Marina imperiale giapponese - Imperial Japanese Navy

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Marina imperiale giapponese
大 日本 帝國 海軍
(Dai-Nippon Teikoku Kaigun)
Alfiere navale dell'Impero del Giappone.svg
Fondato 1868
Sciolto 1945
Nazione   Impero del Giappone
Fedeltà Imperatore del Giappone
Ramo
genere Marina Militare
Parte di
Colori Blu navy e bianco
Impegni
Comandanti
Comandante in capo Imperatore del Giappone
Ministro della Marina Vedi elenco
Capo di Stato Maggiore della Marina Vedi elenco
Insegne
Tondo Roundel of Japan (1943) .svg
Ranghi Ranghi della Marina Imperiale Giapponese
Aeromobili volati
Elenco degli aeromobili

La Marina imperiale giapponese ( IJN ; Kyūjitai : 大 日本 帝國 海軍 Shinjitai : 大 日本 帝国 海軍 Dai-Nippon Teikoku Kaigun "Marina del Grande Impero giapponese", o日本 海軍Nippon Kaigun , "Marina giapponese") era la marina militare del Impero del Giappone dal 1868 fino al 1945, quando è stato sciolto dopo la resa del Giappone nella seconda guerra mondiale . La Japan Maritime Self-Defense Force (JMSDF) è stata costituita intorno al 1952-1954 dopo lo scioglimento dell'IJN. A proposito di questo suono 

La Marina imperiale giapponese era la terza marina più grande del mondo nel 1920, dietro la Royal Navy e la Marina degli Stati Uniti (USN). Era supportato dal servizio aereo della marina imperiale giapponese per le operazioni di aerei e attacchi aerei della flotta. Era il principale oppositore degli Alleati occidentali nella guerra del Pacifico .

Le origini della Marina imperiale giapponese risalgono alle prime interazioni con le nazioni del continente asiatico , iniziando nel periodo altomedievale e raggiungendo un picco di attività durante il XVI e XVII secolo in un momento di scambio culturale con le potenze europee durante l' Età del Scoperta . Dopo due secoli di stagnazione durante la conseguente politica di isolamento del paese sotto lo shōgun del periodo Edo , la marina giapponese era relativamente arretrata quando il paese fu costretto ad aprirsi al commercio dall'intervento americano nel 1854. Ciò alla fine portò alla Restaurazione Meiji . Accompagnando la rinascita dell'Imperatore arrivò un periodo di frenetica modernizzazione e industrializzazione . La marina ebbe diversi successi, a volte contro nemici molto più potenti come nella guerra sino-giapponese e nella guerra russo-giapponese , prima di essere in gran parte distrutta nella seconda guerra mondiale.

Origini

Una nave da guerra navale costiera giapponese "Atakebune" del XVI secolo, recante il simbolo del clan Tokugawa .

Il Giappone ha una lunga storia di interazione navale con il continente asiatico, che coinvolge il trasporto di truppe tra Corea e Giappone, a partire almeno con l'inizio del periodo Kofun nel 3 ° secolo.

In seguito ai tentativi di invasione mongola del Giappone da parte di Kubilai Khan nel 1274 e nel 1281, il wakō giapponese divenne molto attivo nel saccheggiare la costa della Cina .

Il Giappone intraprese importanti sforzi di costruzione navale nel XVI secolo, durante il periodo degli Stati Combattenti, quando i governanti feudali in lotta per la supremazia costruirono vaste marine costiere di diverse centinaia di navi. In quel periodo il Giappone potrebbe aver sviluppato una delle prime navi da guerra corazzate quando Oda Nobunaga , un daimyō , fece fabbricare sei Oatakebune ricoperte di ferro nel 1576. Nel 1588 Toyotomi Hideyoshi emise un divieto alla pirateria Wakō; i pirati divennero allora vassalli di Hideyoshi e costituirono la forza navale usata nell'invasione giapponese della Corea (1592–1598) .

Il Giappone costruì le sue prime grandi navi da guerra oceaniche all'inizio del XVII secolo, in seguito ai contatti con le nazioni occidentali durante il periodo commerciale di Nanban . Nel 1613, il daimyō di Sendai , in accordo con il Tokugawa Bakufu , costruì Date Maru , una nave tipo galeone da 500 tonnellate che trasportava nelle Americhe l' ambasciata giapponese di Hasekura Tsunenaga , che poi proseguì per l'Europa. Dal 1604 i Bakufu commissionarono anche circa 350 navi con foca rossa , solitamente armate e incorporanti alcune tecnologie occidentali, principalmente per il commercio del sud-est asiatico .

Studi occidentali e fine dell'isolamento

Batteria di Odaiba n. 6 , una delle isole batterie originali dell'era Edo. Queste batterie sono strutture difensive costruite per resistere alle intrusioni navali.

Per più di 200 anni, a partire dal 1640, la politica giapponese di isolamento (" sakoku ") proibì i contatti con il mondo esterno e proibì la costruzione di navi oceaniche pena la morte. I contatti furono mantenuti, tuttavia, con gli olandesi attraverso il porto di Nagasaki , i cinesi anche attraverso Nagasaki e la Ryukyus e la Corea attraverso intermediari con Tsushima. Lo studio delle scienze occidentali, chiamate " rangaku " attraverso l'enclave olandese di Dejima a Nagasaki, ha portato al trasferimento di conoscenze legate alla rivoluzione tecnologica e scientifica occidentale che ha permesso al Giappone di rimanere a conoscenza delle scienze navali, come la cartografia , l' ottica e le scienze meccaniche . L'isolamento, tuttavia, portò alla perdita di tutte le tradizioni navali e marittime che la nazione possedeva.

A parte le navi mercantili olandesi, nessun'altra nave occidentale poteva entrare nei porti giapponesi. Una notevole eccezione fu durante le guerre napoleoniche, quando navi neutrali sventolavano bandiera olandese. Gli attriti con le navi straniere, tuttavia, iniziarono all'inizio del XIX secolo. L' incidente del porto di Nagasaki che coinvolse l' HMS  Phaeton nel 1808, e altri incidenti successivi nei decenni successivi, portarono lo shogunato a emanare un editto per respingere le navi straniere . Le navi occidentali, che stavano aumentando la loro presenza in tutto il Giappone a causa della caccia alle balene e del commercio con la Cina, iniziarono a sfidare la politica di isolamento.

L' incidente Morrison nel 1837 e la notizia della sconfitta della Cina durante la guerra dell'oppio portarono lo shogunato ad abrogare la legge per giustiziare gli stranieri e invece ad adottare l'Ordine per la fornitura di legna da ardere e acqua. Lo shogunato iniziò anche a rafforzare le difese costiere della nazione. Molti giapponesi si resero conto che i metodi tradizionali non sarebbero stati sufficienti per respingere ulteriori intrusioni, e la conoscenza occidentale fu utilizzata dagli olandesi a Dejima per rafforzare la capacità del Giappone di respingere gli stranieri; furono ottenuti cannoni da campo, mortai e armi da fuoco e rinforzate le difese costiere. Numerosi tentativi di aprire il Giappone finirono con un fallimento, in parte per la resistenza giapponese, fino all'inizio degli anni 1850.

Durante il 1853 e il 1854, le navi da guerra americane sotto il comando del commodoro Matthew Perry , entrarono nella baia di Edo e fecero dimostrazioni di forza richiedendo negoziati commerciali. Dopo duecento anni di isolamento, la Convenzione di Kanagawa del 1854 portò all'apertura del Giappone al commercio e all'interazione internazionale. Questo fu presto seguito dal Trattato di amicizia e commercio del 1858 e dai trattati con altre potenze .

Sviluppo delle forze navali dello shogun e del dominio

Non appena il Giappone si è aperto alle influenze straniere, lo shogunato Tokugawa ha riconosciuto la vulnerabilità del paese dal mare e ha avviato una politica attiva di assimilazione e adozione delle tecnologie navali occidentali. Nel 1855, con l'assistenza olandese, lo shogunato acquisì la sua prima nave da guerra a vapore, Kankō Maru , e iniziò a usarla per l'addestramento, stabilendo un centro di addestramento navale a Nagasaki.

Samurai come il futuro ammiraglio Enomoto Takeaki (1836-1908) fu inviato dallo shogunato a studiare nei Paesi Bassi per diversi anni. Nel 1859 il Centro di addestramento navale si trasferì a Tsukiji a Tokyo . Nel 1857 lo shogunato acquisì la sua prima nave da guerra a vapore a elica Kanrin Maru e la utilizzò come scorta per la delegazione giapponese del 1860 negli Stati Uniti . Nel 1865 l'ingegnere navale francese Léonce Verny fu assunto per costruire i primi arsenali navali moderni del Giappone, a Yokosuka e Nagasaki .

Lo shogunato ha anche permesso e poi ordinato a vari domini di acquistare navi da guerra e di sviluppare flotte navali, Satsuma , in particolare, aveva chiesto allo shogunato di costruire moderne navi da guerra. Un centro navale era stato istituito dal dominio Satsuma a Kagoshima, gli studenti furono inviati all'estero per l'addestramento e furono acquisite numerose navi. I domini di Chōshū , Hizen , Tosa e Kaga si unirono a Satsuma nell'acquisizione di navi. Questi elementi navali dimostrato insufficiente durante la Royal Navy s' Bombardamento di Kagoshima nel 1863 ei bombardamenti alleati di Shimonoseki in 1863-1864.

Entro la metà degli anni 1860 lo shogunato aveva una flotta di otto navi da guerra e trentasei ausiliari. Satsuma (che aveva la più grande flotta di dominio) aveva nove navi a vapore, Choshu aveva cinque navi più numerose imbarcazioni ausiliarie, Kaga aveva dieci navi e Chikuzen otto. Numerosi domini minori avevano anche acquisito un certo numero di navi. Tuttavia, queste flotte somigliavano a organizzazioni marittime piuttosto che a vere e proprie marine con navi che funzionavano sia come mezzi di trasporto che come navi da combattimento; erano anche presidiati da personale che non aveva esperienza di navigazione, tranne che per la navigazione costiera e che non aveva praticamente alcun addestramento al combattimento.

Creazione della Marina imperiale giapponese (1868-72)

La Restaurazione Meiji nel 1868 portò al rovesciamento dello shogunato. Dal 1868, il nuovo governo Meiji continuò con le riforme per centralizzare e modernizzare il Giappone.

Guerra di Boshin

La battaglia navale di Hakodate , maggio 1869; in primo piano, in legno battello a vapore da guerra Kyosuke e corazzata nave da guerra Kotetsu della Marina Imperiale Giapponese

Sebbene i riformatori Meiji avessero rovesciato lo shogunato Tokugawa, le tensioni tra l'ex sovrano e i leader della restaurazione portarono alla guerra Boshin (dal gennaio 1868 al giugno 1869). La prima parte del conflitto coinvolse in gran parte battaglie terrestri, con le forze navali che giocavano un ruolo minimo nel trasporto di truppe dal Giappone occidentale a quello orientale. Solo la battaglia di Awa (28 gennaio 1868) fu significativa; anche questo si rivelò uno dei pochi successi dei Tokugawa nella guerra. Tokugawa Yoshinobu alla fine si arrese dopo la caduta di Edo nel luglio 1868, e di conseguenza la maggior parte del Giappone accettò il governo dell'imperatore, tuttavia la resistenza continuò nel nord .

Il 26 marzo 1868 ebbe luogo nella baia di Osaka la prima revisione navale in Giappone , con la partecipazione di sei navi delle marine private di Saga , Chōshū , Satsuma , Kurume , Kumamoto e Hiroshima . Il tonnellaggio totale di queste navi era di 2.252 tonnellate, che era di gran lunga inferiore al tonnellaggio della singola nave straniera (della Marina francese) anch'essa partecipata. L'anno successivo, nel luglio 1869, fu formalmente istituita la Marina imperiale giapponese, due mesi dopo l'ultimo combattimento della Guerra Boshin.

Enomoto Takeaki , l'ammiraglio della Shōgun ' s marina, si rifiutò di cedere tutte le sue navi, remittente solo quattro vasi, e fuggì a nord Honshu con i resti del shōgun ' s marina: otto navi da guerra a vapore e 2.000 uomini. Dopo la sconfitta della resistenza a favore dello shogunato su Honshū, l'ammiraglio Enomoto Takeaki fuggì a Hokkaidō , dove fondò la repubblica separatista di Ezo (27 gennaio 1869). Il nuovo governo Meiji inviò una forza militare per sconfiggere i ribelli, culminando con la battaglia navale di Hakodate nel maggio 1869. La parte imperiale prese in consegna (febbraio 1869) la corazzata Kotetsu di costruzione francese (originariamente ordinata dallo shogunato Tokugawa) e utilizzò decisamente verso la fine del conflitto.

Consolidamento

Nel febbraio 1868 il governo imperiale aveva posto tutte le navi da guerra dello shogunato catturate sotto la sezione affari dell'Esercito della Marina. Nei mesi successivi, le forze militari del governo passarono sotto il controllo di diverse organizzazioni che furono costituite e poi sciolte fino all'istituzione del Ministero della Guerra e del Ministero della Marina del Giappone nel 1872. Per i primi due anni (1868 –1870) dello stato Meiji non esisteva alcuna marina nazionale controllata centralmente, - il governo Meiji amministrava solo le navi Tokugawa catturate nella prima fase della guerra Boshin del 1868–1869. Tutte le altre navi militari rimasero sotto il controllo dei vari domini che erano stati acquisiti durante il periodo Bakumatsu . Le forze navali rispecchiavano l'ambiente politico del Giappone dell'epoca: i domini mantennero la loro indipendenza politica e militare dal governo imperiale. Katsu Kaishū, un ex leader della marina Tokugawa, fu introdotto nel governo come Vice Ministro della Marina nel 1872 e divenne il primo Ministro della Marina dal 1873 al 1878 a causa della sua esperienza navale e della sua capacità di controllare il personale Tokugawa che mantenne posizioni in le forze navali governative. Una volta assunto l'incarico, Katsu Kaishu raccomandò la rapida centralizzazione di tutte le forze navali - governo e dominio - sotto un'unica agenzia. Il nascente governo Meiji nei suoi primi anni non aveva la forza politica e militare necessaria per attuare una tale politica e così, come gran parte del governo, le forze navali mantennero una struttura decentralizzata nella maggior parte del 1869 fino al 1870.

L'incidente che ha coinvolto il rifiuto di Enomoto Takeaki di arrendersi e la sua fuga a Hokkaidō con gran parte delle migliori navi da guerra dell'ex Marina Tokugawa ha messo in imbarazzo politicamente il governo Meiji. La parte imperiale dovette fare affidamento su una considerevole assistenza navale dai domini più potenti poiché il governo non aveva abbastanza potere navale per reprimere la ribellione da solo. Sebbene le forze ribelli a Hokkaidō si arresero, la risposta del governo alla ribellione dimostrò la necessità di una forte forza navale centralizzata. Anche prima della ribellione i leader della restaurazione si erano resi conto della necessità di una maggiore centralizzazione politica, economica e militare e nell'agosto 1869 la maggior parte dei domini aveva restituito al governo le proprie terre e i registri della popolazione. Nel 1871 i domini furono aboliti del tutto e come nel contesto politico iniziò l'accentramento della marina con i domini che donarono le loro forze al governo centrale. Di conseguenza, nel 1871 il Giappone poteva finalmente vantare una marina controllata centralmente, questo fu anche l'inizio istituzionale della Marina imperiale giapponese.

Nel febbraio 1872, il Ministero della Guerra fu sostituito da un Ministero dell'Esercito e da un Ministero della Marina separati. Nell'ottobre 1873, Katsu Kaishu divenne ministro della Marina.

Servizio secondario (1872-1882)

Dopo il consolidamento del governo, il nuovo stato Meiji iniziò a rafforzare la forza nazionale. Il governo Meiji ha onorato i trattati con le potenze occidentali firmati durante il periodo Bakumatsu con l'obiettivo finale di rivederli, portando a una placata minaccia dal mare. Ciò tuttavia portò al conflitto con quei samurai scontenti che volevano espellere gli occidentali e con i gruppi che si opponevano alle riforme Meiji. Il dissenso interno - comprese le rivolte contadine - divenne una preoccupazione maggiore per il governo, che di conseguenza ridusse i piani di espansione navale. Nell'immediato periodo dal 1868 molti membri della coalizione Meiji sostenevano di dare la preferenza alle forze marittime rispetto all'esercito e consideravano la forza navale fondamentale. Nel 1870 il nuovo governo elaborò un ambizioso piano per sviluppare una marina con 200 navi organizzate in dieci flotte. Il piano è stato abbandonato entro un anno per mancanza di risorse. Le considerazioni finanziarie furono un fattore importante che limitò la crescita della marina durante gli anni '70 dell'Ottocento. Il Giappone all'epoca non era uno stato ricco. Ben presto, tuttavia, le ribellioni interne, la Saga Rebellion (1874) e in particolare la Satsuma Rebellion (1877), costrinsero il governo a concentrarsi sulla guerra di terra e l'esercito guadagnò importanza.

La politica navale, come espressa dallo slogan Shusei Kokubō (letteralmente: "Difesa statica"), si concentrava sulle difese costiere, su un esercito permanente (istituito con l'assistenza della seconda missione militare francese in Giappone ) e una marina costiera che potesse agire in un ruolo di supporto per guidare un nemico invasore dalla costa. L'organizzazione militare risultante seguì il principio Rikushu Kaijū (prima l'esercito, secondo la marina). Ciò significava una difesa progettata per respingere un nemico dal territorio giapponese, e la responsabilità principale di quella missione spettava all'esercito giapponese; di conseguenza, l'esercito ha guadagnato la maggior parte delle spese militari. Durante gli anni 1870 e 1880, la Marina imperiale giapponese rimase essenzialmente una forza di difesa costiera, sebbene il governo Meiji continuò a modernizzarla. Jo Sho Maru (presto ribattezzato Ryūjō Maru ) commissionato da Thomas Glover fu lanciato ad Aberdeen , in Scozia , il 27 marzo 1869.

Supporto e influenza britannici

La corazzata Fusō , tra il 1878 e il 1891

Nel 1870 un decreto imperiale stabilì che la Royal Navy britannica avrebbe dovuto servire da modello per lo sviluppo, invece della marina olandese . Nel 1873 una missione navale britannica di trentaquattro uomini, guidata dal tenente Comdr. Archibald Douglas, è arrivato in Giappone. Douglas ha diretto l'istruzione presso l'Accademia Navale di Tsukiji per diversi anni, la missione è rimasta in Giappone fino al 1879, facendo avanzare sostanzialmente lo sviluppo della marina e stabilendo fermamente le tradizioni britanniche all'interno della marina giapponese dalle questioni di marineria allo stile delle sue uniformi e agli atteggiamenti dei suoi ufficiali.

Dal settembre 1870, il tenente inglese Horse, un ex istruttore di artiglieria per il feudo di Saga durante il periodo Bakumatsu , fu incaricato delle esercitazioni di artiglieria a bordo del Ryūjō . Nel 1871, il ministero decise di inviare 16 tirocinanti all'estero per la formazione in scienze navali (14 in Gran Bretagna, due negli Stati Uniti), tra cui Heihachirō Tōgō. Successivamente, il comandante LP Willan fu assunto nel 1879 per addestrare i cadetti della marina.

Ulteriore ammodernamento (1870)

Navi come Fusō , Kongō e Hiei furono costruite nei cantieri britannici e furono le prime navi da guerra costruite all'estero appositamente per la Marina imperiale giapponese. In questo periodo sono emerse anche società di costruzioni private come Ishikawajima e Kawasaki .

Primi interventi all'estero (Taiwan 1874, Corea 1875-76)

Il maresciallo-ammiraglio marchese Saigo Tsugumichi comandava le forze di spedizione giapponesi come tenente generale nella spedizione di Taiwan .

Durante il 1873, un piano per invadere la penisola coreana , la proposta Seikanron fatta da Saigo Takamori , fu di poco abbandonato per decisione del governo centrale di Tokyo. Nel 1874, la spedizione di Taiwan fu la prima incursione all'estero della nuova marina e dell'esercito imperiale giapponese dopo l' incidente di Mudan del 1871 , tuttavia la marina servì principalmente come forza di trasporto.

Vari interventi nella penisola coreana continuarono nel 1875-1876, a partire dall'incidente dell'isola Ganghwa provocato dalla cannoniera giapponese Un'yō , che portò all'invio di una grande forza della Marina imperiale giapponese. Di conseguenza, fu firmato il Trattato Giappone-Corea del 1876 , che segnava l'apertura ufficiale della Corea al commercio estero, e il primo esempio giapponese di interventismo in stile occidentale e di adozione di tattiche di "trattati ineguali".

Nel 1878, l'incrociatore giapponese Seiki salpò per l'Europa con un equipaggio interamente giapponese.

Espansione navale (1882-1893)

Nave da guerra a tre alberi all'ancora in una baia
La nave da guerra corazzata a vapore Ryūjō di costruzione britannica fu l'ammiraglia della Marina imperiale giapponese fino al 1881.

Primo disegno di legge di espansione navale

Dopo l' incidente dell'Imo nel luglio 1882, Iwakura Tomomi presentò al daijō-kan un documento intitolato "Opinioni sull'espansione navale" affermando che una marina forte era essenziale per mantenere la sicurezza del Giappone. Nel promuovere la sua argomentazione, Iwakura suggerì che le ribellioni interne non erano più la principale preoccupazione militare del Giappone e che gli affari navali avrebbero dovuto avere la precedenza sulle preoccupazioni dell'esercito; una marina forte era più importante di un esercito considerevole per preservare lo stato giapponese. Inoltre, giustificava che una marina grande e moderna avrebbe avuto l'ulteriore potenziale vantaggio di instillare al Giappone un maggiore prestigio e riconoscimento internazionale, poiché le marine erano segni distintivi di potere e status internazionalmente riconosciuti. Iwakura ha anche suggerito che il governo Meiji potrebbe sostenere la crescita navale aumentando le tasse su tabacco, sake e soia.

Dopo lunghe discussioni, Iwakura alla fine convinse la coalizione di governo a sostenere il primo piano pluriennale di espansione navale del Giappone nella storia. Nel maggio 1883, il governo approvò un piano che, una volta completato, avrebbe aggiunto 32 navi da guerra in otto anni al costo di poco più di 26 milioni di yen. Questo sviluppo fu molto significativo per la marina, poiché l'importo stanziato praticamente eguagliò l'intero budget della marina tra il 1873 e il 1882. Il piano di espansione navale del 1882 riuscì in gran parte a causa del potere, dell'influenza e del patrocinio di Satsuma . Tra il 19 agosto e il 23 novembre 1882, le forze di Satsuma con la leadership di Iwakura, lavorarono instancabilmente per garantire il supporto per il piano di espansione della Marina. Dopo aver unito gli altri membri Satsuma del Dajokan, Iwakura si avvicinò all'imperatore l'imperatore Meiji sostenendo in modo persuasivo proprio come aveva fatto con il Dajokan, che l'espansione navale era fondamentale per la sicurezza del Giappone e che l'esercito permanente di quarantamila uomini era più che sufficiente per i scopi. Mentre il governo dovrebbe indirizzare la maggior parte dei futuri stanziamenti militari verso questioni navali, una potente marina legittimerebbe un aumento delle entrate fiscali. Il 24 novembre, l'imperatore riunì ministri selezionati del daijō-kan insieme ad ufficiali militari e annunciò la necessità di maggiori entrate fiscali per fornire finanziamenti adeguati per l'espansione militare, a cui seguì una riscrittura imperiale. Il mese successivo, a dicembre, un aumento annuale delle tasse di 7,5 milioni di yen su sake, soia e tabacco è stato completamente approvato, nella speranza che avrebbe fornito 3,5 milioni di yen all'anno per la costruzione di navi da guerra e 2,5 milioni di yen per la manutenzione delle navi da guerra. Nel febbraio 1883, il governo diresse ulteriori entrate da altri ministeri per sostenere un aumento nella costruzione della nave da guerra e nel budget per gli acquisti. Entro marzo 1883, la marina si assicurò i 6,5 milioni di yen richiesti ogni anno per sostenere un piano di espansione di otto anni, questo era il più grande che la Marina imperiale giapponese si era assicurata nella sua giovane esistenza.

Tuttavia, l'espansione navale rimase una questione altamente controversa sia per il governo che per la marina per gran parte degli anni 1880. I progressi oltremare nella tecnologia navale aumentarono i costi di acquisto di componenti di grandi dimensioni di una flotta moderna, così che nel 1885 il superamento dei costi aveva messo a repentaglio l'intero piano del 1883. Inoltre, l'aumento dei costi insieme alla diminuzione delle entrate fiscali interne, all'accresciuta preoccupazione e alla tensione politica in Giappone per quanto riguarda il finanziamento dell'espansione navale. Nel 1883, due grandi navi da guerra furono ordinate dai cantieri britannici.

Il Naniwa e il Takachiho erano navi da 3.650 tonnellate. Erano in grado di raggiungere velocità fino a 18 nodi (33 km / h; 21 mph) ed erano armati con un'armatura da ponte da 54 a 76 mm (da 2 a 3 pollici) e due cannoni Krupp da 260 mm (10 pollici). L'architetto navale Sasō Sachū li ha progettati sulla linea degli incrociatori protetti della classe Elswick ma con specifiche superiori. Una corsa agli armamenti si stava svolgendo con la Cina tuttavia, che si è dotato di due 7.335 tonnellate di costruzione tedesca corazzate ( Ting Yuan e Chen-Yuan ). Incapace di affrontare la flotta cinese con solo due incrociatori moderni, il Giappone ricorse all'assistenza francese per costruire una flotta grande e moderna che potesse prevalere nel conflitto imminente.

Influenza della "Jeune École" francese (1880)

Disegno di una grande nave da guerra vista da prua, che corre in avanti attraverso il mare
L' incrociatore protetto di costruzione francese Matsushima , l'ammiraglia dell'IJN nella battaglia del fiume Yalu (1894)
L' incrociatore protetto Hashidate , costruito all'interno dell'arsenale di Yokosuka

Durante gli anni Ottanta dell'Ottocento, la Francia assunse un ruolo guida, grazie alla sua dottrina " Jeune École " ("scuola giovane"), favorendo navi da guerra piccole e veloci, soprattutto incrociatori e torpediniere , contro unità più grandi. La scelta della Francia potrebbe anche essere stata influenzata dal ministro della Marina, che a quel tempo era Enomoto Takeaki (ministro della Marina 1880–1885), un ex alleato dei francesi durante la guerra Boshin. Inoltre, il Giappone era a disagio nel dipendere dalla Gran Bretagna, in un momento in cui la Gran Bretagna era molto vicina alla Cina.

Il governo Meiji ha emesso il suo primo disegno di legge di espansione navale nel 1882, richiedendo la costruzione di 48 navi da guerra, di cui 22 dovevano essere torpediniere. I successi navali della Marina francese contro la Cina nella guerra sino-francese del 1883-85 sembrarono convalidare il potenziale delle torpediniere, un approccio che attraeva anche le limitate risorse del Giappone. Nel 1885, il nuovo slogan della Marina divenne Kaikoku Nippon (Jp: 海 国 日本, "Maritime Japan").

Nel 1885, il principale ingegnere della marina francese Émile Bertin fu assunto per quattro anni per rafforzare la marina giapponese e per dirigere la costruzione degli arsenali di Kure e Sasebo . Ha sviluppato la classe di incrociatori Sankeikan ; tre unità dotate di un unico potente cannone principale, il cannone Canet da 320 mm (13 pollici) . Complessivamente, Bertin ha supervisionato la costruzione di oltre 20 unità. Hanno contribuito a stabilire la prima vera forza navale moderna del Giappone. Ha permesso al Giappone di acquisire padronanza nella costruzione di grandi unità, poiché alcune delle navi sono state importate e altre sono state costruite a livello nazionale presso l'arsenale di Yokosuka :

  • 3 incrociatori: il Matsushima e Itsukushima da 4.700 tonnellate , costruiti in Francia, e l' Hashidate , costruito a Yokosuka.
  • 3 navi da guerra costiere di 4.278 tonnellate.
  • 2 piccoli incrociatori: il Chiyoda , un piccolo incrociatore di 2.439 tonnellate costruito in Gran Bretagna, e lo Yaeyama , 1.800 tonnellate, costruito a Yokosuka.
  • 1 fregata , la Takao da 1.600 tonnellate , costruita a Yokosuka.
  • 1 aviso : il Chishima da 726 tonnellate , costruito in Francia.
  • 16 torpediniere da 54 tonnellate ciascuna, costruite in Francia dalla Companie du Creusot nel 1888 e assemblate in Giappone.

Questo periodo permise anche al Giappone di "abbracciare le nuove rivoluzionarie tecnologie incarnate nei siluri , nelle torpediniere e nelle mine , di cui i francesi dell'epoca erano probabilmente i migliori esponenti del mondo". Il Giappone acquisì i suoi primi siluri nel 1884 e istituì un "Centro di addestramento siluri" a Yokosuka nel 1886.

Queste navi, ordinate durante gli anni fiscali 1885 e 1886, furono gli ultimi grandi ordini effettuati con la Francia. L'inspiegabile affondamento di Unebi in rotta dalla Francia al Giappone nel dicembre 1886 creò tuttavia imbarazzo.

Costruzione navale britannica

Il Giappone si rivolse nuovamente alla Gran Bretagna, con l'ordine di una rivoluzionaria torpediniera, Kotaka , che fu considerata il primo progetto efficace di un cacciatorpediniere, nel 1887 e con l'acquisto di Yoshino , costruito presso lo stabilimento Armstrong di Elswick , Newcastle upon Tyne , il L'incrociatore più veloce del mondo al momento del suo varo nel 1892. Nel 1889 ordinò il Chiyoda costruito da Clyde , che definì il tipo di incrociatori corazzati .

Tra il 1882 e il 1918, terminando con la visita della Missione militare francese in Giappone , la Marina imperiale giapponese smise del tutto di fare affidamento su istruttori stranieri. Nel 1886 fabbricò la sua polvere prismatica e nel 1892 uno dei suoi ufficiali inventò un potente esplosivo, la polvere di Shimose .

Guerra sino-giapponese (1894–1895)

La
corazzata corazzata cinese Beiyang Fleet Zhenyuan catturata dall'IJN nel 1895.

Il Giappone ha continuato la modernizzazione della sua marina, soprattutto perché la Cina stava anche costruendo una potente flotta moderna con assistenza straniera, in particolare tedesca, e di conseguenza si stavano costruendo tensioni tra i due paesi sulla Corea . La leadership navale giapponese, alla vigilia delle ostilità, era generalmente cauta e persino apprensiva poiché la marina non aveva ancora ricevuto le navi da guerra ordinate nel febbraio 1893, in particolare le corazzate Fuji e Yashima e l'incrociatore Akashi . Quindi, l'inizio delle ostilità all'epoca non era l'ideale e la marina era molto meno fiduciosa dell'esercito giapponese sull'esito di una guerra con la Cina.

La strategia principale del Giappone era acquisire il comando del mare poiché questo era fondamentale per le operazioni a terra. Una vittoria anticipata sulla flotta Beiyang consentirebbe al Giappone di trasportare truppe e materiale nella penisola coreana, tuttavia qualsiasi prolungamento della guerra aumenterebbe il rischio di intervento delle potenze europee con interessi nell'Asia orientale. La Quinta Divisione dell'esercito sarebbe atterrata a Chemulpo, sulla costa occidentale della Corea, sia per ingaggiare e spingere le forze cinesi a nord-ovest lungo la penisola, sia per attirare la flotta Beiyang nel Mar Giallo, dove sarebbe stata impegnata in una battaglia decisiva. A seconda del risultato di questo impegno, il Giappone farebbe una delle tre scelte; Se la flotta combinata dovesse vincere in modo decisivo, la maggior parte dell'esercito giapponese intraprenderebbe sbarchi immediati sulla costa tra Shanhaiguan e Tianjin per sconfiggere l'esercito cinese e portare la guerra a una rapida conclusione. Se lo scontro dovesse essere un pareggio e nessuna delle due parti acquisisse il controllo del mare, l'esercito si concentrerebbe sull'occupazione della Corea. Infine, se la Flotta Combinata fosse stata sconfitta e conseguentemente perso il comando del mare, il grosso dell'esercito sarebbe rimasto in Giappone e si sarebbe preparato a respingere un'invasione cinese, mentre alla Quinta Divisione in Corea sarebbe stato ordinato di resistere e combattere un'azione di retroguardia .

Uno squadrone giapponese ha intercettato e sconfitto una forza cinese vicino all'isola coreana di Pungdo ; danneggiare un incrociatore, affondare un trasporto carico, catturare una cannoniera e distruggerne un'altra. La battaglia avvenne prima che la guerra fosse dichiarata ufficialmente il 1 ° agosto 1894. Il 10 agosto i giapponesi si avventurarono nel Mar Giallo per cercare la flotta Beiyang e bombardarono sia Weihaiwei che Port Arthur. Trovando solo piccole navi in ​​entrambi i porti, la flotta combinata tornò in Corea per sostenere ulteriori sbarchi al largo delle coste cinesi. Alla flotta Beiyang al comando dell'ammiraglio Ding fu inizialmente ordinato di rimanere vicino alla costa cinese mentre i rinforzi venivano inviati in Corea via terra. Ma poiché le truppe giapponesi erano avanzate molto rapidamente verso nord da Seoul a Pyongyang, i cinesi decisero di portare le truppe in Corea via mare sotto scorta navale, a metà settembre. Allo stesso tempo, poiché non c'era stato alcun incontro decisivo in mare, i giapponesi decisero di inviare più truppe in Corea. All'inizio di settembre, la marina era stata incaricata di sostenere ulteriori sbarchi e di sostenere l'esercito sulla costa occidentale della Corea. Quando le forze di terra giapponesi si spostarono a nord per attaccare Pyongyang, l'ammiraglio Ito immaginò correttamente che i cinesi avrebbero tentato di rafforzare il loro esercito in Corea via mare. Il 14 settembre, la flotta combinata è andata a nord per cercare le coste coreane e cinesi e per portare in battaglia la flotta Beiyang. Il 17 settembre 1894, i giapponesi li incontrarono al largo della foce del fiume Yalu . La flotta combinata poi devastò la flotta Beiyang durante la battaglia , in cui la flotta cinese perse otto navi da guerra su 12. Successivamente i cinesi si ritirarono dietro le fortificazioni di Weihaiwei. Tuttavia, furono poi sorpresi dalle truppe giapponesi, che aggirarono le difese del porto in coordinamento con la marina. I resti della flotta Beiyang furono distrutti a Weihaiwei . Sebbene il Giappone risultasse vittorioso, le due grandi corazzate corazzate cinesi di fabbricazione tedesca ( Dingyuan e Zhenyuan ) rimasero quasi impermeabili ai cannoni giapponesi, evidenziando la necessità di navi capitali più grandi nella Marina imperiale giapponese. Il passo successivo dell'espansione della Marina imperiale giapponese comporterebbe quindi una combinazione di grandi navi da guerra pesantemente armate, con unità offensive più piccole e innovative che consentano tattiche aggressive.

A seguito del conflitto, in base al Trattato di Shimonoseki (17 aprile 1895), Taiwan e le Isole Pescadores furono trasferite al Giappone. La Marina imperiale giapponese prese possesso dell'isola e represse i movimenti di opposizione tra marzo e ottobre 1895. Anche il Giappone ottenne la penisola di Liaodong , sebbene fu costretta da Russia, Germania e Francia a restituirla alla Cina ( Triplo intervento ), solo per vedere la Russia prenderne possesso subito dopo.

Soppressione della ribellione dei Boxer (1900)

La Marina imperiale giapponese intervenne ulteriormente in Cina nel 1900 partecipando, insieme alle potenze occidentali, alla soppressione della ribellione dei Boxer cinesi . La Marina ha fornito il maggior numero di navi da guerra (18 su un totale di 50) e ha consegnato il più grande contingente di truppe tra le nazioni intervenute (20.840 soldati dell'esercito e della marina imperiale giapponese, su un totale di 54.000).

Il conflitto ha permesso al Giappone di entrare in combattimento insieme alle nazioni occidentali e di acquisire una conoscenza diretta dei loro metodi di combattimento.

Accumulo navale e tensioni con la Russia

Grande nave da guerra con fumo che sale dalla ciminiera
La corazzata pre-corazzata Mikasa , tra le più potenti corazzate del suo tempo, nel 1905, era una delle sei corazzate ordinate come parte del programma.

Dopo la guerra contro la Cina, il Triplice Intervento sotto la guida russa, fece pressione sul Giappone affinché rinunciasse alla sua rivendicazione sulla penisola di Liaodong. I giapponesi erano ben consapevoli della potenza navale che i tre paesi possedevano nelle acque dell'Asia orientale, in particolare la Russia. Di fronte a poca scelta, i giapponesi hanno retrocesso il territorio alla Cina per altri 30 milioni di tael (circa 45 milioni di yen). Con l'umiliazione del ritorno forzato della penisola di Liaodong , il Giappone iniziò a rafforzare la sua forza militare in preparazione ai futuri scontri. Il capitale politico e il sostegno pubblico alla marina guadagnati a seguito del recente conflitto con la Cina, hanno anche incoraggiato il sostegno popolare e legislativo all'espansione navale.

Nel 1895, Yamamoto Gombei fu incaricato di comporre uno studio sulle future esigenze navali del Giappone. Credeva che il Giappone dovesse avere una forza navale sufficiente non solo per affrontare separatamente un singolo ipotetico nemico, ma anche per affrontare qualsiasi flotta di due potenze combinate che potrebbero essere inviate contro il Giappone dalle acque d'oltremare. Presumeva che con i loro interessi globali in conflitto, era altamente improbabile che britannici e russi si sarebbero mai uniti in una guerra contro il Giappone, considerando più probabile che una grande potenza come la Russia in alleanza con una potenza navale minore, avrebbe inviato una parte della loro flotta contro il Giappone. Yamamoto ha quindi calcolato che quattro corazzate sarebbero state la principale forza di battaglia che una grande potenza potrebbe deviare dagli altri impegni navali da utilizzare contro il Giappone e ha anche aggiunto altre due corazzate che potrebbero essere fornite a una simile spedizione navale da una potenza ostile minore. Per ottenere la vittoria il Giappone dovrebbe disporre di una forza di sei delle più grandi corazzate integrate da quattro incrociatori corazzati di almeno 7.000 tonnellate. Il fulcro di questa espansione doveva essere l'acquisizione di quattro nuove corazzate oltre alle due che erano già in fase di completamento in Gran Bretagna come parte di un precedente programma di costruzione. Yamamoto stava anche sostenendo la costruzione di una flotta equilibrata. Le corazzate sarebbero state integrate da navi da guerra minori di vario tipo, inclusi incrociatori che potevano cercare e inseguire il nemico e un numero sufficiente di cacciatorpediniere e torpediniere in grado di colpire il nemico nei porti interni. Di conseguenza, il programma includeva anche la costruzione di ventitré cacciatorpediniere, sessantatré torpediniere e un'espansione dei cantieri navali giapponesi e delle strutture di riparazione e addestramento. Nel 1897, a causa dei timori che le dimensioni della flotta russa assegnata alle acque dell'Asia orientale potessero essere maggiori di quanto si credesse in precedenza, il piano fu rivisto. Sebbene i limiti di budget semplicemente non potessero consentire la costruzione di un altro squadrone di corazzate, le nuove piastre corazzate Harvey e KC potrebbero resistere a tutti tranne i più grandi proiettili AP . Il Giappone potrebbe ora acquisire incrociatori corazzati che potrebbero prendere il posto sulla linea di battaglia. Quindi, con una nuova armatura e pistole a fuoco rapido più leggere ma più potenti, questo nuovo tipo di incrociatore era superiore a molte navi da guerra più vecchie ancora a galla. Successivamente, le revisioni al piano decennale portarono alla sostituzione dei quattro incrociatori protetti da ulteriori due incrociatori corazzati. Di conseguenza nacque la "Six-Six Fleet" , con sei corazzate e sei incrociatori corazzati.

Il programma per una marina da 260.000 tonnellate da completare in un periodo di dieci anni in due fasi di costruzione, con un costo totale di 280 milioni di yen, fu approvato dal governo alla fine del 1895 e finanziato dalla Dieta all'inizio del 1896. le acquisizioni totali di navi da guerra hanno rappresentato poco più di 200 milioni di yen. La prima fase inizierà nel 1896 e sarà completata nel 1902; il secondo sarebbe durato dal 1897 al 1905. Il programma fu finanziato in modo significativo dall'indennità cinese assicurata dopo la prima guerra sino-giapponese. Questo è stato utilizzato per finanziare la maggior parte dell'espansione navale, circa 139 milioni di yen, con prestiti pubblici e entrate governative esistenti che hanno fornito il resto del finanziamento richiesto nei dieci anni del programma. Le risorse industriali del Giappone all'epoca erano inadeguate per la costruzione di una flotta di navi da guerra corazzate a livello nazionale, poiché il paese era ancora in fase di sviluppo e acquisizione delle infrastrutture industriali per la costruzione di grandi navi militari. Di conseguenza, la stragrande maggioranza è stata costruita nei cantieri navali britannici. Con il completamento della flotta, il Giappone sarebbe diventato la quarta potenza navale più forte del mondo in un solo decennio. Nel 1902, il Giappone formò un'alleanza con la Gran Bretagna , i cui termini stabilivano che se il Giappone fosse entrato in guerra in Estremo Oriente e che una terza potenza fosse entrata nella lotta contro il Giappone, allora la Gran Bretagna sarebbe venuta in aiuto dei giapponesi. Questo era un controllo per impedire a qualsiasi terza potenza di intervenire militarmente in una futura guerra con la Russia.

Guerra russo-giapponese (1904-1905)

Port Arthur visto dalla cima di Gold Hill, dopo la capitolazione nel 1905. Da sinistra relitti delle corazzate pre- corazzate russe Peresvet , Poltava , Retvizan , Pobeda e gli incrociatori protetti Pallada

La nuova flotta era composta da:

Una di queste corazzate, Mikasa , che era tra le più potenti navi da guerra a galla una volta completata, fu ordinata dal cantiere navale Vickers nel Regno Unito alla fine del 1898, per la consegna in Giappone nel 1902. La costruzione navale commerciale in Giappone fu esibita dalla costruzione di il piroscafo bivite Aki-Maru , costruito per Nippon Yusen Kaisha dalla Mitsubishi Dockyard & Engine Works, Nagasaki . L'incrociatore giapponese imperiale Chitose è stato costruito presso la Union Iron Works di San Francisco , in California .

Queste disposizioni culminarono con la guerra russo-giapponese . Nella battaglia di Tsushima , l'ammiraglio Togo (bandiera a Mikasa ) guidò la flotta combinata giapponese nello scontro decisivo della guerra. La flotta russa fu quasi completamente annientata: su 38 navi russe, 21 furono affondate, sette catturate, sei disarmate, 4.545 militari russi morirono e 6.106 furono fatti prigionieri. D'altra parte, i giapponesi hanno perso solo 116 uomini e tre torpediniere. Queste vittorie spezzarono la forza russa nell'Asia orientale e innescarono ondate di ammutinamenti nella marina russa a Sebastopoli , Vladivostok e Kronstadt , raggiungendo il picco a giugno con la rivolta di Potëmkin , contribuendo così alla rivoluzione russa del 1905 . La vittoria a Tsushima ha elevato la statura della marina.

Il sottomarino è emerso in un porto giapponese
Sottomarino di 1 classe Holland , il primo sottomarino della marina giapponese , acquistato durante la guerra russo-giapponese

Durante la guerra russo-giapponese, il Giappone ha anche compiuto sforzi accelerati per sviluppare e costruire una flotta di sottomarini. I sottomarini erano diventati solo di recente motori militari operativi ed erano considerati armi speciali di notevole potenziale. Le perdite navali per la Marina giapponese durante la guerra ammontarono a due corazzate, quattro incrociatori, un incrociatore corazzato, sette cacciatorpediniere e almeno 10 torpediniere; la maggior parte di loro andò perduta a causa delle mine russe.

La Marina imperiale giapponese acquisì i suoi primi sottomarini nel 1905 dalla Electric Boat Company , appena quattro anni dopo che la Marina degli Stati Uniti aveva commissionato il suo primo sottomarino, USS  Holland . Le navi erano progetti olandesi e furono sviluppate sotto la supervisione del rappresentante di Electric Boat, Arthur L. Busch . Questi cinque sottomarini (conosciuti come Holland Type VII) furono spediti in kit in Giappone (ottobre 1904) e poi assemblati presso lo Yokosuka, Kanagawa Yokosuka Naval Arsenal , per diventare gli scafi dal numero 1 al 5 , e divennero operativi alla fine del 1905 .

Verso una marina nazionale autonoma (1905-1914)

Grande nave da guerra a riposo sul mare
La
corazzata semi- corazzata Satsuma , la prima nave al mondo ad essere stata progettata e costruita come una corazzata " all-big-gun "

Il Giappone ha continuato i suoi sforzi per costruire una forte industria navale nazionale. Seguendo una strategia di "copiare, migliorare, innovare", le navi straniere di vari design venivano solitamente analizzate in profondità, le loro specifiche spesso migliorate, e poi acquistate in coppia in modo da organizzare test comparativi e miglioramenti. Nel corso degli anni, l'importazione di intere classi di navi è stata progressivamente sostituita da assemblaggi locali, per poi completare la produzione locale, a partire dalle navi più piccole, come torpediniere e incrociatori negli anni '80 dell'Ottocento, per finire con intere corazzate all'inizio del XX secolo. . L'ultimo acquisto importante fu nel 1913 quando l' incrociatore da battaglia Kongō fu acquistato dal cantiere Vickers . Nel 1918, non c'era alcun aspetto della tecnologia di costruzione navale in cui le capacità giapponesi scendessero significativamente al di sotto degli standard mondiali.

Il periodo immediatamente successivo a Tsushima vide anche l'IJN, sotto l'influenza del teorico navalista Satō Tetsutarō , adottare un'esplicita politica di costruzione per un potenziale conflitto futuro contro la Marina degli Stati Uniti . Sato ha chiesto una flotta da battaglia forte almeno del 70% come quella degli Stati Uniti. Nel 1907, la politica ufficiale della Marina divenne una " flotta otto-otto " di otto moderne corazzate e otto incrociatori da battaglia. Tuttavia, i vincoli finanziari hanno impedito a questo ideale di diventare una realtà.

Nel 1920, la Marina imperiale giapponese era la terza marina più grande del mondo e leader nello sviluppo navale:

  • Dopo la sua invenzione del 1897 da parte di Marconi , la Marina giapponese fu la prima marina ad impiegare la telegrafia senza fili in combattimento, nella battaglia di Tsushima del 1905.
  • Nel 1905, iniziò a costruire la corazzata Satsuma , all'epoca la più grande nave da guerra del mondo per dislocamento, e la prima nave ad essere progettata, ordinata e installata come corazzata "all-big-gun", circa un anno prima. il lancio di HMS  Dreadnought . Tuttavia, a causa della mancanza di materiale, fu completata con una batteria mista di fucili, lanciata il 15 novembre 1906 e completata il 25 marzo 1910.
  • Tra il 1903 e il 1910, il Giappone iniziò a costruire navi da guerra a livello nazionale. La corazzata Satsuma del 1906 fu costruita in Giappone con circa l'80% di materiale importato dalla Gran Bretagna, con la seguente classe di corazzate nel 1909, la Kawachi , costruita con solo il 20% di parti importate.

Prima guerra mondiale (1914-1918)

Nave da guerra sul mare con sfondo montuoso
Il vettore idrovolante Wakamiya condusse i primi raid aerei lanciati dal mare nel settembre 1914.

Il Giappone entrò nella prima guerra mondiale dalla parte dell'Intesa , contro la Germania e l' Austria-Ungheria , come conseguenza dell'Alleanza anglo-giapponese del 1902 . Nel Assedio di Tsingtao , la Marina imperiale giapponese ha contribuito a cogliere la colonia tedesca di Tsingtao . Durante l'assedio, iniziato il 5 settembre 1914, Wakamiya condusse i primi attacchi aerei lanciati dal mare con successo. Il 6 settembre 1914, nella primissima battaglia aria-mare della storia, un aereo Farman lanciato da Wakamiya attaccò l'incrociatore austro-ungarico Kaiserin Elisabeth e la cannoniera tedesca Jaguar al largo di Tsingtao. dalla baia di Jiaozhou . Quattro idrovolanti Maurice Farman bombardarono obiettivi terrestri tedeschi come centri di comunicazione e comando e danneggiarono un posamine tedesco nella penisola di Tsingtao dal settembre al 6 novembre 1914, quando i tedeschi si arresero.

Un gruppo di battaglia fu anche inviato nel Pacifico centrale in agosto e settembre per inseguire lo squadrone tedesco dell'Asia orientale , che poi si spostò nell'Atlantico meridionale, dove incontrò le forze navali britanniche e fu distrutto alle Isole Falkland . Anche il Giappone ha sequestrato beni tedeschi in Nord Micronesia , che rimasero colonie giapponesi fino alla fine della seconda guerra mondiale, sotto la Lega delle Nazioni " Mandato del Pacifico meridionale . Difficile premuto in Europa, dove lei aveva solo uno stretto margine di superiorità contro la Germania, la Gran Bretagna aveva chiesto, ma è stato negato, il prestito di quattro del Giappone di nuova costruzione Kongo di classe da battaglia ( Kongo , Hiei , Haruna e Kirishima ), alcuni dei prime navi al mondo ad essere equipaggiate con cannoni da 356 mm (14 pollici) e gli incrociatori da battaglia più formidabili al mondo in quel momento.

A seguito di un'ulteriore richiesta da parte degli inglesi e l'inizio di una guerra sottomarina senza restrizioni da parte della Germania, nel marzo 1917, i giapponesi inviarono una forza speciale nel Mediterraneo. Questa forza, composta da un incrociatore protetto, Akashi come capo della flottiglia e otto dei più recenti cacciatorpediniere della classe Kaba della Marina ( Ume , Kusunoki , Kaede , Katsura , Kashiwa , Matsu , Sugi e Sakaki ), sotto l'ammiraglio Satō Kōzō, era basata in Malta e la navigazione alleata protetta in modo efficiente tra Marsiglia , Taranto e i porti in Egitto fino alla fine della guerra. A giugno, Akashi fu sostituito da Izumo e furono aggiunti altri quattro cacciatorpediniere ( Kashi , Hinoki , Momo e Yanagi ). Successivamente furono raggiunti dall'incrociatore Nisshin . Alla fine della guerra, i giapponesi avevano scortato 788 trasporti alleati. Un cacciatorpediniere, Sakaki , fu silurato l'11 giugno 1917 da un sottomarino tedesco con la perdita di 59 ufficiali e uomini. Un memoriale al cimitero navale di Kalkara a Malta è stato dedicato ai 72 marinai giapponesi morti in azione durante le pattuglie dei convogli del Mediterraneo.

Nel 1917, il Giappone esportò in Francia 12 cacciatorpediniere di classe Arabe . Nel 1918, navi come Azuma sono stati assegnati al convoglio di scorta nella nell'Oceano Indiano tra Singapore e il canale di Suez , come parte del contributo del Giappone allo sforzo bellico sotto l' alleanza anglo-giapponese . Dopo il conflitto, la Marina giapponese ricevette sette sottomarini tedeschi come bottino di guerra, che furono portati in Giappone e analizzati, contribuendo notevolmente allo sviluppo dell'industria sottomarina giapponese.

Anni tra le due guerre (1918-1937)

La fotografia mostra la corazzata super corazzata Nagato , tra ca. 1920 e ca. 1925

Nel 1921, la spesa navale del Giappone raggiunse quasi il 32% del bilancio del governo nazionale. Nel 1941, la Marina imperiale giapponese possedeva 10 corazzate, 10 portaerei, 38 incrociatori (pesanti e leggeri), 112 cacciatorpediniere, 65 sottomarini e varie navi ausiliarie.

Sistema del trattato di Washington

Negli anni successivi alla fine della prima guerra mondiale i programmi di costruzione navale delle tre maggiori potenze navali Gran Bretagna, Giappone e Stati Uniti avevano minacciato di innescare una nuova corsa agli armamenti navali potenzialmente pericolosa e costosa. Il successivo Trattato navale di Washington del 1922 divenne uno dei programmi di riduzione degli armamenti più efficaci della storia, istituendo un sistema di rapporti tra le cinque potenze firmatarie. A Stati Uniti e Gran Bretagna furono assegnate 525.000 tonnellate di navi capitali ciascuna, il Giappone 315.000 e Francia e Italia a 175.000, con un rapporto di 5: 3: 1,75. Si concordò anche una moratoria di dieci anni sulla costruzione di corazzate, sebbene fosse consentita la sostituzione delle corazzate che raggiungevano i 20 anni di servizio. Sono stati inoltre fissati limiti massimi di 35.000 tonnellate e cannoni da 16 pollici. I vettori sono stati limitati con lo stesso rapporto 5: 5: 3, con il Giappone assegnato 81.000 tonnellate.

Molti leader navali nella delegazione giapponese erano oltraggiati da queste limitazioni, poiché il Giappone sarebbe sempre stato dietro i suoi principali rivali. Tuttavia, alla fine si è concluso che anche queste limitazioni sfavorevoli sarebbero state meglio di una corsa agli armamenti senza restrizioni con gli Stati Uniti dominanti dal punto di vista industriale. Il sistema Washington potrebbe aver reso il Giappone un partner minore con gli Stati Uniti e la Gran Bretagna, ma ha anche frenato l'ascesa della Cina e dell'Unione Sovietica, che cercavano entrambe di sfidare il Giappone in Asia.

La corazzata super corazzata Mutsu
La nave da guerra
Tosa pianificata di classe Tosa viene preparata per l'affondamento a Kure il 31 gennaio 1925.

Il Trattato di Washington non ha limitato la costruzione di navi diverse da corazzate e portaerei, risultando in una gara di costruzione per incrociatori pesanti. Questi erano limitati a 10.000 tonnellate e cannoni da 8 pollici. I giapponesi furono anche in grado di ottenere alcune concessioni, in particolare la corazzata Mutsu , che era stata in parte finanziata dalle donazioni degli scolari e sarebbe stata demolita secondo i termini del trattato.

Il trattato prevedeva anche che gli Stati Uniti, la Gran Bretagna e il Giappone non potessero espandere le loro fortificazioni del Pacifico occidentale. Il Giappone in particolare non poteva militarizzare le Isole Curili, le Isole Bonin, Amami-Oshima, le Isole Loochoo, Formosa e Pescadores.

Sviluppo dell'aviazione navale

Due uomini in piedi sopra l'interno della cabina di pilotaggio di un aereo
Il capitano Sempill mostra un caccia Sparviero all'ammiraglio Tōgō Heihachirō , 1921

Il Giappone a volte ha continuato a sollecitare esperti stranieri in aree in cui l'IJN era inesperto, come l'aviazione navale. La marina giapponese aveva monitorato da vicino i progressi dell'aviazione delle tre potenze navali alleate durante la prima guerra mondiale e ha concluso che la Gran Bretagna aveva compiuto i maggiori progressi nell'aviazione navale. La missione Sempill guidata dal capitano William Forbes-Sempill , un ex ufficiale della Royal Air Force esperto nella progettazione e nei test di aerei della Royal Navy durante la prima guerra mondiale. La missione era composta da 27 membri, che erano in gran parte personale con esperienza nell'aviazione navale e includevano piloti e ingegneri di diverse aziende produttrici di aeromobili britanniche. La missione tecnica britannica partì per il Giappone a settembre con l'obiettivo di aiutare la Marina imperiale giapponese a sviluppare e migliorare la competenza del suo braccio aereo navale. La missione arrivò alla stazione aerea navale di Kasumigaura il mese successivo, nel novembre 1921, e rimase in Giappone per 18 mesi.

La missione portò a Kasumigaura ben oltre un centinaio di aerei britannici comprendenti venti modelli diversi, cinque dei quali erano allora attualmente in servizio con il Fleet Air Arm della Royal Navy . I giapponesi furono addestrati su diversi, come il Gloster Sparviero , poi un combattente in prima linea. I giapponesi avrebbero ordinato 50 di questi velivoli da Gloster e ne avrebbero costruiti 40. Questi aerei alla fine hanno fornito l'ispirazione per la progettazione di un certo numero di velivoli navali giapponesi. I tecnici acquisiscono familiarità con le più recenti armi aeree e attrezzature: siluri, bombe, mitragliatrici, telecamere e dispositivi di comunicazione. Gli aviatori navali giapponesi furono addestrati in varie tecniche come siluri, controllo del volo e atterraggio e decollo di portaerei.

La missione ha portato anche i piani delle più recenti portaerei britanniche, come HMS Argus e HMS Hermes , che hanno influenzato le fasi finali dello sviluppo del vettore Hōshō . Quando i suoi ultimi membri erano tornati in Gran Bretagna, i giapponesi avevano acquisito una ragionevole conoscenza delle più recenti tecnologie aeronautiche e fatto i primi passi per avere un'efficace forza aerea navale. Anche l'aviazione navale giapponese, sia nella tecnologia che nella dottrina, continuò a dipendere dal modello britannico per la maggior parte degli anni '20.

Sviluppi navali durante gli anni tra le due guerre

Portaerei sul mare con cielo nuvoloso in background
Hōshō , la prima portaerei costruita appositamente al mondo , completata nel 1922

Tra le due guerre, il Giappone ha preso l'iniziativa in molte aree di sviluppo delle navi da guerra:

  • Nel 1921, lanciò Hōshō , la prima portaerei progettata appositamente al mondo ad essere completata, e successivamente sviluppò una flotta di portaerei seconda a nessuno.
  • In linea con la sua dottrina, la Marina imperiale giapponese fu la prima a montare cannoni da 356 mm (14 pollici) (a Kongō ), cannoni da 406 mm (16 pollici) (a Nagato ), e iniziò le uniche corazzate mai montate da 460 mm ( 18.1 in) pistole (nella classe Yamato ).
  • Nel 1928, ha lanciato l'innovativo Fubuki -class distruttore , introducendo racchiuso doppia 127 mm (5 pollici) torrette grado di fuoco antiaereo. Il nuovo design del cacciatorpediniere fu presto emulato da altre marine. I Fubuki presentavano anche i primi tubi lanciasiluri racchiusi in torrette antischeggia .
  • Il Giappone ha sviluppato il siluro Tipo 93 alimentato ad ossigeno da 610 mm (24 pollici) , generalmente riconosciuto come il miglior siluro della seconda guerra mondiale.

Dibattiti dottrinali

La Marina imperiale giapponese ha dovuto affrontare prima e durante la seconda guerra mondiale sfide considerevoli, probabilmente più di qualsiasi altra marina al mondo. Il Giappone, come la Gran Bretagna, dipendeva quasi interamente dalle risorse straniere per rifornire la sua economia. Per realizzare le politiche espansionistiche del Giappone, IJN doveva garantire e proteggere fonti lontane di materie prime (in particolare petrolio e materie prime del sud-est asiatico), controllate da paesi stranieri (Gran Bretagna, Francia e Paesi Bassi ). Per raggiungere questo obiettivo, ha dovuto costruire grandi navi da guerra in grado di attaccare a lungo raggio. Negli anni prima della seconda guerra mondiale , l'IJN iniziò a strutturarsi specificamente per combattere gli Stati Uniti. Un lungo periodo di espansione militaristica e l'inizio della seconda guerra sino-giapponese nel 1937 avevano esacerbato le tensioni con gli Stati Uniti, che erano visti come un rivale del Giappone.

Questo era in conflitto con la dottrina giapponese della "battaglia decisiva" ( 艦隊 決 戦 , Kantai kessen , che non richiedeva un lungo raggio), in cui l'IJN avrebbe permesso agli Stati Uniti di navigare attraverso il Pacifico, usando sottomarini per danneggiarlo, quindi ingaggiare gli Stati Uniti Marina in una "zona di battaglia decisiva" vicino al Giappone dopo aver inflitto tale attrito . Ciò è anche in linea con la teoria di Alfred T. Mahan , a cui tutte le principali flotte hanno aderito prima della seconda guerra mondiale , in cui le guerre sarebbero state decise da impegni tra flotte di superficie opposte, come lo erano state per oltre 300 anni.

Seguendo i dettami di Sato (che senza dubbio fu influenzato da Mahan), fu la base per la richiesta del Giappone di un rapporto del 70% (10: 10: 7) alla Conferenza navale di Washington , che avrebbe dato al Giappone la superiorità nella "decisiva area di battaglia ", e l'insistenza degli Stati Uniti su un rapporto del 60%, che significava parità. Il Giappone, a differenza di altre marine, vi si è aggrappato anche dopo che si era dimostrato obsoleto.

Era anche in conflitto con la sua esperienza passata. L'inferiorità numerica e industriale del Giappone l'ha portata a cercare la superiorità tecnica (meno navi, ma più veloci, più potenti), superiorità qualitativa (migliore addestramento) e tattiche aggressive (attacchi audaci e veloci che travolgono il nemico, una ricetta per il successo nei suoi precedenti conflitti) , ma non ha tenuto conto di nessuno di questi tratti. I suoi avversari in qualsiasi futura guerra del Pacifico non avrebbero dovuto affrontare i vincoli politici e geografici delle sue precedenti guerre, né ha consentito perdite di navi ed equipaggi.

Durante gli anni prebellici, due scuole di pensiero si scontrarono sull'opportunità di organizzare la marina attorno a potenti corazzate, in grado infine di sconfiggere quelle americane nelle acque giapponesi o le portaerei. Nessuno dei due ha davvero prevalso ed entrambi i tipi sono stati sviluppati. Il risultato è stato che nessuno dei due ha avuto una forza schiacciante sul suo avversario americano.

Una debolezza costante dello sviluppo delle navi da guerra giapponesi con cannoniera era la tendenza a incorporare troppi armamenti e troppa potenza del motore, rispetto alle dimensioni della nave (un effetto collaterale del Trattato di Washington), portando a carenze in termini di stabilità, protezione e forza strutturale.

Piani del cerchio

Le corazzate
super corazzate IJN Yamashiro , Fusō e l' incrociatore da battaglia Haruna , Baia di Tokyo, anni '30

In risposta al Trattato di Londra del 1930 , i giapponesi iniziarono una serie di programmi di costruzione navale o hoju keikaku ( piani di rifornimento navale o di costruzione ), noti ufficiosamente come maru keikaku ( piani circolari ). Tra il 1930 e lo scoppio della seconda guerra mondiale ci furono quattro di questi "piani Circle" che furono redatti nel 1931, 1934, 1937 e 1939. Il piano Circle One fu approvato nel 1931, prevedeva la costruzione di 39 navi per essere stabilite tra il 1931 e il 1934, con al centro quattro del nuovo Mogami -class incrociatori , e l'espansione della Air Naval Service a 14 gruppi aerei. Tuttavia, i piani per un secondo piano del Circolo furono ritardati dal ribaltamento del Tomozuru e dai pesanti danni provocati dai tifoni alla Quarta flotta , quando fu rivelato che i progetti di base di molte navi da guerra giapponesi erano difettosi a causa delle scarse tecniche di costruzione e dell'instabilità causata dal tentativo di montare anche loro. molte armi su uno scafo dislocante troppo piccolo. Di conseguenza, la maggior parte del budget navale nel 1932-1933 fu assorbito in modifiche per correggere i problemi con le attrezzature esistenti.

Nel 1934 fu approvato il piano Circle Two , che copriva la costruzione di 48 nuove navi da guerra tra cui gli incrociatori di classe Tone e due portaerei: Sōryū e Hiryū . Il piano ha inoltre proseguito il potenziamento degli aeromobili navali e ha autorizzato la creazione di otto nuovi Naval Air Group. Con la rinuncia del Giappone ai trattati navali nel dicembre 1934, il piano Circle Three fu approvato nel 1937, il suo terzo importante programma di costruzione navale dal 1930. Uno sforzo di sei anni, ha richiesto la costruzione di nuove navi da guerra che fossero libere dalle restrizioni del vecchio trattato, mentre concentrandosi sulla superiorità qualitativa per compensare le carenze quantitative del Giappone rispetto agli Stati Uniti. Anche se il nucleo del Circolo tre doveva essere la costruzione delle due corazzate Yamato e Musashi , richiedeva anche la costruzione delle due portaerei di classe Shōkaku , insieme ad altre sessantaquattro navi da guerra di altre categorie. Il Circolo Tre ha anche richiesto il riarmo della corazzata smilitarizzata Hiei e il riarmo delle sue navi gemelle, il Kongō , Haruna e Kirishima . Finanziato è stato anche l'aggiornamento dei quattro Mogami -class incrociatori e due Tone incrociatori classe, in fase di costruzione, sostituendo le batterie principali 6 pollici con pistole 8 pollici. Nell'aviazione, il terzo cerchio mirava a mantenere la parità con la potenza aerea navale americana aggiungendo 827 aerei per l'assegnazione a quattordici gruppi aerei terrestri pianificati e aumentando i velivoli da trasporto di quasi 1.000. Per accogliere il nuovo velivolo terrestre, il piano prevedeva la costruzione o l'ampliamento di diversi nuovi aeroporti; ha inoltre previsto un significativo aumento delle dimensioni degli impianti di produzione della marina per aeromobili e armi aeree.

Nel 1938, con la costruzione del Circolo Tre in corso, i giapponesi avevano iniziato a prendere in considerazione i preparativi per la successiva grande espansione, prevista per il 1940. Tuttavia, con il secondo atto Vinson americano nel 1938, i giapponesi accelerarono il Circolo Quattro sei- programma di espansione annuale, approvato nel settembre 1939. L' obiettivo del Circle Four era raddoppiare la forza aerea navale del Giappone in soli cinque anni, offrendo la superiorità aerea nell'Asia orientale e nel Pacifico occidentale. Richiedeva la costruzione di due corazzate di classe Yamato , una portaerei, sei di una nuova classe di portaerei di scorta pianificate, sei incrociatori, ventidue cacciatorpediniere e venticinque sottomarini. La vera enfasi, tuttavia, era sulla potenza aerea navale, in cui i giapponesi speravano di prendere l'iniziativa.

Per ottenere la superiorità aerea asiatica, il Circle Four ha pianificato l'acquisizione di 175 aerei basati su navi e quasi 1.500 aerei terrestri da assegnare a settantacinque nuovi gruppi aerei. Al completamento di questa espansione, il Giappone avrebbe 874 aerei basati su navi e 3.341 aerei in 128 gruppi aerei terrestri, 65 dei quali erano gruppi aerei da combattimento e 63 addestramento.

Conflitto in Cina

La guerra in Cina è stata di grande importanza e valore per l'aviazione navale giapponese nel dimostrare come gli aerei potessero contribuire alla proiezione della potenza navale a terra.

L'IJN aveva due responsabilità principali durante questo periodo: supportare le operazioni anfibie sulla costa cinese e il bombardamento aereo strategico delle città cinesi - la prima volta che un braccio aereo navale aveva ricevuto tali compiti.

Dall'inizio delle ostilità nel 1937 fino a quando le forze furono dirottate per combattere per la guerra del Pacifico nel 1941, gli aerei navali giocarono un ruolo chiave nelle operazioni militari sulla terraferma cinese. Questi sono iniziati con attacchi contro installazioni militari in gran parte nel bacino del fiume Yangtze lungo la costa cinese da parte di aerei da trasporto giapponesi. Il coinvolgimento navale durante il conflitto raggiunse il picco nel 1938-1939 con il pesante bombardamento delle città cinesi nell'entroterra da parte di bombardieri medi terrestri e si concluse nel 1941 con un tentativo da parte di velivoli tattici sia di terra che di portaerei di interrompere le comunicazioni. e vie di trasporto nel sud della Cina. Sebbene le offensive aeree del 1937-1941 fallissero nei loro obiettivi politici e psicologici, ridussero il flusso di materiale strategico verso la Cina e per un certo periodo migliorarono la situazione militare giapponese nelle parti centrali e meridionali del paese.

Tipo 91 Siluro aereo sul ponte di volo della portaerei IJN Akagi .

seconda guerra mondiale

IJN vs USN shipbuilding
(1937-1945, in Standard Tons Displacement )
Anno IJN USN
1937 45.000 75.000
1938 40.000 80.000
1939 35.000 70.000
1940 50.000 50.000
1941 180.000 130.000
1942-1945 550.000 3.200.000

Per combattere la marina americana numericamente superiore, i giapponesi avevano dedicato una grande quantità di risorse alla creazione di una forza di qualità superiore. Scommettendo sul successo di tattiche aggressive che derivavano dalla dottrina mahaniana e dal concetto di battaglia decisiva, il Giappone non investì in modo significativo nelle capacità necessarie per proteggere le sue lunghe linee di navigazione dai sottomarini nemici, in particolare sotto-investendo nell'area vitale della guerra antisommergibile (entrambi navi di scorta e vettori di scorta ), e nella formazione e organizzazione specializzata per sostenerlo. La riluttanza del Giappone imperiale a usare la sua flotta di sottomarini per incursioni commerciali e l'incapacità di garantire le sue comunicazioni ne accelerò la sconfitta.

L'IJN ha lanciato un attacco a sorpresa su Pearl Harbor , uccidendo 2.403 americani e paralizzando la flotta del Pacifico degli Stati Uniti. Durante i primi sei mesi della Guerra del Pacifico, l'IJN ebbe un successo spettacolare, infliggendo pesanti sconfitte alle forze alleate. Le marine alleate furono devastate durante la conquista giapponese del sud-est asiatico. Gli aerei della marina giapponese furono anche responsabili degli affondamenti dell'HMS Prince of Wales e dell'HMS Repulse, che fu la prima volta che le navi capitali furono affondate da un attacco aereo durante il viaggio. Nell'aprile 1942, il raid nell'Oceano Indiano guidò la Royal Navy dal sud-est asiatico.

Dopo questi successi, l'IJN si concentrò ora sull'eliminazione e neutralizzazione dei punti strategici da cui gli Alleati potevano lanciare controffensive contro le conquiste giapponesi. Tuttavia, a Coral Sea i giapponesi furono costretti ad abbandonare i loro tentativi di isolare l'Australia mentre la sconfitta nella campagna di Midway vide i giapponesi costretti sulla difensiva. La campagna nelle Isole Salomone , in cui i giapponesi persero la guerra di logoramento, fu la più decisiva; i giapponesi non sono riusciti a impegnare forze sufficienti in tempo sufficiente. Durante il 1943 gli Alleati furono in grado di riorganizzare le loro forze e la forza industriale americana iniziò a cambiare le sorti della guerra. Le forze americane alla fine riuscirono a prendere il sopravvento attraverso una produzione industriale notevolmente maggiore e una modernizzazione delle sue forze aeree e navali.

Le corazzate di classe IJN
Yamato Yamato e Musashi ormeggiarono a Truk Lagoon , nel 1943

Nel 1943, anche i giapponesi hanno rivolto la loro attenzione ai perimetri difensivi delle loro precedenti conquiste. Le forze sulle isole giapponesi in Micronesia dovevano assorbire e indebolire una controffensiva americana prevista. Tuttavia, il potere industriale americano diventa evidente e le forze militari che hanno affrontato i giapponesi nel 1943 erano schiaccianti in potenza di fuoco e attrezzature. Dalla fine del 1943 al 1944 il perimetro difensivo del Giappone non riuscì a reggere.

I sottomarini di classe IJN Ha-101 Ha-105 , Ha-106 e Ha-109 progettati come sottomarini da trasporto per rifornire le guarnigioni isolate dell'isola, 1945.
Dietro vista del ponte di volo della portaerei IJN Jun'yō dal isola , 19 ottobre 1945

La sconfitta nel Mar delle Filippine fu un disastro per la potenza aerea navale giapponese con i piloti americani che definirono la battaglia obliqua aria / mare Great Marianas Turkey Shoot , per lo più a favore degli Stati Uniti, mentre la battaglia del Golfo di Leyte portò alla distruzione di gran parte della flotta di superficie. Durante l'ultima fase della guerra, la Marina imperiale giapponese fece ricorso a una serie di misure disperate, inclusa una varietà di unità di attacco speciali che erano popolarmente chiamate kamikaze . Nel maggio 1945, la maggior parte della Marina imperiale giapponese era stata affondata ei resti si erano rifugiati nei porti del Giappone. Nel luglio 1945, la Nagato era l'unica nave rimasta delle navi capitali della Marina imperiale giapponese che non era stata affondata nei raid della Marina degli Stati Uniti .

La portaerei IJN Ibuki in fase di smantellamento presso l'Arsenale Navale di Sasebo . Ottobre 1946

Legacy

Forze di autodifesa

In seguito alla resa del Giappone e alla successiva occupazione da parte degli Alleati al termine della seconda guerra mondiale , la Marina imperiale giapponese fu sciolta nel 1945. Nella nuova costituzione del Giappone che fu redatta nel 1947, l' articolo 9 specifica che "Il popolo giapponese rinuncia per sempre alla guerra come un diritto sovrano della nazione e la minaccia o l'uso della forza come mezzo per risolvere le controversie internazionali ". L'opinione prevalente in Giappone è che questo articolo consenta di mantenere le forze militari ai fini dell'autodifesa. Articolo 9 della Costituzione giapponese Nel 1952, la Coastal Safety Force fu costituita all'interno dell'Agenzia per la sicurezza marittima, incorporando la flotta dragamine e altre navi militari, principalmente cacciatorpediniere, fornite dagli Stati Uniti. Nel 1954, la Forza di sicurezza costiera fu separata e il JMSDF fu formalmente creato come ramo navale della Forza di autodifesa giapponese (JSDF), in seguito al passaggio della Legge sulle forze di autodifesa del 1954. L'attuale marina giapponese ricade sotto l'ombrello delle Forze di autodifesa giapponesi (JSDF) come Forza di autodifesa marittima giapponese (JMSDF).

Guarda anche

Appunti

Riferimenti

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Ulteriore lettura

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