Americanismo (eresia) - Americanism (heresy)

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L'americanismo era, negli anni intorno al 1900, una visione politica e religiosa attribuita ad alcuni cattolici americani e denunciata come eresie dalla Santa Sede . Negli anni 1890, i religiosi "conservatori continentali" europei individuarono segni di modernismo o liberalismo classico , che il Papa aveva condannato nel Sillabo degli errori nel 1864, tra le credenze e gli insegnamenti di molti membri della gerarchia cattolica americana, che negavano le accuse.

Papa Leone XIII scrisse contro queste idee in una lettera al cardinale James Gibbons , pubblicata come Testem benevolentiae nostrae . Il Papa si è lamentato per l'America dove Chiesa e Stato sono "separati e divorziati" e ha scritto della sua preferenza per un rapporto più stretto tra la Chiesa cattolica e lo Stato lungo le linee europee.

Il risultato a lungo termine fu che i cattolici irlandesi che controllavano in gran parte la Chiesa cattolica negli Stati Uniti dimostrarono sempre più una totale lealtà al Papa e soppressero le tracce del pensiero liberale nei collegi cattolici. In fondo, il conflitto era culturale, poiché gli europei conservatori continentali, irritati per i pesanti attacchi alla Chiesa cattolica in Germania, Francia e altri paesi, si mossero per eliminare l'atteggiamento individualista in America.

In Europa

Durante la Terza Repubblica francese , iniziata nel 1870, il potere e l'influenza del cattolicesimo francese diminuirono costantemente. Il governo francese approvò leggi sempre più rigorose nei confronti della Chiesa, e la maggioranza dei cittadini francesi non si oppose. In effetti, hanno iniziato a guardare ai legislatori e non al clero per avere una guida.

Alla luce di ciò, e incoraggiati dall'azione di Papa Leone XIII , che nel 1892 invitò i cattolici francesi ad accettare lealmente la Repubblica, diversi giovani sacerdoti francesi si misero a fermare il declino del potere della Chiesa. Hanno stabilito che, poiché la Chiesa era prevalentemente in sintonia con i monarchici e ostile alla Repubblica, e poiché si teneva lontana dalle filosofie e dalle pratiche moderne, le persone si erano allontanate da essa. I preti progressisti credevano che la Chiesa facesse troppo poco per coltivare il carattere individuale e ponevano troppa enfasi sul lato abituale dell'osservanza religiosa. Notarono anche che il cattolicesimo non faceva molto uso dei moderni mezzi di propaganda, come i movimenti sociali, l'organizzazione di circoli o la creazione di insediamenti. In breve, la Chiesa non si era adattata ai bisogni moderni e questi sacerdoti si sono sforzati di correggere questo. Hanno iniziato un apostolato domestico che ha avuto per una delle sue grida di raccolta , "Allons au peuple" ("Andiamo al popolo"). Si sono agitati per progetti sociali e filantropici, per un rapporto più stretto tra sacerdoti e parrocchiani e per la coltivazione generale dell'iniziativa personale, sia nel clero che nei laici. Non innaturalmente, cercavano ispirazione per l'America. Là videro una Chiesa vigorosa in mezzo a un popolo libero, con preti pubblicamente rispettati e con una nota di zelo aggressivo in ogni progetto di impresa cattolica.

Isaac Hecker

Padre Isaac Hecker

Negli anni 1890, questo problema fu portato con forza all'attenzione dei cattolici europei dalla traduzione della Comtesse de Ravilliax di una biografia di Isaac Thomas Hecker del padre paulista Walter Elliott , con l'introduzione dell'abate Felix Klein che attirava la maggior parte delle ire dal Vaticano. La sua biografia, scritta in inglese dal paulista padre Elliott nel 1891, fu tradotta in francese sei anni dopo e si rivelò un'ispirazione per i francesi. Padre Hecker, comunemente noto come "The Yellow Dart", era morto da anni a questo punto e non era mai stato visto dal Papa con disapprovazione. Tuttavia, questa traduzione della biografia di Hecker e l'introduzione dell'abate Klein al libro lo fecero sembrare molto più radicale di quanto non fosse in realtà.

Hecker aveva cercato di raggiungere gli americani protestanti sottolineando alcuni punti dell'insegnamento cattolico, ma Papa Leone XIII ha inteso questo sforzo come un annacquamento della dottrina cattolica. Hecker aveva anche usato termini come "virtù naturale", che al papa suggeriva l' eresia pelagiana . Poiché i membri dei Padri Paulisti prendevano le promesse ma non i voti degli ordini religiosi, molti giunsero alla conclusione che Hecker negasse la necessità di un'autorità esterna.

I liberali francesi ammiravano particolarmente padre Hecker per il suo amore per i tempi moderni e per la libertà moderna e per la sua devozione al cattolicesimo liberale. Anzi, lo presero come una specie di santo patrono. Ispirati dalla vita e dal carattere di padre Hecker, i sacerdoti attivisti francesi si sono impegnati a persuadere i loro confratelli ad accettare il sistema politico, per poi uscire dal loro isolamento, mettersi in contatto con la vita intellettuale del paese e prendere una parte attiva nel lavoro di miglioramento sociale . Nel 1897, il movimento ricevette un nuovo impulso quando monsignor Denis J. O'Connell , ex rettore del Pontificio Collegio nordamericano a Roma, parlò a nome delle idee di padre Hecker al Congresso cattolico di Friburgo .

Opposizione

I cattolici che hanno visto differenze sorprendenti tra il trattamento della Chiesa da parte degli aderenti al liberalismo classico si sono allarmati di fronte a quelli che consideravano i sintomi del modernismo pernicioso . In Francia i conservatori erano, quasi per un uomo, anti-repubblicani che diffidavano e non gradivano gli abati democratici. Si lamentarono con il Papa e nel 1898 l'abate Charles Maignen scrisse un'ardente polemica contro il nuovo movimento chiamato Le Père Hecker, est-il un saint? ("Padre Hecker è un santo?"). I conservatori europei furono rafforzati dai vescovi cattolici tedeschi americani nel Midwest, diffidenti nei confronti degli irlandesi, che dominavano sempre più la Chiesa cattolica americana. Arthur Preuss (1871-1934), il più importante teologo cattolico tedesco negli Stati Uniti, era un nemico schietto, riempiendo di attacchi la sua rivista scientifica Fortnightly Review .

Anche molte potenti autorità vaticane si sono opposte alla tendenza "americanista". Tuttavia, Papa Leone XIII era riluttante a castigare i cattolici americani, che aveva spesso elogiato per la loro lealtà e fede. Nel 1899 scrisse al cardinale Gibbons: "È chiaro ... che quelle opinioni che, prese nel loro insieme, alcuni designano come 'americanismo' non possono avere la nostra approvazione".

Soppressione

Papa Leone XIII

Nell'enciclica del 1895 Longinqua oceani ("Ampia distesa dell'oceano"), Papa Leone XIII indicò una visione generalmente positiva della Chiesa americana, commentando principalmente il successo del cattolicesimo negli Stati Uniti ma anche notando il punto di vista che la Chiesa "avrebbe portato produrrà frutti più abbondanti se, oltre alla libertà, godesse del favore delle leggi e del patrocinio dell'autorità pubblica ". Leo ha avvertito la gerarchia della chiesa americana di non sostenere questo sistema unico di separazione tra chiesa e stato.

Nel 1898, Leone si lamentava per l'America dove Chiesa e Stato sono "separati e divorziati", e scrisse della sua preferenza per un rapporto più stretto tra la Chiesa cattolica e lo Stato, lungo le linee europee.

Infine, nella sua lettera Testem benevolentiae nostrae (22 gennaio 1899; "Testimone della nostra benevolenza") indirizzata al cardinale James Gibbons , arcivescovo di Baltimora, Leo ha condannato altre forme di americanismo. Il cattolicesimo aveva a lungo consentito alle nazioni di tollerare altre religioni, ma la Chiesa crede che la fede cattolica debba essere favorita quando possibile.

Papa Leone XIII ha anche espresso preoccupazione per il liberalismo culturale di alcuni cattolici americani: ha sottolineato che i fedeli non possono decidere da soli la dottrina (vedi Cafeteria Catholic ). Ha sottolineato che i cattolici dovrebbero obbedire all'autorità magisteriale dell'insegnamento della Chiesa. In generale, riteneva pericoloso esporre i bambini a scuole che si sarebbero rivelate dannose per la loro educazione cristiana. Il Papa ha deriso l'idea che tutte le opinioni dovessero essere espresse pubblicamente, poiché riteneva che certi discorsi potessero danneggiare la moralità generale. Ha anche condannato la biografia di Hecker e l'americanismo.

Questo documento ha condannato le seguenti dottrine o tendenze:

  • Indebita insistenza sull'iniziativa interiore nella vita spirituale, poiché conduce alla disobbedienza
  • Attacchi ai voti religiosi e denigrazione del valore degli ordini religiosi nel mondo moderno
  • Ridurre al minimo la dottrina cattolica
  • Ridurre al minimo l'importanza della direzione spirituale

Il brief non affermava che Hecker e gli americani avessero tenuto una dottrina errata sui punti di cui sopra. Invece, si limitava a dichiarare che se tali opinioni esistevano, la gerarchia locale doveva sradicarle.

La risposta americana

James Gibbons, cardinale arcivescovo di Baltimora

In risposta a Testem benevolentiae , il cardinale Gibbons e molti altri prelati americani hanno risposto a Roma con una voce quasi unanime, negando che i cattolici americani avessero una qualsiasi delle opinioni condannate. Affermavano che Hecker non aveva mai tollerato il minimo allontanamento dai principi cattolici nella loro applicazione più completa e rigorosa.

Il disturbo causato dalla condanna è stato lieve; quasi tutti i laici e una parte considerevole del clero erano all'oscuro di questa vicenda. Tuttavia, il mandato del papa finì per rafforzare la posizione dei conservatori in Francia. Le dichiarazioni di Leo hanno effettivamente posto fine al movimento americanista e ridotto le attività dei cattolici progressisti americani. Lo storico Thomas McAvoy sostiene che ci sono stati gravi effetti negativi a lungo termine sulla vita intellettuale dei cattolici americani.

John Ireland , arcivescovo di Saint Paul, Minnesota e uno dei principali modernizzatori, ha dovuto camminare sui gusci d'uovo per evitare la condanna per le sue opinioni. L'Irlanda ha cercato di adattare i valori sociali e religiosi della Chiesa cattolica ai valori politici e culturali americani, in particolare la libertà religiosa, la separazione tra Chiesa e Stato, la cooperazione con i non cattolici e la partecipazione dei laici al processo decisionale ecclesiastico. Molte delle sue idee furono implicitamente condannate dal Testem benevolentiae di Papa Leone XIII (1899) come eresia e americanismo. Tuttavia, l'Irlanda ha continuato a promuovere le sue opinioni. Quando opinioni europee simili furono condannate dalla Pascendi Dominici gregis di Papa Pio X (1907), l'Irlanda si batté attivamente contro quella che il papa dichiarò l'eresia del modernismo . Questo comportamento apparentemente incoerente derivava dal concetto irlandese di un "mezzo aureo" tra "ultraconservatorismo", che rendeva la Chiesa irrilevante, e "ultraliberismo", scartando il messaggio della Chiesa.

"Americanizzazione"

Allo stesso tempo, c'era una forte divergenza di opinioni tra i vescovi degli Stati Uniti su come meglio servire e consigliare i loro parrocchiani in gran parte immigrati. Il cardinale Gibbons di Baltimora e l'arcivescovo John J. Keane di Dubuque sono stati tra coloro che hanno favorito l'incoraggiamento dei cattolici a farsi assimilare e prendere parte attiva nella società americana. A tal fine, tendevano ad essere forti sostenitori dell'istruzione superiore cattolica. I vescovi più conservatori, come l'arcivescovo Michael Corrigan di New York, erano preoccupati che più i cattolici si adattavano alla cultura protestante, più era probabile che perdessero la loro cultura, eredità e religione. Corrigan era un forte sostenitore delle parrocchie nazionali per servire i cattolici di una particolare etnia condivisa.

Guarda anche

Riferimenti

Ulteriore lettura

  • Murray, John Courtney. Libertà religiosa: la lotta cattolica contro il pluralismo (1993) 278 pagine di estratti e ricerca di testi
  • McAvoy, Thomas T. L'eresia americanista nel cattolicesimo romano 1895-1900 (1963) University of Notre Dame Press.
  • McAvoy, Thomas T. "The Catholic Minority after the Americanist Controversy, 1899-1917: A Survey", Review of Politics , gennaio 1959, vol. 21 Numero 1, pagg. 53–82 in JSTOR
  • Smith, Elwyn A. "La tradizione Chiesa-Stato fondamentale della Chiesa cattolica negli Stati Uniti". Storia della Chiesa 1969 38 (4): 486-505. in JSTOR
  • Thomas, Samuel J. "The American Periodical Press and the Apostolic Letter 'Testem Benevolentiae", Catholic Historical Review , luglio 1976, vol. 62 Edizione 3, pagg. 408–423

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