficile. La sua cena di mezzogiorno con Thomas Percy il 4 novembre è stata una prova schiacciante contro di lui, e dopo la morte di Thomas Percy non c'era nessuno che potesse implicarlo o scagionarlo. Il Consiglio privato sospettava che Northumberland sarebbe stato il protettore della principessa Elisabetta se il complotto avesse avuto successo, ma non c'erano prove sufficienti per condannarlo. Northumberland rimase nella Torre e il 27 giugno 1606 fu finalmente accusato di disprezzo. Fu privato di tutti gli uffici pubblici, multato di £ 30.000 (circa £ 6,6 milioni nel 2021) e tenuto nella Torre fino al giugno 1621. I Lord Mordaunt e Stourton furono processati nella Camera delle Stelle . Furono condannati alla reclusione nella Torre, dove rimasero fino al 1608, quando furono trasferiti nella prigione della flotta . Ad entrambi sono state inflitte anche multe significative.

Sono state interrogate anche diverse altre persone non coinvolte nella cospirazione, ma conosciute o imparentate con i cospiratori. I fratelli di Northumberland, Sir Allen e Sir Josceline, furono arrestati. Anthony-Maria Browne, 2 ° visconte Montagu aveva assunto Fawkes in tenera età, e aveva anche incontrato Catesby il 29 ottobre, ed era quindi di interesse; è stato rilasciato diversi mesi dopo. Agnes Wenman proveniva da una famiglia cattolica e imparentata con Elizabeth Vaux. È stata esaminata due volte ma alla fine le accuse contro di lei sono state ritirate. Il segretario di Percy e in seguito il controllore della casa di Northumberland, Dudley Carleton , aveva affittato il caveau dove era immagazzinata la polvere da sparo, e di conseguenza fu imprigionato nella Torre. Salisbury ha creduto alla sua storia e ha autorizzato il suo rilascio.

Gesuiti

Un'illustrazione monocromatica di un grande edificio medievale, con molte finestre, torrette e camini.  Cespugli scolpiti circondano la casa, che è circondata da campi e alberi.
Hindlip Hall nel Worcestershire . L'edificio fu distrutto da un incendio nel 1820.

Thomas Bates ha confessato il 4 dicembre, fornendo molte delle informazioni di cui Salisbury aveva bisogno per collegare il clero cattolico al complotto. Bates era stato presente alla maggior parte delle riunioni dei cospiratori e durante l'interrogatorio coinvolse padre Tesimond nel complotto. Il 13 gennaio 1606 descrisse come aveva visitato Garnet e Tesimond il 7 novembre per informare Garnet del fallimento del complotto. Bates disse anche ai suoi interrogatori del suo viaggio con Tesimond a Huddington, prima che il prete lo lasciasse per dirigersi agli Habingtons a Hindlip Hall, e di un incontro tra Garnet, Gerard e Tesimond nell'ottobre 1605. Più o meno alla stessa ora in dicembre, La salute di Tresham iniziò a peggiorare. È stato visitato regolarmente da sua moglie, un'infermiera e dal suo servitore William Vavasour, che ha documentato la sua stranezza . Prima di morire Tresham aveva anche parlato del coinvolgimento di Garnet nella missione del 1603 in Spagna, ma nelle sue ultime ore ritrattò alcune di queste dichiarazioni. Da nessuna parte nella sua confessione ha menzionato la lettera di Monteagle. Morì presto la mattina del 23 dicembre e fu sepolto nella Torre. Tuttavia fu attaccato insieme agli altri cospiratori, la sua testa fu posta su una picca a Northampton o al London Bridge, e le sue proprietà furono confiscate.

Il 15 gennaio una proclamazione ha nominato padre Garnet, padre Gerard e padre Greenway (Tesimond) come uomini ricercati. Tesimond e Gerard sono riusciti a fuggire dal paese e a vivere i loro giorni in libertà; Garnet non è stata così fortunata. Diversi giorni prima, il 9 gennaio, Robert Wintour e Stephen Littleton sono stati catturati. Il loro nascondiglio a Hagley , la casa di Humphrey Littleton (fratello del parlamentare John Littleton , imprigionato per tradimento nel 1601 per la sua parte nella rivolta dell'Essex) fu tradito da un cuoco, che divenne sospettoso della quantità di cibo inviata per il suo padrone consumo. Humphrey ha negato la presenza dei due fuggitivi, ma un altro servitore ha portato le autorità al loro nascondiglio. Il 20 gennaio il giudice locale ei suoi servitori sono arrivati ​​a casa di Thomas Habington, Hindlip Hall, per arrestare i gesuiti. Nonostante le proteste di Thomas Habington, gli uomini hanno trascorso i successivi quattro giorni perquisendo la casa. Il 24 gennaio, affamati, due sacerdoti hanno lasciato i loro nascondigli e sono stati scoperti. Humphrey Littleton, che era sfuggito alle autorità di Hagley, arrivò fino a Prestwood nello Staffordshire prima di essere catturato. Fu imprigionato e poi condannato a morte a Worcester . Il 26 gennaio, in cambio della sua vita, ha detto alle autorità dove avrebbero potuto trovare padre Garnet. Consumato per essersi nascosto per così tanto tempo, Garnet, accompagnato da un altro prete, emerse dalla sua tana sacerdotale il giorno successivo.

Prove

Ritratto di un uomo vestito di nero con una gorgiera di pizzo bianco
Edward Coke ha condotto gli interrogatori di coloro che si pensava fossero coinvolti nella cospirazione.

Per coincidenza, lo stesso giorno in cui è stata trovata Garnet, i cospiratori sopravvissuti sono stati chiamati in giudizio a Westminster Hall . Sette dei prigionieri furono portati dalla Torre alla Camera delle Stelle su una chiatta. Bates, che era considerato di classe inferiore, fu portato dalla prigione Gatehouse . Secondo quanto riferito, alcuni prigionieri erano scoraggiati, ma altri erano indifferenti, fumavano persino tabacco. Il re e la sua famiglia, nascosti alla vista, erano tra i tanti che hanno assistito al processo. I Lord Commissari presenti erano i Conti di Suffolk , Worcester, Northampton, Devonshire e Salisbury. Sir John Popham era Lord Chief Justice , Sir Thomas Fleming era Lord Chief Baron of the Exchequer , e due giudici, Sir Thomas Walmsley e Sir Peter Warburton, sedevano come giudici del Common Pleas . L'elenco dei nomi dei traditori fu letto ad alta voce, a cominciare da quelli dei sacerdoti: Garnet, Tesimond e Gerard.

Il primo a parlare è stato il presidente della Camera dei Comuni (in seguito Master of the Rolls ), Sir Edward Philips , che ha descritto l'intento dietro la trama in modo spaventoso. Fu seguito dal procuratore generale Sir Edward Coke , che iniziò con un lungo discorso - il cui contenuto fu fortemente influenzato da Salisbury - che includeva la negazione che il re avesse mai fatto promesse ai cattolici. La parte di Monteagle nella scoperta del complotto fu accolta con favore e le denunce della missione del 1603 in Spagna furono molto forti. Le proteste di Fawkes secondo cui Gerard non sapeva nulla del complotto furono omesse dal discorso di Coca-Cola. Alle potenze straniere, quando menzionate, fu accordato il dovuto rispetto, ma i sacerdoti furono maledetti, il loro comportamento analizzato e criticato ove possibile. Non c'erano dubbi, secondo Coke, che il complotto fosse stato inventato dai gesuiti. L'incontro di Garnet con Catesby, in cui si diceva che il primo avesse assolto il secondo da ogni colpa nel complotto, era una prova sufficiente che i gesuiti erano al centro della cospirazione; secondo Coke il complotto della polvere da sparo sarebbe sempre stato conosciuto come il tradimento dei gesuiti. Coca-Cola parlò con sentimento del probabile destino della Regina e del resto della famiglia del Re, e degli innocenti che sarebbero stati coinvolti nell'esplosione.

Non ho mai conosciuto un tradimento senza un prete romeno; ma in questo ci sono moltissimi gesuiti, che si sa che si sono occupati e sono passati attraverso l'intera azione.

Sir Edward Coke

Ciascuno dei condannati, disse Coca-Cola, sarebbe stato trascinato all'indietro verso la sua morte, da un cavallo, con la testa vicino al suolo. Doveva essere "messo a morte a metà strada tra il cielo e la terra in quanto indegno di entrambi". I suoi genitali sarebbero stati tagliati e bruciati davanti ai suoi occhi, e le sue viscere e il suo cuore sarebbero stati poi rimossi. Quindi sarebbe stato decapitato e le parti smembrate del suo corpo mostrate in modo che potessero diventare "preda degli uccelli del cielo". Le confessioni e le dichiarazioni dei prigionieri venivano quindi lette ad alta voce e alla fine i prigionieri potevano parlare. Rookwood ha affermato di essere stato coinvolto nella trama da Catesby, "che amava più di ogni uomo mondano". Thomas Wintour ha implorato di essere impiccato per sé e per suo fratello, in modo che suo fratello potesse essere risparmiato. Fawkes ha spiegato la sua dichiarazione di non colpevolezza come ignoranza di alcuni aspetti dell'accusa. Keyes sembrava accettare il suo destino, Bates e Robert Wintour implorarono pietà e Grant spiegò il suo coinvolgimento come "una cospirazione intesa ma mai realizzata". Solo Digby, processato con un atto d'accusa separato, si è dichiarato colpevole, insistendo sul fatto che il re aveva rinnegato le promesse di tolleranza per i cattolici, e che l'affetto per Catesby e l'amore per la causa cattolica mitigarono le sue azioni. Ha cercato la morte con l'ascia e ha implorato pietà dal re per la sua giovane famiglia. La sua difesa fu vana; le sue argomentazioni furono rimproverate da Coke e Northumberland, e insieme ai suoi sette co-cospiratori, fu giudicato colpevole dalla giuria di alto tradimento . Digby gridò "Se solo posso sentire qualcuno dei vostri signori dire, mi perdonate, andrò più allegramente al patibolo." La risposta è stata breve: "Dio ti perdoni, e lo facciamo".

Garnet potrebbe essere stato interrogato in ben 23 occasioni. La sua risposta alla minaccia del rack è stata " Minare ista pueris [Le minacce sono solo per i ragazzi]", e ha negato di aver incoraggiato i cattolici a pregare per il successo della "Causa cattolica". I suoi interrogatori ricorsero alla falsificazione della corrispondenza tra Garnet e altri cattolici, ma inutilmente. I suoi carcerieri gli hanno quindi permesso di parlare con un altro prete in una cella vicina, con gli ascoltatori che ascoltavano ogni parola. Alla fine Garnet si lasciò sfuggire un'informazione cruciale, che c'era solo un uomo che poteva testimoniare di avere una qualche conoscenza della trama. Sotto tortura Garnet ammise di aver sentito parlare del complotto dal compagno gesuita Oswald Tesimond, che lo aveva saputo in confessione da Catesby. Garnet è stato accusato di alto tradimento e processato alla Guildhall il 28 marzo, in un processo durato dalle 8:00 alle 19:00. Secondo Coke, Garnet ha istigato la trama: "[Garnet] ha molti doni e doti della natura, dall'arte erudita, un buon linguista e, di professione, un gesuita e un superiore come del resto è superiore a tutti i suoi predecessori nel tradimento diabolico , Dottore in Dissimulazione, Deposizione di Principi, Disposizione di Regni, Scoraggiamento e scoraggiamento dei sudditi e Distruzione. " Garnet ha confutato tutte le accuse contro di lui e ha spiegato la posizione cattolica su tali questioni, ma è stato comunque riconosciuto colpevole e condannato a morte.

Esecuzioni

Un'illustrazione monocromatica di una scena urbana frenetica.  Edifici medievali circondano uno spazio aperto, in cui diversi uomini vengono trascinati da cavalli.  Un uomo è appeso a un patibolo.  Un cadavere viene fatto a pezzi.  Un altro uomo sta alimentando un grande calderone con una gamba smembrata.  Migliaia di persone fiancheggiano le strade e guardano dalle finestre.  Bambini e cani corrono liberamente.  I soldati li trattengono.
Stampa di membri del complotto della polvere da sparo impiccati, disegnati e squartati

Sebbene Catesby e Percy sfuggissero al boia, i loro corpi furono riesumati e decapitati e le loro teste esposte su punte fuori dalla Camera dei Lord. In un freddo 30 gennaio, Everard Digby, Robert Wintour, John Grant e Thomas Bates furono legati a ostacoli - pannelli di legno - e trascinati per le strade affollate di Londra fino al cimitero di St Paul. Digby, il primo a salire sul patibolo, ha chiesto perdono agli spettatori e ha rifiutato le attenzioni di un sacerdote protestante. Fu spogliato dei suoi vestiti e, indossando solo una maglietta, salì la scala per infilare la testa attraverso il cappio. Fu rapidamente abbattuto e, mentre era ancora pienamente cosciente, fu castrato, sventrato e poi squartato, insieme agli altri tre prigionieri. Il giorno seguente, Thomas Wintour, Ambrose Rookwood, Robert Keyes e Guy Fawkes furono impiccati, tirati e squartati , di fronte all'edificio che avevano progettato di far saltare in aria, nell'Old Palace Yard a Westminster. Keyes non attese il comando del boia e saltò dalla forca, ma sopravvisse alla caduta e fu condotto al blocco di acquartieramento. Sebbene indebolito dalla sua tortura, Fanny riuscì a saltare dal patibolo e spezzargli il collo, evitando così l'agonia dell'ultima parte raccapricciante della sua esecuzione.

Steven Littleton è stato giustiziato a Stafford. Suo cugino Humphrey, nonostante la sua collaborazione con le autorità, ha incontrato la sua fine a Red Hill vicino a Worcester. L'esecuzione di Henry Garnet ebbe luogo il 3 maggio 1606.

Aftermath

"Il tradimento della polvere da sparo" in una Bibbia protestante del XVIII secolo.

Una maggiore libertà per i cattolici romani di adorare come avevano scelto sembrava improbabile nel 1604, ma la scoperta di una cospirazione così ampia, la cattura delle persone coinvolte e i successivi processi, portarono il Parlamento a considerare l'introduzione di una nuova legislazione anticattolica. L'evento ha anche distrutto ogni speranza che gli spagnoli avrebbero mai assicurato la tolleranza dei cattolici in Inghilterra. Nell'estate del 1606 furono rafforzate le leggi contro la ricusazione; il Popish Recusants Act restituì l'Inghilterra al sistema elisabettiano di multe e restrizioni, introdusse un test sacramentale e un giuramento di fedeltà, richiedendo ai cattolici di abiurare come "eresia" la dottrina che "i principi scomunicati dal Papa potevano essere deposti o assassinati" . L'emancipazione cattolica impiegò altri 200 anni, ma molti importanti e fedeli cattolici mantennero alte cariche durante il regno di re Giacomo I. Sebbene non ci fosse un "periodo d'oro" di "tolleranza" dei cattolici, come sperava padre Garnet, il regno di James fu comunque un periodo di relativa clemenza per i cattolici, e pochi furono soggetti a procedimenti giudiziari.

Il drammaturgo William Shakespeare aveva già utilizzato la storia familiare della famiglia di Northumberland nella sua serie di commedie di Enrico IV , e gli eventi del complotto della polvere da sparo sembrano essere stati presenti insieme alla precedente cospirazione di Gowrie a Macbeth , scritta qualche tempo tra il 1603 e il 1607. il demoniaco è stato accresciuto dal complotto della polvere da sparo. Il re si era impegnato nel grande dibattito sui poteri ultraterreni nello scrivere il suo Daemonologie nel 1599, prima di diventare re d'Inghilterra e di Scozia. Le inversioni viste in righe come "giusto è fallo e fallo è giusto" sono usate frequentemente, e un altro possibile riferimento alla trama si riferisce all'uso di equivoci ; A Treatise of Equivocation di Garnet è stato trovato su uno dei cospiratori. Un altro scrittore influenzato dalla trama fu John Milton , che nel 1626 scrisse quello che un commentatore ha definito un "poema criticamente irritante", In Quintum Novembris . Riflettendo "il sentimento pubblico partigiano su una festa nazionale inglese-protestante", nelle edizioni pubblicate del 1645 e del 1673 il poema è preceduto da cinque epigrammi sull'argomento del complotto della polvere da sparo, apparentemente scritti da Milton in preparazione dell'opera più ampia. La trama potrebbe anche aver influenzato il suo lavoro successivo, Paradise Lost .

Faith, ecco un equivoco,
che potrebbe giurare su entrambe le scale contro entrambe le scale;
che ha commesso un tradimento abbastanza per l'amor di Dio,
ma non poteva equivocare al cielo

Macbeth , atto 2, scena 3

Il complotto della polvere da sparo è stato commemorato per anni da sermoni speciali e altri atti pubblici, come il suono delle campane delle chiese. Si è aggiunto a un calendario sempre più pieno di celebrazioni protestanti che hanno contribuito alla vita nazionale e religiosa dell'Inghilterra del XVII secolo, e si è evoluto nella notte dei falò di oggi. In cosa sarebbe successo se il complotto della polvere da sparo avesse avuto successo? lo storico Ronald Hutton ha considerato gli eventi che avrebbero potuto seguire una corretta attuazione del complotto e la distruzione della Camera dei Lord e di tutti coloro che erano al suo interno. Ha concluso che sarebbe seguita una violenta reazione contro i sospetti cattolici e che senza l'assistenza straniera sarebbe stata improbabile una ribellione di successo; nonostante le diverse convinzioni religiose, la maggior parte degli inglesi era fedele all'istituzione della monarchia. L'Inghilterra potrebbe essere diventata una "monarchia assoluta puritana", come "esisteva in Svezia, Danimarca, Sassonia e Prussia nel diciassettesimo secolo", piuttosto che seguire la strada della riforma parlamentare e civile che ha fatto.

Accuse di cospirazione di stato

Molti all'epoca pensavano che Salisbury fosse stata coinvolta nel complotto per ottenere il favore del re e promulgare una legislazione anticattolica più energica. Tali teorie del complotto sostenevano che Salisbury avesse effettivamente inventato il complotto o che avesse permesso che continuasse quando i suoi agenti si erano già infiltrati, ai fini della propaganda. Il complotto papista del 1678 suscitò un rinnovato interesse per il complotto della polvere da sparo, risultando in un libro di Thomas Barlow , vescovo di Lincoln, che confutò "una supposizione audace e infondata che tutto questo fosse un espediente del segretario Cecil".

Nel 1897 padre John Gerard dello Stonyhurst College , omonimo di John Gerard (che, in seguito alla scoperta del complotto, era sfuggito alla cattura), scrisse un racconto intitolato What was the Gunpowder Plot? , adducendo la colpevolezza di Salisbury. Ciò ha provocato una confutazione più tardi quell'anno da Samuel Gardiner , che ha sostenuto che Gerard era andato troppo in là nel tentativo di "cancellare il rimprovero" che il complotto aveva richiesto a generazioni di cattolici inglesi. Gardiner ha descritto Salisbury come colpevole di nient'altro che di opportunismo. Successivi tentativi di dimostrare il coinvolgimento di Salisbury, come il lavoro di Francis Edwards del 1969 Guy Fawkes: la vera storia del complotto della polvere da sparo? , sono allo stesso modo affondate per la mancanza di prove chiare.

Le cantine sotto le Camere del Parlamento continuarono ad essere affittate a privati ​​fino al 1678, quando si diffuse la notizia del Complotto papale. Fu quindi considerato prudente perquisire le cantine il giorno prima di ogni Apertura di Stato del Parlamento , un rito che sopravvive ancora oggi.

Notte dei Falò

Una fotografia notturna di un fuoco ardente è profilata da figure scure.
I falò vengono accesi in Gran Bretagna ogni 5 novembre per commemorare il fallimento del complotto.

Nel gennaio 1606, durante la prima seduta del Parlamento dopo il complotto, fu approvata la legge 1605 sull'osservanza del 5 novembre , rendendo le funzioni e le prediche che commemoravano l'evento una caratteristica annuale della vita inglese; l'atto rimase in vigore fino al 1859 . La tradizione di celebrare la giornata con il suono delle campane e dei falò iniziò subito dopo la scoperta del Complotto, e in alcune delle prime celebrazioni furono inclusi i fuochi d'artificio. In Gran Bretagna, il 5 novembre è variamente chiamato Bonfire Night, Fireworks Night o Guy Fawkes Night .

Resta l'usanza in Gran Bretagna, intorno al 5 novembre, di lanciare fuochi d'artificio . Tradizionalmente, nelle settimane che vanno dal 5 al 5, i bambini creavano dei "ragazzi" - effigi presumibilmente di Fawkes - di solito fatti con vecchi vestiti imbottiti di giornali e muniti di una maschera grottesca, da bruciare il 5 novembre. Questi ragazzi sono stati esibiti per strada per raccogliere denaro per i fuochi d'artificio, anche se questa usanza è diventata meno comune. La parola ragazzo quindi è arrivata nel 19 ° secolo a significare una persona vestita in modo strano, e quindi nel 20 ° e 21 ° secolo a significare qualsiasi persona di sesso maschile.

Ricorda, ricorda,
Il 5 novembre,
Tradimento e complotto della polvere da sparo;
Perché non vedo motivo per
cui il tradimento della polvere da sparo
dovrebbe mai essere dimenticato.

Filastrocca

Il 5 novembre i fuochi d'artificio e le feste dei falò sono comuni in tutta la Gran Bretagna, nelle principali manifestazioni pubbliche e nei giardini privati. In alcune zone, in particolare nel Sussex, ci sono ampie processioni, grandi falò e spettacoli pirotecnici organizzati da società di falò locali , le più elaborate delle quali si svolgono a Lewes .

Secondo il biografo Esther Forbes , la celebrazione del Guy Fawkes Day nelle colonie americane pre-rivoluzionarie era una festa molto popolare. A Boston , la baldoria di " Pope Night " ha assunto sfumature anti-autoritarie e spesso è diventata così pericolosa che molti non si avventuravano fuori dalle loro case.

Ricostruire l'esplosione

Visto da lontano, con un teleobiettivo, una grande esplosione viene catturata nelle sue fasi iniziali.  In primo piano sono visibili materiali da costruzione assortiti.  Sullo sfondo, una collina è parzialmente coperta da una foresta.
Una fotografia dell'esplosione, pochi istanti dopo la detonazione

Nel programma ITV del 2005 The Gunpowder Plot: Exploding The Legend , una replica a grandezza naturale della Camera dei Lord è stata costruita e distrutta con barili di polvere da sparo, per un totale di 1 tonnellata metrica di esplosivi. L'esperimento è stato condotto sul Advantica controllata al sito di prova Spadeadam e ha dimostrato che l'esplosione, se la polvere da sparo era in ordine, avrebbe ucciso tutti quelli nell'edificio. La potenza dell'esplosione era tale che dei muri di cemento profondi 7 piedi (2,1 m) che componevano il sottotetto (replicando il modo in cui gli archivi suggeriscono che fossero stati costruiti i muri della vecchia Camera dei Lord), il muro di fondo dove erano collocati i barili , sotto il trono, fu ridotto in macerie e le porzioni di muro adiacenti superstiti furono spinte via. I dispositivi di misurazione posti nella camera per calcolare la forza dell'esplosione sono stati registrati come fuori scala appena prima della loro distruzione da parte dell'esplosione; un pezzo della testa del manichino che rappresenta re Giacomo, che era stato posto su un trono all'interno della camera circondato da cortigiani, pari e vescovi, è stato trovato a notevole distanza dalla sua posizione iniziale. Secondo i risultati del programma, nessuno a meno di 100 metri dall'esplosione sarebbe potuto sopravvivere e tutte le finestre di vetro colorato nell'Abbazia di Westminster sarebbero state distrutte, così come tutte le finestre nelle vicinanze del Palazzo. L'esplosione sarebbe stata vista da miglia di distanza e udita ancora più lontano. Anche se solo metà della polvere da sparo fosse esplosa, cosa per cui Fawkes era apparentemente preparato, tutti nella Camera dei Lord e nei suoi dintorni sarebbero stati uccisi all'istante.

Il programma ha anche smentito le affermazioni che un certo deterioramento della qualità della polvere da sparo avrebbe impedito l'esplosione. Una porzione di polvere da sparo volutamente deteriorata, di qualità così bassa da renderla inutilizzabile nelle armi da fuoco, se messa in un mucchio e incendiata, riusciva comunque a creare una grossa esplosione. L'impatto della polvere da sparo anche deteriorata sarebbe stato amplificato dal suo contenimento in botti di legno, compensando la qualità del contenuto. La compressione avrebbe creato un effetto cannone, con la polvere che esplodeva prima dalla cima della canna prima, un millisecondo dopo, esplodendo. I calcoli hanno mostrato che Fawkes, che era abile nell'uso della polvere da sparo, aveva dispiegato il doppio della quantità necessaria. In un test di detonazione di tutti i 12 chilogrammi (26 libbre) di polvere da sparo accurata per il periodo disponibile nel Regno Unito all'interno della stessa dimensione della canna usata da Fawkes, gli esperti del progetto sono rimasti sorpresi da quanto più potente fosse un effetto che la compressione ha avuto nel creare un'esplosione.

Parte della polvere da sparo custodita da Fawkes potrebbe essere sopravvissuta. Nel marzo 2002 gli operai che catalogavano gli archivi del diarista John Evelyn presso la British Library trovarono una scatola contenente un certo numero di campioni di polvere da sparo, inclusa una barra compressa con una nota con la grafia di Evelyn che dichiarava che era appartenuta a Guy Fawkes. Un'ulteriore nota, scritta nell'Ottocento, confermò questa provenienza, anche se nel 1952 il documento acquisì un nuovo commento: "ma non ce n'era più!"

Guarda anche

Riferimenti

Appunti

Note a piè di pagina

Bibliografia

link esterno